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La definicióndefinicióndefinicióndefinición dededede empemprendedorempemprendedorrendedorrendedor comprende desde una persona que pone en marcha una actividad de carácter claramente innovador hasta aquellas personas que inician cualquier tipo de actividad económica y sin necesidad de constituir una sociedad mercantil (la acepción más sencilla y aceptada): una persona que decide poner en marcha una actividad económica, por cuenta propia, independientemente de la forma jurídica que adopte para ello. En cuanto a la definicióndefinicióndefinicióndefinición dededede empresaempresa,empresaempresa ésta abarca desde la creación de una sociedad mercantil hasta el inicio de la actividad por parte de un trabajador autónomo. Las empresas pueden ser también creadas para desarrollar una actividad inexistente en el momento de su creación o para continuar con una que ya existía (por ejemplo, mediante la apertura de un nuevo centro de trabajo).

En este trabajo adoptamos también una acepción sencilla y amplia, según la cual, por empresa se entiende desde el inicio de una nueva actividad por parte de un trabajador autónomo hasta la constitución de una sociedad mercantil, bien por empresas o empresarios nuevos, o que ya realizaban una actividad previamente. En cuanto al emprendizaje, es definido por algunos autores como "el proceso que abarca desde la intención de llevar a cabo una acción emprendedora hasta la creación y desarrollo de una o varias pequeñas empresas" (Gartner, 1990; Bygrave y Hofer, 1991 y Woo et al, 1991). La Comisión Europea en el Libro Verde "El espíritu empresarial en Europa" define el espíritu empresarial (en el contexto empresarial) como "la actitud y el proceso de crear una actividad económica combinando la asunción de riesgos, la creatividad y la innovación con una gestión sólida, en una organización nueva o ya existente".

En relación a las motivacionesmotivacionesmotivacionesmotivaciones que guían la iniciativa emprendedora, el proyecto Global Entrepreneurship Monitor GEM(1) distingue entre emprendizaje por oportunidad y por necesidad. El primero se refiere al inicio de actividades económicas motivadas por el aprovechamiento de oportunidades detectadas por el empresario. El segundo se refiere a aquellas personas que llevan a cabo iniciativas empresariales con el objetivo de evitar el desempleo o de mejorar sus condiciones laborales. Estos dos tipos de motivación son, a su vez, fruto tanto de factores externos como intrínsecos. Los factores externos hacen referencia a elementos como el contexto político, demográfico, económico o tecnológico de un país o una región. Dentro de los factores externos, se puede distinguir también entre factores microeconómicos y macroeconómicos. Los primeros se refieren a las características sectoriales específicas de los mercados donde la empresa desarrolla su actividad, tales como el nivel de competencia, las barreras a la entrada o la regulación existente. Las variables macroeconómicas inciden sobre el desarrollo de la actividad económica independientemente del sector al que ésta pertenece y abarcan aspectos relacionados con el contexto económico, político o cultural.

Los factores externos tienen más importancia en países menos desarrollados y motivan en mayor medida el emprendizaje por necesidad. Por otra parte, en las economías desarrolladas, el acceso a las nuevas tecnologías, el acceso a fuentes de financiación o el mayor desarrollo económico pueden ser origen de un mayor número de oportunidades que son aprovechadas por los emprendedores. Frente a los factores externos, los factores intrínsecos se refieren a las características del emprendedor, sus motivaciones, su capacidad para detectar oportunidades y crear una nueva empresa. Factores como la edad, formación, o experiencia laboral y emprendedora previa son algunos de ellos.

Por lo general, aunque la literatura no aporta una respuesta clara, sí es posible apuntar algunos patrones comunes sobre los factores que impulsan a las personas a emprender (Liñan et al, 2002). Entre ellos se encuentran la disponibilidad de capital, estar desempleado, contar con experiencia previa (Storey, 1994) y tener un mayor nivel educativo (Blanchflower y Meyer, 1994; Wolters, 2000) y económico (Van Praag y van Ophem, 1995). Por otra parte, los emprendedores suelen pertenecer a un determinado intervalo de edad, situado entre 25 y 34 años según un estudio de Reynolds (1997).

García et al (2005) reflejaba para el caso del empresariado español que las principales motivaciones para emprender son "la satisfacción de trabajar para uno mismo" y la "autorrealización personal". Le seguían en importancia aspectos relacionados con la flexibilidad de horarios y la posibilidad de priorizar la vida familiar. Cerca del 80% reconoció también la importancia de "ser su propio jefe" y "ganar dinero en consonancia con el esfuerzo".

Tras la lectura del artículo, responde a las siguientes cuestiones: 1) ¿Qué es el emprendizaje? 2) Explica las motivaciones que guían la iniciativa emprendedora. 3) Detalla los factores externos y los factores intrínsecos que se asocian a las anteriores motivaciones a la hora de generar el espíritu emprendedor.

1 21/07/2008 Cámara Navarra de Comercio e Industria