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Gottschalk Alfred. Histoire de l'alimentation et de la gastronomie


In: Population, 3e anne, n2, 1948 pp. 394-395.

Citer ce document / Cite this document : M G. Gottschalk Alfred. Histoire de l'alimentation et de la gastronomie. In: Population, 3e anne, n2, 1948 pp. 394-395. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pop_0032-4663_1948_num_3_2_1936

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recourent, eux aussi, cette valuation lorsqu'ils doivent fixer le montant du prjudice caus par la perte du chef de famille ou la rduction de sa capacit de travail. L'objet de l'ouvrage de MM. Dlblin et Lotk\ est de fournir ces valuations, pratique de faon empirique, une base scientifique; le rsultat de leurs travaux est matrialis dans une table qui donne la valeur montaire des individus suivant leur ge et leur revenu annuel. L'intrt de l'ouvrage pour l'conomiste et le dmographe rside moins dans ce rsultat lui-mme que dans la documentation statistique que les auteurs ont reunie pour y parvenir, et dont ils font bnficier le lecteur. Deux chapitres mritent cet gard de retenir particulire ment l'attention : le chapitre IV ou est valu le montant des diffrentes catgories de dpenses ncessites par l'levage d'un enfant, et le cha pitre V qui donne un tableau des variations du revenu des individus en fonction de leur ge, suivant la catgorie professionnelle laquelle ils appartiennent. La lecture de ces pages, garnies de nombreux tableaux et graphiques, veillera chez l'utilisateur franais de statistiques le regret amer qu'il soit impossible, l'heure actuelle, de runir une telle documentation pour la France. G. M. Fairchild H. P. Race and nationality as factors IN AMERICAN LUE. 1 vol. in 8, V, 216 p., The Ronald Press C", Xew-York 1947. Le sociologue de -York University traite dans sa nouvelle uvre un sujet qui, aux Ktats-Unis, a dj donn lieu de nombreux travaux; la grande rpublique amricaine au cours de sa formation a d en effet faire face, bien souvent, aux ralits brutales poses par ces problmes. La question qui est envisage ici, sous toutes ses faces, est celle qui nous est familire sous le ternie d'assimilation. Comment diffrents groupes raciaux, comment de nombreux groupes issus de nations dif frentes peuvent-ils finalement devenir une masse de population homo gne et constituer un peuple original ? Pour rpondre objectivement, Fairchild examine, l'aide des donnes scientifiques les plus modernes, les concepts de race, de nation, de peuple, etc..., et, leur avant donn leur juste valeur, il recherche quelles sont les meilleures armes employer contre le racisme, ennemi de toute unit nationale et contre les facteurs particuliers les plus capables de faire obstacle une rapide assimilation. Il indique ainsi la voie la plus sre et la plus humaine pour intgrer diffrents types d'individus en nation. L'auteur traite des sujets, combien dlicats, avec une hauteur de vue et une srnit qu'on n'a pas coutume de trouver habituellement dans ce genre d'ouvrage. Une franchise absolue prside sa pense et c'est, sans doute, son prin cipal mrite car, allie une connaissance profonde de la question, cette qualit fait que personne ne pourra prendre ombrage des opinions exposes. J. S. Gottschalk Alfred. Histoire de l'alimentation ET DE LA GASTRONOMIE. 1 vol. en 2 tomes, 332 et 384 pp. in 16, Paris, Laboratoire du Dr. Zizine, 1948. L'volution de notre civilisation qui se caractrise par un appro fondissement toujours plus pouss des techniques, nous fournit des moyens de vie compliqus extrmement loigns de nos besoins primor-

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diaux. Cela nous fait oublier que pendant des millnaires la seule activit de l'homme et sa seule pense tendirent assurer sa subsistance; trouver des nouvelles sources d'aliments, mettre en rserve les rcoltes, les conserver au mieux en vue des saisons mauvaises, sont les soucis qui inspirrent longtemps toute l'conomie, la science et la politique. Tout progrs tait conditionn par la russite dans ces domaines. Trop peu nombreuses sont jusqu'ici les recherches portant sur l'his toire de l'alimentation : les plus intressantes tiennent en quelques volumes. Le Docteur Gottsciialk, en publiant son ou\rage, apporte une importante contribution cette captivante histoire. Erudit de ces ques tions, il nous donne une image approfondie des ralisations apportes dans le domaine alimentaire par les civilisations successives : paloli thique, nolithique, phnicienne, grecque, gyptienne, romaine, etc.. Il tient compte des donnes les plus nouvelles et des rvlations dues aux recherches les plus rcentes, surtout dans le domaine de la prhistoire. A la lecture de ce document si complet, prsent par ailleurs dans un style alerte et plein d'humour, on est agit de sentiments divers. Ce qui frappe avant tout, c'est l'extrme anciennet de nos acquisitions alimentaires. Qu'elles relvent du rgne animal ou vgtal, on est frapp du petit nombre de dcouvertes qu'on peut localiser dans l'histoire crite; les acquisitions fondamentales se perdent dans la nuit des temps et il apparat, de plus en plus, que nous devons l'essentiel aux hommes de la prhistoire. Le fait est particulirement frappant en ce qui concerne les crales : l'anciennet de l'acquis, comme sa conser vation, rsistant au cours des ges toutes les perturbations, a quelque chose d'impressionnant. En somme, rien n'a chang. Les innovations d'ordre historique rsident d'une part dans la multiplication des changes qui a gnralise la culture et l'usage de produits eux-mmes dj connus depuis toujours dans des aires plus restreintes, et, d'autre part, dans l'invention continuelle des movens d'accommoder les produits de base. Ce progrs apparat au travers du dveloppement de la gastronomie et des spcialits gastronomiques, dans la mode, fugitive ou cratrice, dans le dveloppement des plats cuisins o les chefs franais tiennent une place si enviable. La vue d'ensemble fournie par l'auteur ne jette aucune ombre sur l'histoire proprement dite de l'alimentation en France. Il y aurait commenter sans fin sur les donnes rassem blesici. L'histoire nous montre que depuis trs longtemps l'alimenta tion a t chez nous varie et complexe et que le particularisme des provinces en cette matire a une origine trs ancienne. Il ne faut pas s'tonner des rsistances qu'on rencontre quand on veut entreprendre des rformes dans ce domaine : on s'y heurte des faits sociolo giques qui font corps avec la substance mme de l'homme. Cet aspect de notre histoire mrite d'tre considr attentivement car sociologues, conomistes et historiens mme, y trouveront certainement la clef de nombreux faits qui demeureraient inexplicables sans cette connaissance. Agrablement illustr, vivant et mme tourbillonnant, bourr de faits et de citations, ce livre peut satisfaire toutes les curiosits. Il est cer tainement l'ouvrage scientifique le plus important paru dans ce domaine depuis 1932, anne o l Histoire de l'alimentation vgtale de Maurizio vit le jour. J. S. Hauser P.M. et Leonard W.R. Government statistics FOR BUSINESS USE. 1 vol., 400 p., John Wiley, New-York, 1947. Cet ouvrage n'est pas un annuaire statistique abrg, mais un guide statistique . L'introduction traite des gnralits : l'utilit des statistiques pour les hommes d'affaires, l'organisation des services statistiques nationaux, les principaux recueils de statistiques.