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Asociacin Espaola de Americanistas

Gutirrez Escudero, Antonio, Mara Luisa Laviana Cuetos (coords.): Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX.. Sevilla, AEA, 2005
















Bartolom de las Casas y la esclavizacin de los negros,
segn las aportaciones de I. Prez Fernndez, OP (+2001)


Alfonso Esponera Cerdn
Universidad de Valencia


Los principales contenidos de la leyenda negra sobre Bartolom de
las Casas (1484-1566) que se vienen reiterando desde hace tiempo, pueden
sintetizarse en estos dos: antiespaol y antinegro.
En esta Comunicacin me centrar en el ltimo aspecto, ms concre-
tamente en su postura ante la ya magna esclavizacin de los negros. Y si
bien no olvido lo poco eficaces a corto plazo que suelen ser casi todas las
nuevas contribuciones en la ciencia histrica por la inercia que ella suele
conllevar, quiero dar a conocer las aportaciones al respecto de Isacio Prez
Fernndez OP, casi desconocidas y que considero importantes.
Por otra parte, este autor reconocido internacionalmente como uno
de los especialistas contemporneos en su famoso hermano de Orden del
siglo XVI ha fallecido recientemente y esta colaboracin quiere ser un
sencillo homenaje y sincera expresin de gratitud de un discpulo suyo en
los ya un poco lejanos fines de la dcada de los 60.


ISACIO PREZ FERNNDEZ, BARTOLOM DE LAS CASAS
Y LA ESCLAVIZACIN DE LOS NEGROS
1


Como sealaba, el da 11 de diciembre de 2001 mora en Madrid el
Padre Isacio Prez Fernndez. Haba nacido en Valduvieco (Len) el 14 de

1 Para sus datos biogrficos, confrontar (cf.) Bernal Palacios, A.: Necrologium: Isacio Prez
Fernndez OP, en Dominican History Newsletter, X, Roma, 2001, pgs. 9-11; F. Aporta: A modo de
eplogo, publicado en Prez Fernndez, I.: Don Quijote de la Mancha y don Quijote de las Indias. Fray
Bartolom de las Casas clave histrica de la obra inmortal de Cervantes, Sevilla, 2002, pgs. 335-337;
Gonzlez Pola, M.: In memoriam de fr. Isacio Prez Fernndez, OP (1922-2002), (en prensa).


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agosto de1922. A los once aos entr en la Escuela Apostlica de la
Provincia dominicana de Aragn ubicada en el convento de San Vicente
Ferrer de Manacor (Baleares), donde curs Humanidades. En 1939 tom el
hbito dominicano, emitiendo sus votos el 6 de octubre de 1940. Curs los
estudios de Filosofa y Teologa en el Estudio General de la Provincia en
Valencia, recibiendo la ordenacin presbiteral el 7 de abril de 1946, obte-
niendo el grado Lector al ao siguiente. Del 1947 a 1951 fue profesor de
griego y de filosofa en el Estudio General de Filosofa de Alicante. En
l951 fue enviado a la Universidad Santo Toms de Roma (Angelicum) para
graduarse en Filosofa, obteniendo el Doctorado en 1953. A continuacin
regres a Espaa para ensear de nuevo en el Estudio General de Filosofa,
localizado ahora en Cardedeu (Barcelona), siendo varios aos Lector
Primario. Compagin su enseanza con la convalidacin de su Licenciatura
en la Facultad de Filosofa de la Universidad Central de Barcelona (1964)
y con la colaboracin como asistente en la ctedra de tica del profesor J.
I. de Alcorta.
Trasladados los estudios de Filosofa de Cardedeu a Torrent
(Valencia) en un nico Estudio General, ense en esta ltima ciudad dos
de las materias que haba dictado (entre otras) en los aos anteriores: Teora
del conocimiento e Historia de la Filosofa Moderna. En 1968 se traslad
al Convento de San Pedro Mrtir en Alcobendas (Madrid) como profesor
de Filosofa en los Institutos Pontificios de Filosofa y de Teologa de la
Provincia dominicana del Santsimo Rosario, siendo finalmente transfilia-
do a esta Provincia el 11 de diciembre de 1990, en cuyo Convento de San
Pedro Mrtir acabara su fructfera vida.
Gonzalo Daz Daz escribi certeramente que en el Padre Isacio se
produjo con el tiempo un desplazamiento de su centro de gravedad desde
el inters por la historia de la filosofa hacia el de la filosofa de la historia,
y que ha concluido por centrar su investigacin en torno a la abigarrada
problemtica metafsica, tica y jurdica surgida del trascendental hecho
histrico del descubrimiento de Amrica.
2

Hombre bueno y entraable desde la hosquedad de sus personales
maneras, empedernido fumador de Celtas aunque con filtro, fue un traba-
jador incansable, tesonero, investigador nocturno ms que diurno, intelec-
tualmente capaz, honrado y honesto, no se perdon esfuerzos para des-
cubrir, redescubrir y defender lo que haba encontrado.


2 Hombres y documentos de la filosofa espaola, Madrid, 1998, vol. 6, pg. 411.


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Conocidas son por los especialistas sus obras sobre Bartolom de Las
Casas y temas con l relacionados a partir de1974. No obstante su pluma
profusa y excesivamente polmica, no se puede negar que sus estudios
sobre el sevillano y la edicin de algunas de sus obras, han hecho avanzar
enormemente el estado de la investigacin de un personaje tan controverti-
do, clarificando muchos aspectos de su biografa, sus escritos y sus deseos
e intenciones.
3

Investigador riguroso, estaba preocupado por el recurso a la documen-
tacin primaria editada en menor grado la manuscrita y no editada y
por la ms afinada cronologa. De un pensamiento lgico escolstico aplas-
tante, le falt en ocasiones un poco ms de flexibilidad para aceptar que los
comportamientos humanos no siempre son tan lgicos, as como contrastar
sus afirmaciones con las de otros investigadores recientes del mismo tema.
Polemista nato, su estilo y vehemencia a veces desmerecen un poco sus
aportaciones.
Las tres obras editadas sobre el tema que nos hemos propuesto, casi
desconocidas y que considero fundamentales, son: su edicin en 1989 de
un opsculo de Bartolom de las Casas (Brevsima Relacin de la destruc-
cin de frica. Preludio de la destruccin de frica. Primera defensa de
los guanches y negros contra su esclavizacin);
4
su libro publicado en 1991
(Bartolom de las Casas contra los negros? Revisin de una leyenda)
5
y
el posterior editado cuatro aos despus en el que asume y enriquece lo
afirmado en los anteriores (Fray Bartolom de las Casas, op. De defensor
de los indios a defensor de los negros. Su intervencin en los orgenes de
la deportacin de esclavos negros a Amrica y su denuncia de la previa
esclavizacin en frica).
6



3 Un excelente ejemplo de ello es su edicin de la Brevsima Relacin de la Destruccin de
las Indias. Primera edicin crtica; texto indito desconocido, de 1542; texto modificado y aadido, de
1546; texto remodificado y sobreaadido, de 1552, Bayamn, 2000, 1.055 pgs.; o su Bartolom de las
Casas, viajero por dos mundos: su figura, su biografa sincera, su personalidad, Cuzco, 1998, 191 pp.
Estas, como otras aportaciones suyas, tienen la grave dificultad de su accesibilidad al haber sido publi-
cadas en peculiares editoriales y de Amrica Latina.
4 Editorial San Esteban-Instituto Bartolom de las Casas, Salamanca-Lima, 1989, 298 pgs.
(col. Los Dominicos y Amrica, 3); segn l mismo informa en su libro editado en 1995 ha sido tradu-
cida al italiano en Miln por la editorial EMI. Para mayor comodidad y fluidez indicar entre parnte-
sis la pgina utilizada en el mismo cuerpo del texto y as har en las otras dos obras utilizadas.
5 Editorial Mundo Negro-Ed. Esquila, Madrid-Mxico, 1991, 269 pgs.; desgraciadamente
impreso con bastantes erratas.
6 Editorial San Esteban, Salamanca, 1995, 228 pgs. (col. Monumento Histrica
Iberoamericana de la Orden de Predicadores, vol. VIII); editado con erratas sobre todo a partir de su
mitad.


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As pues, utilizar estos tres trabajos publicados,
7
pues posiblemente
en sus mltiples carpetas manuscritas, se encuentren otros inditos.
Tampoco es balad indicar su fecha de redaccin que muestra por una par-
te otra caracterstica del Padre Isacio: durante un periodo de tiempo se con-
sagraba a investigar sobre un tema hasta que consideraba que ya no poda
aportar nada nuevo, dndolo por concluido y al cual no volvera. Por otra
parte, las fechas en algunos casos no coinciden con la de su muy posterior
edicin, lo que le ocasionaba bastante contrariedad, si bien no era partida-
rio de actualizar sus trabajos sino de que de publicarse, saliesen como los
haba redactado en su momento.
Debo advertir que estas obras se centran fundamentalmente en la
deportacin de esclavos negros hacia las Indias occidentales espaolas,
dejando de lado la dirigida hacia Brasil. Y que por otra parte opta por un
camino que puede calificarse como cronolgico para demostrar la evolu-
cin homognea lascasiana al respecto.
Pero antes de pasar adelante tambin quiero indicar que debe enten-
derse por esclavizacin la accin violenta legal o no legal, que poda ser
de varios modos y por la cual uno (el esclavizador) esclavizaba o haca
esclavo a otro (el esclavizado), o sea, le reduca a esclavitud; es pues el ori-
gen radical de la esclavitud. Por otra parte, se entiende por esclavos ladi-
nos, o de Castilla, aquellos que habiendo padecido una primera depor-
tacin a las cristianas Espaa o Portugal, llevaban viviendo all al menos un
ao; y por esclavos bozales, o de Guinea o de Cabo Verde, aquellos
recin sacados de sus propios pases y eran infieles.
Tambin considero de inters recordar las etapas vitales ms funda-
mentales del sevillano:
8
1502-1506: primera estancia como colono en
Indias siendo slo clrigo; 1507-1522: sacerdote colono en Indias; 1522-
1543: fraile dominico en Indias y Espaa; 1543-1550: Obispo dominico en
Indias, dicesis de Chiapa; 1550-1566: Obispo dominico en la Corte de


7 Tiene otros pequeos trabajos, en los que no aporta novedades: Fray Bartolom de las
Casas, defensor de los negros contra su esclavizacin, en Mundo Negro, nm. 318, marzo 1989, pgs.
34-40; tambin en Misin sin frontera, nm. 108, jul.-ag. 1989, pgs. 19-23; Las Casas, defensor tam-
bin de los negros, publicado en Romeo Balln: Misioneros de primera hora. Grandes evangelizado-
res del Nuevo Mundo, Ed. Mundo Negro, Madrid, 1990, pp. 116-118, adems publicado en Os missio-
narios da primeira hora na evangeliao de Amrica Latina, Ed. Alm-Mar., Lisboa, 1992, pgs.
114-116; Bartolom de las Casas y los esclavos negros, publicado en Afroamericanos y el V
Centenario. V Encuentro Antropologa y Misin organizado por los Misioneros Combonianos en
Madrid, 15-17 de noviembre 1991, Ed. Mundo Negro, Madrid, 1992, pgs. 39-61.
8 Prez Fernndez, I.: Cronologa documentada de los viajes, estancias y actuaciones de Fray
Bartolom de las Casas, Bayamn, 1984, 1.024 pgs.


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Espaa. Su voluminosa obra escrita debe irse incluyendo en estas etapas
para contextualizarla con exactitud.
9




LAS CASAS Y LA ESCLAVIZACIN DE LOS NEGROS

Con Prlogo fechado en enero de 1991, apareca aquel mismo ao el
estudio Bartolom de las Casas contra los negros? En el primer bloque
(pgs. 11-27), de los seis que lo integran, presenta sumariamente las dos
leyendas fundamentales contra Las Casas: ciertamente fue el defensor de
los indios, pero antinegro.
Y en el siguiente (pgs. 31-68) presenta el origen y la difusin que la
ltima afirmacin ha tenido, haciendo las correspondientes observaciones
crticas. Los data en 1768 gracias a las aseveraciones formuladas por
Corneille de Pauw en sus Recherches philosophiques sur les Amricains,
que han venido siendo recibidas con notable xito a lo largo de los tiem-
pos posteriores por diversos autores; tambin analiza particularmente cmo
fueron acogidas los adjetivos son elocuentes por los espaoles dis-
gustados, aceptadas por los negros cultos y mal contrarrestadas por los
lascasianos.
Por otra parte, en el Prlogo de este libro si bien los considero vli-
dos para todas sus aportaciones al respecto indica sus objetivos: desman-
telar la leyenda antinegra de Las Casas, e intentar despejar en contra-
partida el origen histrico de la introduccin de esclavos negros en
Amrica (pg. 10).



LA INTERVENCIN DE LAS CASAS EN LOS ORGENES
DE LA DEPORTACIN DE ESCLAVOS NEGROS A AMRICA

En 1995 apareci Fray Bartolom de las Casas, op. De defensor de
los indios a defensor de los negros. Obra en la que analiza este punto que
considera capital. En sus dos primeros captulos brinda unas nociones
generales sobre el vocabulario bsico que va a utilizar (pgs. 16-20), as
como sobre la deportacin de esclavos bien con amo o bien en busca

9 Prez Fernndez, I.: Inventario documentado de los escritos de Fray Bartolom de las
Casas, Bayamn, 1981, 928 pgs. En la actualidad est publicada en castellano en las Obras
Completas, Ed. Alianza, Madrid, 14 volmenes y que citar como OC.


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de amo en cuanto modo originario de la presencia de los negros en
Amrica (pgs. 21-24).
En el tercero (pgs. 25-49) hace un amplio registro, cronolgico y bre-
vemente glosado, de los documentos referentes a la deportacin a Amrica
con amo de esclavos ladinos y domsticos desde 1493 hasta 1518,
incluyendo las intervenciones de Las Casas. En ellas se incluye su
Memorial de catorce remedios para los asuntos de Indias que en la segunda
mitad de marzo de 1516 present al gobernador cardenal Cisneros; en l
pide que se quiten los indios a los encomenderos, pero que se les haga mer-
ced de que puedan tener esclavos negros y blancos, que los puedan llevar de
Castilla.
10
Concluyendo que Las Casas ni fue el nico ni fue el primero que
comenz las peticiones de licencia; que por otra parte, ni eran suyos ni para
s, sino que los pidi como mandatario de algunos encomenderos de La
Espaola dadas sus promesas incumplidas posteriormente de que si
consegua gestionarles dicho envo daran libertad a los indios que tenan.
En el captulo siguiente (pgs. 50-61) hace otro detallado registro de
los documentos referentes al inicio de la deportacin de esclavos bozales
en busca de amo en el comienzo de la trata, o sea 1517-1518, sin olvidar
que la de los ladinos seguir hasta su prohibicin en 1526. El clrigo Las
Casas, visto que lo que se peda estaba en consonancia con lo que aos
antes le haban propuesto algunos encomenderos de all, no tuvo problema
en aconsejar en 1518 que se llevasen adelante tales peticiones, sin preo-
cuparle la variante de que ahora eran bozales o de Guinea y no ladinos o
de Castilla.
11

En el captulo quinto de esta Primera Parte (pgs. 62-75) contina con
el registro de los documentos referentes a la etapa de la trata deportadora
bajo monopolio: de Gorrevod (1518-26) y de los Welser (1528-32). Las
Casas intervino cuatro veces y en sus peticiones seala nuestro investi-
gador no hay nada que no pidan sus contemporneos.
Antes de seguir ms adelante, hace un balance de los negativos resul-
tados del monopolio negrero establecido el 18 de agosto de 1518 hasta su
caducidad en 1532 y de las protestas que provoc (pgs. 76-83); entre estas
ltimas analiza la temprana denuncia que Las Casas hizo de l, a fines de
septiembre de 1518, en la que no se opuso ni denunci el envo de escla-
vos negros a Amrica, ni de Castilla ni de Guinea, sino el estanco o mono-


10 Cf. Inventario, nm. 11, pgs. 53-55; Cronologa, pg. 238.
11 Cf. Historia de las Indias, lib. III, cap. 102; en OC, t. 5, pg. 2.191.


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polio, el cual prevea que iba a desviar y desvirtuar el objetivo de las peti-
ciones que haban hecho los colonos y autoridades de la Espaola, a las que
l no se haba opuesto(pg. 83).
El ltimo captulo de esta Parte (pgs. 84-104) es tambin un registro
minucioso de los documentos referentes a la etapa de la trata deportadora
libre correspondiente al periodo 1533-1553, aos en los que debido al cese
de los monopolios y a la perspectiva favorable para los ingenios del azcar,
por una parte se incrementa enormemente la importacin de esclavos al
Nuevo Mundo y por otra se dan muchas ms regulaciones normativas al
respecto. El dominico Las Casas en sus intervenciones siendo la ltima
en otoo de 1543, meses antes de ser consagrado Obispo el 30 de marzo
del ao siguiente tampoco cuestion esta deportacin de esclavos de
Castilla o de Guinea a Amrica, como ninguno de sus contemporneos
lo vena haciendo; pero no acept que se les destinase a las minas o a los
ingenios azucareros. Expresin de ello es la clusula que incluye en su lti-
ma peticin: los cuatro concedidos para uso domstico el 13 de febrero de
1544, si no los ocupare en lo susodichoque pague los derechos a V.M.
cinco veces doblados (pgs. 92-93).
Segn Prez Fernndez, a fines de 1553 o principios del siguiente
si bien para l la toma de conciencia del Obispo comenz a partir de 1547,
como veremos ms adelante redacta un opsculo condenando radical-
mente como injusta la esclavizacin de los negros que se efectuaba en sus
propios pases de origen.


LA BREVSIMA RELACIN DE LA DESTRUCCIN DE FRICA,
DE BARTOLOM DE LAS CASAS, OP.

Con prlogo fechado en octubre de 1987, apareca dos aos despus
la edicin de nuestro profesor de la sealada Brevsima Relacin de la des-
truccin de frica.
En el primero de los ocho apartados de su Estudio Preliminar hace una
presentacin del opsculo (pgs. 11-56). Su elaboracin la data a partir de
1540 hasta 1554 a ms tardar;
12
son once captulos del Libro Primero de su

12 Con exactitud en la obra que sintetizamos en este apartado defiende que lo redact en
Valladolid en 1556 (cf. Estudio Preliminar, publicado en B. de Las Casas, Brevsima, pg. 32), pero
en su libro posterior seala que de acuerdo a un nuevo anlisis exhaustivo hay que fecharla dos aos
antes (cf. Bartolom, 209-210, nm. 28; su Estudio crtico preliminar en la edicin crtica de las
OC, t. 3, pg. 141).


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Historia de las Indias,
13
que termina en 1556 y son en expresin del mis-
mo Las Casas una larga digresin que incluye por entenderlos un ante-
cedente del comportamiento de los europeos con los no-europeos (sus
actuales captulos 17-27).
14

Y es que el motivo de escribirlo fue el hecho de haber tomado con-
ciencia, y por tanto denunciar, la poco conocida realidad fctica de las
injusticias de las conquistas y esclavizaciones que espaoles y portugueses
haban hecho en Canarias
15
y en la costa africana.
El tercer apartado de este mismo Estudio ofrece lo que denomina
antecedentes histricos (pgs. 81-114). En l analiza: la evolucin a lo
largo de los siglos VII-XV del mundo cristiano y mahometano; la
empresa espaola de conquista y ocupacin de las Islas Canarias en los
siglos XIV-XV; la empresa portuguesa de descubrimientos y esclavizacio-
nes en la costa occidental del continente africano en el siglo XV;
16
la
ceguera (no slo de tipo geogrfico, racial, sino adems histrico-
social)
17
de espaoles y portugueses de los siglos XIV-XV ante la incone-
xin entre el conocido mundo humano mediterrneo y el guanche y el
negro; continuidad o ruptura que entiendo es clave absolutamente funda-
mental de la temtica que nos ocupa.
En el apartado posterior brinda considerandos lascasianos, con los que
se identifica nuestro autor, que motivan la edicin de su opsculo (pgs.
115-125). El primero se refiere a que en el permanente proceso de las inter-
venciones expansionistas de los europeos, las realizadas con los guanches
y los negros ocuparon un lugar intermedio pero similar con las actuacio-
nes anteriores y con las posteriores ya en relacin con los cobrizos de
Amrica. El segundo es la exposicin y denuncia de la accin esclavizado-
ra de los portugueses en frica, no tanto con los guanches pues casi hab-



13 No debe olvidarse que esta obra permaneci manuscrita hasta que se imprimi por primera
vez en 1875 (cf. Estudio crtico, pg. 29).
14 En la edicin que utilizo hay algunos pequeos cambios en el texto autgrafo de Las Casas,
se reiteran y amplan notas, pero no aparecen comentarios respecto a la postura del Obispo respecto a
nuestro tema (cf. OC, t. 3, texto: pgs. 429-493, notas: pgs. 738-748).
15 Este reavivar la historia de la conquista y esclavizacin de los indgenas canarios no fue bien
acogida por algunos intelectuales actuales de aquellas islas, segn el mismo profesor Prez Fernndez
me coment personalmente.
16 En el apartado sexto brindar un amplio registro cronolgico de las intervenciones europe-
as en Canarias y frica hasta el siglo XVI (cf. Estudio, pgs. 145-187).
17 A este tema de la ceguera, tan caro a Las Casas, nuestro autor le dedica sustanciosos an-
lisis en las pginas 105-114.


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BARTOLOM DE LAS CASAS Y LA ESCLAVIZACIN DE LOS NEGROS

an sido exterminados,
18
y el negocio que ellos iniciaron de la compra de
esclavos a los mismos negros.
La Bibliografa citada por Las Casas en su opsculo y la Nota sobre
la tcnica utilizada en la edicin, cierran el Estudio Preliminar. El texto
del opsculo, que Isacio Prez titula Brevsima Relacin de la destruccin
de frica (pgs. 193-272), configura entre otros elementos el segundo
bloque de esta publicacin.



LA DENUNCIA LASCASIANA DE LA PREVIA ESCLAVIZACIN
DE LOS NEGROS EN SUS PASES DE ORIGEN

La Segunda Parte de Fray Bartolom de las Casas, op. De defensor
de los indios a defensor de los negros est consagrada a analizar otro pun-
to que Isacio Prez considera capital: la denuncia de Las Casas de la pre-
via esclavizacin de los negros en frica.
Su primer captulo (pgs. 110-128) tiene un cierto carcter introduc-
torio, en el que analiza varios puntos. Uno de ellos es el momento en que
se convirti a la causa de los negros.
19

No debe olvidarse que la esclavitud como estado jurdico-social en
determinadas condiciones se consideraba justa y ello era una conviccin
colectiva, ambiental y estructural. Y as, la ceguera, inadvertencia o igno-
rancia, de que sali [el Obispo dominico] fue la referente a los esclavos
procedentes de Guinea, hechos esclavos por los portugueses. Despus de
haber supuesto como todos los dems [contemporneos suyos] que tal
esclavizacin era en sustancia lo mismo que la hecha a los negros, los
moros y los turcos de la regin mediterrnea una especie de prolonga-
cin de sta, cay en la cuenta de que no tena nada que ver con ella; vio
el abismo que las separaba; reconoci su ceguera anterior; y puso en cla-
ro la injusticia con que se esclavizaban los negros de Guinea y, por tanto,
la injusticia con que, stos al menos, se enviaban a Amrica como escla-
vos (pg. 179).
Cundo y cmo se liber de la sealada ceguera? Segn nuestro
autor esto ocurri entre 1545 y 1547.


18 La Real Cdula de la reina doa Juana del 26 de enero de 1515 seala a causa de ser muy
fatigados e muchos dellos muertos, diz que no hay ms de cien hombres naturales de Canarias en todas
las dichas islas (citada en pg. 119).
19 Si bien lo enriquece, ya lo trat en Bartolom, pgs. 189-204.


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Precisamente a mediados de este ltimo ao en su viaje desde la novo-
hispana Veracruz lleg a Lisboa. Destino que parecera ser muy intencio-
nado: Las Casas busc informarse lo ms posible sobre los negros, pues
dicha ciudad era la capital del pas que entonces tena monopolizada la
esclavizacin y venta de los negros de Guinea. Ya tenemos, pues, al padre
Las Casas, si no en el centro de Guinea, s en el centro de la trata (pg.
114)
20
. Posteriormente participar, ya en Espaa, en otro hecho tambin
significativo: la liberacin de un esclavo, con quin habra entrado en con-
tacto en Amrica en el segundo semestre de 1545. Encuentro que pudo ser
el golpe de luz por el que el padre Las Casas comenz a ver las injusticias
que padecan los esclavos negros ladinos no en el tratamiento laboral sino
en el legal-procesal, y a entrever la injusticia con que los bozales eran
tomados y hechos esclavos en Guinea. Pero, por lo pronto, est claro que,
en agosto de 1547, en Aranda de Duero, ya saba tal historia, y est clara
la actitud que tom de defender al esclavo negro Pedro de Carmona com-
prometiendo a favor de ste todos sus bienes. La defensa de ste fue sim-
plemente la primera intervencin prctica de la actitud que haba tomado
ya de defender a todos los esclavos negros de Guinea que estuviesen en
similares condiciones? Estamos en el prlogo de lo que va a hacer el padre
Las Casas en este punto (pgs. 122-123).
21

Analiza detenidamente (pgs. 180-189)
22
las afirmaciones que el mis-
mo Las Casas hizo en 1560 sobre su arrepentimiento al respecto en el Libro
III de su Historia de las Indias (captulos 102 y 129). Y as por ejemplo
seala que la frase: Este aviso de que se diese licencia para traer esclavos
negros a estas tierras dio primero el clrigo no advirtiendo la injusticia con
que los portugueses, hay que entenderla para evitar el contrasentido de
la realidad documental as: Este avisodio el clrigo antes de advertir
la injusticia porque siempre [=desde entonces] los tuvo.
Tambin presenta la responsabilidad que al respecto tendra nuestro
personaje en todo este periodo (pgs. 213-254), tema de connotaciones ms
bien morales, pero que en la historiografa lascasiana aparece.
Despus de rechazar con su peculiar ardor las responsabilidades que
su leyenda antinegra le atribuye, nuestro autor desmenuza los temores de
culpabilidad del mismo Las Casas ya que se juzg culpado y se arrepinti:


20 Sobre este viaje de Las Casas, cf. Cronologa, pgs. 712-721.
21 Cf. Cronologa, pg. 736; Inventario, nm. 203 bis, pgs. 491-493.
22 Reitera y sintetiza su postura en sus notas en la edicin de las OC, t. 5, pgs. 2.570-2.571
nms. 4 y 5.


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BARTOLOM DE LAS CASAS Y LA ESCLAVIZACIN DE LOS NEGROS

a) de haber pedido en varias ocasiones que se llevasen a Amrica algunos
esclavos negros de Castilla para que se libertasen los indios; y b) de
haber aconsejado en 1518 que se atendiese a los deseos de los vecinos de
la Espaola de que se enviasen esclavos negros de Guinea.
Despus se centra Prez Fernndez en la nica que considera vlida:
el haber pedido en diversas ocasiones el envo a Amrica de esclavos. En
ambos temas concluye lo mismo: ausencia de culpa, pues actu sobre un
supuesto falso que era un error prcticamente invencible, no slo para l
sino para todos sus contemporneos.
Por otra parte, muestra cmo Las Casas hasta 1547 no tena la infor-
macin o experiencia personal bsica que habra necesitado para poder
pensar y denunciar la injusticia de tal esclavitud, no al tuntn o al capricho
sino con seguridad y conocimiento de causa [y] desde que comenz a per-
cibir la informacin fehaciente mnima sobre la esclavitud de los negros
fueron lo ms dos aos (de 1545 a 1547); el lapso mnimo que se interpo-
ne para poder actuar decididamente.
23
Siendo adems su defensa en el
nivel ms radical o profundo: el de su esclavizacin en Etiopa,
24
nivel que
incluye todos los dems y a los que el Obispo dominico tampoco olvida.
Entre los diversos textos que muestran el rechazo y denuncia del
Obispo dominico de los tratos inhumanos que se daba a estos esclavos ya en
Amrica, est por ejemplo: Antiguamente, antes que hubiese ingenios,
tenamos por opinin en esta isla [la Espaola], que si al negro no acaeca
ahorcarle, nunca mora, porque nunca habamos visto negro de su enferme-
dad muerto; porque, cierto, hallaron los negros, como las naranjas, su tierra,
la cual les es ms natural que su Guinea. Pero despus que los metieron en
los ingenios, por los grandes trabajos que padecan y por los brebajes que de
las mieles de caas hacen y beben, hallaron su muerte y pestilencia, y as
muchos de ellos cada da mueren. Por esto se huyen cuando pueden a cua-
drillas, y se levantan y hacen muertes y crueldades en los espaoles por
salir de su cautiverio cuantas la oportunidad poder les ofrece.
25

Por diversas motivaciones que no puedo detallar para no extenderme
desproporcionadamente, Las Casas en este tema y tambin en algn otro,


23 Prez Fernndez, Fray Bartolom, pgs. 126-127.
24 Para las evoluciones histricas que tuvieron las diferentes denominaciones geogrficas afri-
canas, cf. Estudio, pgs. 57-79 y 127-144.
25 Historia, lib. III, cap. 129; en OC, t. 5, pgs. 2.324-2.325; concluye con esta constatacin
de la inseguridad de aquellas poblaciones, sealada por otras fuentes: as no viven muy seguros los
chicos pueblos de esta isla, que es otra plaga que vino sobre ella.


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insiste en la responsabilidad de los portugueses.
26
Recordemos a modo de
ejemplo un texto, redactado en 1560, en el que si bien no llega a poner en
tela de juicio el principio en s de que el prisionero en justa guerra pueda ser
hecho esclavo, al menos s que pone en duda el hecho de que concretamente
todos los negros africanos hechos esclavos por los portugueses hubieran
sido hechos prisioneros en guerra justa. As dice que no advirtiendo la
injusticia con que los portugueses los toman y hacen esclavos; el cual [l
mismo, pues viene hablando en tercera persona], despus que cay en ello,
no lo diera por cuanto haba en el mundo porque [desde entonces] siempre
los tuvo por injusta y tirnicamente hechos esclavos; porque la misma razn
es de ellos que de los indios.
27
Y un poco ms adelante reitera: se hall
arrepiso juzgndose culpado por inadvertente; porque, como despus vido y
averigu (segn parecer) ser tan injusto el cautiverio de los negros como el
de los indios, no fue discreto remedio el que aconsej que se trajesen negros
[de Guinea] para que se libertasen los indios, aunque l supona que eran
justamente cautivos. Aunque no estuvo cierto [de] que la ignorancia que en
esto tuvo y buena voluntad lo excusase delante el juicio divino.
28

Isacio Prez en otro captulo de la Segunda Parte del estudio que esta-
mos siguiendo, analiza la defensa que Las Casas hizo de los negros contra
su esclavizacin (pgs. 129-148). Y en primer lugar presenta su recopila-
cin de informacin bsica sobre el tema gracias a crnicas portuguesas y
algunos otros documentos complementarios y es que podra pensarse que
cuando abri los ojos o tom conciencia de los hechos de Canarias y fri-
ca fue cuando efectu la lectura de los historiadores portugueses, particular-
mente de Barros; pero ello no fue as. Los cronistas portugueses le propor-
cionaron la informacin autntica de los hechos (que l no presenci), pero
los ojos los tena ya abiertos; de modo que la decisin de recurrir a esas
fuentes de informacin de mxima seguridad, dentro de lo posible para l,
ya fue resultado de una toma de conciencia radical previa que le impuls a
asegurarse al mximo sobre los hechos mismos. Precaucin sabia para que
sus juicios valorativos no quedasen en el aire (pg. 37, nota 62).


26 Cf. Historia, lib. I, caps. 25, 26 y 27. Fras de Albornoz, como su maestro Toms de Mercado,
tambin tuvo cierta delicadeza tanto para la Corona espaola como para la portuguesa respecto al trato de
los negros, pero sin dejar limpia de toda culpa a la ltima; postura condenatoria mucho ms clara en otros
miembros un poco posteriores de la Escuela de Salamanca como son Miguel de Palacio o Luis de
Molina (cf. A. Esponera Cerdn: Teora anti-esclavista de Bartolom Fras de Albornoz (1573), publi-
cado en tica y Teologa ante el Nuevo Mundo. Valencia y Amrica, Valencia, 1993, pgs. 109-110).
27 Historia, lib. III, cap. 102; en OC, t. 5, pg. 2.191.
28 Historia, lib. III, cap. 129; en OC, t. 5, pg. 2.324.


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Concretamente los documentos son: Joo de Barros y sus Dcadas de Asia,
Gomes Eanes de Zurara y su Crnica dos feitos da Guin, la Crnica del rey
Juan II de Portugal de Garca de Resende, y la Histria do descubrimiento e
conquista da India pelos portugueses de Ferno Lopes de Castanheda.
Por otra parte, analiza otra toma de conciencia lascasiana: su Etiopa
era el primer Nuevo Mundo (mundo negro) geogrfico y humano estaba en
discontinuidad o ruptura con el Viejo Mundo (mundo euro-afro-asitico)
como tambin lo estaba el segundo Nuevo Mundo (mundo amerindio). Y
de ello, pasa a presentar la denuncia efectiva que hizo de la destruccin injus-
ta y tirnica del mundo negro en el ya mencionado opsculo de 1554.
29

En el captulo tercero (pgs. 149-167) intenta demostrar su tesis de que
Las Casas fue el primero que defendi a los negros contra su esclaviza-
cin. Y para ello analiza ocho documentos anteriores y contemporneos que
se podran alegar contra ella. Explayndose especialmente en: la Sublimis
Deus de Paulo III (1537); una respuesta de Francisco de Vitoria op (1546);
un annimo portugus titulado Por que causas se pode mover guerra justa
contra infieis, respuesta a una consulta efectuada por Juan III de Portugal; la
respuesta de varios telogos a la Consulta Real sobre el Asiento con
Hernando Ochoa (1553); y el Arte da guerra do mar del portugus
Fernando Oliveira, op. (1555). La conclusin es que ninguno le quita el
puesto al Obispo dominico.
En el captulo siguiente y ltimo de esta Segunda Parte (pgs. 168-
199) sostiene la afirmacin de que fue el nico que lo hizo hasta fines del
siglo XVI. Tambin ahora procede exponiendo por orden cronolgico
intervenciones de las que tiene noticia a mano (cf. pg. 171), posterio-
res a l: diversos casus moralis que venan siendo academizados desde
1553; la carta al Rey de Alonso de Montfar, op. (1560); la resolucin del
Segundo Concilio de Lima (1567); la Suma de tratos y contratos de Toms
de Mercado op (1569); el Arte de contratos de Bartolom Fras de
Albornoz (1573);
30
y el De iustitia et iure de Luis de Molina, sj. (1593). Y


29 Me parece que en este libro, aparecido en 1995, hace esta presentacin demasiado sintti-
camente (cf. Fray Bartolom, pp. 144-146), cuando para m es una de sus aportaciones ms fundamen-
tales al tema.
30 Considero insuficiente el anlisis que de l hace (cf. Fray Bartolom, pgs. 192-194), pues
cuando este tratadista estudia cada una de las tres maneras de hacer esclavos que su maestro Toms de
Mercado entiende justas, llega a la misma conclusin: no encuentra razones que le convenzan de sus
dudas al respecto y menos todava que le hagan aprobarla; pero muy probablemente por sus problemas
con la Inquisicin, esta impugnacin y denuncia suya no tuvieron eco (cf. Esponera Cerdn, Teora,
pgs. 93-114).


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una vez ms, la conclusin es que ninguno lleg a la radicalidad con que lo
hizo el dominico.
Termina la obra con unos breves Apndices. En uno de ellos (pgs.
201-205) se pregunta acerca de porqu Las Casas no lleg a rechazar la
esclavitud en s misma, es decir como institucin jurdica y consiguiente
estado social. Y afirma que ello fue porque el gravsimo inconveniente de
la privatizacin que inclua la esclavitud vigente entendiendo por ella
que el esclavo era un preso que estaba legalmente bajo el dominio total de
otra persona privada o particular: su dueo o amo no fue visto por l,
como tampoco por ninguno de sus contemporneos, y por ello no se opu-
so frontalmente a la esclavitud como tal ni la denunci, como no la denun-
ci ni se opuso a ella ningn otro de su siglo (pg. 205).
31




A MODO DE RECAPITULACIN

Una vez ms no podemos quedarnos en la cuasi-eterna polmica apo-
logtica basada en la condena o defensa de Bartolom de las Casas. l fue
hijo de su tiempo, como no poda ser de otra manera. Su grado de partici-
pacin en la inicial implantacin de la esclavitud negra en las Indias fue
pequeo, aunque su responsabilidad moral no por eso salga intachable; res-
ponsabilidad del clrigo ex-colono mediatizada por haberse dejado llevar
por la solucin propuesta por otros (la nueva poblacin ante la prdida de
mano de obra india), por una moral tradicional e institucionalmente ciega
respecto al esclavo negro, por una falta de sensibilidad a una tica nueva.
No faltarn al posterior fraile-obispo gracias a su experiencia personal
vivida intuiciones de hroe o de santo que lo dejarn como loco aisla-
do en medio de los sensatos de aquel mundo.
Tambin pienso que es insuficiente sealar que su postura en relacin
con la esclavizacin de los negros se debi a que sta ya tena un estatuto
legal a partir de las multiseculares hispnicas Siete Partidas
32
y nada poda
cambiar; no siendo as el caso de los indios, para los cuales hubo que ir cre-
ando un novum legale, en el cual luch para que se estableciera la pro-


31 En el segundo Apndice (pgs. 205-208) se pregunta acerca de qu habra hecho Las Casas
de no haber muerto hasta el siglo XIX, siglo en que fue abolida la esclavitud.
32 Doerig, J.A.: La situacin de los esclavos a partir de las Siete Partidas de Alfonso el
Sabio, en Folia Humanstica, IV, 1966, pgs. 337-361.


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BARTOLOM DE LAS CASAS Y LA ESCLAVIZACIN DE LOS NEGROS

teccin de su libertad y su tratamiento humano.
33
Por qu no hizo algo
similar con los negros?.
Pero junto a este mbito que podramos denominar vivencial, hay
que colocar el ideolgico al que est ntimamente unido.
Para Las Casas, como para sus contemporneos, todo hombre negro
o blanco capturado en justa guerra se converta en esclavo del vence-
dor. Y desde esta perspectiva, lo que l propone es la sustitucin de un
hombre libre (el indio) por un hombre esclavo (el negro) para las labores
propias de la esclavitud. Lo que pretenda era impedir un acto injusto y sus-
tituirlo por otro justo: la utilizacin contra toda justicia como esclavo del
que no lo era (el indio) y que su puesto lo ocupase el que lo era (el negro)
segn la ordenacin jurdica de la poca.
Adems en textos redactados en 1560 l mismo seala que tom con-
ciencia de que los negros de Guinea estaban injusta y tirnicamente
hechos esclavos, porque la misma razn es dellos que de los indios;
34
afir-
macin que para nuestra actual forma de entender nos genera cierta perple-
jidad dado que los principios fundamentales y conclusiones ante una y otra
esclavitud la de los indios y la de los negros son absolutamente los
mismos, pero en aquel tiempo no era as.
Todo lo sealado no invalida la existencia de una continua tensin
violenta en la obra de Las Casas y l mismo. Permanente tensin que bro-
ta de la contradiccin del Las Casas mdico del indio para cuya curacin
recurre al remedio del veneno de la esclavitud del negro; que surge de la
paradoja del Las Casas que denuncia las inhumanidades con los indios al
mismo tiempo que en su momento inicial aconseja el trasplante esclavista
de Guinea a las Indias.
No quiero discutir ahora ni la idoneidad historiogrfica del camino
seguido por Isacio Prez Fernndez ni sus postulados sobre la evolucin
homognea lascasiana al respecto. Pero considero que dej definitiva-
mente probado que Las Casas ni fue el primero ni el nico que pidi la
deportacin de esclavos negros a Amrica en sus intervenciones a partir de
1516, y mucho menos el que promovi el monopolio de la trata de escla-
vos, iniciado dos aos despus, el cual tambin rechaz. Y que a partir de



33 Recurdese que la esclavitud (o semiesclavitud) de los indios, denunciada por unos y otros
(entre ellos, Las Casas a partir de 1514) se consigui que fuera prohibida finalmente por la Corona
espaola en 1542.
34 Historia, lib. III, cap. 102; en OC, t. 5, pg. 2.191.


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1545 empez a tomar conciencia de lo injusto y tirnico de la esclavizacin
de los bozales, escribiendo una enrgica y radical denuncia en 1554.
Pienso que estas pginas han cumplido su doble objetivo: por una par-
te ser una presentacin de las aportaciones de I. Prez Fernndez sobre la
postura de Las Casas ante la esclavizacin de los negros; y por otra ser un
pequeo homenaje y expresin de gratitud de un agradecido discpulo del
recordado Padre Isacio.









































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