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[4943, 11, p. 82-86.1

MANI
ET LES

ORIGINES DE LA MINIATURE PERSANE

Les amateurs apprcint et recherchent de plus en plus les miniatures persanes, chefs-d'oeuvre de grce Qt d'clat, que les orientalistes taient auparavant seuls se disputer. On peut suivre le dveloppement continu dc cet art dlicat sous les dynasties successivs depuis l'invasion mongole au xui' sicle jusqu'au xviii 0 ', mais ses origines sont encore fort obscures. M. Blochet, qui a rcemment tudi cette question', met l'opinion que les Sujets des Sassanides n'taint pas moins habiles illustrer leurs ouvrages historiques que leurs successeurs musulmans. Il en donne pour preuve qu'il existait encore au x sicle des exemplaires d'un vieil ouvrage intitul Portraits des souverains de la dgnastie Sassanide o taient reproduites les images de vingt-sept princes de cette famille depuis Ardashir jusqu' celui qui succombasous les coups des Arabes'. D'autre part, une tradition rapporte par plusieurs crivains orientaux voulait que Mttni, le rformateur religieux mis mort vers 275 ap. J.-C. par l3ahram jar, et t un grand pei:ntre, et l'on racontait qu'it avait, durant son exil, enlumin dans une grotte du Turkestan uu volume destin au roi. On conservait mme encore, huit sicles plus tard, des oeuvres desamain dans
1. Cf. .Martin, Vie miniature painting o! Persia, Jiidia and Turkey, Londres, 1911. 2. Les origines de la miniature en Perse in Gazette des Beaux-Arts, 19O, 2, p. 115es. 3. Cet ouvrage est dcrit dans une chronique anonyme, le Modjmet et TewariAis et dans le Livre dc i'vcrtissement de Maoudi, qui avait vu ce recueil de portraits dans la bibliothque d'ine vieille famille du Fars en 3C3 de l'hgire.

MNI ET LES 0RIGINS DE LA MINIATURE PERsANE 2

les bibliothques princires'. Ces livres illustrs par Mati n'taient pas, je le crains, d'une authenticit plus sre que les images de la Panaghia peintes par saint Lue, qu'on vnre dans les glises orthodoxes ; mais il est certain qu de tout

Fig.

4. -

Feuillet d'un livre manicMen.

temps les manichens ont attach un grand prix la beaut des copies de leur littrature sacre. Ils les calligraphiaient et les
1. Kessler. Mani, 1880, p.37O ss.; Bloehet, i.e., p. 128. CC. Flogel, Mdni, f802, p. 38'&.

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dcoraient avec amour en Orient aussi bien qu'en Occident. Au Ixe sicle, l'rudit arabe Al Djahiz' parle des sommes considrables que les manichens dpensaient pour obtenir de beau papier blanc, de bonne encre noire et de bons calligraphes et il,

Fig. 2. - Feuillet d'un livre manichen.

ajoute En vrit aucun papier que j'aie vu n'est comparable celui de leurs livres, ni aucune calligraphie la leur , et il rapproche l'argent employ par les manichens dcorer leurs ouvrages de celui que les chrtiens consacrent orner leurs
f. Kessier, Mdni p. 366.

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glises. Beaucoup plus anciennement,t saint Augustin parle plusieurs reprises des manuscrits prcieux des manichens d'Afrique (Contra Faustwn, XIII, 6, p. 334, 12 Zycha) : l'arn main et tani grandes et tarn pretiosi codices vestri. (Ibid., 13, p. 400, 10) lucendite omnes iiias inembran.as etegantesque /ec/uras deco;is pellibus exqnisitas. Une confirmation inattendue de ces assertions des auteurs anciens nous a t apporte par une dcouverte faite rcmment dans le Turkestan chinois. M. von Lecoq, dans son grand et bel ouvrage sur Khotsho', a publi un feuil let d'un ouvrage manichen richement enlumin de cuieurs restes tonnamrnentvivs. Sous l'ombrage d'arbres fleuris, deux rangs de prtres en costume sacerdotal - robe blancheettiare blanche - crivent assis despupitres (fig.!). Au revers, dont le bord est dcor de deux rinceaux entre lesquels court le titre, on voit des musiciens, vtus de robes multicolores, jouant accroupis sur les tapis (fig. 2). Ce pauvre morceau de papier, tout dchiquet, porte la miniature orientale de beaucoup la plus ancienne qui nous soit parvenue, puisqu'elle remonterait, selon son diteur, au ix sicle'. Sa valeur est inapprciable. Comme le remarque M. von Le Coq, e la manir de peindre ne provoque pas, comme celle de 1 Inde ou de la Chine, la sensation d'une chose trangre, mais plutt familire. On devra la faire remonter d'une part une cole de la fin de l'antiquit, et d'autre part la considrer comme la source de la clbre miniature persane' . 11 parat certain, en effet, d'aprs les donnes dont nous disposons maintenant, que l'art de l. miniature fut transport par les manichens de l'empire sassanide dans le Turkestan, o il 1. Von Le Coq, Chostscho, Berlin, 1913, planche 5. 2. M. von Le Coq pubLie aussi (pI. 47) des fragments curieux de miniatures bouddhiques, dont la date n'est malheureusement pas fixe, Le style est tout diffrent de celui de notre feuillet manichen. 3. Die Malveise motet nicht wie die indisehe oder chinsische fremdartig sondern vielmehr vertraut an. Mao wird sie einerseits aur eine spatantike Malsehule zurtickflihren, andrerseits aIs die Quelle der berihmtem, sphteren persisehen Miniaturmalerei betrachten mssen.

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(levait se dvelopper et produire des chefsd'muvre - certains des manuscrits excuts dans ce pays sous les dynasties mongbles sont parmi les plus admirables que nous possdions. D'autre part, l'existence d'une cole d'enlumineurs chez les manichens de Perse achve de prouver combien l'habitude d'illustrer les livresy tait dj rpandue avant l'poque musulmane. Si Mni n'a pas t, ainsi que le dit Firdoui', e un peintre comme la terre n'en vit oucques dc preil , il semble qu'if ait pris soin de joindre parfois ses rcits sacrs des figures destines les rendre plus frappants. Ce desein de l'crivain sacr est attest par un tmoignage fort ancien, qui n'est connu que depuis peu. Dans un discours syriaque rcemment publi, phrem d'dcsse, qui florissait moins de cent ans aprs la mort de Mani (t 275), nous dit que celui-ci e peignit en couleurs sur un rouleau les images hideuses des Fils des Tnbres, pour les faire abhorrer, et qu'il donna des figures attrayantes les noms des Fils de la Lumire,. afin que leur beaut les fit aimer. Ces figures angliques et; ces diableries devaient instruire mme les illettrs'. L'imagerie religieuse des manichens remontait donc jusqu'aux origines de la secte, et cette circonstance donnera "ne valeur singulire tous les restes que pourront nous en rendre encore les sables du Turkestan.
1. Kessler, 1. e., p. 375. 2. SI. Ephroim's rrose r efuta l ionsof Afani, Martien and Eardaison,now (lest pubtished b y C. \V. Mitoheil, t. J, 19(2, p. XCIII t Se aise Mani painteri in coiours on a sera/t - as son,e of tis disciples say - lite lihenesses of lite wiekedness whieh ht crewed ont of his mmd, piacing on hideons (piet uses) lite nome cf (ht Sons cf lite ijarh-ness, thai il might dechne (o his disciples (lie nr,rhness of lite flarkness litaI they might abhor il, and ptucing on beauliful thinqs 11,5 naine of lite sons cf the Light in order that ils beanly may in ilse/f mdicale te (item that (bey should rie.sire il o ; as ha said J have writ(en them in bocks envi piclured the,n in colours; let hirn who hears (hem in toords aise sec them in on image, envi let Mm mite is unabte te tearn (hem from [mot effac), leara Utem front pictures.

Angera. - Imp. . Burdin et C t , rue Garnir, 4.

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MESSAGE de U. CU}LONT

En apprenant que tant d'hommes minents diver8 titres voulaient se runir pour fter i t inauguration l'Acadmia Belgica de la nouvelle bibliothque, j'ai prouv envers eux un sentiment de gratitude que j'aurais souhait pouvoir leur exprimer de vive voix, mais puisque une longue et dure convalescence ne retient loign de Rorne, je voudrais leur adresser au moins de loin quelques paroles trs simples pour leur donner l'assurance de la reconnaissance profonde que j'prouve. Cependant j'ai conscience de n'avoir pas mrit un honner si clatant et de n'avoir contribu que pour une part secondaire l'oeuvre entreprise par l'Acadmie qui nous est chre tous, je le confesse en toute humilit. Le vritable crateur et protecteur de cette cole est le Comte LIPPENS. C test lui qui, visitant comme Ministre l'Institut historique alors mdiocrement install, conut le projet de fonder Rome une acadmie belge qui ft la fois une demeure pour les rudits et un Loyer pour les artistes, c'est lui qui ) avec cet esprit de dcision et cette activit qui le distinguent,prit les mesures ncessaires pour que ft ralis ce projet qui pouvait parattre audacieux. Faire admettre le principe d'une telle fondation, obtenir le concours d'architectes pleins de cot et les fonds ncessaires de l'Ltat, tout cela n'aurait pu se produire si un animateur influent n'avait inlassableitent stimul les bonnes volonts.

Vous le savez, LIPPflS a Bruxelles pour administrer cet Institut romain un comit, o Il s'est assur le concours d'hommes experts chacun dans sa sphre, dont il a russi conjuguer les efforts et il a maintenu entre ces divers membres une harmonie constante. De ce comit, il a voulu que je fusse le prsident, sans doute en qualit de Ronain d'adoption, mais j'ai en ralit eu le rle effac d'un roi fainant du temps des Mrovingiens ou, pour prendre une comparaison moins lointaine, d'un vque in partibus. le puis en tmbigner comme auditeur ffiuet de ces dbats, c'est lui qui les a conduits avec son exprience des grandes affaires, son esprit pratique, son intelligence claire, qui ont pniis de rsoudre mesure qu'elles se prsentaient, pndent des annes pleines de menaces, des difficults sans cesse renaissantes. Et lorsque j'veille le souvenir de cette priode dsormais rvolue, o une guerre dvastatrice rendait prcaires les communications, compliquait les envos de subventions, ma gratitude, comme la vtre, doit aller celui qui a su prserver cette Acadntia de tout mal irrparable, je veux dire Mgr.VAES. Il s fallu pour accomplir cette tache ardue un homme qu'une vocation juvnile pour les tudes artistiques et historiques souttit dans sa volont de sauver cette institut belge, qui apport&t dans cette oeu1.re de salut une abngation totale, et le zle ardent qui pousse, dans des pays sauvages, des missionnaires rpandre la foi chrtienne et qui par ce don de soi-mme, qui a compromis mme sa sant, o pu nous tirer d'une situation toujours dlicate et certains moments critique. le voudrais rendre aussi un tribut d'hommages . ceux qui ont russi classer et cataloguer si rapidenait cette bibliothque, tels

s e / - 2}2.. MIGHADX& CELLI, mais a je devais numrer tous ceux qui ont bien mrit de 1'cadhtia, je crains que ce discours ne devienne interninable. Si je songe tout ce que l'Acadmia doit A ces bienfaiteurs, j'ai conscience d'avoir Lait bien peu a6e pour elle en lui offrant une bibliothque, dont, de toute aon la loi inexorable de notre espce, n'aurait avqnt peu d'annes spar. Du moins puis-je ainsi esprer que cette bibliothqie fame au prix d'un demi sicle de soins assidus, ne sera pas dtruite n mme- ter,ips que moi-mme. J'ai cornu un grand rudit qui possdait une bibliothque archologique d'une richese incomparable ctt de laquelle la mienne f erait pitre figure. 3'si entendu ce savant exprimer le voeu qu'aprs son dcs elle ft vendue aux enchres, ainsi disait-il, chaque volume pourra t /4AtO" tre acquis par celui qui il sera le plus utile. IJais c'est l certainement une erreur. Ce n'est pas aux amateurs les plus clairs que seraient adjugs les ouvrages ainsi dispers6s,mais aux plus opulents q ui pourraient en donner le plus haut prix. Une bibliothque, si l'on veut lui conserver sa valeur et son utilit ne doit pas tre dmembre. C'est un tre vivant qui doit tre constamment aliment si l'on veut qu'il garde sa facult d'agir et ne s t tiole pas lenteent, Habent ava fata libelli.iLais la plupart ne conservent la possibilit d'une action fcQnde que pendant une gnration ou deux. Duns lE suite, leur titre figure encore dans les bibliographies qui veulent tre compltes des-thses de doctorat, mais ceux-l mme qui les citent n'ont pas pris la peine de le lire. Je dirais volontiers que les bibliothques sont les filles illgitimes des savants rests clibataires qui les ont fait natre leur ressemblance et elles trahissent leurs gots et gardent la trace de leurs proccupations. Cette collection de livres qpi vient d'entrer ainsi l'scaddxaa se distingue d'abord par une srie abondante d'oeuvres des auteur&iilciens. Il en est beaucoup dont la lecture n'est pas un plaisir sans mlange. Liais mes jaitres d'autrefois, qui taient des hellnistes ou des latinistes, m'ont enseign que si l'on ne recourt constamment aux sources on risque infaillibfement de s'garer, et l'archologie, si elle est prive du secours de la philologie, devient une science conjecturale, dont les conclusions n'atteignent quo le dgro de vraisemblance que peut leur prter l'ingniosit et l'loquence de leurs auteurs. On pourrait citer des exemples rcents de telles interprtations arbitraires. Cette bibliothque s accueilli largement des oeuvres d'auteurs orientaux et en particulier jyria ques. Il n'en est peut-tre aucun qui soit un chef d'oeuvre et ils sont d'ordinaire le produit d'esprits mdiocres. 1ais il est une vrit que les recherches rcentes ont achev de mettreen lumire c'est l'troit interdpendance qui unit la civilisation de l'Europe celle de l'Asie. Le temps est pass o l'on pouvait parler d'un miracle gred'et croire que la culture hellnique tait une sorte dexp_ rience de laboratoire en vase clos. On reconnat de plus en plus que des influences venues de Syrie, dtAnatolie, de Perse, de Babyloxie et mme de l'Inde lointaine ont contribu la formation d'une civilisation dont la complexit ne diminue pas la grandeur. I...

C -3Ce qui donnera surtout une valeur propre la bibliothque de l'Acsd4mia c'est la richesse en ouvrages consacrs l'histoire des religions 1 surtout celle du paganisme romain. Le temps n'est pas 1oi6 o cette discipline nouvelle tait regarde avec mfiance comme une machine de guerre imagine pour combattre l'Eglise. Bais la vritable question dpasse la porte des tudes que l'historien consacre aux phnomnes de la socit humaine. Il s'agit de savoir si les affaires du monde sont conduites par des forces aveugles, par ce que les anciens nommaient le Fatum, ou si elles sont diriges par une Providence qui les mne vers un but qu'elle s'est assign, car si une volont divine prside cette volution, on verra ncessairement dans l'invasion en Occident des cultes orientaux une prparation au christianismeune transition qui devait finalement assurer l'expansion de la fi nouvelle dans une large portion de l'humanit. Et cette considration me persuade qu'une bibliothque comme celle d.e l'Acedmia ne pouvait tre place nulle part mieux qu' Rome, dans cette VilleEternelle qui aprs avoir, paenne, transmis au monde latin la civilisation hellnique, devenue chrtienne, rpandit en Europe la religion qui est ntre. C'est la sentiment confus ou conscient de cette double mission accomplie par l hlirbs, qui y attire les tudiants de tant de peuples divers et ils y obtiennent une instruction qu'ils ne retrouveraient nulle part ailleurs,e$ien plus leur sjour au milieu de tant de souvenirs provoque en eux une sorte de griserie de l'esprit, une lvation mme de la pense. Si nous jetons les regards autour de nous dans cette valle Giulia, nous ne puvons qu'tre frapps de la floraison d'coles appartenant des nations d'autres gards si disparates, mais voues une tche commune, celle de scruter le pass de cette Rome o tous reconnr4ssent une mre spirituelle. Et je souhaite n terminant que non seulement les Belges, envoys ici en mission mais les Italiens et les trangers,.tous ceux qui s'adonnent l'tude de l t antiquit4,puissent tirer un large profit de ces livres mis dsornais leur disposition et que cette efficience se prolonge eu del de la gnration prsente, car la fcndation d'instituts scientifiques est un subterfuge que les hommes ont inagiu pour assurer leur action une continu!t que ne permet pas d'atteindre pcur l'individu la loi inluctable qui limite troitement sa vie phmre.