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Nascido para uma nova vida

Todos herdamos uma natureza hostil a Deus. uma natureza com inclinao ao Mal, ao pecado, e por isso chamada carnal. Ela veio como conseqncia do pecado no mundo. Com tal natureza, somos considerados inimigos de Deus. Como podemos ento mudar essa natureza? Como pode um pecador torna-se filho de Deus e cidado do Cu? Pelo novo nascimento.

NASCER OUTRA VEZ? "A isto respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus." S. Joo 3:3 Estas palavras de Jesus foram dirigidas a Nicodemos, um membro da seita dos fariseus, que era muito zeloso na prtica da religio. Nicodemos surpreendeu-se com elas, pois evidentemente, como Saulo de Tarso, tambm fariseu, julgava viver vida irrepreensvel e estava certo de ter direito a um lugar no Cu (Filipenses 3:5 e 6). Mas, a religio dos fariseus, no tempo de Cristo, limitava-se, em geral, a exterioridades. No atingia o corao. Assim, o que Jesus disse aplicava-se tambm a ele, Nicodemos. Muitos hoje contentam-se em ser homens morais - no matar, no furtar, no fazer qualquer outro mal ao prximo. Tais pessoas deviam lembrar que a todos os homens Jesus diz: "Importa-vos nascer de novo". S. Joo 3:7.

UM NASCIMENTO DIFERENTE O nascimento que Jesus tinha em mente no o nascimento natural - de pais humanos. Disse Ele: "O que nascido da carne carne". S. Joo 3:6. Quantas vezes um homem pudesse nascer de pais humanos, continuaria com a mesma natureza. "E o pendor (inclinao) da carne, inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar. Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus". Romanos 8:7 e 8. O novo nascimento no , pois, nascimento natural, mas uma miraculosa transformao espiritual que qualifica o homem para o reino celeste. Ento o homem no vive mais em pecado e se torna um filho de Deus.

"Respondeu Jesus:.. Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus." S. Joo 3:5. A mudana espiritual do corao est inteiramente alm do poder do homem. "Pode o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas manchas? Ento podereis fazer o Bem, estando acostumados a fazer o Mal." Jeremias 13:23. "A educao, a cultura, o exerccio da vontade, o esforo humano, todos tm sua devida esfera de ao, mas neste caso so impotentes. Podero levar a um procedimento exteriormente correto, mas no podem mudar o corao; so incapazes de purificar os mananciais da vida. preciso um poder que opere interiormente, uma nova vida que proceda do alto, antes que os homens possam substituir o pecado pela santidade. Esse poder Cristo."

NASCER DA GUA? O novo nascimento, conforme as palavras de Jesus, deve ser pela gua e pelo Esprito Santo. Antes de Cristo subir ao Cu, Ele deu a seguinte ordem: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo". S. Mateus 28:19. Os que desejam tornar-se seguidores de Cristo devem ser batizados. ,"Quem crer e for batizado ser salvo; quem, porm, no crer, ser condenado." S.Mateus 16:16. Cristo fez do batismo a entrada para o Seu reino espiritual. E para tirar qualquer dvida na mente humana, Ele reforou Sua ordem com Seu prprio exemplo: "Porque assim nos convm cumprir toda a justia", disse Ele a Joo Batista (S. Mateus 3:13-17). Ento foi Jesus batizado e heis que se Lhe abriram os Cus e Ele, o Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo, recebeu uno do Esprito Santo e ainda ouviu a voz do Pai falando-Lhe: "Este o Meu Filho amado, em que Me comprazo." S. Mateus 3:17. Que maior evidncia sobre a importncia do batismo poderia um consciencioso cristo pedir? Mas ainda h outros exemplos: No Pentecostes: "Ento os que lhe aceitaram a palavra foram batizados....quase trs mil pessoas". Atos 2:41. O apstolo Paulo: "... A seguir levantou-se e foi batizado" Atos 9:17 e 18. O carcereiro de Filipos: "... A seguir foi ele batizado e todos os seus". Atos 16:33.

QUE SIMBOLIZA O BATISMO? "Ou, porventura, ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na Sua morte? Fomos, pois, sepultados com Ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida. Porque se fomos unidos com Ele na Semelhana da Sua ressurreio." Romanos 6:3-5. Esta a mais detalhada explicao da profunda e espiritual significao do batismo e de seu maravilhoso simbolismo. Portanto o batismo simboliza:

A.

A morte, sepultamento e ressurreio de Jesus. (Especificamente, ele a comemorao da ressurreio de Jesus.)

B.

E espiritualmente falando, ele simboliza tambm a morte, sepultamento e ressurreio do que aceita a Jesus como seu salvador. Que tremendo simbolsmo! O que se consagra a Jesus deve morrer para a velha vida de pecado."Considerai-vos mortos para o pecado." Romanos 6:11. Ento esta velha vida de pecado que morreu, deve ser sepultado, assim como foi Jesus aps Sua morte. "Fomos, pois, sepultados com Ele na morte pelo batismo." Romanos 6:4 Ao sair da gua o batizado ressuscita para uma nova vida.

C.

O batismo simboliza tambm a lavagem espiritual efetuada pelo sangue de Jesus: "E agora, por que te demoras? Levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados, invocando o nome dEle." Atos 22:16. "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado para remisso dos pecados." Atos 2:38.

PASSOS QUE PRECEDEM O BATISMO

a.

Arrependimento Antes de receber o batismo, devemos provar arrependimento dos nossos pecados: "Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado". Atos 2:38. O batismo um pblico testemunho de havermos abandonado a vida de pecado.

b.

Confisso do pecado ..."Eram por Ele batizados no rio Jordo, confessando os seus pecados." S. Mateus 3:5 e 6.

c.

Confisso de f em Cristo. ".... Disse o eunuco: Heis aqui gua, que impede que seja eu batizado? Filipe respondeu: lcito, se crs de todo o corao. E respondendo ele disse: Creio que Jesus Cristo o filho de Deus". Atos 8:36 e 37. A graa de Cristo que transforma a alma. "Separado de Cristo, o batismo, como qualquer outro servio; uma forma sem valor." A necessidade de preencher estas condies mostra que crianas s deveriam ser batizadas ao atingirem a idade em que tenham conscincia do pecado e possam exercer f nos mritos do Salvador Jesus.

ASPERSO OU IMERSO? Quando compreendemos o verdadeiro significado do batismo, no teremos dificuldade de reconhecer a verdadeira forma de batismo. Morte exige sepultamento. A palavra batismo vem do grego Baptizo que significa imergir, mergulhar, sepultar. Nosso Salvador no foi batizado por asperso, isto , com algumas gotas de gua na cabea. Ele foi batizado no Rio Jordo.

"Batizado Jesus, saiu logo da gua." S. Mateus 3:16. "Joo estava batizando em Enon...porque havia ali muitas guas." S. Joo 3:23. Se o batismo no fosse por imerso, no haveria necessidade de batizar em local onde a gua fosse abundante. Durante os primeiros doze sculos da nossa era o batismo por imerso foi a prtica quase universal da cristandade. Ainda hoje podem ser vistos na Itlia os antigos batistrios, como o do Palcio Laterano, o da Igreja de Santa Constana e outros. Esses batistrios, ricamente ornamentados e de grande porte, eram geralmente edifcios separados do templo; neles o batismo dos conversos era administrado por imerso. A Enciclopdia Catlica diz: "A mais antiga forma usualmente empregada foi inquestionavelmente a imerso"(The Catholic Encyclopedia, artigo "Baptism") "H um s Senhor, uma s f, um s batismo." Efsios 4:5

BENO AOS OBEDIENTES

1.

"E recebereis o dom do Esprito Santo" Atos 2:38. Isto "nascer do Esprito". A ao do Esprito invisvel mas no os seus efeitos - assim como o vento. (S. Joo 3:8) A mudana vista na sua vida. As ms prticas da vida de pecado so abandonadas: "prostituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiaria, inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissenses, faces, invejas, bebedices, glutonarias". Glatas 5:19-21. Agora os frutos do Esprito so vistos na vida: "Amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio". Glatas 5:22 e 23.

2.

"Porque todos quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo vos revestistes." Glatas 3:27. O original grego significa: "Batizados para unio com Cristo". O batismo um lao de unio com Cristo. Unindo-nos a Cristo. Ele nos faz membros do mstico corpo do Senhor, que a Sua igreja; introduz-nos famlia de Deus na Terra. "Pois em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo... Ora, vs sois corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse corpo". I Corintios 12:13 e 27. Pelo batismo tomamos o nome de Cristo - somos chamados "Cristos". "E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas antigas j passaram: heis que se fizeram novas." II Corntios 5:17. Nova criatura! Sim o homem velho, ladro, briguento, viciado, morreu - foi sepultado. Ao ser ressuscitado pelo Esprito, reflete o carter do filho de Deus. "Os orgulhosos e presunosos tornaram-se mansos e humildes de corao. Os vaidosos e arrogantes se fizeram graves e acessveis. Os profanos se tornaram reverentes, sbrios os brios, os devassos, puros. As modas vs do mundo foram postas a parte". Os cristos procuram, no o "adorno... exterior, como frisado de cabelos, adereos de ouro, aparato de vesturio; seja, porm, o homem interior do corao, unido ao incorruptvel de um esprito

manso e tranqilo, que de grande valor diante de Deus". I S. Pedro 3:3 e 4. Agora, os que foram ressuscitados juntamente com Cristo (pelo batismo), buscam as cousas l do alto, pensam nas cousas l do alto e no nas que so aqui da Terra. Para alcanar a bendita experincia da unio com Cristo, at mesmo as coisas dignas da vida - os laos de famlia, os interesses materiais e quaisquer outras consideraes - devem ser postas em plano secundrio. O amor para com Cristo deve ser postas em plano secundrio. O amor para com Cristo deve ser supremo. Tratando da sua prpria experincia, S. Paulo escreveu: "Deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo". Filipenses 3:8. Tem voc seguido o exemplo de Jesus? J iniciou uma nova vida com Cristo? J foi batizado conforme Jesus o foi? Se no, "Por que demoras? Levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados, invocando o nome de Jesus". Atos 22:16. sempre seguro seguir os passos de Cristo. Se descermos s guas batismais, l O encontraremos. Receberemos a bno trplice, isto , do Pai, do filho e do Esprito Santo. Seremos criaturas felizes pois tivemos um maravilhoso Encontro com a Vida!