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Norberto Rodrguez Bustamante. El Concepto de Libertad en John Stuart Mill. Desarrollo Econmico Vol. XIX N 73 1979.

EL CONCEPTO DE LIBERTAD EN JOHN STUART MILL


NORBERTO RODRGUEZ BUSTAMANTE

A. El planteo del problema En la atmsfera intelectual o clima de opinin de este seminario,1 me he asignado el objetivo de exponer el tema: El concepto de libertad en John Stuart Mill. Estimo que a manera de reflexin introductoria no estar de ms incursionar en las motivaciones que, al parecer, sostienen los anlisis anteriores al mo, consagrados a presentar las ideas de los clsicos del pensamiento poltico moderno en lo concerniente a los temas del poder, de la libertad y de los derechos del individuo. Pienso que la eleccin ha respondido al propsito de examinar -aqu y para nosotros- las cuestiones implicadas en la democracia y el liberalismo, sea para dar justificacin a las preguntas referidas al origen de la soberana y al depositario de sta, cuanto a los lmites de la autoridad social derivados de la existencia de los individuos. Estas ideologas polticas se hallan insertas en el proceso histrico argentino en toda la extensin de las etapas de la nacionalidad, con variado acierto en sus intentos de llevarlas a la prctica y, segn es sabido, han sido oscurecidas por otras que, institucionalizadas a su manera en los ltimos tiempos, escamotearon su significado o lo desfiguraron o lo ignoraron, atribuyndoles fundamentos que no se correspondan con ellas, atendiendo a su formulacin en la historia del pensamiento poltico moderno y, mucho menos, en las muy decisivas elaboraciones por las grandes figuras de la tradicin intelectual argentina. Considerando la circunstancia de que las opciones polticas en curso continan tales equvocos lineamientos, hallndonos en un momento de confusin, cabe aplicar el recurso socrtico y retornar a ciertos orgenes para, desde all, volver a arrancar, siquiera en el terreno de las ideas.

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). Este ensayo fue expuesto en una reunin de cientficos sociales del IDES, el 7 de mayo de 1979.
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En ese contexto se entiende tambin el conocido aserto de que toda historia es historia contempornea porque no puede ser pensada y escrita sino desde un presente y para un presente. Lo primero a destacar, si repasamos la historia mundial en lo que va de este siglo, es el ocaso de la democracia y el liberalismo, sea en los pases de Europa, cuanto en un gran nmero de otros, situados en variadas periferias, en particular en el perodo comprendido entre las dos guerras mundiales; y no por casualidad. Las diatribas de Hitler y Mussolini y de sus aclitos contra cualquier poltica de bases racionales que mantuviera equilibrio entre las necesidades del conjunto y las de los individuos y, al margen de ello, las transformaciones institucionales promovidas por aquellos lderes -con sus nefastas consecuencias para la mayora de sus pases- estn en la mente de todos. Nacionalsocialismo y fascismo en su prctica cotidiana y en sus bases de principio se hallan en las antpodas del denominado Estado de derecho. Desde otra perspectiva, con otros supuestos, lo propio ocurri con el rgimen comunista en Rusia. No obstante, a modo de homenaje a aquello de lo cual renegaban, esos regmenes han accedido a procedimientos plebiscitarios destinados a legitimar, de algn modo, sus respectivas polticas, consultando a los ciudadanos en contadas ocasiones, sobre asuntos de inters general, al no bastarles la apelacin permanente a la coaccin violenta o a la amenaza de ella, con su conocido estilo de monopolio de la opinin y de partido nico. En formas menos extremas y perfiladas, los multiplicados gobiernos militares, los vehementes populismos, los corporativismos y falangismos que se han ensayado -y ensayan- en casi todas las regiones del planeta (y no digamos en Amrica Latina), confirman el oscurecimiento del horizonte y las constantes amenazas de nuestros das que asedian y ponen en peligro a cualquier intento de buscar consenso, trascendiendo la dominacin de las elites de poder. Estas, por su parte, actan prescindiendo de las regulaciones orientadas a promover la revisin y las crticas a los proyectos que ponen en obra. Hay, pues, algo de apuesta valorativa en retomar las contribuciones de los filsofos de la democracia y el liberalismo, ideologas diferenciables y que, no obstante, en la sociedad y cultura occidentales, siempre han marchado juntas. Calibrar los problemas de nuestro tiempo -cada vez ms especfico y en el horizonte del conocimiento disponible- a partir de los enfoques indicados para precisar, en definitiva, si se han agotado en sus virtualidades
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positivas, puede no ser una tarea simplemente terica y s de insospechadas consecuencias en el incierto futuro poltico de la Argentina. Entrando en nuestro tema, digamos que en la crisis del liberalismo, la figura de John Stuart Mill alcanza un significado precursor, no slo porque asumi con mucha lealtad intelectual una actitud mediadora entre el liberalismo y el socialismo, enunciada en las ltimas ediciones de sus Principios de economa poltica, donde se examina el rol de las clases trabajadoras, sino porque supo discriminar entre el librecambio -o liberalismo econmico- y el liberalismo tico-poltico, de reivindicacin de la individualidad humana en sus capacidades creadoras y de perfeccionamiento, en la diversidad de opiniones y en los variados modos de conducirse, afirmando el derecho a la autonoma de los individuos frente al poder del Estado y a la presin conformista y difusa de la sociedad. El Ensayo sobre la libertad2 fue uno de sus ltimos estudios polticos de aliento y, a esta altura, se ha constituido en un clsico de la teora liberal. Nuestro propsito es el de ofrecer una exposicin destinada a presentar a grandes rasgos las principales tesis del autor con miras al examen de su validez actual. Concentrar mi anlisis en desbrozar la posicin liberal, sus premisas, el mbito y el rgimen de la libertad, las clases de libertad, las motivaciones que se unen a la libertad intelectual (fundante de las otras, segn Mill), para considerar despus la prctica de la libertad individual, el despotismo implcito o abierto de la sociedad, y las cuestiones que suscita una concentracin sistemtica del poder y de la informacin.

B. La tesis liberal Cuando se trata de la sociedad en todo lo que sea coaccin o intervencin -por la fuerza fsica o penas legales, o por la opinin pblica- no es razn bastante la del bien fsico o moral del individuo. Lo nico que autoriza a los hombres, individual o colectivamente, a perturbar la libertad de accin de alguno de sus semejantes, es la proteccin de s mismo. Una comunidad slo puede proceder contra uno de sus miembros a los fines de impedir

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que perjudique a los dems (Mill, ob. cit., p. 113). Las precisiones anotadas justificaran hacerle advertencias, discutir con l, convencerle o suplicarle, pero nunca para obligarle o causarle algn perjuicio, si se empea en llevar adelante sus propsitos (Mill, ob. cit., p. 113). Por otra parte, la doctrina expuesta no puede aplicarse ms que a los seres humanos en la madurez de sus facultades (Mill, ob. cit., p. 113). Una primera aclaracin a formular para la mejor comprensin de la concepcin de John Stuart Mill, es la de rescatar el principio del liberalismo acerca de la importancia acordada al individuo humano en cuanto tal, asignndole un valor supremo y constituyndolo en la meta del orden social y lmite cierto de la expansin de cualquier estructura de poder que, al afectara sus capacidades potenciales, obstaculizara aquellas contribuciones que acrecientan el patrimonio cultural de la especie. A ese respecto, son dos las mximas capitales: 1a) el individuo no responde a la sociedad de sus acciones desde el momento en que no afectan a otros intereses que a los de l mismo, pero, 2a) cuando se trate de acciones que se consideran perjudiciales a los intereses de los dems, el individuo es responsable y puede ser sometido a los castigos sociales y legales, si la sociedad juzgase necesario unos u otros para protegerse (Mill, ob. cit., p. 215). Refirmando esos principios, en corroboracin de lo que antecede, la preocupacin intensa de Mill tiende a impedir presiones o condicionamientos colectivos que pudieran sofocar la espontaneidad individual, pues, sta ...tiene un valor intrnseco, es un ideal a realizar, y nos remite al privilegio y la condicin propia de un ser humano, en la plenitud de sus facultades para servirse de la experiencia interpretndola a su manera, incluyendo en ella las tradiciones y costumbres de otros individuos, aceptndolas o bien rechazndolas. Mill se halla convencido de que las facultades humanas de percepcin, juicio, discernimiento, actividad intelectual y aun de preferencia moral, no se ejercen ms que por seleccin individual (Mill, ob. cit., pp.:169-70) El hombre -cada hombre- no es una mquina; quiere crecer y desarrollarse en todas direcciones, siguiendo la tendencia de las fuerzas interiores que constituyen un
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Utilizamos la traduccin castellana del Ensayo sobre la libertad, contenida en John STUART MILL, El utilitarismo, Buenos Aires, Ed. Americalee, 1948; en todas

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ser vivo, y la experiencia, controlada por el conocimiento, es el nico medio de aprender y progresar (Mill, ob. cit., p. 171).

C. Las premisas bsicas de la libertad En la sociedad moderna, con su intensa secularizacin adscripta a la revolucin cientfico-tcnica, al desarrollo del capitalismo industrial y a la conciencia dilatada de las posibilidades de un progreso humano indefinido, Mill sienta tres proposiciones que interpretan las consecuencias de esos procesos para exaltar, en la realidad efectiva de los vnculos sociales, el valor ltimo del individuo a los fines de cualquier construccin poltica (cfr. Mill, ob. cit., p. 117). 1) Buscar nuestro propio bien, cada uno a su manera, siempre que no tratemos de privar a los dems del suyo, o de entorpecer sus esfuerzos para conseguirlo. 2) Cada uno es el guardin de su propia salud fsica, mental y espiritual. 3)La especie humana gana ms al dejarse a cada hombre vivir como le acomode que el obligarle a vivir como les acomode a los dems.

D. mbito y rgimen de la libertad A riesgo de insistir en aspectos que en el curso histrico estn ya incorporados a las cartas constitucionales de las democracias occidentales desde las revoluciones burguesas, hemos de referirnos a los dominios subjetivos y objetivos que engloba la prctica de la libertad y a las exigencias normativas adscriptas a ella en concordancia con el cuadro inserto en la pgina siguiente.

E. Las clases de libertad El problema de la libertad en su encuadre tico-metafsico exige que se hable de ella en singular, pero Mill nos previene que no se habr de referir al libre arbitrio, sino a la libertad social o civil, que
nuestras citas remitimos a esa edicin.

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nos remite a la naturaleza y a los lmites del poder que legtimamente puede ejercer la sociedad sobre el individuo (Mill, ob. cit., p. 103). Asimismo, con un criterio emprico de apuntar a la multifactica presencia del fenmeno de las luchas por la libertad en la historia, hay que hablar de libertades en plural, procurando destacar las clases de libertad a que se hace referencia en el texto. E.1. Libertad religiosa De los sentimientos que cobran vigencia en la sociedad, muchos, aunque favorecen la integracin y articulacin de las personas, son de carcter negativo y prevalecen, sea por la ley, sea por la opinin. As, lo que denomina Mill el servilismo de la especie humana hacia las preferencias o las aversiones impuestas de sus seores temporales o de sus dioses (Mill, ob. cit., p. 110).

Esencialmente egosta, para nada hipcrita, ese sentimiento origina un horror muy cierto que ha hecho a los hombres capaces de quemar a magos y herejes (Mill, ob. cit., p. 110). Pero los gustos o aversiones de una sociedad son, por lo comn, los que predominan en alguna porcin poderosa de ella y en la prctica generan reglas impuestas a la generalidad con la sancin de la ley o de la opinin, por el conformismo con que las acompaa la mayora de las personas (Mill, ob. cit., p. 110).

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En materia religiosa, ese mecanismo se ha manifestado por el sostenimiento de herejas en las cuales la defensa de la libertad no ha ido ms all de reivindicar a quienes las compartieron, manteniendo en relacin con el resto, el mismo espritu de intolerancia a cuyo respecto se origin la propia hereja. El odium theologicum es un caso muy evidente del sentimiento moral y los disidentes respecto de una iglesia no han mostrado disposicin a aceptar otras diferencias de opinin religiosa que las de su misma iglesia, una vez abatido el yugo que les impona aquella opinin preponderante. Ahora bien, alcanzado el lmite de su discusin, al no lograr los partidos en pugna una victoria completa, cada iglesia tuvo que mantenerse en sus propios lmites y las minoras que no tenan probabilidad de convertirse en mayoras, se vieron forzadas a abogar por la libre disidencia ante aquellos a quienes no podan convertir (Mil, ob. cit., p. 111). Es en ese dominio ...casi exclusivamente que se han reivindicado en la historia los derechos del individuo contra la sociedad, impugnndose el derecho de la sociedad a imponer su autoridad sobre los disidentes. De resultas de ello, opina Mill que los grandes escritores, publicistas de la libertad religiosa, estatuyeron la libertad de conciencia como un derecho inalienable, poniendo a salvo, para todo ser humano, el derecho a sustentar su creencia religiosa (Mill, ob. cit., p. 111). Sin embargo, los arrestos de intolerancia no se acallaron y en cada pas las controversias se hicieron interminables, aceptndose la tolerancia con reservas tcitas. La efectiva libertad religiosa slo se hizo posible en las naciones donde a la tolerancia se sum la indiferencia de quienes no consintieron en ver perturbada su paz con las disputas teolgicas. E.2. Libertad econmica Aun cuando en el pasado se haya considerado deber de los gobiernos en todos los casos de importancia, el fijar los precios y reglamentar los procedimientos industriales, la doctrina del librecambio supone que el modo de asegurar ms eficazmente la baratura y la buena calidad de los gneros consiste en conceder una completa libertad a los productores y a los vendedores, sin otro freno que una libertad semejante concedida a los compradores para poder proveerse donde ms convenga (Mill, ob. cit., p. 217).

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Las bases de esa doctrina se le presentan a Mill como igualmente slidas que las del principio de la libertad individual; pero ambas libertades no se confunden, son distintas. Las restricciones a la actividad econmica si bien son, en su opinin, verdaderas violencias y, por lo tanto, un mal, afectan tan slo a la parte de la conducta humana en que la sociedad tiene derecho a intervenir y la nica censura de que seran susceptibles consistira en que no se produjeran los resultados que de ellas se esperan (Mill, ob. cit., p. 217). Por el contrario, el principio de la libertad individual no se halla comprometido con la doctrina del librecambio, punto por punto, y puede ser refirmado con independencia de la suerte que ese principio corriera o de las modificaciones que en l se pudieran introducir en las circunstancias histricas, ello al margen de las ostensibles concomitancias que ambos principios mantuvieran en sus orgenes. E.3. Libertad tico-poltica Es obvio que la libertad empresaria o la libertad en el terreno econmico, interesa principalmente a los propietarios dentro de los encuadramientos del sistema capitalista; al margen de esa circunstancia y referido a la gran mayora de aquellos que no lo son, con referencia a los dominios de la vida privada y al desenvolvimiento personal cabe preguntarse: cul es el fundamento nico que justifica la coaccin gubernamental sobre los individuos? La posicin de Mill es ponerse de parte de la accin humana por conviccin o por persuasin, rechazando el uso de la fuerza, sea en forma directa o por penalidad ante una infraccin, pues no es admisible como medio de hacer bien a los hombres, y se justifica tan slo por la seguridad de los dems (Mill, ob. cit., p. 114). Y en la medida que su criterio moral es el de la utilidad entendida como basada en los intereses permanentes del hombre como ser progresivo, sostiene que esos intereses no autorizan la sumisin de la espontaneidad individual a una intervencin exterior ms que con respecto a las acciones de cada uno en cuanto afectan a los intereses de otro (Mill, ob. cit., p. 114).

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E.4. Libertad intelectual En los gobiernos constitucionales es menos de temer que se intente fiscalizar la expresin de la opinin; aun si se identificaran el gobierno y el pueblo y el primero intentara ejercer alguna coaccin sobre la opinin con el argumento de responder a la voz del pueblo, habra que negarles, sea al gobierno, sea al pueblo, ese poder de coaccin, por ilegtimo. No slo se podra ahogar imponindole silencio a una opinin que fuera verdadera y permitiera abandonar un error, sino que, en el supuesto de ser un error, impedira la percepcin ms clara y la impresin ms viva de la verdad, al contrastarla con el error. Por ltimo, que la autoridad intentara hacer desaparecer una opinin que pudiera ser verdadera, equivaldra a arrogarse un criterio de infalibilidad que no podra humanamente legitimarse. Sin la confrontacin, sin libertad completa de contradecir y desaprobar las opiniones, el hombre no puede tener la seguridad racional de que posee la verdad (Mill ob. cit., p. 125). La experiencia no basta, es necesaria la discusin para mostrar cmo debe interpretarse la experiencia (Mill, ob. cit., p. 125). Seguir siempre a su inteligencia llvele donde quiera, es el imperativo a adoptar si se aspira a ser un gran pensador. Enterarse de las opiniones que circulan y son significativas es primordial, porque quien no conoce ms que a su propio parecer, no conoce gran cosa (Mill, ob. cit., p. 145). Tan esencial es la disciplina del dilogo y la discusin en la comprensin de los problemas morales y humanos que, parafraseando a Voltaire, Mill llega a afirmar: ...si no existieran adversarios para todas las verdades importantes, debieran inventarse (Mill, ob. cit., p. 146). En suma: imposibilitado el hombre de obtener certidumbres finales de carcter demostrativo, al amparo de toda duda, en el orden religioso, social y poltico, Mill opta por proclamar -con la ms insistente argumentacin- el principio del derecho a la diversidad de opiniones frente al posible monopolio de ellas que intentare imponerse en cualquier sociedad.

F. Motivaciones vinculadas con la libertad intelectual Entre las motivaciones orientadas a sustentar el principio del bienestar intelectual de la especie humana (del cual depende su
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bienestar moral- y material), resulta la afirmacin de la libertad de opinin y de discusin que Mill plantea en estos trminos: 1) Una opinin reducida al silencio puede muy bien ser verdadera: negar esto es afirmar nuestra propia infalibilidad. 2) Aunque la opinin reducida al silencio fuese un error, puede contener, como sucede la mayor parte de las veces, una porcin de verdad. Asimismo, la opinin general o dominante sobre un asunto, cualquiera que sea, es muy raras veces, o no es nunca, toda la verdad. Por otra parte, la verdad completa no hay medio de conocerla por entero ms que por la colisin de las opiniones contrarias. 3) Aun admitiendo que la opinin recibida contuviese toda la verdad, se profesara sta como una especie de prejuicio sin comprender ni sentir sus principios, los cuales, si no pudieran discutirse digna y lealmente, tendran menos evidencia. 4) El sentido mismo de una doctrina se hallar en peligro de perderse o debilitarse, o de producir su efecto vital sobre el carcter y la conducta, convirtindose el dogma (o fundamento de la doctrina) en pura frmula, ineficaz para el bien, embarazando el terreno e impidiendo el nacimiento de toda conviccin real, fundada en la razn o en la experiencia (cfr. Mill, ob. cit., p. 163).

G. La prctica de la libertad individual Al margen del problema de la vigencia del principio de libertad y de la necesidad de ponerle lmites a la intervencin del gobierno cuando se trata de refrenar las acciones de los individuos, surge otra cuestin, relacionada con el propsito, por parte del gobierno, de apuntalarlos, haciendo o ayudndoles a hacer algo en su propio bien, en lugar de dejarlos obrar individualmente o por medio de la asociacin voluntaria. Tambin, en tal supuesto, hay que fortalecer la participacin activa de los individuos, antes que el poder del gobierno sobre ellos. En efecto: 1) Lo que haya que hacer ser mucho mejor hecho por los individuos que por el gobierno, tratndose de dirigir un negocio o para decidir acerca de cmo y a quines elegir para dirigirlo, por el inters personal que en ello tienen. 2) En muchos casos los funcionarios del gobierno podrn hacer una cosa dada, mejor que los individuos; todava as, sera preferible dejar que lo hicieran los individuos y no el gobierno, pues con ello se
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favorece su educacin intelectual, se fortifican sus facultades activas, se ejercita su juicio y adquieren familiaridad en los asuntos en que se los deja mezclarse, limitando su egosmo. Tambin se favorece la preocupacin de los individuos por los intereses colectivos y, a la vez, se acrecienta su participacin social y se preserva una constitucin libre al sustentarla en una ancha base de libertades locales. Medio por excelencia de esa prctica sera el de fomentar la variedad humana a travs de la participacin en asociaciones voluntarias de individuos. El Estado tendra por misin ser el depositario central de los resultados obtenidos y el propagador activo de las experiencias exitosas surgidas de los numerosos ensayos. 3) La restriccin del intervencionismo gubernamental y el fortalecimiento de la accin de los individuos es aconsejable, adems, por la slida razn del grandsimo mal que resulta de aumentar (el) poder (del gobierno) sin necesidad (Mill, ob. cit., p. 234-236).

H. El despotismo social o la tirana de las mayoras A manera de un anticipo de los desarrollos posteriores de su tesis, al comienzo de su Ensayo sobre la libertad, Mill discierne una tendencia en el comportamiento colectivo como condicionador de las vidas individuales, que se manifiesta en determinadas pautas, las cuales corroboran el etnocentrismo y la modelacin conformista de los individuos. Tales pautas seran stas: 1) Imponer sus ideas y sus costumbres como reglas de conducta, a los que de ella se apartan, por otros medios que el de las penas civiles; 2) impedir el desenvolvimiento y, en cuanto sea posible, la formacin de toda individualidad distinta; 3) obligar a todos los caracteres a modelarse por el suyo propio; es por consiguiente necesario que el individuo sea protegido contra esto (Mill, ob. cit., p. 106). Los lmites del poder de la sociedad han generado, histricamente, dos formulaciones: la primera, obtener el reconocimiento de ciertas inmunidades, llamadas libertades o derechos polticos, a riesgo de exponerse el gobierno a una resistencia particular o a una rebelin general si los violaba; la segunda, ms reciente, la de establecer frenos constitucionales mediante los cuales el consentimiento de la comunidad o de un cuerpo cualquiera, que asuma la representacin

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de sus intereses, era condicin necesaria para algunos de los actos ms importantes del gobierno (Mill, ob. cit., p. 104). En el caso de la repblica democrtica norteamericana ha sido usual hablar del autogobierno y del poder de los pueblos sobre ellos mismos; pero ha de aclararse, subraya Mill, que: el pueblo que ejerce el poder no es siempre el pueblo sobre quien se ejerce, y el autogobierno de que se habla, no es el gobierno de cada uno por s, sino el de cada uno por todos los dems (Mill, ob. cit., p. 108). Tambin, respecto de la voluntad del pueblo, se trata de la voluntad de la porcin ms numerosa y activa del pueblo, la mayora o de los que han conseguido hacerse pasar por tal mayora (Mill, ob. cit., p. 108). El pueblo -as definido- puede tener el deseo de oprimir a una parte del mismo, por lo cual han de adoptarse precauciones en relacin con tal abuso del poder; a ese fin cabe la limitacin del poder del gobierno sobre los individuos, aun cuando los gobernantes sean responsables en modo regular ante la comunidad, o lo que es lo mismo, ante la parte ms fuerte de la comunidad (Mill, ob. cit., p. 108). La tirana de la mayora en que consiste ese abuso del poder al que se ha hecho mencin, obra por medio de actos de autoridad pblica a cargo de funcionarios polticos; al establecer, igualmente, decretos, a propsito de cosas en que no se debera mezclar, ejerce la opresin legal, y si bien no utiliza sanciones tan fuertes como las de los actos de la autoridad pblica, llega a penetrar mucho en los detalles de la vida e incluso a encadenar el alma (Mill, ob. cit., p. 109). La proteccin contra la tirana del magistrado tampoco es suficiente, pues la sociedad tiende a imponer como regla de conducta sus ideas y costumbres a los que difieren de ellas y a sancionarlos al margen de las penas civiles, impidiendo el desarrollo y, en lo posible, la formacin de individualidades diferentes. Ante la tendencia a modelar los caracteres con el troquel del suyo propio, se hace del todo necesario otorgar al individuo una proteccin adecuada contra esa excesiva influencia (Mill, ob. cit., p. 109).

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I. Los problemas de la concentracin sistemtica del poder y de la informacin Admitido el caso de aceptar Mill cuanto sea posible las ventajas de la centralizacin poltica a intelectual, acota que corresponde no distraer en las vas oficiales una gran parte de la actividad general de la sociedad. Adoptando un punto de vista prctico, el principio o el ideal, el criterio con arreglo al cual debern juzgarse todas las dificultades que puedan sobrevenir, lo enuncia as: La mayor diseminacin posible del poder compatible con su mayor eficacia, unida a la mayor centralizacin posible de informacin y a su difusin en alto grado desde el centro a la periferia (Mill, ob. cit., p. 239-240). Advertimos que contrapone, por tanto, las restricciones a una concentracin del poder, con la mayor concentracin de la informacin; pero a condicin de su mxima difusin posterior desde el centro a la periferia. La frmula implcita en ese enunciado sera: hay que establecer un control permanente del poder y la desconcentracin del mismo hasta donde ello resulte eficaz; toda la centralizacin de la informacin siempre que sea con vistas a su difusin. Se tratara, en consecuencia, de evitar la concentracin burocrtica del poder y del conocimiento en los rganos del Estado, pues, su consecuencia inevitable sera la absorcin de los talentos superiores del pas por el cuerpo gobernante. Aunque as fuere, por va de hiptesis, ello no impedira el adormecimiento, llegado el caso, en una indolente rutina y la degeneracin de la burocracia en pedantocracia, al absorber sta todas las ocupaciones que forman y cultivan las facultades necesarias para el gobierno de la humanidad (Mill, ob. cit., p. 239). En suma: el valor de un Estado es, a la larga, el valor de los individuos que lo componen (Mill, ob. cit., p. 242), afirmacin de Mill que se apoya en otra hiptesis: que las organizaciones del poder colectivo suelen orientarse a establecer su propia perduracin y slo el espritu crtico de los individuos, en ejercicio de su libertad de pensamiento y accin, facilita su mejoramiento e impide que se anquilosen.

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J. Comentario final El individuo -ese tomo de la sociologa invocado por Max Weber-, aunque parece lo verdaderamente real de nuestra experiencia, ostenta el ms aproximado sentido de una unidad efectiva, empricamente dada, slo en su configuracin fsica, en cuanto es un cuerpo; al margen de ello no puede ser aislado de su ambiente. Hoy, toda una corriente de la biologa acenta la relacin individuo-mundo o al individuo en su mundo, pues no hay modo satisfactorio, en la perspectiva del conocimiento, de trascender esa relacin. Tampoco existe una naturaleza comn a todos los seres vivos; cada especie vive en su mundo, resultante de la estructura inescindible que mantiene con cierto tipo de estmulos, a su vez condicionados por el tipo peculiar de rganos que adaptan su sensibilidad al contorno y le permiten sobrevivir en l. Para dar un ejemplo, cuando un hombre pasea con su perro por la ciudad, el medio ambiente de ambos difiere, lo que uno capta no es significativo para el otro, atendiendo a sus umbrales perceptivos. La gama de olores que adquieren el carcter de estmulos sensibles e influyen en sus respectivos comportamientos, son contrastantes, empezando por los registros del olfato del perro al que ste accede en su inspeccin de las bases de los troncos de los rboles o de las paredes y que, aunque el hombre pudiera percibirlos, de seguro que no tendran para l el mismo efecto que para aquel. Descontando esa mnima cercana a la individualidad recortada, en sentido psico-socio-cultural, nos hallamos siempre frente al vnculo efectivo con los otros seres humanos y con la inmensa cantidad de objetos en cuya direccin orientamos nuestra vida cotidiana. El individuo separado no lo hallamos en ninguna parte, es slo la resultante de una consideracin abstracta, por va de anlisis de los componentes de la experiencia. El socilogo, por tanto, no podra garantizar la realidad del individuo, salvo como un producto histrico, comprometido con ciertas ideas, valores y creencias que lo reivindican; para el caso, la concepcin de la personalidad en su compleja elaboracin dentro de la cultura occidental, a partir de la filosofa griega, el derecho romano, la religiosidad cristiana, la filosofa moderna (con la importancia otorgada a la subjetividad y no sin establecer una sntesis con el caudal de concepciones teolgicas cristianas), las teoras polticas y econmicas del individualismo moderno. En cuanto a la
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certificacin cientfica de la dramtica del individuo, las aportaciones tericas de la psicologa, el psicoanlisis, la psiquiatra y la psicologa social, nos ilustran suficientemente. A esta altura, en todas las sociedades de estilo occidental asistimos a un proceso continuo de institucionalizacin del individuo, no slo atendiendo al derecho de propiedad sino, asimismo, a su dignidad y valor supremo basado en concepciones ticas y religiosas, con la reivindicacin de los derechos humanos primordiales de creer, pensar, obrar, en sus mltiples manifestaciones. Admitido ese encuadre, el planteo de Mill equivale a una codificacin de los principales niveles en que la realidad ideolgica de la individualidad humana podra hacerse valer aunque, claro est, sin desgajarla de las vicisitudes histricas y socio-polticas a que ha sido sometida. Ante la imposibilidad de salirnos del contexto cultural que nos condiciona, no queda sino revaluar la plenitud argumental de Mill, confrontndola con lo vivido y padecido en este siglo. Porque es harto dificultoso rescatar a las prerrogativas de la existencia individual, en un mundo de polticas realistas, con lneas sinuosas, ad hoc de las coyunturas de cada zona o regin, donde hasta los pases que compiten por el poder en su forma extrema no suelen mantener lneas coherentes de accin que respondan a los principios manifiestos que afirman sustentar. En una poca donde la capacidad destructiva tiene dimensiones planetarias potenciales y en que, por tal motivo, la posibilidad de una tercera guerra mundial se hace improbable y la multiplicacin de guerras locales es cosa de todos los das; en un orbe convulsionado como aquel en que nos toca vivir, la Inglaterra de mediados del siglo XIX en que John Stuart Mill escribiera su Ensayo sobre la libertad, es una de las sociedades ms liberales de la historia, en palabras de Ebestein, y se nos aparece con visos de irrealidad. Los problemas de la estructura del poder y las condiciones de su control, podan ser discutidos por individuos notables que, sin ser francotiradores -pues pertenecan a grupos ideolgicos minoritarios- adelantaban sus ideas y principios en la intencin de dialogar, de discutir, de persuadir y expandir su ideologa por medios pacficos. Ellos suponan que la nica violencia temible, excluida la cuota promedio de desviacin y crimen de cada sociedad, imputable a los individuos, era la que poda provenir de los excesos de la autoridad del Estado. Hoy al mercado de bienes y al mercado de trabajo, al mercado de las opiniones y de las ideologas en pugna, se ha sumado el mercado de los productores industriales
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de episodios violentos que, empleando la ms depurada tecnologa y organizados burocrticamente, mezclan fros propsitos de propaganda y dominacin, con el atemorizamiento del prjimo, a la vez que siembran el terror en todas las regiones en que operan y se cuidan, ni poco ni mucho, del Estado, en su carcter de monopolizador del uso legtimo de la fuerza, por cuanto el control que ste puede ejercer con eficacia, descansa en un concepto lmite: la preservacin de la vida por parte de los individuos. Si stos se hallan dispuestos a su propio holocausto es casi cuestin de azar que logren xito en sus metas de terror, o bien que sean reprimidos. En las nuevas circunstancias, lo que pudo ser una opcin valedera en el supuesto de una poltica racional, queda ahogado por la marcha de los acontecimientos y, confirmando el dicho de Hegel, demuestran que en el reino de la historia universal no tiene cabida la felicidad de los individuos y los derechos del individuo aislado. No hay otra lgica que la de las multitudes y los grupos de individuos asociados, de radio muy extenso, que ilustran el derecho de los grupos sociales como un nuevo derecho, frente al derecho individualista de corte burgus. Ahora se trata del derecho colectivo a hacerse or en la pluralidad de intereses que esos grupos representan. Sin embargo, la posicin de John Stuart Mill, y la del liberalismo socio-poltico, adquiere, an as, una peculiar grandeza, porque todava no se ha inventado una fuente de creatividad y de cambio superior a la capacidad de cada individuo, si confirmamos, una vez ms y contra toda desmesura idealista y autocrtica, que no existe un alma colectiva, ni un espritu del pueblo, ni un ser nacional, como ahora se dice. No sabemos de otra manifestacin de lo humano, en sus formas ms depuradas, que la expresin concreta lograda por individuos circunscriptos, sealables y victoriosamente solitarios, asociados entre s, toda vez que los problemas comunes los reclaman y madurados en la soledad, en el riesgo, en la responsabilidad continua, en la adversidad y en la aventura, capaces de decir no, cuando la mayora dice s, y los pueblos se encaminan alegremente al desastre, como suele ocurrir.

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