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RONALD HUTTON.

EL ARTURO TEMPRANO: HISTORIA Y MITO1


Para cualquiera preocupado por los orgenes de la leyenda artrica, hay una obra literaria que debera representar el punto de partida: la Historia Brittonum o Historia de los Britnicos. Es a la vez el texto ms temprano claramente datado que se refiere a Arturo, y aquel en el que se han basado la mayora de los esfuerzos por localizar e identificar una figura histrica detrs del nombre. A partir de l, surgen tres rutas diferentes de indagacin que pueden ser caracterizadas como la textual, la folklrica y la arqueolgica, cada una de las cuales seguiremos ahora en ese orden.

El Arturo de la literatura
Cualquier bsqueda de Arturo a travs de textos escritos necesita comenzar con la Historia misma; y gracias principalmente a las investigaciones de David Dumville y Nicholas Higham, ahora sabemos ms o menos exactamente cundo y por qu fue producida en su presente forma. Fue completada en Gwynedd, el reino noroeste de Gales, por peticin de su monarca, Merfyn, durante el ao 830. Merfyn no era un gobernante cualquiera de la poca, sino un capaz y despiadado recin llegado, un aventurero que acababa de plantarse a s mismo y a su dinasta en el trono de Gwynedd, y que tena ambiciones de liderar a todos los galeses. Como tal, patrocin algo que nadie, aparentemente, haba escrito antes: una historia completa del pueblo gals. Para ajustarse a las ambiciones que Merfyn tena para ellos, y para s mismo, sta represent a los galeses como los dueos naturales y por derecho de toda Gran Bretaa: piadosa, guerrera y galante gente que haba perdido el control de la mayor parte de su tierra frente a los invasores ingleses, debido a una mezcla de traicin y un abrumador nmero por parte de los invasores. La identidad del autor nunca ser conocida. Hubo una tradicin posterior, no registrada antes de 1160, acerca de que se trataba de un escritor de aproximadamente ese perodo llamado Nemnius o Nennius. Por lo tanto, pudo haberlo sido, pero no sobrevive evidencia firme para esto1. Quienquiera que fuera, probablemente era del sureste de Gales antes que de Gwynedd mismo, debido a su familiaridad visiblemente amplia con la regin. Era tambin una excelente eleccin para el trabajo, pues dio forma a un relato a la vez breve y excitante proveniente de un conjunto de materiales relativamente restringido que retrataba a los galeses e ingleses exactamente como fueron descritos ms arriba, y que daba a Gwynedd una primaca moral entre los reinos galeses. Lo que se ha convertido en la seccin ms famosa de todo el libro sigue, sin interrupcin, a una descripcin del crecimiento de la cantidad de ingleses en Gran Bretaa y la sucesin de un nuevo rey anglosajn de Kent2. Comienza con la oracin Luego Arturo luch contra ellos en aquellos das, junto a los reyes de los Britnicos; pero l era lder en las batallas (sed ipse dux erat bellorum). Luego, hace una lista de doce batallas en las que Publicado en Elizabeth Archibald y Ad Putter (eds.), The Cambridge Companion to Arthurian Legend, Cambridge: Cambridge University Press, 2009, pp. 21-35. Traduccin de Mnica Cutull; revisado por Mara Cristina Balestrini.
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pele, cuatro de ellas a lo largo del mismo ro, el Dubglas o Blackwater (agua negra). Dos de ellas son especialmente mencionadas especial: una fue en la fortaleza de Guinnion, donde l llev la imagen de santa Mara, la Virgen eterna, sobre sus hombros, y los paganos fueron puestos en fuga ese da y hubo una gran mortandad entre ellos, por el poder de la santa Virgen Mara, su madre. La otra fue en Mount Badon, o Badon Hill, y en ella novecientos sesenta hombres cayeron en un da, debido a un solo ataque de Arturo y ninguno los tendi en el suelo excepto l. La lista termina con el comentario de que fue victorioso en todas sus campaas. Luego resume el recuento de los subsecuentes hechos de los ingleses, cuando fueron derrotados en todas sus campaas, trayendo refuerzos masivos de su tierra natal germana para continuar su ofensiva contra los nativos britnicos. No hay en absoluto buena evidencia de qu fuente o fuentes fueron utilizadas para este pasaje, y las respuestas al problema han variado desde aserciones confiadas acerca de que estaba basado en un poema gals hasta la hiptesis de Nicholas Higham de que todo fue inventado por el autor de la Historia mismo3. Ciertamente, el ltimo dio el indicio de una conocida tradicin detrs de esto, porque dio el nombre de una de las victorias de Arturo, Celidon Wood, en una versin latina y tambin en una celta: silve Celidonis, id est [esto es] Cat Coit Celidon. Esto implica que el nombre gals ya habra sido celebrado. Es, de hecho, la nica batalla que todava podemos localizar en un mapa con alguna confianza, siendo el nombre gals medieval usual para el gran bosque que cubre mucho de lo que se convirti en el sur de Escocia. Las ubicaciones de todo el resto permanecen como una cuestin de conjetura, por lo que todas podran recaer dentro de los lmites de una compacta regin, o estar dispersas por toda Gran Bretaa. Durante mucho tiempo se ha sealado que Celidon Woods parece un lugar extrao para que cualquier clase de ingls haya estado peleando, menos todava los de Kent, a quienes ni la historia ni la arqueologa han descrito habiendo llegado tan lejos al norte tan tempranamente. Esto podra significar que el autor de la Historia estaba apiando batallas que nunca haban involucrado a los ingleses en una obra de propaganda contra ellos; pero nuestro conocimiento de los eventos del perodo son tan leves que, de hecho, los ingleses podran haber estado en cualquier parte. Tampoco ha existido mayor acuerdo en cuanto a por qu era tan significativo que Arturo fuera un dux bellorum, lder en las batallas; esto podra querer decir que fue un rey sobresaliente, o que no fue rey en absoluto, o que haba asumido una antigua funcin militar romana, o que estaba siendo asimilado con el profeta bblico Josu (a quin se le da el mismo ttulo en la Biblia Latina), o incluso que estaba siendo inventado a imagen de Josu. Sin embargo, la Historia Brittonum tiene ms que decir sobre Arturo en otros pasajes que en esta lista de batallas constantemente citada. Este otro material se encuentra cerca del final del libro, en una seccin de las maravillas de Gran Bretaa (caps. 67-74). La mayora de estas estn localizadas en el sureste de Gales, por lo que a menudo se piensa que el autor proviene de all. Una ocurri en el distrito de Buellt (moderno Builth), era un montculo de piedras con la huella de un animal encima de una de las rocas cerca de la cima. Se deca que haba sido dejada por el perro de Arturo, Cabal, cuando Arturo caz al cerdo Troynt. Otra maravilla consista en un montculo en el distrito de Ergyng que no poda ser medido porque pareca cambiar de tamao todo el tiempo. Haba sido erigido sobre la tumba de Amr, o Anir, hijo del guerrero Arturo, quien fue muerto por el mismo Arturo. Hay, o debera haber, mucho en la Historia para desanimar a cualquiera en la bsqueda del Arturo real. Por un lado, es ahora claro que nosotros sabemos mucho menos sobre la Gran Bretaa post-romana de lo que su autor crea saber. El relato que nos

proporcion ha sido largamente rechazado como completamente defectuoso, y efectivamente no hay historia poltica y militar de Gran Bretaa entre el 407 y el 595. Como sea que los expertos en asuntos culturales, sociales, econmicos y religiosos se puedan sentir, para aquellos interesados en gobernantes especficos y en sus acciones, este perodo es todava prcticamente la Edad Oscura. Es tambin muy claro que, en el momento en que la Historia fue escrita, Arturo haba estado establecido durante mucho tiempo como una figura de mayor importancia en la memoria galesa, y se le atribuan en parajes a lo largo de todo el camino desde el centro de Gales hasta cuello de Escocia. Virtualmente, todo este gran tesoro de tradicin, existente en la dcada del 820, ha estado completamente perdido para nosotros. Ninguna otra fuente menciona la mayora de las batallas reconocidas a Arturo, o al desafortunado Amr o Anir y la razn de su muerte. El cerdo Troynt probablemente ha dejado una presencia en literatura ms tarda, por lo que es casi seguramente el terrible jabal salvaje, el Twrch Trwyth, que Arturo y su banda de guerreros cazan en uno de los principales episodios de una famosa historia artrica incorporada en el siglo XIX a la coleccin de narrativa galesa medieval llamada por su editor The Mabinogion. Se trata de Mal y Kavas Kulhwch Olwen (Culhwch y Olwen), el cuento del cortejo del Prncipe Culhwch a Olwen, y una comparacin entre este y la Historia de hecho acenta nuestro problema. La historia de Culhwch y Olwen ha sido tradicionalmente considerada como la sobreviviente ms antigua en la que aparece Arturo y ya lo muestra como el supremo seor de la guerra de toda Gran Bretaa, con un squito de hroes listos para emprender bsquedas y pelear contra enemigos sobrehumanos y magos. Se sola pensar que en su forma presente perteneca al siglo dcimo; ahora Rachel Bromwich y Simon Evans han demostrado que fue escrita alrededor del ao 1100 y que probablemente se hayan agregado detalles incluso ms tarde. En este sentido, difcilmente pertenece al mundo del Arturo temprano. Kenneth Jackson ya ha mostrado cuntos temas y motivos provenientes de cuentos que haban circulado a lo largo del Viejo Mundo desde haca cientos de aos han sido incluidos en su trama. Se trata, por lo tanto, de una obra sofisticada y elaborada que procede del mundo de las letras galesas altomedievales, y esto hace ms significativo que el jabal cazado en ella no sea exactamente el mismo que el (probablemente) conmemorado tres siglos antes en el montculo de Buellt. En realidad, Arturo tiene aqu un perro de caza llamado Cafal, o Cavall, que participa en la cacera pero como un personaje perifrico, eclipsado en la historia incluso por otros perros, y ciertamente sin la prominencia que le garantiza la consideracin de la huella. Partiendo de la Historia, el rastro textual lleva a la vez hacia atrs y hacia adelante; pero la ruta hacia atrs, ay!, no nos lleva hacia Arturo, sino a los orgenes de la necesidad de una historia galesa del estilo que representa la Historia. Estos comienzan con lo ms cercano que tenemos a un registro del perodo sub-romano en Gran Bretaa escrito por alguien que fue parte de l: la obra de Gildas, De Excidio Britanniae. La gente de la Alta Edad Media crea que tena una completa y confiable biografa de este hombre: ahora, nosotros no estamos seguros de quin fue, cundo o dnde vivi. Pudo haber escrito en cualquier punto del periodo entre el 490 y el 560, en la mayora de los lugares de Gran Bretaa o de Bretaa, y podra haber sido un clrigo o un laico educado. Su propsito era reprobar a los nativos britnicos de su poca en general, y a un grupo especfico de sus reyes en particular (todos de Gales o del suroeste de Gran Bretaa) por sus pecados. En el proceso proporcion algo as como un relato de la historia britnica desde el final del dominio romano pero fue esquemtico, selectivo y vago. Fue concebido para acusar a los

britanos de ser a la vez moralmente malos y poco guerreros, y para presentar sus derrotas frente a los ingleses como un justo castigo de Dios. Trat de dejar en claro que Dios les haba dado una oportunidad para pelear, produciendo algunos hroes militares y permitindoles vencer a los invasores en su momento; su argumento era que haban desperdiciado esa oportunidad. La nica victoria nativa britnica que mencion fue la de Monte Badon, la cual en la Historia se le atribuye a Arturo. Gildas, sin embargo, nunca especific quin haba comandado all y el nico general nativo britnico a quien nombra y exalta es un tal Aurelius Ambrosius, hombre de noble ascendencia romana. Su argumento aqu era que sus compatriotas haban necesitado de un romano para lograr incluso un xito tal como el que haban logrado. Nunca menciona a Arturo, incluso cuando pareca estar viviendo justo en el momento preciso para hacerlo. Esto pudo deberse a que a Gildas le desagradaba personalmente, o a que sus logros iban en la direccin opuesta a la totalidad del argumento del libro, o porque estaban ubicados en una regin en la cual Gildas no estaba interesado. Alternativamente, el silencio pudo deberse a que Arturo nunca existi, o a que haba florecido en un tiempo bastante diferente, o a que era mucho menos importante de lo que la tradicin ms tarda hizo que fuera. El que sigue a Gildas en la secuencia textual es Beda, el gran historiador de los ingleses de los primeros tiempos, que escribi en la dcada del 730. Su propsito fue configurar a su propio pueblo, los ingleses, como si fueran el pueblo elegido de Dios y los verdaderos herederos de los romanos. Para justificar esa mirada, los nativos britnicos tenan que ser como los cananitas bblicos: una forma de vida baja que result dejada de lado en la adecuada implementacin del plan de Dios para Gran Bretaa. Gildas fue un absoluto regalo para Beda, porque fue un nativo britnico que llam a su propia gente un pecaminoso manojo de perdedores que haban merecido todo lo que haban sufrido a mano de los ingleses. La historia de Beda tampoco menciona a Arturo, pero difcilmente lo hubiera hecho, incluso si hubiera sido el gran comandante retratado por la Historia Brittonum, por dos diferentes razones. Una es que hasta alrededor del ao 600 los ingleses fueron casi completamente iletrados. Casi todo lo que Beda saba sobre ellos antes de eso dependa de la tradicin oral, y el tipo de tradicin oral que los pueblos tribales preservan tiende a consistir en poesa pica y canciones celebrando sus propios logros. Es poco probable que hubieran celebrado ser destruidos por Arturo. La otra razn posible por la que Arturo no aparece en la historia de Beda es que para hacer eso, como un muy exitoso soldado britnico nativo, habra arruinado todo el argumento de su libro. Las mismas consideraciones hacen incluso menos notable que las fuentes inglesas escritas luego de la poca de Beda, como la Crnica Anglo-Sajona, tampoco mencionen a Arturo. Lo que queda completamente claro es que la Historia Brittonum, compuesta para contrarrestar tanto los efectos de Gildas como de Beda y para dar a los galeses una imagen heroica de s mismos como propietarios por derecho de Gran Bretaa, hace un uso de Arturo que ninguno de los dos escritos anteriores haba realizado. Es, de hecho, la primera obra histrica conocida que lo hace, que es la razn por la cual no debera ser sorprendente que Arturo aparezca por primera vez aqu. Lo que no puede deducirse de la Historia misma es si hubo un Arturo real y, si lo hubo, cunta semejanza guardaba con la figura representada en el texto; no hay tampoco otras obras literarias que hagan algo efectivo para resolver este problema. En el sendero textual que va de la Historia hacia adelante hay de hecho solo una obra que contribuye con algo que apenas puede parecer til para el tema. Se trata de los Annales Cambriae, o Anales Galeses, una crnica aparentemente compuesta en el suroeste de Gales durante la dcada del 9504. Es importante porque representa el primer

intento de emplazar a Arturo en un tiempo exacto. Para el perodo anterior al 613 el autor no tiene una secuencia sistemtica de los acontecimientos de los nativos britnicos. Lo que tena era una crnica irlandesa, ahora perdida, que o bien ya inclua un total de once eventos ubicados en Gran Bretaa, o en la cual l insert estos eventos. Todos los que tienen una localizacin identificable estn ubicados en el norte de Gales o en el norte ms distante de Gran Bretaa y este favoritismo norteo es, adems, visible en las partes siguientes de la crnica. Dos entradas que no pueden ser ubicadas en el mapa conciernen a Arturo. La ms temprana es en el 516 (o 518, ya que no estamos absolutamente seguros de cundo comienza la lnea temporal): La batalla de Badon, en la cual Arturo llev la cruz de nuestro Seor Jesucristo sobre sus hombros [o escudo] durante tres das y noches y los Britanos fueron vencedores. La segunda es en el 537 (o 539): La batalla de Camlann en la que Arturo y Medraut perecieron, y hubo muerte en Inglaterra e Irlanda. Hay alguna pequea evidencia de que estas entradas originalmente derivaron de diferentes fuentes, porque la de Badon le da el nombre a la batalla, as como al resto de la crnica, en latn, mientras que la de Camlann se lo da en gals. Se diferencian tambin en que la primera est en armona con la Historia Brittonum (que el compilador de la crnica ciertamente ha ledo) y, de hecho, Nicholas Higham la ha llamado simplemente una fusin de dos de las batallas de la Historia. La ms tarda no es tan armoniosa, porque describe una batalla no encontrada en la Historia, y lleva a cuestionar la afirmacin que hace acerca de que Arturo fue victorioso en todas sus campaas; incluso si cay en Camlann mientras que su causa triunf, es un logro moderado. La entrada no da indicacin alguna de la relacin entre Arturo y Medraut, ni de la conexin de la batalla, si es que la hay, con el resto de los anales; la muerte es comnmente interpretada como la plaga, pero podra significar alguna otra fuente de mortandad. No hay otro material literario que pueda ser universalmente reconocido como una fuente por lo menos razonablemente buena para lo que la gente pensaba y deca sobre Arturo antes del momento clave en el siglo XII, en el que l se vuelve, o se revela como, una figura literaria de verdadera estatura internacional. La Historia, despus de todo, no tuvo xito en establecerlo de inmediato como hroe universalmente aceptado entre los galeses. El poema Armes Prydein tena objetivos similares llamando a Gales a recordar su orgullo como nacin y a resistir a los ingleses. Puede ser datado, con razonable seguridad, en un periodo de apenas poco ms de un siglo despus de la Historia; y nunca menciona a Arturo. Algunas de las vidas de santos galeses (Gildas, Cadoc, Carannog y Padarn) le dan un rol prominente y en el pasado a menudo han sido tomadas como evidencia de su identidad histrica. De ninguna, sin embargo, puede afirmarse con certeza que haya sido escrita antes del siglo XII; es el mismo problema encontrado en el cuento de Culhwch y Olwen. All est el enigmtico poema conocido en la modernidad como Preiddeu Annwn, The Spoils of the Underworld (o Otherworld). Aparentemente, describe una desastrosa expedicin guiada por Arturo hacia un reino sobrenatural y bien podra ser del siglo X; pero igualmente podra ser doscientos aos posterior. Una cantidad especialmente grande de tinta ha corrido, y contina hacindolo, sobre del poema conocido como Gododdin, uno de los clsicos de la literatura galesa temprana. Da a entender que describe la destruccin casi completa de un grupo de hroes salidos de lo que es ahora el sudeste de Escocia para ir a batallar en un lugar llamado Catraeth. El periodo en cuestin es aparentemente el final del siglo VI, una generacin o dos despus de la poca asociada con Arturo en la Historia y los Anales. Uno de los guerreros

involucrados, Guaurthur, es comparado con Arturo. Ahora bien, si al texto se le dio su forma presente enseguida despus de la batalla real, constituye una buena evidencia de la existencia histrica de Arturo, aun si nos dice poco sobre l. De hecho, John Koch ha publicado recientemente nuevos argumentos diciendo que un texto del siglo VI o VII puede ser reconstruido a partir del poema. Incluso sin mayor consideracin de que estos argumentos han sido cuestionados por otros acadmicos, Koch mismo reconoce que hay pasajes incorporados a los contenidos en perodos ms tardos. El ltimo puede extenderse hasta el siglo XIII y la referencia a Arturo bien podra ser uno de ellos. Lo que una vez pareci ser una prometedora lnea de investigacin para aquellos originalmente preocupados por Arturo no ha llevado, por lo tanto, llegado a ninguna parte. Si el anlisis textual progresivo no ha sido amable con aquellos que han tenido la esperanza de una mejor orientacin sobre quin podra haber sido el Arturo original, el estado de nimo de la crtica literaria post-moderna no es ms alentador. Uno de los expertos actuales en literatura galesa temprana, G. R. Isaac, recientemente invirti la frmula tradicional que haba sido aplicada a ella. sta la haba tratado como la creacin de una sociedad guerrera de una era heroica cltica. Isaac seal que no tenemos conocimiento de tal sociedad aparte de aquello que aporta la literatura; por lo que a nosotros concierne, esta ltima ha creado dicha era5. La Historia Brittonum no cre a Arturo, en el sentido literal; cuando fue escrita ya haba un montculo en Buellt y un tmulo en Ergyng, por lo menos, que atestiguaban la reputacin del hroe y probablemente mucho ms. Tampoco lo cre como una figura literaria duradera: el Arturo de las historias alto medievales apenas coincide con las acciones y asociaciones del de la Historia. Es casi seguro que el hroe de la tradicin oral habra florecido en el rey legendario familiar incluso si la Historia nunca hubiera sido escrita. Lo que s hizo fue establecer al Arturo que ha sido comnmente considerado, desde el colapso de la creencia en las pseudo-historias tardomedievales de Gran Bretaa, como el real. As, la ms importante caracterstica de este texto sin precedentes es que, aunque es aparentemente el producto ms temprano de todo el corpus artrico, ha resultado tener una influencia en la imaginacin moderna de la que han carecido muchos de los productos de los ltimos siglos, que representan los episodios ms celebrados de la leyenda.

El Arturo del folklore


Adems de los dos Arturos familiares a los acadmicos, el guerrero de la Edad Oscura y el rey del romance medieval, ha existido por mucho tiempo un tercero. Est inscripto en el paisaje nativo britnico como una figura de poder sobrehumano. Las piedras de las tumbas neolticas en Gales, que pesan muchas toneladas cada una, son descritas en la tradicin local como guijarros apartados por su zapato o tejos lanzados por l en un juego. Se supona que un sustancial templo romano en Escocia, hace tiempo destruido, era su horno, mientras que la montaa que se asoma sobre Edimburgo era su silla. Durante el siglo XX, este Arturo fue considerado como un subsidiario de los otros (un ejemplo de la exageracin que la memoria folklrica le dara a un gran ser humano) pero no siempre fue as. En la mayor parte del siglo XIX, se argument que el Arturo original fue un dios pagano, probablemente del sol, quien fue convertido en un hroe humano luego de la llegada del cristianismo. De acuerdo con este punto de vista, el personaje que arroja megalitos a travs de condados era el verdadero, la forma a partir de la cual derivaron las otras. A los acadmicos del siglo XIX les gustaba relacionar hroes tradicionales con

eternas y fundamentales fuerzas de la naturaleza. Los del siglo XX, tan afectados como ellos por la necesidad de una reconexin imaginaria con el pasado y la tierra, en una era de rpido cambio, han preferido encontrar personas reales detrs de las historias. El mismo contraste ha sido reflejado en actitudes hacia Robin Hood, la otra figura legendaria britnica aparte de Arturo que ha logrado una duradera fama internacional. Recientemente el estatuto esencialmente mtico de Arturo ha sido reafirmado por Oliver Padel6. Su punto de partida es, por supuesto, la Historia Brittonum, pero mientras que virtualmente todos los dems comentadores modernos se han concentrado en la lista de batallas, l ha atrado la atencin hacia las maravillas fsicas asociadas con Arturo ms adelante en el libro. En su lectura, estas representan la figura original, completamente imaginaria, detrs de la leyenda, un gigante asociado con la magia y con animales maravillosos, quien fue ms tarde transformado por algunas tradiciones en un guerrero cuasi histrico. El personaje paralelo en la tradicin galica es Fionn MacCumhail, quien igualmente comanda un selecto grupo de famosos guerreros en defensa de su tierra, tiene un enemigo particular en la forma de invasores extranjeros (los hombres de Lochlann en lugar de los ingleses) y tiene frecuentes interacciones con encantamientos y seres sobrenaturales. Segn el punto de vista de Padel, Arturo y Fionn son ambos el mismo ser mtico, un superhombre protector de la tierra, desplegado en diferentes regiones lingsticas. Esta hiptesis ha sido replanteada en una escala considerablemente mayor, y con un detalle mucho ms rico, por Thomas Green7. El problema con esta hiptesis es que puede funcionar en sentido contrario a ambos lados de la comparacin. El Arturo humano de la Historia puede fcilmente haberse transformado en el mtico. En lo referente a Fionn, el autor del estudio ms reciente sobre su leyenda hasta la fecha, Dith hgin (a quien tanto Padel como Green recurren), ha sugerido que detrs yacen componentes tanto de un personaje histrico, asociado particularmente con el pueblo de Laigin del sudeste de Irlanda, como de una figura divina que simboliza la sabidura. Una vez que los dos fueron combinados, el ciclo de cuentos se propag a travs de toda la isla, incorporando personalidades y tradiciones de otras provincias8. Es posible que exactamente lo mismo le haya sucedido a la leyenda artrica temprana. Los que proponen un Arturo histrico algunas veces han estirado la evidencia tomando como demostrada la fecha ms temprana posible para las fuentes que parecen representar tal figura; por el contrario, Thomas Green apoya mucho de su propuesta de un hroe mitolgico en la adopcin de la fecha ms temprana posible para textos que parecen desplegar semejante figura. Las razones esgrimidas por l y por Oliver Padel son, sin embargo, tan slidas como aquellas sobre un genuino lder militar e, incluso si estn equivocadas, han servido a dos valiosos propsitos. Uno es que han atrado la atencin hacia la relacin complementaria entre los ciclos de Fionn y el artrico, en que el primero ocupa exactamente el mismo espacio simblico entre los hablantes de lenguas britanas que el otro en las reas de lengua galica. El otro propsito es que nos recuerdan que la suposicin de la mayora de los acadmicos modernos sobre el hecho de que Arturo es en su origen un hroe puramente gals no es necesariamente correcta: tan pronto como aparecen los registros apropiados, se lo encuentra inserto en las tradiciones de Cornualles, Bretaa y tambin del sur de Escocia. Es un saludable recordatorio de que solo la mejor supervivencia de las fuentes galesas tempranas puede haber causado la particular asociacin de Arturo con ese pueblo, y tambin (otra vez) de la enorme cantidad de informacin que circulaba sobre Arturo en la Edad Media temprana que se ha perdido.

Un uso ms extico del folklore para sugerir los posibles orgenes de la leyenda ha sido hecho por algunos autores americanos, de vez en cuando, desde la dcada de 1970. Se concentra en historias recogidas a finales del siglo XIX entre los Osetas un pueblo que vive en una remota regin de las Montaas del Cucaso. Estas contienen motivos que proveen aparentes paralelos con rasgos del ciclo artrico, como la espada en la tierra como un smbolo de soberana, un maravilloso vaso que solo puede ser reclamado por un guerrero sin ninguna mancha moral y un hroe que solo puede morir cuando su espada es arrojada al mar. Se ha encontrado un mecanismo para explicar cmo esas tradiciones pueden haber sido trasmitidas a Gran Bretaa proponiendo que fue a travs de la caballera srmata de las estepas del norte del Cucaso, empleada al servicio de los romanos. Algunos fueron ciertamente apostados en Lancashire durante el final del siglo II bajo el mando de un oficial llamado Lucius Artorius Castus, uno de los muy pocos romanos que portaba la versin latina del nombre de Arturo9. Esta teora sobre los orgenes artricos eventualmente alcanz una amplia aceptacin popular en 2004 al ser incorporada en el film de Jerry Bruckheimer King Arthur, protagonizado por Clive Owen. El problema con ella es que ninguno de los paralelos va ms all de los posibles lmites de la coincidencia, y bien podran representar diferentes versiones de motivos comunes que han viajado por Eurasia durante milenios. En cuanto a Castus, parece no haber nada extraordinario en l excepto el nombre, y a su debido tiempo fue reasignado de Lancashire a Italia: Gran Bretaa era apenas una parte de la rutina del deber en una carrera que prest servicio en cuatro provincias diferentes. Ms recientemente un clasicista britnico, Graham Anderson, ha ubicado los orgenes de la leyenda en la Grecia arcaica. Encontr un rey de la Arcadia llamado Arktouros y 104 pasajes en literatura griega y romana que parecen referir a personajes o episodios de los romances artricos. Hay tambin algunas aparentes similitudes entre los nombres: Gauanes con Gawain, Ganeira con Guinevere y as sucesivamente10. A esta hiptesis, sin embargo, le caben las mismas objeciones que a la caucsica, compuestas por el hecho de que Anderson ha seleccionado sus hechos y personalidades de la gama completa de romances medievales, tempranos y tardos. Si todos sus ejemplos hubieran aparecido juntos en los ms tempranos, su idea habra sido ms interesante. Si bien estas soluciones externas para el problema de los orgenes de Arturo merecen respeto, todava parece que Gran Bretaa y Bretaa fueran los mejores lugares para buscarlo.

El Arturo de la arqueologa
Durante la mayor parte del siglo XX, pareca que la arqueologa podra tener xito en localizar un Arturo histrico donde el anlisis textual haba fallado, y por alrededor de quince intoxicantes aos (entre 1960 y 1975) muchos creyeron que realmente estaba tenindolo. Una gran parte del atractivo tradicional de la disciplina, desde que comenz a emerger a finales del siglo XIX, ha sido como una novela de bsqueda, emprendida para revelar la verdad sobre determinados episodios del pasado humano. Una de las mayores agitaciones pblicas que gener fue cuando pareci proporcionar evidencia para comprobar grandes historias tradicionales. A dos de ellas ya se les haba dado aparente fundamento gracias a excavaciones anteriores a 1900 (los poemas de Homero y la Biblia) y era virtualmente inevitable que al final a los romances artricos se les diera el mismo tratamiento. Hubo tres razones diferentes por las que lo hicieron a mediados del siglo XX, y no antes o despus. Una era simplemente que para aquel entonces haba muchos arquelogos disponibles para el trabajo, resultado de la completa profesionalizacin de la

disciplina a partir de la Segunda Guerra Mundial y su anexin a los cursos universitarios. La segunda era que esta dotacin de personal debi enfrentar el problema de la financiacin. La arqueologa es enormemente ms cara que los estudios histricos y los proyectos que generan una gran atraccin para la imaginacin popular tienen ms oportunidades de reunir el dinero necesario, tanto a travs de suscripciones pblicas como de patrocinadores privados. Finalmente, para una Gran Bretaa de post-guerra atrapada en el proceso de renunciar a su condicin de imperio y de poder dominante, y que tiraba por la borda la mayora de las actitudes e ideologas remanentes de su apogeo victoriano, el Arturo de la Historia Brittonum pareca ser un hroe tradicional ms adecuado que otros para adaptarlo a necesidades cambiantes. Haba sido un guerrero que haba defendido su nacin con el coraje y xito de los lderes patriticos tradicionales, mientras que presentaba una figura menos recargada y convencional que la mayora. Se podra decir que perteneca a todos los pueblos de Gran Bretaa por igual y (vestido imaginativa pero plausiblemente de pieles, cueros, largos cabellos, con los bigotes colgantes y la joyera de un seor de la guerra cltico) que a la vez funcionaba como un cono nacional y como un cono contracultural, como figura del establishment y como salvaje noble. Entre 1930 y 1975, los arquelogos lo tomaron de estas dos maneras a la vez, con un enorme xito en el corto plazo. Cavaron en sitios post-romanos en busca de la figura de la Historia, pero escogieron lugares que estaban asociados con las leyendas altomedievales ms tardas, y ms generalmente familiares. Raleigh Radford excav en Cornwall en Tintagel, del que dichas leyendas haban hecho el lugar de nacimiento de Arturo, y en Castle Dore, la ubicacin ms probable para el palacio del rey Marcos en la historia de Tristn. En ambos lugares afirm haber descubierto restos impresionantes correspondientes al periodo. Continu excavando en la Abada de Glastonbury, donde los monjes del siglo XII haban proclamado su descubrimiento de la tumba de Arturo y Ginebra, y declar que haba descubierto un monasterio britano nativo debajo de otro ingls. Philip Rahtz encontr una estructura en la Colina de Glastonbury que podra ser identificada con la fortaleza del rey Melwas, captor de Ginebra en otra historia del siglo XII. El ms espectacular de todos pareci ser el logro de Leslie Alcock en el fuerte de South Cadbury, que segn una leyenda de los Tudor haba sido el emplazamiento de Camelot: luego de una excavacin en la que no se escatimaron gastos, posibilitada por su mxima publicidad, concluy que haba descubierto una fortaleza y un palacio de la poca correcta. Hacia finales de la dcada del 60, la dcada que fue testigo de los proyectos en Glastonbury y Cadbury, exista la conviccin general tanto entre acadmicos como entre el pblico de que la arqueologa haba probado la existencia del Arturo de la Historia y de los Annales y as, implcitamente, autoriz la creencia en la mayor parte del resto de la leyenda. Para 1975 esa creencia ya se estaba evaporando entre los expertos, y para 1980 haba desaparecido casi completamente. En parte esta reaccin naci de la decepcin, pues en realidad en ninguno de estos sitios se encontr ninguna evidencia slida de la presencia de Arturo o de alguno de sus compaeros tradicionales. En parte, fue el resultado del exceso, ya que el anlisis ms sobrio no revel ningn rastro de ocupacin post-romana en Castle Dore o en la Abada de Glastonbury, mientras que los restos en Tintagel, en la colina de Glastonbury y en Cadbury podran todos ser interpretados de manera que no tuvieran relevancia alguna para los romances medievales. En parte se debi a celos, ya que los arquelogos que trabajaban en sitios productivos sin asociaciones artricas sentan que su labor estaba siendo eclipsada y privada de fondos debido a la publicidad dada a lugares relacionados con la leyenda. En parte esto reflej la declinacin del romanticismo e

idealismo de la dcada del 60 hacia el ms duro, cnico y pesimista clima cultural del final de los aos 70. Esto tambin, sin embargo, se dio debido a que los arquelogos del perodo postromano ya no necesitaban a Arturo. Haban revelado una rica y excitante cultura que estaba representada tanto en sitios que tenan asociaciones artricas como en sitios que no las tenan, y para la dcada del 80 esto poda ser un foco de inters y estudio por derecho propio. Es claro ahora que durante lo que histricamente todava son los Aos Oscuros el pueblo del oeste de Gran Bretaa floreci de manera en que nunca lo haba hecho bajo el dominio romano; de hecho, una vez que los romanos se oficialmente se haban ido, se apropiaron de la civilizacin de sus antiguos seores y la desarrollaron como propia. Fabricaron hermosos y sofisticados artefactos, erigieron impresionantes monumentos de piedra para sus muertos, apoyaron una Iglesia basada en monasterios y obispos que fue tanto una poderosa usina de creencia como un repositorio de sofisticada erudicin latina, y regularmente atrajo comerciantes que navegaban desde el Levante. Al hacer esto crearon una sociedad nica e impresionante, que ya no necesita que la figura de Arturo la revista de encanto e inters a los ojos del presente.

De vuelta a la encrucijada
Mucho de lo que se ha dicho arriba puede inducir a la melancola a lectores que siguen interesados primariamente, segn la moda del siglo XX, en un Arturo histrico. Sin embargo, se puede encontrar para ellos algn consuelo en el lugar en el que estas reflexiones comenzaron, donde las perspectivas literarias, folklricas y arqueolgicas al tema concurren y divergen. Uno es simplemente que nadie ha realmente refutado la existencia de un personaje real detrs de la leyenda: sigue existiendo un agujero del tamao de Arturo en la historia britnica conocida. Un segundo consuelo deriva de las continuas series de excavaciones en Tintagel, que cada vez ms lo han interpretando como un sitio secular de alto rango (en trminos simples, una sede real o principesca) de los siglos V y VI. An no se ha encontrado nada que lo relacione con Arturo, y el revuelo que cre en 1998 en crculos no-acadmicos el hallazgo de una pizarra grabada provey otra leccin acerca de cmo tales vnculos pueden ser creados sin la adecuada evidencia. La inscripcin garabateada en la pizarra inclua el nombre Artognou, que tiene poco en comn con Arturo, pero fue inmediatamente tratada por una parte de los medios masivos como si de alguna manera s lo tuviera. Lo que es realmente significativo acerca de la confirmacin de la importancia de Tintagel durante lo que ha sido llamado la era artrica son sus consecuencias para el poder de la memoria popular. El lugar fue abandonado en el siglo VII y, para la poca de Geoffrey de Monmouth, 500 aos despus, podra no haber habido nada visible en el terreno que indicara su anterior importancia. A pesar de esto, indic con seguridad que le haba correspondido un papel clave en la historia de Arturo. De alguna manera, la tradicin haba preservado el recuerdo de su antiguo personaje a lo largo del medio milenio que los separ. Si esto es as, es posible que otros aspectos de la leyenda artrica desarrollada de la Edad Media central tambin hayan podido ser transmitidos desde tiempos tempranos, aunque carecemos de medios para confirmar esto. Otro consuelo para aquellos que todava buscan a un Arturo histrico puede ser el provisto por el arquelogo Ken Dark, en un reciente examen de restos materiales que ahora se sabe que proceden de la Gran Bretaa sub-romana. Se puede recordar que si la Historia

Brittonum y los Annales Cambriae apuntan a alguna parte de la isla como especialmente asociada con l, es a lo que ahora es el norte de Inglaterra y el sur de Escocia. En cambio, el intento real, deliberado, de los arquelogos del siglo XX de extraer evidencia de la presencia de Arturo se concentr en sitios del oeste de pas que tuvieron lazos ms tardos con la leyenda. Ahora Dark ha juntado las piezas de una gran cantidad de evidencia dispersa para concluir en que los fuertes a lo largo de la Muralla de Adriano fueron renovados, reocupados y nuevamente vinculados con la antigua base legionaria romana en York en algn momento alrededor del ao 500. Coment que esto se vea como si alguien estuviera haciendo un intento de revivir mandato regional tardo-romano de un oficial llamado Dux Brittaniarum. Agreg que una aparente falta de reyes menores en el rea, sugerida por la ausencia de fuertes reocupados del tipo comn en el sur, refuerza la impresin de que haba un nico gran lder a cargo de toda la regin en ese perodo. Con esto relacion el comentario de Gildas acerca de que el ms importante entre los monarcas sobre los que l estaba tratando, Magloconus, era casi el ms grande gobernante en la Gran Bretaa de su poca. El indicio aqu es que haba uno ms grande en algn otro lugar de la isla, y esa persona podra haber sido aquel que poseyera la revivida jurisdiccin del Dux11. Ken Dark ha por lo tanto identificado evidencia arqueolgica para una figura que se corresponde muy bien con el Arturo de la Historia, y al hacer esto encontr soluciones viables a dos clsicos problemas de los textos: la aparente falta de mencin del hroe por parte de Gildas y la relevancia del nfasis de la Historia en que fue un dux tanto como, o en lugar de, un rey. Dark mismo, sin embargo, nunca habla de Arturo en el transcurso de esta discusin y por razones completamente entendibles: como arquelogo del presente, no est interesado en la leyenda, y adems no hay nada que la relacione directamente con los datos que l est analizando. Las conclusiones extradas de su anlisis son mas; y yo a mi vez no estoy intentando proponer el descubrimiento de un Arturo norteo (apropindome de la erudicin de alguien ms). Lo que estoy tratando de hacer, en cambio, es mostrar cmo, as como todava existe un hueco del tamao de Arturo en la historia de Gran Bretaa, tambin an es plausible que se pueda detectar una figura con forma de Arturo en la documentacin arqueolgica. Mi propia visin del futuro es que prximos descubrimientos hechos en excavaciones puedan ser combinados con la evidencia textual y folklrica para sugerir una cantidad de diferentes orgenes posibles para Arturo. Cada uno de estos sera emocionalmente satisfactorio, y creativamente inspirador, para diferentes grupos de gente interesada en una figura histrica detrs de la leyenda medieval tarda. Tal resultado hara una virtud de los obstculos que todava se mantienen en el camino de cualquier bsqueda de semejante figura y que podran, por el contrario, paralizar a cualquier investigador concienzudo. En la catedral de Mdena en Italia hay tallados de Arturo y algunos de sus caballeros, especialmente de Gawain. Esto no importara mucho si las esculturas en cuestin no estuvieran firmemente datadas entre los aos 1099 y 1109, antes de que se registrara el boom de la produccin de romances artricos que supuestamente ha convertido a Arturo y sus seguidores en figuras con un atractivo paneuropeo, o por lo menos con un atractivo comn para todo el mundo de la cristiandad latina. En trminos de la evidencia textual sobreviviente, no deberan estar ah. Como s lo estn, son un recordatorio adicional de cun poco conocemos y cunto hemos perdido del desarrollo temprano de la leyenda artrica; testigos slidos de la existencia de una enorme masa de tradicin oral y escrita sobre Arturo que ya se haba extendido en el oeste de Europa para el ao 1100 y de la cual virtualmente nada queda. Algunos concluiran a partir

de esto, con razn, que cualquier intento ya sea de localizar un Arturo original, o incluso de rastrear el crecimiento de la leyenda hasta el siglo XII deba ser totalmente ftil. En cambio, sera posible argumentar, con igual humildad frente a la prdida de evidencia, a favor de una multiplicidad de interpretaciones plausibles de la clase de las sugeridas arriba. Tal acercamiento podra permitir a los investigadores individuales elegir si desean o no comprometerse con un Arturo de la Edad Oscura, y la manera en que desean hacerlo, mientras que no presentaran al pblico general, todava imaginativamente excitado por la leyenda, un completo vaco interpretativo. Tal acercamiento, adems, aceptara el desafo planteado, en el preciso inicio de nuestro conocimiento, por el autor de la Historia Brittonum, al presentar a la posteridad un poderoso lder que era al mismo tiempo una persona histrica creble y una figura de mito. Desde el momento en que aparece documentado, Arturo ha sido ms que un solo tipo de ser, y ha requerido de ms de un tipo de interpretacin. En ese sentido, el Arturo temprano es de hecho ms complejo que muchos de aquellos que desde entonces han tenido un papel en la leyenda.

NOTAS
1

De un lado de la discusin, ver David Dumville, Nennius y la Historia Brittonum, Studia Celtica, 1011 (1975-6), 78-95; del otro lado, P. J. C. Field, Nennius and his history, Studia Celtica, 30 (1996), 159-65.

Historia Brittonum, cap. 56, ed. y trad.de John Morris en British History and the Welsh Annals, Arthurian Period Sources 8 (Chichester: Phillimore, 1980), p. 76.
3 4

Nicholas Higham, King Arthur: Myth Making and History (London: Routledge, 2002), pp. 46-69.

John Morris ha editado esta obra en el mismo volumen que la Historia Brittonum; para las entradas artricas, ver p. 85. G. R. Isaac, Gweith Gwen Ystrat and the Northern Heroic Age of the Sixth Century, Cambrian Medieval Celtic Studies, 36 (1998), 61-70.
6 7 8 9 5

O. J. Padel, The Nature of Arthur, Cambrian Medieval Celtic Studies, 27 (1994), 1-31. Thomas Green, Concepts of Arthur (Stroud: Tempus, 2007). Dith hgin, Fionn Mac Cumhaill: Images of the Gaelic Hero (Dublin: Gill and Macmillan, 1988).

C. Scott Littleton and Ann C. Thomas, The Sarmatian Connection: New Light on the Origin of the Arthurian and Holy Grail Legends, Journal of American Folklore, 91 (1978), 512-27; L. A. Malcor, Lucius Artorius Castus, The Heroic Age, 1 (1999), 1-11.
10 11

Graham Anderson, King Arthur in Antiquity (London: Routledge, 2004). Ken Dark, Britain and the End of the Roman Empire (Stroud: Tempus, 2000), pp. 193-202.

* Por razones de fidelidad al texto original, para las distintas etapas de la Edad Media he utilizado en esta traduccin la divisin inglesa, ya que sta no es equivalente a la francesa. En la divisin inglesa la Edad Media Temprana (Early Middle Ages) corresponde a los siglos V al X, la Alta Edad Media (High Middle Ages) a los siglos XI al XIII y la Edad Media Tarda (Late Middle Ages) a los siglos XIV al XVI, mientras que en la segmentacin francesa la Alta Edad Media corresponde a los siglos V al X y la Baja Edad Media a los siglos XI a XV (N. de la T.)