Biocombustibles: ¿qué son? Entrevista a Martín Fraguío ContraPeso.

info presenta la entrevista de Gabriel Salvia a Martín Fraguío, director ejecutivo de la Asociación Maíz Argentino (MAIZAR). Agradecemos a CADAL el gentil pe rmiso de reproducción. El tema tratado por el autor es de inmensa utilidad para proveer un entendimient o más exacto de lo que son los biocombustibles. Gabriel Salvia: ¿Qué son los biocombustibles y por qué serían mejor a los que conocemos tradicionalmente? Martín Fraguío: Los biocombustibles son combustibles líquidos que sustituyen a los com bustibles fósiles. Los más difundidos son el biodisel que sustituye al gasoil y el e tanol que sustituye a la nafta y tienen como materia prima productos de origen v egetal. Entonces, cuando son usados en un motor a combustión interna y este larga los gases al ambiente por el caño de escape del motor del auto o del colectivo, lo s gases que libera son ambientalmente mucho menos dañinos que los derivados del pe tróleo, o sea su efecto es más neutro. G. S.: ¿Dónde se comenzaron a aplicar los biocombustibles? M. F.: El primer país que le apuesta fuerte a esto es Brasil. Hace 30 años Brasil in staló lo que se llama el programa Pro-alcohol y tenía como objetivo lograr la indepe ndencia en la importación de los derivados del petróleo. En ese momento no habían desc ubierto petróleo en Brasil y no querían depender exclusivamente de esto. Sabían que el los podían desarrollar su agricultura y especialmente el cultivo de caña azúcar y a pa rtir de la misma empiezan a producir alcohol y a hacer todo el desarrollo tecnológ ico para usar el alcohol en gran escala en los motores: desarrollo de motores, e staciones de servicio, surtidores, sistemas de logísticas, transporte, distribución, mezcla con nafta; y hoy Brasil es el líder mundial en este tipo de tecnología y está vendiendo sus patentes a empresas de todo el mundo. G. S.: ¿No llama la atención la crítica de que los biocombustibles son algo impuesto p or el centro contra la periferia , cuando surgió en Brasil? M. F.: Sin duda, Lo interesante de este tema es que a diferencia de las grandes obras de infraestructura energética de los países que se genera en un gobierno centr al, todo este tema de las energías renovables y de los biocombustibles se generan desde la periferia de cada país. En las zonas más pobres dicen: podemos hacer este cu ltivo, este cultivo lo podemos transformar en generación de energía eléctrica con biom asa y sacar un biocombustible y así sucesivamente se van generando actores que toma n la responsabilidad del desarrollo de su país desde estos lugares alejados. No ha ce falta que haya un gran presidente poderoso o dictador para que estas cosas se hagan. Se necesita gente comprometida que lo vaya llevando adelante. G. S.: ¿Cómo recibe esta novedad la industria automotriz y qué cambios se podrían produc ir en los vehículos? M. F.: Brasil hace todo el trabajo del pionero, soportando épocas de nafta muy bar ata y no abandonando el programa Pro-alcohol, como sí hizo la Argentina en un mome nto que se llamó Alconafta. Y en los últimos cinco o seis años empiezan los países más des arrollados, o sea con mayor capacidad de hacer subsidios, a llevar adelante los biocombustibles para sustituir los combustibles fósiles y lograr una mejora ambien tal. Entonces hoy ya esta industria de los biocombustibles, en especial del etan ol, en el mundo está bastante desarrollada y las empresas automotrices empiezan a ver que sus modelos no pueden estar afuera de la sustitución de los combustibles fós iles de petróleo por biocombustibles. Entonces hay toda una nueva oportunidad que ven las empresas automotrices de vender modelos más modernos adaptados a este tipo de combustible más eficiente con mayor rendimiento, o sea, lo ven como una oportu nidad.

el diesel y el gas? M. que inventa todo esto del etanol. va n a hacer todo mezcla de nafta con etanol de caña de azúcar o de maíz. Cuando hace la cumbre energética en la Isla Margarita su discurso de apertura fue en contra de los biocombustibles. Es decir. que es un exportador de petróleo pero un importador de nafta.500 millones de personas en el mundo que no tiene acceso a la electricidad y eso es una cantidad de gente enorme que no puede disponer de lo mínimo. Creo que ya hoy Cháve z viendo a todos sus vecinos de Centroamérica y también el caso más importante que fue el de Ecuador. hay cerca de 2. q ue es el negocio de la búsqueda. Por lo tan to. S. Yo en realidad siempre hablé bien de los biocombustibles y para demostrar esto ahora me comprometo que cada destilería de PDVSA va a tener al lado una plata productora de etanol y entonces toda nuestra nafta va salir mezclada con etanol. tener una heladera. Un negocio es lo que se llama de aguas abajo . es aceptable sustituir un derivado del petróleo por un biocombustible. F.: ¿Puede ser por ese motivo que se afecte a las grandes empresas estatales. donde ahí las compañías dueñas de la mayor parte del petróleo del mundo son compañ estatales. G. c omo el caso de PDVSA. que es su primer cliente a nivel mundial y que sí le pone aran celes a la importación de etanol al mercado americano . que es que un chico pueda estudiar con iluminación. pero cuando él hace su discurso del cierre dice algo así: la prensa me malinterpretó cuando yo hablaba de los biocombustibles.: Una de las críticas de Fidel Castro es que se convertiría a los alimentos en . que es el actual preside nte de Estados Unidos. G.G. somos como hermanos. que es el negocio de la estación de servicio. pues es algo terrible. F. Entonces creo que hoy el único jefe de estado en el mundo que tiene un argumento e n contra de los biocombustibles es en realidad Fidel Castro. porque el consumo en el mundo aume nta tan rápido que es lo mismo si el mundo no desarrolla otras fuentes de energía de l petróleo y entonces va a ser mas caro y va a haber siempre una parte muy grande de la población mundial que no va a tener acceso a ninguna fuente de energía. porque la gran pelea que tiene hoy Brasil es con Estados Unidos. Así. Inicialmente dice que esto es un invento del diablo. como el caso de PDVSA que es la propietaria de casi todo el petróleo d e Venezuela y Sauri es la propietaria del petróleo de Arabia Saudita. Pero después está la otra parte de la compañía petrolera. (el negocio de aguas arriba ). porque van tratando de hacer como un frente común y Correa le dijo directamente en todo colaboramos.: Es interesante repasar los distintos estadios de las declaraciones de Cháve z. por lo cual Chávez salió públicamente a criticar a los biocombus tibles? M.: ¿Cómo lo ven aquellos que a simple vista se verían perjudicados. esto debería ser prohibido. Entonces Correa le dijo a Chávez que en esto directamente no se meta. También ahora me comprometo frente a Lula. donde él con el presidente Correa tiene una relación muy particular. la exploración y el transporte del crudo hasta la d estilería. la importación del equipam iento médico y un montón de otras cosas. en las ciudades. Internet. estas com pañías en general están totalmente en contra del desarrollo de energías renovables porqu e ven que a medida que el mundo va desarrollando sistemas alternativos a los com bustibles fósiles creen que peligran sus negocios. porque es la solución a los problemas crónicos que tiene la economía ecuatoriana. que nosotros vamos a importar et anol brasilero libre de aranceles. Entonces es demasiada gente como p ara que estén afuera de lo esencial de la energía. pero que no se meta con el tema del comb ustible . t ener un artefacto. Las c ompañías petroleras que son muy fuertes en este rubro son las que tienen cada vez me nos reservas en el mundo y tienen una presencia más comercial.: Las compañías petroleras tienen en general dos negocios en uno. presidente de Brasil. Actual mente. S. Hay mucha gente que cree que no peligra nada. Para ellos. Correa le dice a Chávez que para ellos el biocombustible significa el desarrollo de decenas de miles de puestos de trabajo en el campo. como los que p roducen la nafta. S. la const rucción de una nueva industria. pero además les significa la liberación de importacion es de nafta por 250 millones de dólares por año que para su país es la cantidad de pla ta que necesitan para la construcción de infraestructura. George Bush. Porque para Ecuador. una computadora.

inversiones y desarrollo desde las zona s más alejadas y pobres hasta las más céntricas. que es lo que hacen los vegetales a través de la fotosíntesis. ya que no habría vida en la Tierra si no hubiera habido el fenómeno de la fotosíntesis que h acen los vegetales. carne.) de los países desarrollados.: ¿No se podría invertir el argumento de Fidel Castro? Pues en realidad los bio combustibles podrían ser una oportunidad para países como Cuba.: La visión antigua que tenemos es que la energía viene de los combustibles fósil es. Para estos países que el petróleo suba el 10% implica dejar de importar otras cosas. También hay partes del grano del maíz. Pero ahora descubrimos que ese almidón es la base para la produc ción del etanol. porque se da cuenta que para todos esos pequeños países centroamericanos y sudamericanos con problemas de p obreza y de desempleo muy grave esto es una solución a varios aspectos de su econo mía. sustitución de impor tación (uno de los componentes más graves). F.) que terminan empo breciendo al mundo en desarrollo ya que este no puede desarrollar su agricultura de la forma adecuada. esos vegetales hoy no los tenemos que ver solamente como la forma de p roveernos de alimentos. Con lo cual ese argumento deja de tener sentido. El segundo aspecto a tener en cuenta en este debate es que. S. ¿Qué tiene esto de ci erto? M. que es lo que necesitamos en los autos y al producirlo nos quedan los productos más valiosos del grano (la proteína y el aceite) para alimentación. pero ellos iban a independizarnos en el año 201 1 de la dependencia a la importación de derivados del petróleo. Por ejemplo una cosecha de maíz deja una cantidad mayor de caña y rastrojo en el campo que lo que nosotros levantamos como grano.: Como el petróleo era tan barato y tan excedentario entonces hubo muchas ind ustrias que se pudieran haber desarrollado como la industria del metanol o el bu . ésta es la oportunidad de que estos países se desarrollen y Cuba es el país cañero de azúcar por excelencia y si no pudo desarrollar su caña de azúcar es por un desorden interno . trigo. La genética y selección del grano del maíz siempre quiso tener menos almidón (y tener más proteína y aceite) porque es el product o de menos valor. Nosotros estuvimos este año con gente de P araguay en una presentación que se hizo allí y un ministro paraguayo dijo que su país se independizó de España en el año 1811. desarrollo industrial. S. Pero hoy empieza a haber consenso en el mundo en que la fuente de e nergía del planeta Tierra es el Sol y lo que tenemos que hacer los seres humanos e s capturar la energía del Sol en la forma más eficiente posible. tecnología. los países en desarrollo tienen la oportunidad de desa rrollar sus sectores agrícolas y agroindustriales para sustituir la importación de p roductos subsidiados y así generar empleo. carbón. sobre todo del petróleo. en el mundo actual l os países más desarrollados a través de sus subsidios agrícolas crean montañas de materias primas agrícolas (como maíz. productos lácteos. Al desaparecer los excedentes de materias primas agrícolas (azúcar. como por ejemplo el caso del almidón que es un componente en general excedentario del maíz. Por eso que cambia su argumento Chávez. Entonces. pues también esos mismos vegetales son los que son capaces de capturar la energía del sol y transformarla en materias primas que nos puedan servir para nuestros usos energéticos.biocombustibles cuando hay gente que se está muriendo de hambre. donde actualmente en el país del azúcar no hay azúcar y eso es obviamente por las deficiencias del propio sistema económico que tiene. F. etc. etc. Por estas razones estos argumentos ho y ya nadie se los toma demasiado seriamente. G.: Totalmente. G. Algunos de esos derivados energéticos que son cada vez más importantes son los residuos de la industria maderera. Primero.: ¿En qué campos se podrían aplicar estos biocombustibles a materiales donde se u tiliza actualmente el petróleo? M. empleo en el campo. F. M. trigo. o los residuo s de la industria agrícola. que es la ecuación básica de la vida. Es un comentario de un líder viejo qu e quiere comentar algo y salir en los diarios. porque su principal gasto hacia el exterior es la importación de petróleo y entonces como bien decís. del gas natural y que los alimentos viene de lo s vegetales. maíz.

nota que estas materias primas son más estables y siempre tendientes a la baja. al momento de pa gar. maíz o sea la variedad es muy grande y hay una nueva oportunidad de desar rollo tecnológico que vemos inclusive en instituciones de investigación argentinas q ue hoy intentan buscarle la vuelta tratando de incorporarse a este nuevo boom. si uno descontara los impuestos. . Dentro de Maizar estamos divididos e n cinco sectores distintos. a la larga. El INTA es socio fundador de Maizar. nos están trayendo problemas ambientales bastantes graves o sea basurales de bolsitas de plástico que vuelan por países enteros y empiezan a matar p lantas. plantas de rastrojo d e trigo. Entonces. animales. cel ulosa desde las platas que producen celulosas. F. En todos lo s países del mundo la parte impositiva es variada. Creo que el mundo va a tener una situación un poco más razonable. E n cambio el petróleo es mucho más volátil y siempre tendientes a la suba. ¿qué es Maizar? M. hay varias universidades y dentro de algunas de éstas hay facultades que participan. S. almidón desde las plantas que producen almidón. Son materiales biodegradables. En la época de la cosecha de la caña de azúcar en los estados cañeros.: Para terminar.tanol o algunos de los clásicos que podrían haber salido de otras materias primas ag rícolas y no salieron porque era más barato hacerlo del petróleo que de otra cosa. El tercer grupo son los productores agropecuarios. etc. en el caso de los biocombustibles. Pero creo que lo que muchos analistas de lo temas energéticos plantean es que cuan do uno ve las fluctuaciones del precio del petróleo durante el siglo XX y lo que v a del siglo XXI y uno hace el mismo análisis de todas las materias primas agrícolas. empresas de fertilizantes. pero en general es bastante pes ada y en todos lados esta nueva visión de la energía renovable o tiene impuesto cero . destruir zonas enteras y entonces empiezan a decir: Si en lugar del petróleo. arranco de una materia prima de origen vegetal. no crisis de petróleo cada diez años o conflictos internacionales con guerras terribles como Irak. el etanol es más barato que la nafta promedio en los últimos cinco o seis años. puedo hacer que ese plástico tenga una fecha de autodestrucción . Lo que pasa es que el otro. la ciencia y la tecn ología. Entonces. Pero hay un tema que es que en casi en todos los países del mundo se están poniendo impuestos a los combustibles fósiles que los biocombustibles no pagan. G.: Cuando el consumidor vaya a cargar combustible y sea. Uno va al Riachuelo o al Río Reconquista y ve la can tidad de envases de plástico que están flotando y uno dice que esto es una cosa de l ocos. El primer sector para nosotros es el de los investigadores. sean árboles. o sea los semilleros. Per o en esta nueva etapa la mayoría de las empresas vinculadas con esas áreas de la pet roquímica empiezan a priorizar los procesos que toman como materia prima originari a a materias primas de origen biológico. o tiene algunos impuestos sí y otros impuesto s no. por ejemplo. ahora el conflicto con Irán. sino porque también casi todos los derivados del petróleo y casi todos los derivados de la petroquímica que son plásticos. No sólo porque ven la sustitución del petróleo como algo importante. con lo cual empiezan a resolverse un montón de tema s que uno ve en la Argentina. peleas.: Hasta ahora en el caso de Brasil el precio del etanol fluctúa. F. El segundo grupo de socios son los proveedores de insumos. etanol en lugar de nafta: ¿le va a salir más barato? M. no lo va a notar porque va a tener un componente impositivo más alto. en todo el mundo empieza también a revalorizarse esa materia prima agrícol a que pueda hacer muchas cosas. G.: Maizar es una asociación sin fines de lucro que integra a todos los que par ticipan en la cadena de maíz en la Argentina. los biocombustibles en teoría van a ser más barato s en costo. los biocombustibles y las energías renovables nos van a dar mayor estabi lidad. Si uno cree que el petróleo a largo p lazo va a ir subiendo cada vez más. De vuelta se piensa desde azucares de plantas co mo la caña de azúcar o la remolacha. etc. Pero creo que el biocombustible en el largo plazo siempre va a ser un poco más car o. S.

El cuarto grupo es de Comercialización y son la Bolsas de Cereales. &&&&&& Desde hace tres. . El quinto sector es la Industria . Siempre trabajand o en la búsqueda de acuerdos entre los sectores público y privado y para el bien de todos los habitantes de la Argentina. que son productores de pollo. chan cho. Por lo tanto en esta mezcla de muchos sectores distintos hay muchos intereses en contrados y por esta razón MAIZAR intenta buscar a través del consenso las opciones que permitan aumentar la competitividad de cada sub cadena de valor y al mismo t iempo apoyar el desarrollo económico. bebidas gaseosas. social y ambiental desde los lugares más aleja dos de la Argentina hasta los centros urbanos más desarrollados. la Federación de Acopiadores. etc. Desd e 1981 es Socio fundador y coordinador de actividades de la Asociación Argentino J aponesa. los exportadores . Ha sta su venta en 1994 fue Jefe de la División Agropecuaria Agip Argentina S. leche. carne. golosinas. etc. huevo.A. Profesor adjunto a cargo de la Cátedra d e Análisis del Sector Agroalimentario en la Facultad de Ciencias Sociales y Económic as de la Universidad Católica Argentina.com. Fue Coordinador del consorcio exportador de Frutas Finas Patagónicas y creador del sitio de internet RemateHacienda. Martín Fraguío años se desempeña como director ejecutivo de MAIZAR Asoci ación Maíz Argentino-: Ingeniero en Producción Agropecuaria y Master of Business Admin istration (Universidad Católica Argentina).

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