You are on page 1of 25

Trabajo presentado en el VI Congreso Nacional de Ciencia Poltica de la Sociedad Argentina de Anlisis Poltico Del 5 al 8 de noviembre de 2003

Lic. Erasmo Mema D.N.I. n: 23.781.144 Telfonos: 4504-2869 / 4383-2045 Correo electrnico: erasmo.mema@mail.salvador.edu.ar Fundacin Accin para la Comunidad (FAC) Universidad del Salvador (USAL) Ciudad Autnoma de Buenos Aires Repblica Argentina

Panel:

Opcin n1: Teora poltica Democracia, filosofa y crisis a veinte aos de 1983

Opcin n2: Poltica comparada Transicin y consolidacin democrticas comparadas

Ttulo: Realidades y expectativas democrticas veinte aos despus Algunas consideraciones sobre nuestra democracia

REALIDADES Y EXPECTATIVAS DEMOCRTICAS VEINTE AOS DESPUS ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE NUESTRA DEMOCRACIA

UNA PREGUNTA RECURRENTE

Es siempre dificultoso comenzar a escribir y eso me hace reflexionar acerca de la razn por la que lo hago. Hay tanto material escrito que no es una cuestin banal reflexionar acerca de la utilidad que un nuevo ensayo puede revestir. Tal vez pueda ser razn suficiente el reconocimiento, la aceptacin y la consagracin profesional emitida y certificada por la comunidad intelectual a la cual uno pertenece o pretende pertenecer. Pero eso a m me parece demasiado poco. El compromiso real de todo ser humano con inquietudes intelectuales debe residir en la bsqueda de la verdad, no para la mera satisfaccin individual en el caso de encontrarla si es que reside en algn sitio, sino para mejorar la vida cotidiana de sus prjimos, pues un intelectual debe poner al servicio de los dems sus conocimientos, porque de otra forma carecen de utilidad colectiva y slo revisten intereses individuales de lisonjeo y egolatra. Si lo que he dicho es cierto, la persecucin de la verdad debe ser realizada con una actitud profundamente crtica y reflexiva. Esto significa que detrs de toda bsqueda sobrevuela una pregunta sin respuesta, un interrogante que nos desvela, y que supuestamente, elucidacin mediante, har posible la resolucin de problemas concretos y cotidianos de nuestros congneres y de nosotros mismos. Esta es la actitud que prima en m para escribir estas lneas. Pretendo rebatir algunas ideas, compartir y aprobar otras, pero por sobre todas las cosas, aclarar otras muchas que se han discutido en funcin de efmeras promociones personales, o bien para agradar y evitar contrariar al pequeo mundillo llamado establishment intelectual. Es probable que algunos se hayan olvidado que cualquier investigacin comienza con una pregunta seria y profunda, o tal vez otros nunca lo supieron, pero de cualquier forma pocos son hoy los que investigan e indagan nuestra realidad sin anteojeras y preconceptos que la deformen. Las cosas son como son y nunca como debieran ser, pero el problema ciertamente aparece cuando ni siquiera sabemos cmo son.1
1

Hace muchos aos atrs Nicols Maquiavelo ya haba llamado la atencin sobre este punto al decir que muchos han imaginado repblicas y principados que nunca se han visto ni conocido en la realidad, y es que hay tanta diferencia entre cmo se vive y cmo se debera vivir, que el que deja lo que se hace por lo que se debera hacer, encuentra antes su ruina que su salvacin. Vase Nicols Maquiavelo, El prncipe, El Ateneo, Buenos Aires, 2002, pgs. 119 y 120. 2

En este caso la bsqueda que promueve este ensayo es una pregunta recurrente. Una pregunta que muchos se han hecho con anterioridad y que desde mi punto de vista no han respondido satisfactoriamente. Bastantes compatriotas por desconocimiento de nuestra historia y de nuestras peculiaridades contemporneas, y muchos investigadores extranjeros por hacer extensivas determinadas reflexiones a cualquier espacio territorial y temporal sin ningn tipo de ubicuidad y pertinencia. La ignorancia consciente es el punto de partida del conocimiento, pero simultneamente es el lmite de toda afirmacin con pretensin de seriedad. Es posible diagnosticar y realizar conjeturas en referencia a cualquier pas del mundo, pero eso no significa que las mismas sean certeras, y mucho menos an, que vayan a cumplirse indefectiblemente. Nada ms lejano a la realidad. Y en los ltimos tiempos se ha visto cun lejos de la realidad han estado esas aseveraciones. Los regmenes democrticos como elemento de estudio de las ciencias sociales no han escapado a esas psimas influencias metodolgicas. Y tal vez, por alguna de esas razones que tienen que ver con una arista poco conformista de mi personalidad fue que me pregunt qu es la democracia. Pero no soy el primero que se hace tamaa pregunta. Muchos se han cuestionado antes que yo, y obviamente, muchos lo harn despus. Esto es lo que la convierte en una pregunta recurrente. Giovanni Sartori, Alain Touraine, Noberto Bobbio y Robert Dahl, por citar slo algunos casos, han tratado de develar qu es la democracia alcanzando resultados muy satisfactorios. La literatura disponible hasta el momento que por cierto es sumamente diversa ha iluminado los rincones ms oscuros del debate y no ha dejado ningn tema fuera de la discusin. Sin embargo, esto no explica an mi inters en la materia. El problema aparece cuando se descubre que todas las definiciones, descripciones y prescripciones acerca de la democracia, parten de la premisa de que las formas de vida, las costumbres, la idiosincrasia y la cultura poltica de la regin econmicamente ms rica y desarrollada del planeta son las nicas que permiten y favorecen su adecuado desempeo. Cuando digo la regin econmicamente ms rica y desarrollada del planeta estoy haciendo explcita referencia a los Estados Unidos de Amrica y a la Comunidad Europea de Naciones (estos pases ejemplifican claramente lo que quiero significar, pero debe quedar claro que no son los nicos). Desde ambas regiones del globo se extiende ese mensaje al resto del mundo. Sus investigadores y estudiosos especializados son quienes convalidan a diario nuestra ineptitud para la democracia. Las dems formas de vida, o lo que es lo mismo, las otras culturas, y sus correlativas expresiones polticas pareceran
3

no ser las ms indicadas para construir democracias fuertes y consolidadas como las que en aquellas regiones abundan. As, se califica a las democracias perifricas utilizando una vieja y remanida divisin del mundo elaborada desde el centro, como regmenes de baja intensidad, o de escasa consolidacin, o bien, informalmente institucionalizados, lo que no es otra cosa que sostener que el resto del mundo, en tanto y en cuanto persevere en la prctica de sus propias pautas culturales y costumbres polticas, y no intente sembrar seriamente en sus pueblos la idiosincrasia democrtica, slo podr disfrutar de regmenes polticos de segunda. De esta forma, la democracia supuestamente bien entendida se transforma en una forma de gobierno exclusiva de aquellos pueblos que estn innatamente preparados para ella. Hay pueblos que pueden vivir en democracia y otros que no dicen los que saben. Eso es una verdad de perogrullo. Es cierto que hay pueblos que pueden vivir en democracia y otros que no. La verdad es que con ello no han descubierto la plvora ni mucho menos. Pero no es una certeza comprobada que exista algn pueblo alrededor de todo el planeta que no pueda jams vivir en democracia. Y si esto fuera poco, tampoco est probado que la nica forma de navegar en las aguas de la democracia sea implantando costumbres forneas tericamente ms civilizadas en pueblos que no pueden asimilarlas sin antes desnaturalizarse y perder su propia identidad. No est escrito en ninguna parte que la precondicin para alcanzar la democracia poltica resida en el abandono del proyecto colectivo comunitario, que no es otra cosa que la abdicacin de la vocacin nacional de un pueblo. Todo lo contrario, las democracias ms avanzadas aceptando por un instante que realmente lo sean no han hecho ms que reafirmar su vocacin nacional por sobre todas las cosas, y an lo siguen haciendo. Tanto los Estados Unidos como la Comunidad Europea, por citar slo dos ejemplos, convalidan diariamente su vocacin nacional que por cierto incluye el rgimen democrtico e insisten permanentemente en remarcar sus peculiaridades vernculas en el marco de un proceso indetenible que propende a la integracin de toda la humanidad, y que da a da alcanza mayor profundidad y extensin. Regresemos entonces a la pregunta recurrente. Es realmente pertinente preguntarse qu es la democracia? Tal vez sea conveniente enmarcar dicha pregunta en un contexto temporal y espacial.2 Una pregunta mal formulada rara vez conduce a buen puerto. Qu quiero decir con esto. Quiero decir que la pregunta idnea debe ser qu es la democracia
La ubicuidad e idoneidad de esta afirmacin la convalida Schumpeter al mencionar que las afirmaciones acerca del funcionamiento de la democracia carecen de sentido sin una referencia a tiempos, lugares y situaciones dados, y lo mismo ocurre, por supuesto, a los argumentos antidemocrticos. Vase Joseph Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia, Orbis, Barcelona, 1983, Tomo II, pgs. 312 y 313. 4
2

en la Repblica Argentina en la actualidad. Y si hay espacio para una pregunta adicional, esta debe ser qu debera ser la democracia en nuestro pas para coadyuvar al progreso y al bienestar de todos nosotros. Espero tener la capacidad y la clarividencia necesaria para realizar algn aporte a la cuestin que pretendo abordar. Albergo la esperanza de hacerlo siempre con la vista encima de nuestra dramtica realidad, y de no caer en la tentacin del facilismo y la mediocridad de responder semejantes cuestiones con recetas concebidas en territorios extranjeros que desconocen nuestras particularidades culturales y prcticas polticas. Tratar entonces de encontrar alguna salida al laberinto en el que se encuentra nuestra juvenil democracia.

EL ORIGEN DE NUESTRA DEMOCRACIA Comencemos por el principio. El trmino democracia (en griego ) segn la Real Academia Espaola es una doctrina poltica favorable a la intervencin del pueblo en el gobierno, o bien, el predominio del pueblo en el gobierno poltico de un Estado. Etimolgicamente hablando, la democracia deriva de la conjuncin de dos palabras griegas: demos y cratos, donde la primera significa pueblo y la segunda poder. En sntesis, la democracia puede ser concebida simplemente como el gobierno del pueblo. Por lo menos, aceptemos esta definicin como la ms certera y adecuada hasta el momento. Siempre hay tiempo suficiente para complicar las cosas con definiciones ms complejas y rebuscadas. Abraham Lincoln, en la dedicacin del cementerio de Gettysburg en 1863, sostuvo que la democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo,3 y aunEs necesario aclarar que Abraham Lincoln no utiliz en ese discurso especficamente el trmino democracia aunque queda claro que estaba aludiendo a ella. Tanto es as, que muchos estudiosos lo han citado en este mismo sentido, como por ejemplo, Arend Lijphart y Giovanni Sartori, por mencionar slo dos casos. Para una mejor comprensin, vale la pena transcribir el discurso pronunciado en la dedicacin del cementerio de Gettysburg el da 19 de noviembre de 1863: Ochenta y siete aos atrs nuestros padres dieron vida en este continente a una nueva nacin, concebida en la libertad y dedicada a la proposicin de que todos los hombres son creados iguales. Ahora estamos empeados en una gran guerra civil que ha de probar si esa nacin o cualquier nacin as concebida y dedicada puede perdurar. Estamos reunidos en un gran campo de batalla de esa guerra. Hemos venido a dedicar una parte de ese campo como ltimo lugar de descanso de quienes aqu dieron sus vidas para que esa nacin pudiera vivir. Es totalmente justo y apropiado que lo hagamos. Pero en un sentido ms amplio no podemos dedicar, no podemos consagrar, no podemos santificar este suelo. Los bravos hombres que aqu lucharon, los que viven y los que murieron, lo han consagrado mucho ms que el pobre poder que tenemos para engrandecer o detractar. El mundo no tendr muy en cuenta ni recordar por mucho tiempo lo que aqu decimos pero nunca podr olvidar lo que ellos hicieron aqu. Somos nosotros, ms bien, los que ahora vivimos, quienes debemos dedicarnos aqu a la obra inconclusa que ellos, que aqu pelearon, han hecho avanzar hasta aqu tan notablemente. Somos nosotros ms bien quienes debemos dedicarnos aqu a la gran tarea que tenemos por delante: que por estos muertos venera5
3

que con estas palabras quiso hilvanar una idea, no hizo ms que complicarle la existencia a un sinnmero de estudiosos que tienen enormes dificultades para concebir que una definicin puede reunir en su seno mismo, el plano descriptivo y el prescriptivo. Pareciera no estar de moda esgrimir lo que las cosas deben ser, sino tan slo hay que esmerarse por describirlas lo mejor posible. Ah reside el mrito del intelectual en los tiempos que corren. Pero volvamos a lo nuestro. Cundo apareci la democracia? De dnde proviene el trmino? Es posible rastrear su origen? Antes que nada debo aclarar que no soy un especialista en la materia, pero sin embargo, algo he ledo al respecto. En las vsperas del siglo V a.C., en la ciudad de Atenas, una serie de reformas polticas propiciadas por un arconte llamado Clstenes, dio lugar a la aparicin de lo que hoy conocemos como democracia griega (vase el anexo I). Ms especficamente, dichas reformas acaecieron en el ao 507 a.C. Ah data el establecimiento de la democracia ateniense.4 El siglo de oro griego y el gobierno de Pericles estn inscriptos dentro del perodo sealado. Fue claramente una poca de apogeo y de excelencia en todas las expresiones culturales conocidas hasta ese momento histrico. Esa es la primera referencia seria y ms difundida de la democracia conocida por nosotros (vase el anexo II). La democracia ateniense alcanz una duracin de aproximadamente cien aos. Algunos sostienen que en realidad fueron menos los aos de su ejercicio, y otros directamente se animan a cuestionar la calidad democrtica de la misma. Pero lo cierto es que esa fue la experiencia histrica que nos legaron los atenienses, y la idea de democracia se encuentra entre los mayores tesoros que le entregaron a la humanidad. Podra inmiscuirme en la bsqueda de sus orgenes ms remotos, pero creo que no reviste ninguna importancia para los fines perseguidos. Tal vez peque de iconoclasta, pero no creo que sea conveniente idolatrar la experiencia griega al punto de pretender imitarla. El mismo David Held en su obra Modelos de democracia, advierte sobre las inconveniencias que puede producir la sacralizacin de la experiencia helnica.

dos cobremos mayor devocin a esa causa a la que ellos dieron la ltima y plena medida de su devocin, que resolvamos solemnemente aqu que estos hombres no habrn muerto en vano, que esta nacin, con Dios, nacer de nuevo a la libertad, y que el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo no perecer en la tierra. Vase Abraham Lincoln, Guerra civil y democracia, Discursos y mensajes, 1861-1865, Tres Amricas, Buenos Aires, 1966, pgs. 199 y 200. 4 Vase Karl Popper, Reflexiones sobre teora y prctica del Estado democrtico, en La leccin de este siglo, con dos charlas sobre la libertad y el Estado democrtico, entrevistado por Giancarlo Bosetti, Temas, Buenos Aires, 1998. Vase tambin David Held, Modelos de democracia, Alianza, Madrid, 1996, Captulo 1: La democracia clsica: Atenas. 6

Las extraordinarias innovaciones de la democracia ateniense radican, en gran medida, en su carcter exclusivista. La polis clsica se caracterizaba por su unidad, solidaridad y participacin, y por una ciudadana sumamente restrictiva. El Estado llegaba muy profundamente a la vida de los ciudadanos, pero abarcaba tan slo a una pequea proporcin de la poblacin. Los ciudadanos se ocupaban no slo de actividades como la administracin, el servicio militar, la formulacin de leyes, la justicia, las ceremonias religiosas, los juegos y festivales, sino tambin de la supervisin y control de un gran nmero de personas, que no podan jugar papel alguno en el Estado. En primer lugar, la cultura poltica ateniense era una cultura masculina adulta. Solamente los atenienses varones mayores de veinte aos podan optar a la ciudadana. La democracia antigua era una democracia de patriarcas; las mujeres no tenan derechos polticos y sus derechos civiles estaban severamente limitados (si bien las mujeres casadas disfrutaban de mejores condiciones que las solteras en este ltimo aspecto). Los logros de la democracia clsica estaban relacionados directamente con el trabajo y el servicio domstico no reconocido polticamente de mujeres (y nios). Un gran nmero de los residentes en Atenas tampoco tenan derecho a participar en los procedimientos formales. En este grupo se incluan los inmigrantes, cuyas familias se haban instalado en Atenas varias generaciones atrs. Pero quiz, con diferencia, la categora ms amplia de marginados polticos era la de los esclavos. Se calcula que la proporcin de esclavos en la Atenas de Pericles era al menos de tres por cada dos ciudadanos libres, una poblacin de entre 80.000 y 100.000 esclavos [...]. Los esclavos eran empleados en casi todas las formas de agricultura, industria y minera, as como en las tareas domsticas. La democracia y la esclavitud ateniense parecen haber sido inseparables. El hiato entre las bases formales y reales de la vida poltica ateniense es sorprendente. La concepcin clsica de la igualdad poltica estaba bastante alejada de las ideas sobre la igualdad de poder para todos los adultos; la igualdad poltica era una forma de igualdad para con igual estatus (varones atenienses de nacimiento), e incluso en este caso, [...] la igualdad de estatus no implicaba realmente las mismas oportunidades de influir polticamente. La legendaria democracia estaba ntimamente unida a lo que podra denominarse la tirana de los ciudadanos. Por lo tanto, el que podamos referirnos legtimamente a Atenas como una democracia es una cuestin que, al menos, debe ser planteada. Sin duda alguna, la poltica de la antigua Atenas descansaba sobre una base nada democrtica. Pero es preciso sealar [...], que la eleccin entre el gobierno de unos pocos y el gobierno de muchos fue una eleccin significativa, y que los derechos que varios grupos reclamaban para s, y por los que lucharon encarnizadamente, tenan una enorme significacin, a pesar de que los muchos constituyeran una minora de la poblacin [...]. Es necesario apreciar tanto los notables logros como los estrictos lmites de la democracia ateniense.5

Permaneciendo dentro de esta tnica, contemplemos la utilidad de la experiencia griega en funcin de nuestro presente. En principio, debemos recordar que lo que nosotros conocemos como democracia ateniense, tal vez sea ciertamente, el primer rgimen institucional conocido en occidente. Ahora bien, ese rgimen tuvo una escueta duracin en referencia a la extensin de la historia griega. Fueron pocos los ciudadanos griegos que vivieron y disfrutaron esa forma de gobierno. Huelga decir adems que queda pendiente la cuestin de si es certero sostener que dichos ciudadanos realmente la disfrutaron. Quiero decir, que de acuerdo a los escritos de Platn y Aristteles, por ejemplo, la democracia no parece haber sido la mejor forma de gobierno implementada en la ciudad

de Atenas. Sin embargo, creo yo que esta es una discusin de eruditos que adrede pretendo eludir. Qu elementos sustantivos unen a la democracia ateniense con nuestras democracias contemporneas, si es que los hay? Estoy convencido que esos elementos son fundamentalmente dos. El primero de ellos es la terminologa y su significado. La palabra democracia deriva del vocabulario griego. Ese es el primer aporte que nos han dejado. Y el segundo reside en la construccin de un orden institucional que le permita a los ciudadanos de una jurisdiccin participar ordenadamente e incidir en los destinos de su comunidad. La idea del respeto a normas impersonales, inertes, y con cierta permanencia en el tiempo, es inherente a la democracia ateniense. Las leyes eran respetadas y cumplidas, y quien no lo haca era castigado, pero no de acuerdo a los humores cambiantes de los perjudicados por su conducta, sino en consonancia con una normativa elaborada y aprobada por todos los ciudadanos. Estos logros de la democracia ateniense son los que da a da pretendemos imitar. Eso no est nada mal. Sin embargo, situar el origen de la democracia en la experiencia histrica ateniense tiene sus bemoles. El mismo Giovanni Sartori en su Teora de la democracia lo menciona.
El trmino demokrata fue acuado hace unos dos mil cuatrocientos aos. Desde entonces, aunque se vio eclipsado durante un largo intervalo, ha formado parte del vocabulario poltico. Pero con una vida tan larga la democracia ha adquirido naturalmente diversos significados, relacionados con contextos histricos e ideales diferentes. As, con el paso del tiempo han cambiado sus usos connotativos y denotativos. Sera raro que no fuera as. Y, por tanto, resulta sorprendente la escasa atencin prestada al hecho de que el concepto actual de democracia se parece poco, si es que existe algn parecido, al que se desarroll en el siglo V antes de Cristo. Cuando empleamos la misma palabra llegamos a la conclusin errnea de creer que nos estamos refiriendo a la misma cosa o a alguna similar. Sin embargo, en el caso de la democracia esto significa pasar por alto ms de dos mil aos de cambio. [...] Si los griegos hubieran imaginado un Estado como lo concebimos nosotros, la idea de un Estado democrtico les habra parecido una contradiccin en los trminos. Lo que caracterizaba la democracia de los antiguos era precisamente que era una democracia sin Estado incluso ms sin Estado, podemos decir, que cualquier posible forma de la polis. De ah que las democracias antiguas no puedan ensearnos nada sobre la construccin de un Estado democrtico y sobre la forma de dirigir un sistema democrtico que comprende no una pequea ciudad, sino una gran extensin de territorio habitado por una enorme colectividad. Pero esto no es todo. La diferencia entre democracias antiguas y modernas no se reduce a las dimensiones geogrficas que requieren soluciones completamente distintas, sino que estriba, adems, en los fines y en los valores. El hombre moderno desea otra democracia; su ideal democrtico no es en absoluto el mismo que el de los griegos. Verdaderamente sera extrao que no fuese as. En el transcurso de ms de dos mil aos la civilizacin occidental ha enriquecido, modificado y arti5

David Held, ob. cit., pgs. 38 y 39. 8

culado sus metas valorativas. Ha conocido el Cristianismo, el humanismo, la Reforma, la concepcin iusnaturalista de los derechos naturales y el liberalismo. Cmo podramos pensar que hoy, cuando preconizamos la democracia, estamos luchando por los mismos fines e ideales que los griegos? Cmo es posible que ignoremos que la democracia para nosotros encarna valores de los que los griegos ni siquiera eran conscientes? Sin embargo, un gran nmero de obras polticas actuales evocan la experiencia griega como si se tratara de un paraso perdido y en cierto modo recuperable [...]. Por tanto, la diferencia bsica entre las concepciones antigua y moderna de la libertad se encuentra precisamente en que nosotros creemos que el hombre es ms que un ciudadano del Estado. Segn nuestra concepcin, el ser humano no puede ser reducido a su ciudadana. Para nosotros, el hombre no es meramente un elemento de un plenum colectivo. De ah que no podamos resolver nuestros problemas mediante un sistema que establezca solamente que el ejercicio del poder debe ser colectivo. La democracia moderna tiene por finalidad proteger la libertad del individuo en tanto que persona [...].6

En suma, presuponer que el origen de nuestra democracia descansa en la experiencia griega del siglo de oro no nos puede llevar a ninguna otra parte ms que a la confusin y al error. Vale la pena aclarar, que esto no significa que nuestra democracia no pueda aspirar a la calidad de vida ateniense, sino todo lo contrario. Somos nosotros quienes podramos mostrarles a los atenienses (entendiendo por ateniense a todo ser humano que viviera dentro de los lmites de aquella ciudad) que es posible convivir con los dems ciudadanos en libertad y en condiciones de igualdad que ellos jams hubieran imaginado. Muchos podrn argumentar acertadamente que este ejercicio que hago es absolutamente contra-fctico, es decir, que no resiste el ms mnimo cotejo con la realidad. Y la verdad es que tienen razn. Empero, de ser esto cierto, no menos equvoco es tratar de medir la calidad de nuestra democracia con la vara de los sucesos acaecidos en la antigua Grecia hace ya ms de dos mil aos. Quiero decir que creer que el origen de nuestra democracia yace en el gora ateniense es una quimera que dista mucho de ser real, y que por sobre todas las cosas, no aporta ningn valor agregado a nuestro presente, y mucho menos al futuro nacional. Recordemos una vez ms que la democracia griega era de carcter exclusivista pues la ciudadana era eminentemente restrictiva. Tan slo los varones mayores de veinte aos tenan la posibilidad de ser ciudadanos. Y esto es slo una verdad a medias, pues los varones mayores de veinte aos nacidos en alguna otra parte del mundo conocido que no fuera Atenas y sus descendientes no tenan dicha posibilidad. Los inmigrantes o extranjeros no eran ciudadanos, ni podan aspirar a serlo. As de simple. Las mujeres no slo carecan de derecho a votar prerrogativa que han adquirido hace relativamente poco tiempo sino que ni siquiera eran concebidas como seres humanos plenos. Tal vez
Vase Giovanni Sartori, Teora de la democracia, Tomo II: Los problemas clsicos, Alianza, Madrid, 1988, pgs. 343, 345 y 356. 9
6

esto sea difcil de comprender para nosotros a ms de dos mil aos de distancia, pero la verdad es que fue as. Asimismo, la esclavitud era moneda corriente en aquellos pagos, y a nadie se le ocurra horrorizarse ni mucho menos frente a tamaa vejacin. Mejor dicho, no era una vejacin; hoy nosotros lo vemos as. Esta es una de las pruebas ms flagrantes de la mutacin de los valores y los ideales a travs del tiempo. Son esas diferencias en los valores y en los ideales las que forjan un abismo infranqueable entre nuestra forma de gobierno y la de los atenienses. Para nosotros no es posible que una persona que habite un territorio no pueda en el caso que quiera tener la posibilidad potencial de participar en la toma de decisiones de su comunidad. El mecanismo ms rudimentario y elemental de participacin poltica en nuestra sociedad es el voto. Y el voto es un derecho de todos los ciudadanos. La diferencia con los griegos es que todo ser humano que nace en suelo argentino tiene derecho a votar. An ms, muchos de los que hoy en da votan en nuestro pas no han nacido aqu, sino en otros lugares. Esto quiere decir que cualquiera que previo compromiso expreso con nuestra comunidad desee participar mediante el voto, lo puede hacer. Debern disculparme aquellos que piensen lo contrario, pero estoy convencido de que la extensin de la difusin del voto es una caracterstica de nuestra idiosincrasia que se debe elogiar, y claramente, no forma parte de la cosmovisin griega de la democracia. Este es tan slo uno de los muchos ejemplos que pueden enumerarse. Consecuentemente, en funcin de marcar otras diferencias no podemos dejar de mencionar aquella que existe entre los mecanismos de participacin directa que abundaban en la antigua Grecia y los diversos modos de representacin que hoy en da nosotros utilizamos para viabilizar la prctica poltica. Giovanni Sartori recalca prudentemente esta diferencia.
Todas nuestras democracias son indirectas, es decir, son democracias representativas en las que estamos gobernados por representantes, no por nosotros mismos. Evidentemente, no hay que tomar al pie de la letra la nocin de democracia directa (y de autogobierno) y suponer que en la ciudad antigua gobernantes y gobernados eran idnticos. Ni el mismo Clen, que fue un demagogo adelantado para su poca, lleg a mantener que el sistema se expresase perfectamente en, y equivaliera al, conjunto del demos reunido en asamblea. Las funciones de direccin existan ya entonces, y los responsables eran elegidos por sorteo o por eleccin para el desempeo de ciertas funciones. No obstante, habida cuenta de la imperfeccin de todos los asuntos humanos, la democracia de la antigedad era sin duda la aproximacin ms cercana posible a una democracia literal, caracterizada por la cercana entre gobernantes y gobernados y por su vinculacin directa. Con independencia de cmo se juzgue la intensidad del autogobierno en la polis, la diferencia entre la democracia directa y la indirecta es en cualquier caso radical. En la democracia directa el pueblo participa de manera continua en el ejercicio directo del poder, mientras que la democracia indirecta equivale bsicamente a un sistema de limitacin y
10

de control del poder. En las democracias actuales existen los gobernantes y los gobernados; de una parte, el Estado, y de otra, los ciudadanos; los profesionales de la poltica y los que se olvidan de ella, excepto en raras ocasiones. Estas distinciones tienen escaso sentido en las democracias antiguas.7

Ahora bien, ms all de poner en tela juicio la supuesta inmediatez de la prctica poltica ateniense pues la participacin directa griega es un terreno altamente controversial, no podemos dejar de advertir que una democracia completamente directa es una locura digna de idealistas y utopistas en los tiempos en que vivimos. Las grandes ciudades, las megalpolis, los Estados-naciones, son las nuevas jurisdicciones sobre las que la democracia debe instaurarse, y es la dimensin de las mismas la que imposibilita la prctica poltica directa en gran escala. Con esto no quiero estimular el abandono de mecanismos de democracia directa ni mucho menos. Slo deseo circunscribir la prctica directa a ocasiones puntuales (referndums, consultas populares, etc.) y a jurisdicciones pequeas (municipios, organizaciones no gubernamentales, etc.). De cualquier manera, esta es una discusin terica que merece un tratamiento ms extenso, aunque no aqu, pues no reviste la importancia suficiente para los objetivos perseguidos. Pero existe otra diferencia sustancial. La idea moderna de libertad no es aplicable a los griegos. No es lo mismo la libertad para nosotros que para los atenienses, pues en principio no exista la idea de individuo, y adems, an no haba hecho su aparicin histrica el liberalismo. El que da claro testimonio de esto es tambin Sartori, quien opone resistencia a la simbiosis entre nuestros regmenes contemporneos y la experiencia del siglo de oro griego.
Existe una considerable diferencia entre las concepciones antigua y moderna de la democracia y de la libertad. No es sta una intuicin excesivamente aguda y, sin embargo, no es fcil sealar con precisin las caractersticas respectivas de las nociones clsica y moderna de la libertad. El debate lo inici en 1819 Benjamin Constant, en cuya lnea argumental seguida, entre otros, por Tocqueville y Laboulaye la posicin extrema es quizs la representada por Fustel de Coulanges: uno de los ms extraos errores que puede cometerse es creer que en las ciudades antiguas los hombres gozaban de libertad, cuando lo cierto es que no tenan ni la ms remota idea de la misma... Tener derechos polticos, nombrar magistrados, poder ser designado arconte a eso se llama libertad; pero no por ello los hombres eran menos esclavos del Estado. En esencia, y con arreglo a criterios modernos, los hombres de la antigedad no eran libres (vis--vis su comunidad poltica) segn nuestra idea de la libertad individual. La cuestin se transforma, por tanto, en saber cmo se concibe y se entiende la libertad individual. Una de las afirmaciones que siempre se pondr en tela de juicio es que la civilizacin griega, y en particular la ateniense, constituyese un despliegue polimrfico de vitalidad individual, de la riqueza del espritu individualista. No obstante, entre aquel espritu individualista y el respeto del individuo en su condicin de persona existe una gran diferencia [...].
7

Giovanni Sartori, ob. cit., pgs. 345 y 346. 11

En consecuencia, la diferencia que Constant apuntaba era que los griegos no conocan la nocin positiva del individuo; no conceban al individuo como una persona. Jellinek resumi perfectamente este aspecto de la cuestin: En la antigedad nunca fue reconocido definitivamente como persona... Slo en el siglo XIX ha triunfado el principio: el hombre es una persona. Los antiguos no reconocan al individuo como persona, como un yo privado merecedor de respeto, ni podan reconocerlo por la razn obvia de que dicha concepcin es producto del Cristianismo y fue posteriormente desarrollada por el Renacimiento, por el Protestantismo y por la escuela moderna del Derecho Natural. El espritu individualista griego careca de la nocin de un espacio privado legtimo, concebido como la proyeccin moral y jurdica de la persona humana. Por tanto, la experiencia griega de la libertad poltica no llevaba consigo, ni poda hacerlo, la de la libertad individual basada en los derechos personales. Esto es lo que Constant y los otros autores queran decir. Cuando negaban que los griegos hubieran tenido en consideracin la idea de la libertad individual estaban diciendo que los antiguos no prestaban atencin al valor que representa el respeto al individuo como persona, nocin sta que desde entonces se ha visto amparada por garantas concretas dimanantes de la supremaca de la ley, la defensa jurdica y las declaraciones de derechos. El hecho del florecimiento de un mpetu individualista apasionado durante la democracia ateniense no contradice, pues, la afirmacin segn la cual el individuo no estaba realmente protegido y se encontraba a merced del cuerpo colectivo. Esa democracia no respetaba al individuo; ms bien tenda a sospechar de l. Era una comunidad que desconfiaba de las personalidades destacadas, caprichosa en su alabanza, inmisericorde en su persecucin, y en la que el ostracismo era una medida precautoria, no una medida de castigo un castigo para un delito inexistente. Era la democracia de la que fue proscripto Ermodoro de Efeso porque no se permita que un ciudadano fuera mejor que los otros. En un sistema de tales caractersticas, la posicin del individuo era precaria porque, como observaba Laboulaye, la nica garanta para el ciudadano era su porcin de soberana, y esto explica, aada, cmo entre los griegos y entre los romanos era posible pasar de la noche a la maana del gozo de la mayor libertad a la servidumbre extrema.8

Dos mil aos de historia nos separan. Eso si que es una grieta histrica; a mi modo de ver, simplemente irreductible. Ya he dicho cul ha sido el legado heleno y no creo haberlo menospreciado. Todo lo contrario, no es poca cosa que hoy nos preguntemos sobre la ubicuidad de un rgimen enterrado hace ms de veinte siglos, que an nos trasmite valores como la importancia de la vida cvica, la participacin ciudadana, y la canalizacin de las demandas populares a travs de instituciones impersonales con permanencia en el tiempo. Todo ello no slo debe asombrarnos, sino que debe ser una de las tantas bases sobre las que asentar nuestra forma de gobierno. Pero eso no debe confundirnos. Nuestra democracia no tiene su origen en la Grecia antigua pues las diferencias son ms numerosas que las coincidencias. Tanto es as, que Robert Dahl vierte una aclaracin notoria y ms que adecuada al respecto.
A pesar de que, en lo relativo a la democracia, la respuesta est rodeada de gran incertidumbre, mi lectura de su origen histrico es, en esencia, la siguiente: parte de la expansin de la democracia quiz una buena parte de ella puede explicarse fundamentalmente por la difusin de ideas y prcticas democrticas, pero esto no puede agotar toda la
8

Giovanni Sartori, ob. cit., pgs. 351 a 355. 12

explicacin. Como el fuego, la pintura o la escritura, la democracia parece haber sido inventada ms de una vez, y en ms de un lugar.9

LA DEMOCRACIA COMO MTODO

Si la democracia griega, o mejor dicho, lo que entendemos cuando hablamos de ella, no caracteriza a nuestros regmenes, qu es lo que lo hace. Personalmente, creo que no hay ninguna experiencia histrica pasada que caracterice fiel y completamente a nuestras democracias contemporneas. Pero decir esto es decir muy poco. Qu hay de la sustancia de la democracia? Es posible sostener que es una forma de vida? Es verdad que es un mecanismo para tomar decisiones que puede ser extendido a toda la sociedad? Y qu relacin guarda con la economa? Es el producto ms fiel del capitalismo, o ste la ha desvirtuado como algunos lo aseveran? Son muchos los interrogantes que podran enumerarse, y poco satisfactorias seran las respuestas de ser abordadas de manera apresurada. Siempre es conveniente avanzar paso a paso y no atolondradamente. De ah que no podamos abandonar de forma prematura la cuestin que nos convoca desde un principio: la dilucidacin de lo que la democracia es actualmente en la Argentina. En este sentido, Jos Nun ha realizado un aporte importante a la cuestin incorporando la idea de parecidos de familia al debate democrtico.
Es habitual suponer que cuando aplicamos un mismo concepto a un conjunto de instancias diversas lo hacemos a causa de una o ms propiedades que estas instancias tienen en comn. Y muchas veces es as: por ejemplo, hay hermanas buenas y malas, lindas y feas, gordas y flacas; pero todas poseen la propiedad comn de ser hijas de los mismos padres. Slo que, en los aos treinta, el filsofo austraco Ludwig Wittgenstein alter la paz de los epistemlogos al mostrar que frecuentemente las cosas ocurren de un modo bastante distinto. Pinsese, propuso, en la palabra juegos. Basta un momento de reflexin para advertir que la palabra designa una amplsima gama de actividades que no se caracterizan por un elemento que les sea comn a todas: hay juegos de un slo jugador o de varios; de azar o de destreza; entre profesionales o entre aficionados; con pelotas, con dados, con flechas o con naipes; etc. Nos hallamos ms bien aqu ante un repertorio complejo de similitudes y diferencias, de rasgos que tan pronto aparecen como desaparecen cuando intentamos realizar cualquier comparacin. Las actividades a las cuales nos referimos poseen entre s, digamos, un aire de familia; y, por eso, como en una familia, este aire no es necesariamente transitivo: A puede tener alguna semejanza con B y B con C sin que suceda otro tanto entre A y C. No es extrao, entonces, que cuando se nos pide que expliquemos qu es un juego, por lo comn demos ejemplos, o sea, que apelemos a la descripcin. Si bien son mltiples las consecuencias que resultan del argumento de Wittgenstein, me voy a circunscribir a las que ms interesan a nuestro asunto. Primeramente, se sigue
Vase Robert Dahl, La democracia, Una gua para los ciudadanos, Taurus, Buenos Aires, 1999, pg. 15. 13
9

de lo anterior que no solemos aplicar conceptos con estructura de parecido de familia a ciertos casos porque tengan algunas propiedades en comn sino que, al revs, adquieren estas propiedades como resultado de la operacin que los incluye en el mismo concepto (cules son las fronteras estipulables para la palabra juego?). Despus, queda claro as el carcter eminentemente convencional de los conceptos que utilizamos: para continuar con el ejemplo, en realidad importan menos las caractersticas propias de los juegos que las caractersticas de la situacin concreta que nos lleva a categorizar a algunas actividades como juegos y no a otras. Por ltimo, como no se trata aqu simplemente de una teora acerca de parecidos lo cual volvera al concepto tan indeterminado como intil sino acerca de parecidos de familia, los juicios de semejanza giran siempre en torno a instancias especficas que se adoptan como paradigmticas, esto es, como objetos de comparacin: en una familia, uno se parece (o no) a alguien. Regresemos ahora a la democracia. En consonancia con lo anterior (y contra cualquier esencialismo), hoy en da usamos esta palabra cuando hablamos de regmenes polticos particulares no tanto a causa de las propiedades comunes que poseen sino que, en verdad, acaban poseyendo estas propiedades comunes de resultas de la operacin que los clasifica como democracias: todo depende de los criterios que se convenga en considerar relevantes y del punto en que se acuerde dejar de hacer distinciones. Por eso pueden ser ubicadas en la misma categora de democracias una monarqua constitucional y una repblica, un gobierno presidencialista y otro parlamentario o pases con sistemas electorales completamente diversos (es revelador que los propios casos de Gran Bretaa y de los Estados Unidos hayan dado lugar a intensos debates entre los politlogos: unos no vacilan en ponerlos en un casillero comn, el de las democracias anglosajonas; otros, en cambio, cuestionan esta asimilacin porque contrastan el parlamentarismo britnico con el presidencialismo norteamericano, la ndole unitaria de un gobierno con la federal del otro, el bipartidismo fuerte de los ingleses con el dbil y amorfo de los norteamericanos, etc.) En cuanto a los casos paradigmticos, de entre unas doscientas naciones independientes que existen en el mundo, se tiende a designar hoy como democracias representativas estables apenas a una treintena. Este contingente tan escaso es, sin embargo, el mayor que ha conocido la historia contempornea; y, por aadidura, recin alcanz esta magnitud en las ltimas dcadas. Ambas circunstancias hacen que operen naturalmente como objetos de comparacin aquellos casos que acreditan una experiencia ms dilatada y permanente y que han recibido los anlisis ms elaborados. Me refiero, desde luego, a un puado de pases capitalistas de gran desarrollo: los anglosajones en primer lugar; y despus, unos pocos ms del oeste europeo. Dado que stos son los puntos acostumbrados de referencia que se usan, el estatuto de concepto con estructura de parecido de familia que le asigno a la democracia debe servirnos desde ya como voz de alerta: son pertinentes o no los rasgos que se seleccionan cuando se incluye a otros contextos en la misma categora?; se supone que tales caractersticas ocurren en todos los casos o en unos s y en otros no?; puede establecerse alguna jerarqua entre estos rasgos?; hay modos de equivalencia por lo menos parciales que sean justificables? Ms todava: hablamos en verdad de una familia o de varias? Intento decir as que siempre resulta necesario examinar y discutir los criterios de inclusin que se emplean al igual que su aplicabilidad a las nuevas situaciones; y que no existe manera de evitarlo. Los conceptos con estructura de parecido de familia son tan indispensables como problemticos. Qu mejor evidencia de la dificultad que esos peculiares aditamentos que la literatura latinoamericana de los ltimos aos se ve obligada a ponerle a la nocin de democracia? El sistema poltico de tal pas se parece al de las democracias establecidas, pero quizs no tanto y en aspectos un poco secundarios, o acaso en los menos buenos.10

Vase Jos Nun, Democracia, Gobierno del pueblo o de los polticos?, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2000, pgs. 14 a 16. 14

10

Pero entonces, es posible arribar a una definicin nica de democracia? Se puede inferir cul es su esencia? Cmo podemos llegar a un acuerdo de opiniones sino hemos arribado an a una definicin ms o menos compartida de lo que es la democracia? En el caso de concebirla como una forma de vida, las conclusiones son de un tipo determinado, mientras que si la percibimos tan slo como un rgimen de gobierno esto nos conduce inevitablemente por un sendero distinto. En suma, todo lo dicho pareciera entorpecer an ms la cuestin, pero no es tan as. Dilucidar qu es la democracia hoy en da es arar en un terreno harto confuso. Uno de los pocos que parecen no haber sido presa de la confusin es Giovanni Sartori.
Una de las razones que contribuyen a que perdamos el sentido de la distancia histrica nace de la costumbre impensada de modernizar el vocabulario sin ningn cuidado. As, la polis se transforma en Estado; polteia en constitucin (una traduccin equivocada igualmente objetable), y centrndonos en lo que nos interesa, la popularidad actual de la democracia nos lleva a olvidar o a descuidar el hecho de que durante ms de dos mil aos la palabra democracia haba desaparecido prcticamente de la lengua y haba perdido cualquier connotacin elogiosa. Baste mencionar por todos a Toms de Aquino cuando escribi: se denomina democracia a un rgimen malvado (iniquum regimen) cuando es regido por muchos (per multos). Durante ese largo perodo en Occidente se habl de repblica; y decir res publica no es lo mismo que decir democracia. [...] S, como creo, la historia de la lengua refleja la historia tout court, el olvido en el que cay el trmino democracia es altamente significativo, pues demuestra elocuentemente por s mismo que el hundimiento de las democracias antiguas fue tan definitivo como memorable. Y esto sugiere a su vez que el hecho de que haya vuelto de nuevo a usarse la palabra significa que algo nuevo ha aparecido. Aunque la palabra es griega, lo que nosotros denominamos democracia naci fuera de Grecia y sobre bases que el pretendido temperamento liberal de la poltica griega ignoraba completamente. Sobre todo, las democracias modernas estn relacionadas con el descubrimiento de que el disenso, la diversidad y las partes (que se convirtieron en partidos) no son incompatibles con el orden social y el bienestar del cuerpo poltico, y estn condicionadas por dicho descubrimiento. La gnesis ideal de nuestras democracias se halla en el principio de que la diferencia, no la uniformidad, es el germen y el alimento de los Estados un punto de vista que se afirm a continuacin de la Reforma despus del siglo XVII. Nos vemos obligados a ser imprecisos a este respecto porque resulta muy difcil, sino imposible, atribuir esta nueva concepcin de la vida a un pensador, a un acontecimiento o a un movimiento determinados.11

Confundir la utilizacin de trminos que han variado en su significado a lo largo de la historia tal como lo hemos demostrado recin, no parece ser una estrategia adecuada para develar la cuestin que nos convoca. Nociones como las de consenso, disenso, nacin, Estado, etc., han sido elaboradas en determinadas circunstancias histricas y su significacin ha ido mutando a travs del tiempo. Con la democracia ha sucedido exactamente lo mismo.

11

Giovanni Sartori, ob. cit., pgs. 357 y 360. 15

Eso es lo que nos permite aplicarle la nocin de parecido de familia al concepto de democracia, pues todos sabemos diferenciar un rgimen democrtico de aquel que no lo es, pero muchas veces carecemos de la capacidad para definirla con precisin. Si ahora vivimos en una democracia deberamos saber por qu es as, y tambin por qu antes no era as. Estas son cuestiones que analic hace pocos aos en un ensayo especializado al respecto.12 En l sostuve que en principio la democracia argentina est basada en la idea de alternancia; idea que extraje de una obra de Gianfranco Pasquino.
Responsabilidad y competencia permiten, en presencia de estructuras y de mecanismos transparentes e incisivos, hacer funcionar mejor el principio esencial e irrenunciable de todo rgimen democrtico: la alternancia. Con la alternancia cambiarn las personas, las ideas, los programas, las praxis, y la renovacin del sistema estar asegurada por la circulacin del personal poltico. [As] en presencia de problemas que los gobernantes no hayan sabido resolver, el rgimen democrtico reaccionar con aquella alternancia que ofrece oportunidades de decisin a otro grupo de gobernantes.13

La posibilidad de remplazar pacficamente al elenco gubernamental por decepcin, frustracin, incumplimiento, etc., por otro, es una de las caractersticas esenciales de nuestras jvenes democracias. La mayora de los pases sudamericanos hemos vivido aos muy turbulentos, y hasta macabros en algunos casos, en un pasado no muy lejano, que nos han dejado como legado histrico la importancia irrenunciable del recambio pacfico de gobierno. La partida de nacimiento de nuestra democracia est baada de enfrentamientos sangrientos y muertes que no nos han conducido a buen puerto. Los desaparecidos que dicho sea de paso, no son un patrimonio exclusivo argentino han sido uno de los cimientos ms frreos sobre los que se ha construido nuestra democracia. Por eso, la alternancia, tal cual la describe Gianfranco Pasquino, es uno de los elementos constitutivos que caracteriza a nuestra democracia. De hecho, ya hemos pasado varias elecciones presidenciales, y esperamos poder seguir hacindolo. La alternancia en el gobierno de diversas minoras sometidas a procesos electorales describe fielmente nuestra democracia, pero sin embargo, an es demasiado escueto lo que he dicho hasta aqu. La idea de poliarqua, como aquel rgimen real que se cristaliza en nuestros pases en el camino hacia la democracia ideal, es una idea til. Dahl elabor esta nocin hace ya varios aos y al parecer an no ha perdido actualidad, pues se ha

Vase Erasmo Mema, La democracia como mtodo, Aciertos y desventuras en la experiencia peculiar argentina y sudamericana, Trabajo presentado en el V Congreso Nacional de Ciencia Poltica, Sociedad Argentina de Anlisis Poltico (SAAP), Ro Cuarto, Noviembre de 2001. 13 Vase Gianfranco Pasquino, La democracia exigente, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1999, pg. 37 y 108. 16

12

convertido en un punto de referencia ineludible para todos aquellos interesados en esta temtica en particular.
[...] para que un gobierno responda durante un perodo de tiempo dado a las preferencias de sus ciudadanos sin distinciones polticas, todos ellos deben tener igualdad de oportunidades para: 1. Formular sus preferencias. 2. Manifestar pblicamente dichas preferencias entre sus partidarios y ante el gobierno, individual y colectivamente. 3. Recibir por parte del gobierno igualdad de trato: es decir, ste no debe hacer discriminacin alguna por causa del contenido o del origen de tales diferencias. Para m estas tres condiciones son fundamentales, aunque quiz no suficientes, a la existencia de la democracia, y para que se den entre el gran nmero de habitantes de que constan la mayora de los Estados Nacionales actuales, las instituciones sociales de estos pases deben garantizar, cuando menos, las ocho clusulas que se describen [a continuacin]: 1. Libertad de asociacin. 2. Libertad de expresin. 3. Libertad de voto. 4. Elegibilidad para el servicio pblico. 5. Derecho de los lderes polticos a competir en busca de apoyo. 5. Derecho de los lderes polticos a competir por los votos. 6. Diversidad de fuentes de informacin. 7. Elecciones libres e imparciales. 8. Instituciones que garanticen que la poltica del gobierno dependa de los votos y dems formas de expresar las preferencias.14

Estos requisitos son cumplimentados por el rgimen de gobierno que hemos construido los argentinos desde 1983. En estos veinte aos de actuacin democrtica hemos sabido solidificar el edificio democrtico a travs del cumplimiento de las ocho clusulas estipuladas anteriormente. Sin embargo, de acuerdo a los postulados de Jos Nun no es slo eso lo que hemos sabido consolidar.
Explcita o implcitamente, las denominadas transiciones a la democracia que ocurrieron en nuestros pases en las dos ltimas dcadas han estado muy influidas por la conceptualizacin que hizo Schumpeter de la democracia como mtodo. Su sencillez y su realismo parecan resolver cualquier duda tanto en el plano terico como en el plano prctico, especialmente para aquellos que procuraban distanciarse lo ms posible de anteriores fervores revolucionarios. Nada de ilusiones rousseaunianas pasadas de moda. La competencia entre dirigentes y las elecciones peridicas son y deben ser los ejes del sistema y todo lo que importa es que, a travs del voto, el pueblo autorice cada tantos aos a quienes se encargarn de decidir por l. Si las cosas no salen a su gusto, la gente ya tendr ocasin de desquitarse en los siguientes comicios. Contra lo que imaginaron varias generaciones de hombres de corazn tierno [...], esto y no otra cosa es la democracia. Por eso ahora casi todos somos democrticos.15

14 15

Vase Robert Dahl, La poliarqua, Participacin y oposicin, Rei, Buenos Aires, 1989, pgs. 13 a 15. Jos Nun, ob. cit., pgs. 30 y 31. 17

La concepcin schumpeteriana tal cual lo plantea Nun est ntimamente vinculada con nuestras experiencias democrticas. Eso sera difcil negarlo, pues la competencia entre los diversos dirigentes y las elecciones peridicas conforman el basamento sobre el cual se edificaron las instituciones democrticas en la Repblica Argentina y en todas las democracias sudamericanas. Adems, esto no hace ms que revalidar la vigencia del concepto de alternancia que nos brindara Gianfranco Pasquino. Por eso, es correcto establecer que en dichas democracias todo lo que importa es que, a travs del voto, el pueblo autorice cada tantos aos a quienes se encargarn de decidir por l. Eso y no otra cosa es lo que sucede cotidianamente en nuestras democracias. En este mismo sentido, la idea de que la democracia es una forma de gobierno caracterizada por la competencia entre una cantidad de minoras es idnea para nuestros regmenes. Y si bien es cierto que esta idea hace a la definicin procedimental, no menos cierto es que es ampliamente sostenida por la mayora de los tericos de la vertiente pluralista, e inclusive por otros, adscriptos a otras variantes dentro de la ciencia poltica. Es muy difcil negar u ocultar el hecho de que las democracias en este lugar del planeta se caracterizan por la competencia entre minoras que se someten a procesos electorales libres, peridicos y limpios para alternarse en el gobierno nacional. Poco importa que accedan a la primera magistratura nacional, sino tan slo que tengan la posibilidad de hacerlo. No debemos olvidar que un gobierno democrtico en estas latitudes se compone de tres poderes: el ejecutivo, el legislativo y el judicial. Esto significa que lo verdaderamente importante es que todas las minoras tengan representacin institucional en algn espacio del Estado Nacional, pues esa es la mejor forma conocida para que las demandas populares sean satisfechas como resultado de la interaccin entre todos los representantes de los diversos sectores sociales y polticos. As, el mismo Guillermo ODonnell describe a la democracia adjudicndole cuatro caractersticas especficas que la diferencian de todos los dems tipos polticos:
[...] 1) elecciones limpias e institucionalizadas; 2) una apuesta incluyente y universalista; 3) un sistema legal un sistema legal que promulga y respalda al menos los derechos y libertades incluidos en la definicin de un rgimen democrtico; y 4) un sistema legal que excluye la posibilidad de de legibus solutus.16 Las dos primeras caractersticas

16

Capacidad para declararse por encima del sistema legal o estar exento de la obligaciones que ste determina. 18

corresponden al rgimen, la tercera y la cuarta al Estado, en especial al sistema legal que es parte del mismo.17

En El futuro de la democracia,18 Norberto Bobbio hace la advertencia de que la nica manera de entenderse cuando se habla de democracia, en cuanto contrapuesta a todas las formas de gobierno autocrtico, es considerarla caracterizada por un conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen quin est autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos [...]. As pues, con el objeto de que una decisin tomada por individuos (uno, pocos, muchos, todos) pueda ser aceptada como una decisin colectiva, es necesario que sea tomada con base en reglas (no importa si son escritas o consuetudinarias) que establecen quines son los individuos autorizados a tomar las decisiones obligatorias para todos los miembros del grupo, y con qu procedimientos [...]. Por lo que respecta a la modalidad de la decisin la regla fundamental de la democracia es la regla de la mayora, o sea, la regla con base en la cual se consideran decisiones colectivas y, por tanto, obligatorias para todo el grupo, las decisiones aprobadas al menos por la mayora de quienes deben de tomar la decisin. Si es vlida una decisin tomada por la mayora, con mayor razn es vlida una decisin tomada por unanimidad. Pero la unanimidad es posible solamente en un grupo restringido u homogneo, y puede ser necesaria en dos casos extremos y contrapuestos: en una decisin muy grave en la que cada uno de los participantes tiene derecho de veto, o en una de poca importancia en la que se declara condescendiente quien no se opone expresamente. As, de acuerdo a esta definicin mnima de democracia, podemos calificar a nuestra forma de gobierno como democrtica, pues existen reglas que establecen quin est autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos. Es posible entonces calificar a nuestra expresin particular de democracia como un mtodo. Pues, qu otra cosa es la democracia [se pregunta Bobbio] sino un conjunto de reglas (las llamadas reglas de juego) para solucionar los conflictos polticos sin derramamientos de sangre?19 El 24 de marzo de 1976, da en que se produjo en la Argentina el golpe de estado que diera inicio al Proceso de Reorganizacin Nacional, la violencia sistemtica hizo su pre17

Vase Guillermo ODonnell, Teora democrtica y poltica comparada, En Desarrollo Econmico, Revista de Ciencias Sociales, N156, Volumen N39, Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES), Buenos Aires, Enero-Marzo de 2000, pg. 557. 18 Vase Norberto Bobbio, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1993, pgs. 14 y 15. 19 Ibid., pg. 136. 19

sentacin triunfal con sus centros clandestinos de detencin, sus salas de tortura, sus interrogatorios y sus desaparecidos. Esa violencia fue insitutcionalizada como mtodo poltico para la resolucin de los conflictos. Cuando algn problema poltico en particular generaba controversias, la respuesta era la represin directa, cuando no la aniquilacin o eliminacin de los elementos sociales distorsivos. La metodologa de la violencia, vigente entre los aos 1976 y 1983, estableca que los conflictos polticos se zanjaban con el silencio o la eliminacin de alguna de las partes. As, la violencia se convirti en la actitud poltica por excelencia para relacionarse con el otro, porque el otro no era concebido como un adversario, sino como un enemigo a eliminar. A partir del advenimiento de la democracia en el ao 1983, algo cambi rotundamente en la Argentina. La forma de resolver los conflictos dej de ser violenta, y los argentinos comprendimos que nada se resuelve eliminando compatriotas. De esta forma, la historia reciente parece habernos dejado una moraleja de una enorme sabidura, y sobre esa base hemos construido nuestra joven democracia. De ah, que para m la democracia sea un mtodo para la resolucin pacfica de los conflictos polticos. Nuestra democracia ha atravesado en su reciente y breve historia, cuatro levantamientos militares y paramilitares, y los ha resuelto en forma democrtica. Asimismo, los recambios presidenciales han sido realizados sin ningn tipo de inconveniente de gravedad, incluyendo el traspaso anticipado del poder en el ao 1989, y todos los sobresaltos recientes. Por eso podemos decir que la base de nuestra democracia est en la resolucin pacfica de los conflictos. La alternancia en el poder, la competencia dirigencial colectiva e individual y la realizacin de elecciones peridicas, conforman los pilares de la edificacin democrtica en la Argentina. Las caracterizaciones realizadas por Pasquino, Bobbio, ODonnell, Dahl, Nun, y otros tantos, brindan elementos insustituibles para el anlisis, tal como lo hemos demostrado en cada caso en particular. Las tres condiciones fundamentales estipuladas por Dahl, as como las ocho clusulas bsicas, describen adecuadamente a nuestra democracia, al igual que la idea de alternancia aportada por Pasquino. Tambin lo hacen las aclaraciones de Jos Nun acerca de las races schumpeterianas de nuestros regmenes, aunque son por dems adecuadas las cuatro caractersticas de la democracia elaboradas por Guillermo ODonnell, y la definicin mnima procedimental de Norberto Bobbio. Sin embargo, creo que ninguna de dichas funciones caracteriza la esencia de nuestras particulares interpretaciones democrticas. Porque lo que caracteriza a nues-

20

tras democracias es la capacidad para resolver los conflictos polticos de forma pacfica, mediante las elecciones y el recambio peridico del elenco gubernamental.
Vista desde este ngulo, la democracia poltica no es el resultado de algn tipo de consenso, o decisin individual, o contrato social, o proceso deliberativo. Es el resultado de una apuesta institucionalizada [...]. Qu es la apuesta? Es que, en una democracia, cada ego debe aceptar que prcticamente todos los otros adultos(as) participen con su voto y tal vez al ser elegidos(as) en el acto elecciones limpias que determina quien los gobernar durante un tiempo. Cada ego debe aceptar esto an cuando piense que permitir a ciertos individuos votar o ser elegidos es un grave error. A cada ego no le queda otra opcin que correr el riesgo de que sean elegidas las personas equivocadas. Cada ego debe correr este riesgo porque es promulgado y sustentado por el sistema legal [...]. Los regmenes democrticos son, ms all de su momento fundacional, el resultado permanente y cotidiano de esta apuesta. Esto deja en ellos una profunda impronta. Reitero: la apuesta es institucionalizada: no depende de las preferencias de los individuos, ni de la agregacin de sus preferencias, ni de algn mtico contrato social o proceso deliberativo. La apuesta democrtica es una institucin legalmente promulgada y sustentada, que todos deben respetar dentro del territorio delimitado por un Estado.20

Ahora bien, introduzcmonos una vez ms en el anlisis de nuestra democracia. Desde hace ya varios aos, los argentinos utilizamos el procedimiento electoral para constituir el gobierno. Esa es la forma que tenemos para seleccionar los lderes que conducen alternativamente los destinos de nuestro pas. Por otra parte, no puede ponerse en duda la limpieza, la honestidad, la periodicidad, la regularidad y la inclusividad de nuestro proceso electoral. De esta forma, de acuerdo con todo lo antedicho, no es posible negar que nuestras elecciones sean democrticas. As, la realizacin de elecciones es la base real que sostiene el funcionamiento vernculo del mtodo democrtico. Sin elecciones no es posible la democracia. Eso est claro. Pero por qu las mismas constituyen el basamento fundamental de la democracia? Porque contemplando el hecho de que la democracia en la Argentina es en esencia un mtodo para la resolucin pacfica de los conflictos polticos, la forma de su funcionamiento es estrictamente electoral. Las elecciones constituyen la base del mtodo democrtico en nuestro pas. Porque es necesario reiterarlo las elecciones concretan la competencia, la participacin y la alternancia, que de otra forma no dejaran de ser conceptualizaciones abstractas totalmente intiles, aunque muy ilustrativas para conocer qu es lo que debera ser la democracia. Por eso, es muy interesante inmiscuirse en la idea vertida por ODonnell, de la democracia como apuesta institucionalizada. Dicha idea ilustra adecuadamente el funcionamiento de nuestra forma de gobierno, dado que cada uno de nosotros ha comprendido finalmente, que es mejor correr el riesgo de someterse a un proceso electoral teniendo
20

Guillermo ODonnell, ob. cit., pgs. 537 a 539. 21

que tolerar la posibilidad de un resultado adverso, antes que hacer el intento de imponerse a los dems y prohibir su participacin poltica. La violencia desplegada para aniquilar o eliminar al enemigo lgica que ha signado nuestro pasado ms reciente, ha sido reemplazada por la idea de que la tolerancia mutua es lo nico que puede preservarnos el derecho a la vida. No olvidemos, que dentro de un rgimen violento, no slo el gobierno desplega su violencia, sino que las organizaciones opositoras tambin lo hacen, y eso slo provoca la muerte de muchas personas. La idea de que un gobierno solamente puede ser reemplazado mediante golpes de estado ms o menos violentos, pareciera haber sido guardada en el bal de los trastos viejos, y espero que ah permanezca para siempre. Lo peculiarmente interesante, es que a lo largo del transcurso de los aos, y de la prctica electoral constante y permanente, esa apuesta riesgosa se ha ido institucionalizando, tal cual lo confirma ODonnell. De ah, que las elecciones constituyan la base del funcionamiento del mtodo democrtico en nuestro pas. Considero que el futuro de nuestras democracias se encuentra ntimamente imbricado con el porvenir de nuestros pueblos y sociedades. No hay en la actualidad posibilidades reales de mejorar nuestra calidad de vida haciendo caso omiso a las prcticas democrticas. Es verdad que tampoco tenemos la certeza de que la democracia vaya a mejorar nuestras condiciones de vida cotidianas. Por lo menos no lo ha hecho hasta el momento. Sin embargo, la ola democrtica que inund el subcontinente ha desechado a la violencia como metodologa de resolucin de los conflictos polticos. La democracia si bien no ha cumplido con creces su cometido mnimamente ha desterrado del panorama poltico a la violencia. All radica su victoria. En la aplicacin y en la extensin del mtodo democrtico a vastos sectores del planeta que estaban gobernados por regmenes autocrticos, que exhiban y aplicaban la violencia estatal para legitimarse, y que ahora ya no existen ms.

22

ANEXO I

La democracia clsica: Atenas (basada en la constitucin de Clstenes).


LOS CIUDADANOS (Atenienses varones mayores de veinte aos)

(Repartidos entre unos cien distritos territoriales locales o demos: unidades de gobierno local)

ASAMBLEA (O Ecclesia) (El principal rgano soberano, con un mnimo de cuarenta sesiones al ao y un qurum de 6.000 ciudadanos en las sesiones plenarias y en otras ocasiones especiales) (A) CONSEJO DE LOS 500 (Comit ejecutivo y de gobierno de la asamblea, compuesto por los varones mayores de treinta aos)

DIEZ GENERALES MILITARES

(B)

MAGISTRADOS (Cargos normalmente desempeados por un consejo de diez) (A)

TRIBUNALES (Grandes jurados populares de ms de 201, y a menudo por encima de los 501 ciudadanos) (A)

(C) COMIT DE 50 (Para guiar y hacer propuestas al Consejo)

PRESIDENTE DEL COMIT (Mandato de un da)

Mtodos de eleccin o seleccin (A) Los demos elegan candidatos en proporcin aproximada a su tamao, para que les representen en el Consejo o en otros rganos. La eleccin inicial se haca al azar. Los elegidos pasaban a formar parte de una lista de candidatos. Finalmente, los candidatos que desempearan realmente el cargo eran seleccionados, de nuevo por sorteo, de esta lista. Este mtodo pretenda igualar las probabilidades de todos de acceder a un puesto. Los mandatos de los cargos pblicos eran cortos, sin posibilidad de reeleccin. Se pagaba a todos los candidatos elegidos por su servicio, al igual que la asistencia a la asamblea en determinadas ocasiones. (B) Elegidos por eleccin directa de todos los ciudadanos y susceptibles de posteriores reelecciones. (C) El comit se formaba por rotacin de los miembros del Consejo, que desempeaban el puesto durante una dcima parte del mandato anual (David Held, ob. cit., pg. 37).

23

ANEXO II

Para una mejor comprensin de la etapa aludida transcribo una cronologa de los sucesos histricos inscriptos bajo el gobierno de la democracia griega (Karl Popper, ob. cit., pg. 104). AO 507 a.C. 493 a.C. 490 a.C. 480 a.C. 479 a.C. ACONTECIMIENTOS Se establece la democracia en la ciudad de Atenas. La ciudad de Atenas se arma. Se crea una armada al mando de Temstocles. Batalla de Maratn. Batalla de Salamina. La ciudad de Atenas es evacuada y luego destruida por los persas. Toda la resistencia se concentra en la armada. Batallas de Platea y Mycale. Los ionios que enfrentaban peligros en el Asia Menor y en las islas, piden ayuda a los atenienses. Esto lleva a la formacin de la Liga Dlica y al llamado imperialismo ateniense. Se fortifica y reconstruye la ciudad de Atenas. Comienza la Era de Pericles: se construye la Acrpolis y el Templo del Partenn. Primera Guerra del Peloponeso. Comienza la Segunda Guerra del Peloponeso. Aparece una plaga en la ciudad de Atenas. Muere Pericles. Se intensifica la guerra. Desastre en Sicilia: aniquilan la flota y el ejrcito atenienses. Colapsa la democracia ateniense. Esparta vence a Atenas e instala un gobierno ttere, antidemocrtico y terrorista, que durante sus ocho meses de existencia, mata a ms ciudadanos atenienses que los que murieron en los ltimos y ms sangrientos diez aos de guerra.

462 a.C. 431 a.C. 429 a.C. 413 a.C. 411 a.C. 404 a.C.

24

BIBLIOGRAFA

BOBBIO, Norberto (1993): El futuro de la democracia. Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires. DAHL, Robert (1999): La democracia. Una gua para los ciudadanos. Taurus. Buenos Aires. DAHL, Robert (1989): La poliarqua. Participacin y oposicin. Rei. Buenos Aires. HELD, David (1996): Modelos de democracia. Alianza. Madrid. LINCOLN, Abraham (1966): Guerra civil y democracia. Discursos y mensajes, 18611865. Tres Amricas. Buenos Aires. MAQUIAVELO, Nicols (2002): El prncipe. El Ateneo. Buenos Aires. MEMA, Erasmo (2001): La democracia como mtodo. Aciertos y desventuras en la experiencia peculiar argentina y sudamericana. Trabajo presentado en el V Congreso Nacional de Ciencia Poltica. Sociedad Argentina de Anlisis Poltico. Ro Cuarto. NUN, Jos (2000): Democracia. Gobierno del pueblo o de los polticos? Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires. ODONNELL, Guillermo (2000): Teora democrtica y poltica comparada. En Desarrollo Econmico. Revista de Ciencias Sociales. N156. Volumen N39. Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES). Buenos Aires. PASQUINO, Gianfranco (1999): La democracia exigente. Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires. POPPER, Karl (1998): Reflexiones sobre teora y prctica del Estado democrtico. En La leccin de este siglo. Con dos charlas sobre la libertad y el Estado democrtico. Entrevistado por Giancarlo Bosetti. Temas. Buenos Aires. SARTORI, Giovanni (1988): Teora de la democracia. Alianza. Madrid. SCHUMPETER, Joseph (1983): Capitalismo, socialismo y democracia. Orbis. Barcelona.

25