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FREDERICK WINSLOW TAYLOR Y LA ADMINISTRACIN CIENTFICA: CONTEXTO, REALIDAD Y MITOS

Antonio Barba lvarez Profesor-investigador del Departamento de Economa, DCSH, UAM-I

En su esencia, el sistema de direccin cientca implica una total revolucin del espritu de los obreros, una revolucin completa en relacin con la manera en que ellos contemplan sus deberes frente a su trabajo, frente a sus empleadores. El sistema implica tambin una revolucin completa del estado de nimo de quienes estn en la direccin [] Y, si esta evolucin del espritu no es completa por ambas partes, entonces el sistema de direccin cientca no existe (Taylor citado por Aktouf, 1998:65).

Introduccin

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a obra de Frederick Winslow Taylor ha marcado el rumbo de la organizacin del trabajo en las organizaciones modernas por un siglo. Su obra ms difundida mundialmente, Principios de la administracin cientca, cumplir en 2011 cien aos de haberse publicado por primera vez. Este artculo es un humilde reconocimiento a la obra de un hombre que fue realizada en medio de la genialidad, la ambigedad, el acogimiento, la resistencia y hasta la incongruencia que, hasta en la poca contempornea, sigue incidiendo en el pensamiento de acadmicos, administradores, ingenieros, obreros y empresarios, entre muchos actores que se han hecho cmplices de sus postulados o que han pasado a las las de sus ms ntimos detractores. Por ello, y para ser congruentes con la polmica

obra de nuestro autor, presentamos en este trabajo una multiplicidad de puntos de vista que van desde un reconocimiento a la importancia de su obra en el mundo actual, hasta posiciones crticas que lo responsabilizan de crear instrumentos de poder que han contribuido a ciertas injusticias en los mbitos social y organizacional e individual. La obra principal de Taylor se desarrolla al inicio del siglo XX, en medio de una poca marcada por la bsqueda de la eciencia, la racionalidad, la organizacin del trabajo, la productividad y la ganancia como premisas bsicas de las nacientes plantas industriales herederas de los talleres fabriles del siglo XIX. Ms adelante, en la primera mitad del siglo XX, nos encontramos, por un lado, con el grado ms avanzado del maquinismo y la automatizacin impulsados por el fordismo, que estimularon la produccin en masa, y por

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otro, con la optimizacin de la fuerza de trabajo gracias al taylorismo, es decir, maquinaria con alta capacidad productiva manejada ecientemente por una masa de obreros normados por la organizacin cientca del trabajo. El objetivo de este artculo es realizar, en un primer apartado, una aproximacin al anlisis del contexto en el que se desarrolla la generalizacin de la organizacin cientca del trabajo en las primeras tres dcadas del siglo XX. Ms adelante, a partir de la investigacin documental de este periodo, se revisar la discusin sobre distintos tpicos que implic, por ejemplo, la aplicacin de la administracin cientca en las organizaciones de principios del siglo XX tanto en Estados Unidos como en Japn. Posteriormente se intenta contribuir a la explicacin de la permanencia y expansin global de la administracin cientca durante un siglo, a pesar de la emergencia de formas alternativas de organizacin del trabajo. Adems, se destacan lneas mticas y efectos reales que dominaron en el mbito de la administracin cientca a lo largo de un siglo Contexto histrico de la administracin cientca: una aproximacin Estados Unidos es el pas donde se concentra principalmente el desarrollo histrico de la administracin y del estudio de las organizaciones. Cabe destacar que, debido a sus particularidades econmicas, sociales, polticas y geogrcas, este pas es cuna de la segunda Revolucin industrial (1880-1930 aproximadamente), en la que se da la transicin hacia la produccin masiva de la gran industria. Es en este pas donde se dieron las condiciones ms adecuadas para la concepcin, difusin y experimentacin de principios de administracin aplicados a las empresas, as como el anlisis de problemas comunes a las organizaciones resultado de su acelerado desarrollo, lo que hizo posible el desarrollo del pensamiento organizacional dominante. Entre estas condiciones, destaca la hegemona poltica y econmica de la minora blanca, sajona y protestante de las primeras migraciones europeas hacia territorio norteamericano en los siglos XVII y XVIII, que im-

puso el puritanismo calvinista preocupado por preservar y agrandar la individualidad expresada en la ansiedad de la propiedad. De esta manera, el surgimiento del modelo organizacional americano estuvo muy inuido por la disposicin mental de los primeros inmigrantes de naturaleza prctica, inventiva y curiosa, entre los que la acumulacin de la riqueza individual era seal de haber sido escogido y graticado por Dios (Barba y Sols, 1997). Por ello se explica, en parte, que autores como Frederick W. Taylor estuvieran ms preocupados por estudiar la manera de racionalizar las operaciones ms elementales en la fbrica, y en esta misma direccin, la imposicin de una actitud paternalista y disciplinaria sobre el obrero. En este contexto, cabe destacar que al nal del siglo XIX y principios del XX se instala la tradicin estadunidense de sistematizar los conocimientos emergentes de las experiencias de la aplicacin de nuevas tcnicas y procedimientos de la administracin en la industria naciente. Ejemplo de esta tradicin lo muestra la prctica de los ingenieros y asociaciones ingenieriles de Estados Unidos que se esforzaron por documentar los hallazgos relacionados con la administracin industrial, como lo muestra, por ejemplo, el Reporte principal del subcomit sobre administracin de la sociedad americana de ingenieros mecnicos, publicado en el ao de 1912 [Majority Report of Sub-Committee on Administration of the American Society of Mechanical Engineers, 1912]. En este informe se arma, entre otros argumentos, que la importancia de extender el conocimiento de los nuevos descubrimientos de los principios de administracin aplicados, por ejemplo, en la operacin del ferrocarril, hacen posible un ahorro de un milln de dlares al da y es ms, estos principios pueden ser aplicados con igual xito en todas la formas de la actividad de negocios (Thompson, 2001:153). Por otra parte, en este periodo en Estados Unidos se desarrolla un inters creciente por sistematizar y difundir los hallazgos relacionados con la administracin, con la nalidad de crear un espacio de reexin y discusin que permitiera el mejoramiento continuo de la prctica administra-

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tiva en las empresas. Tal es el caso de la compilacin de obras relevantes relacionadas con esta materia que hacen las asociaciones con el n de clasicar y difundir los avances en la materia. Ejemplo de ello es este informe que realiza una

investigacin bibliogrca y que presenta una lista completa de los artculos vinculados con la administracin industrial publicados en la revista Transaction of the American society of Mechanical Engineers, que se muestra en el cuadro 1.

Cuadro 1 Trabajos de administracin industrial publicados en Transaction of the American Society of Mechanical Engineers (1886-1908) Nm. 207 256 341 449 596 647 928 965 1001 1002 1003 1010 1011 1012 1115 1221 Ttulo The Engineer as an Economist A problem in Prot Sharing Gain Sharing The Premium Plan of Playing for Labor The Relation of the Drawing Ofce to the Shop in Manufacturing A Piece Rate System A Bonus System for Rewarding Labor Gift Propositions for Paying Workmen The Machine Shop Problem A Graphical Daily Balance in Manufacture Shop Management Slide Rules for the Machine Shop as a Part of the Taylor System of Management Modifying Systems of Management Is Anything the Matter with Piece Work A History of Introduction of a System of Shop Management Training Workmen in Habits of Industry and Cooperation Autor Henry R. Towne Wm. Kent Henry R. Towne F.A. Halsey A. W. Robinson Fred W. Taylor H. L. Gantt Frank Richards Charles Day H. L. Gantt Fred W. Taylor Carl G. Bart H. L. Gantt Frank Richards James M. Dodge H. L. Gantt Ao 1886 1887 1889 1891 1894 1895 1902 1903 1903 1903 1903 1904 Nm. 38, Julio / Diciembre 2010 1904 1904 1906 1908

Fuente: elaborado con base en datos de Thompson, 2001:173.

En este contexto distinguimos dos etapas bsicas del desarrollo del pensamiento administrativo y organizacional en Estados Unidos, en las que establecemos como parteaguas la fecha de publicacin de Principios de la administracin cientca, la obra ms reconocida globalmente de Taylor: la administracin industrial (18801910) y la organizacin cientca del trabajo (1911-1960).

La administracin industrial (1880-1910)1 El desarrollo de la organizacin cientca del trabajo en Estados Unidos tiene sus races en la inuencia de los artesanos europeos que se dio a travs de los colonizadores y los inmigrantes que provenan del viejo continente. La calidad de la artesana estaba directamente asociada con la creatividad innovadora y con las habilidades

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manuales del artesano. Alcanzar la calidad de la artesana era una de las principales habilidades desarrolladas por los aprendices. A pesar de que las artesanas eran vendidas localmente, el prestigio del artesano rebasaba las fronteras de su localidad. Como ya se seal, los principales factores que inuyeron en el desarrollo de los mtodos de produccin fabril en Estados Unidos fueron los econmicos, polticos y sociales, as como la extensin territorial y la gran cantidad de recursos naturales de ese pas, lo que cre las condiciones necesarias para la consolidacin de la produccin industrial. Esto permiti a los primeros colonizadores ser particularmente receptivos en cuanto a las habilidades artesanales y a la necesaria innovacin de los procedimientos aplicados en la produccin. En este contexto, la primera Revolucin industrial consolid, primero en Europa y despus en Estados Unidos, el sistema de fabricacin al establecer el trnsito del taller artesanal al taller fabril, que se constituye, a su vez, en antecedente inmediato de la fbrica industrial. Este proceso forz, paulatinamente, a los artesanos a convertirse en obreros, algunos de ellos asumiendo el papel de supervisores, pues con el desarrollo del sistema fabril se haca cada vez ms difcil contratar obreros calicados, por lo que era muy frecuente recurrir a obreros semicalicados y descalicados, con las consecuencias que esto tena en la eciencia de la produccin. La segunda mitad del siglo XIX est marcada por el crecimiento del tamao de las empresas norteamericanas. En estas condiciones, aument tambin el tamao y la complejidad de los departamentos de produccin, que empleaban una gran cantidad de inspectores de tiempo completo que reportaban directamente a sus respectivos supervisores de produccin. La eciencia de la produccin dependa en gran parte de la habilidad de los obreros, complementada con la vigilancia de los capataces, o por la supervisin de los ingenieros de produccin o por los inspectores departamentales. En un principio, a partir de la segunda mitad del siglo XIX, se inicia la sistematizacin de los conocimientos sobre administracin industrial y orga20

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nizacin del trabajo, producto de la experiencia emprica de militares (Henry Metcalfe), empresarios (Henry Towne), funcionarios e ingenieros (Frank Gilbreth) relacionados directamente con los problemas de organizacin y produccin. Los conocimientos recopilados durante esta poca dan origen a lo que podramos denominar la administracin industrial. Esta etapa es muy importante para el desarrollo de la organizacin cientca del trabajo, ya que es considerada como su antecedente ms inmediato. El problema principal que intentan resolver los actores de esta etapa est relacionado directamente con la bsqueda de la eciencia en la produccin. Entre las contribuciones ms relevantes a la administracin industrial, resumidas en el cuadro 2, se mencionan, entre otros, los estudios de Daniel C. McCallum sobre el control del trabajo y la elaboracin de organigramas; el diseo de mtodos administrativos (Henry Towne, 1921); el desarrollo del principio de la unidad de mando (Henry Metcalfe, 1885); principios de remuneracin y grcas de Gantt (Henry L. Gantt, 1901; 1910); y el estudio de tiempos y movimientos (Frank y Lillian Gilbreth, 1917). En este contexto, se sientan las primeras bases para desarrollar la administracin como disciplina, cuando en 1881 Joseph Wharton establece por primera vez, a nivel universitario, un curso de administracin de negocios. La organizacin cientca del trabajo (1911-1960) La contribucin ms importante a la organizacin del trabajo en la modernidad es desarrollada principalmente por Frederick W. Taylor (1856-1915), autor de varias obras, entre las que destacan: Shop Management (1903) y los Principios de la administracin cientca (1911). A travs de la observacin y la experimentacin del proceso laboral logra obtener el control del trabajo, que era el principal problema en el mbito de la produccin industrial de principios de siglo XX. Taylor incorpora el cronmetro para analizar los movimientos, separa la ejecucin del diseo en el proceso de produccin y sugiere la incor-

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Cuadro 2 Contribuciones relevantes a la administracin cientca Ao 1832 Autor Charles Babbage (matemtico y escritor) Daniel C. McCallum (superintendente de ferrocarril) Henry Towne (presidente de la compaa Yale y Towne) Henry Metcalfe (capitn y administrador de arsenales) Henry L. Gantt Concepto Obras

Inicio y desarrollo del enfoque cientco On the Economy of Machinery and de la administracin. Estudio de Manufactures (1832). operaciones repetitivas y de tiempos. Divisin del trabajo. Control del trabajo. Enfoque administrativo basado en sistemas, informes, sentido comn y control. Descripcin de puestos. Uso de organigrama para mostrar la estructura. Mtodos administrativos. Ensayos: El ingeniero como economista; Reparto de ganancias; La evolucin de la administracin industrial. The Cost of Manufactures and the Administration of Workshops Public and Private (1885).

1854

1870

1885

Unidad de mando.

1901

Grca de Gantt, plan de remuneracin, Work, Wages and Prots (1910); capacitacin de obreros y Industrial Leadership (1916). responsabilidad industrial. Estudio de movimientos, simplicacin de trabajo, estndares de trabajo, planes de salarios e incentivos. Buscaba la mejor forma para realizar un trabajo. Inventaron el micrmetro, pelcula ciclogrca y los therbligs (renamiento de los 17 movimientos de manos). Primer cuestionamiento al movimiento de la administracin cientca. Resolucin Hoxie. Diez principios de organizacin: nalidad, especializacin, coordinacin, autoridad, responsabilidad, denicin, correspondencia, supervisin, equilibrio y continuidad. Frank: Motion Study (1911); Primer of Scientic Management (1912). Lillian: The Psychology of Management (1914). Frank y Lillian: Scientic Management in Other Countries than the United States (1924); The Quest of the One Best Way (1924). Scientic Management and Labor (1915); Unionism in the United States (1917). The Meaning of Rationalization (1929), The Elements of Administration (1944), The Making of Scientic Management (1957).

1904

Frank y Lillian Gilbreth (ingeniero y psicloga)

1915

Robert F. Hoxie (profesor universitario) Lindall F. Urwick (militar y consultor)

1920

1925

Luther H. Gulick (profesor y consultor)

Principios fundamentales de Administrative Reections from World administracin: planicar, organizar, War 2 (1948); con Urwick: Papers on denir poltica de personal, dirigir, the Science of Administration (1937). coordinar, informar y presupuestar. (P.O.S.D.C.O.R.B.: planning, organizing, stafng, directing, coordinating, reporting, budgeting).

Fuente: elaborado por el autor.

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poracin de un departamento pensante y el establecimiento de una poltica salarial. Es importante sealar que Henry Ford (18631947) complementa la propuesta salarial de Taylor y logra el control del ritmo de trabajo del obrero con la cadena de produccin semiautomtica. Con las propuestas de Taylor y Ford, se resuelven sustantivamente los problemas de la eciencia en la produccin, aunque es importante sealar que su obra no tiene una visin organizacional. Es en la dcada de 1920 cuando se inicia el desarrollo del estudio de la organizacin con fundamentos tericos y metodolgicos, justamente para investigar las causas que motivaban la resistencia, principalmente obrera, a la administracin cientca. En este contexto se desarrolla la Teora de la Organizacin a partir del experimento de la Hawthorne, que dio origen al enfoque de las relaciones humanas y que creo las condiciones organizacionales que propiciaron la plena implantacin de la administracin cientca, ya que a partir de dicho experimento se descubri que, entre otros hallazgos, la resistencia obrera era causada principalmente por el carcter disciplinario e impersonal que impona el nuevo mtodo de organizar el trabajo. Tambin se descubri la importancia de la socializacin de los trabajadores en la empresa a travs de grupos informales, lo que facilitaba la aplicacin de la organizacin cientca de trabajo. Con estos descubrimientos, y la construccin de un marco terico explicativo de la problemtica estudiada, fue posible, nalmente, aplicar la administracin cientca y el orecimiento de esta forma especca de organizar el trabajo en la sociedad capitalista. Con las fuerzas de produccin plenamente liberadas mediante la administracin industrial, la organizacin cientca del trabajo y la teora de la organizacin, se establecen las bases para la expansin, el crecimiento y complejizacin de las organizaciones modernas. El sistema Taylor y la descualicacin Como se coment anteriormente, a nes del siglo XIX y principios del XX aparece la propuesta de Frederick Winslow Taylor a travs de su obra

ms conocida: Principios de la administracin cientca. El sistema de Taylor se caracteriza por buscar el aumento de la produccin y de la productividad. Sin embargo, esta propuesta contribuy a destruir las habilidades de los obreros cuando se estableci la separacin del diseo y la operacin con el argumento de la necesidad de eliminar la ojera sistemtica mediante la organizacin cientca del trabajo. Esta tarea, desde la perspectiva de Taylor, era imposible de ser realizada por los propios obreros. Para ello era necesario contar con los conocimientos cientcos de los ingenieros, por lo que Taylor propuso la incorporacin en la estructura organizacional de un departamento de diseo para planear y organizar el trabajo. Con esta propuesta tanto los obreros como los supervisores se limitan exclusivamente a ejecutar las tareas planeadas en el departamento de diseo. A principios del siglo XX, F. W. Taylor, en su declaracin ante la Comisin del Congreso norteamericano, arma que los empresarios deben preocuparse mucho ms por la calidad de lo que producen y por la felicidad de los empleados que por la rentabilidad nanciera (Barba, 2002). Sin embargo, como se observa, la organizacin cientca del trabajo tuvo como consecuencia inmediata la eliminacin de las habilidades que antes tenan los artesanos. Como consecuencia de la incorporacin del departamento de diseo, tiene lugar una reorganizacin de los departamentos de inspeccin. Esta tarea se centraliza en un solo departamento que concentra a todos los inspectores bajo el mando de un jefe inspector todos ellos pertenecan antes a distintos departamentos de produccin, a pesar de la oposicin de los inspectores. En parte, esta oposicin se sustentaba en el reclamo de la supresin de su participacin en la organizacin del proceso de produccin. Las nuevas tareas encomendadas a los inspectores se centraban en alejar los productos defectuosos del alcance de los consumidores. Uno de los mtodos ms comunes para alcanzar este n, era la determinacin de lotes de las materias primas y productos en proceso para evaluar, tomar muestras y establecer, a travs de la evaluacin,

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la disposicin del lote. A partir de la muestra se separaban los productos defectuosos del resto. Con este procedimiento, Taylor logra reducir sustantivamente la autonoma del obrero en el proceso de produccin y, al mismo tiempo, alcanza el control de la organizacin del trabajo y de las caractersticas del producto a partir de su diseo. Estas propuestas taylorianas trascendieron la cultura occidental y se expandieron por todo el mundo, como una expresin de su importancia en la sociedad contempornea. Algunas experiencias extraterritoriales del taylorismo Taylor y el comunismo. La expansin del taylorismo traspas rpidamente las fronteras. Paradjicamente, esta expresin de explotacin capitalista fue importada a la naciente industria de la Unin de Repblicas Soviticas Socialistas (URSS), tomando como base su sorprendente capacidad de incrementar la eciencia en la produccin, condicin necesaria para cumplir las metas de la sociedad socialista. El propio Lenin explica los argumentos sobre la urgencia de llevar la administracin cientca a la URSS, pues consideraba que el sistema Taylor:
como todo progreso capitalista, es una combinacin de la renada brutalidad de la explotacin burguesa y un nmero de grandes logros cientcos en el campo del anlisis de movimientos mecnicos durante el trabajo, la eliminacin de movimientos intiles y torpes, la elaboracin de correctos mtodos de trabajo, la introduccin del mejor sistema de contabilidad y control, etc. La repblica sovitica debe adoptar a cualquier costo todo lo que es vlido en este campo en cuanto a logros de ciencia y tecnologa se reere [] Debemos organizar en Rusia el estudio y la enseanza del sistema Taylor, experimentarlo sistemticamente y adaptarlo a nuestros nes (Lenin, 1965:259).

ya haba expresado en el concepto de subsuncin real del trabajo en el capital como instrumento de dominio capitalista al enajenar el saber obrero y trasladarlo a la empresa, y que vena incorporado en el sistema Taylor como un principio intangible. Con ello, adems de resolver las limitaciones de la produccin, se puede pensar que este traslado de la obra de Taylor a la industria sovitica contribuy a alejar las aspiraciones ideolgicas sobre la toma del poder por el proletariado para alcanzar el comunismo. Una experiencia todava ms documentada sobre el traslado del taylorismo la encontramos en Japn. Taylorismo remasterizado en Japn En el caso de Japn, aun cuando en el periodo de posguerra sus productos tenan muy mala fama, esto no fue siempre as. Durante los siglos XVII y XVIII sus productos artesanales, como por ejemplo el papel, la seda, los barnices y los sables, eran sumamente codiciados, principalmente en Europa. Sin embargo, la poltica de aislamiento en el mismo periodo, promovido por el shogunato Tokogawa, contribuy a acumular un atraso signicativo en el desarrollo tecnolgico (Nonaka y Takeuchi, 1995). La restauracin Meiji en 1868, termina con el aislamiento y tambin con el feudalismo. En consecuencia, el pas adopt y se adapt rpidamente a la tecnologa industrial occidental. Paralelamente, se da un gran desarrollo en la industria militar, lo que implic gran competitividad de los productos blicos a principios de la segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en este mismo periodo, los productos civiles de exportacin no compartan la misma alta calidad, de ah surge su mala reputacin. Debido a la ocupacin norteamericana en la posguerra, Japn enfrent graves dicultades para la recuperacin econmica. Algunas empresas importantes perdieron a sus principales clientes, que eran los militares. Su problema principal era la transformacin de los productos blicos en producto civiles. Esto implicaba que tenan que decidir qu manufacturar, y disear-

Esta posicin leninista hizo posible la plena instalacin de la administracin cientca en la URSS, en contraposicin a los temores que Marx

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los o copiar los diseos de otros, aprender cmo hacerlos e intentar venderlos en el mercado internacional, con la gran desventaja de su mala reputacin. Como se ve, uno de los obstculos para su expansin econmica era la percepcin que el mercado externo tena de la mala calidad de sus productos. Por lo tanto, uno de sus retos era cambiar esa reputacin aprendiendo cmo alcanzar una alta calidad. A pesar de que comnmente se piensa que el control estadstico de calidad en Japn se inicia con el proceso de ocupacin de los aliados, particularmente de los norteamericanos en la posguerra, en realidad ya existan antecedentes de la inuencia de la administracin cientca de Taylor y del desarrollo de este mtodo estadstico en ese pas, antes de la gran conagracin. La inuencia de las ideas de Taylor en Japn se dio por diversos caminos (Barba, 2002). Por un lado, la difusin de sus ideas y mtodos como resultado del conocimiento y las traducciones de su trabajo. Por el otro, a travs de los textos producidos por sus intrpretes y los trabajos desarrollados por los consultores, a travs de los cuales se analizaba su teora y las experiencias de la aplicacin de este procedimiento. Estudios realizados por Warner (1994) demostraron que el taylorismo se estableci, inicialmente, antes de la primera Guerra Mundial (vase cuadro 3, elaborado con base en Barba, 2002). Los datos que aporta indican que en Japn se instal la primera sucursal extranjera de la Sociedad de Taylor (Taylor Society). Al mismo tiempo, los Principios de la administracin cientca fueron trasladados a ese pas, poco despus de su publicacin en Estados Unidos en 1911, con el ttulo de The Secret of Saving Lost Motion. Un ao despus se vendieron en Japn poco ms de un milln de copias en forma de folleto. En el proceso de difusin, la popularizacin del trabajo de Taylor fue de gran importancia, ya que dos libros en japons fueron especialmente inuyentes antes de la dcada de 1920. El primero fue el texto de Hoshino Yukinori, A Report of Observations, publicado en 1912, basado en el trabajo de Taylor que fue visto por primera vez en Estados Unidos tan slo un ao

antes. El segundo estudio, de Ikeda Toshiro, apareci con el ttulo de Secrets for Eliminating Futile Work and Increasing Production, y se vendieron ms de un milln de copias. El presidente de Mitsubishi, por ejemplo, compr 20 000 copias para sus empleados, y el jefe de Kawasaki Shipbulding circul casi 15 000 copias entre sus trabajadores. En 1913, la National Railways y la industria textil fueron seleccionadas para la aplicacin de los mtodos tayloristas, aunque ya a principios de 1908 Iwatare Junihoko, de Nipon Electric, en una alianza estratgica, haba aplicado los estudios de tiempos y movimientos despus de una estancia para la observacin de esos mtodos en la Western Electric. De esta manera, la administracin cientca fue vista por los industriales japoneses como la alternativa para alcanzar la eciencia industrial, pero tambin ofreci una perspectiva de solucin para algunos problemas crecientes del personal, relacionados con el malestar de la fuerza laboral. Si se observa este proceso desde la perpectiva del contexto socioeconmico, en el que el taylorismo se introdujo inicialmente en Japn, se puede considerar que el ambiente era turbulento. Para 1940, los administradores japoneses eran considerados cientcos, en el estricto sentido del concepto original de la administracin cientca, ya que se hicieron expertos en el manejo de la recoleccin sistemtica de informacin para crear los principios generales. Sea cierto o no que el sistema gerencial japons sea nico, un punto controversial para argumentar esta armacin es que los japoneses se apropiaron materialmente, del taylorismo importado. El taylorismo coexisti con las polticas benefactoras de los empleadores paternalistas, aunque los trabajadores se haban resistido de manera muy decidida con la depresin de 1930. Mientras que en una primera instancia el taylorismo se haba considerado como una aproximacin mecanicista, ms tarde esta visin fue matizada. Respecto a los planteamientos tayloristas, estos se extendieron muy rpidamente, porque se consideraba que el papel principal de los ingenieros japoneses, entusiastas de esta propuesta, se centraba en la formulacin de estrategias. El proceso

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Cuadro 3 Cronologa del taylorismo y su impacto en la industria japonesa antes de 1945 Ao 1856 1878 1898 1903 1906 1908 1911 1912 1912 1913 1915 1915 1915 1915 1919 1923 1929 1929 1929 1929 1931 1932 1933 1937 1938 1939 1942 1945 Suceso Nacimiento de Frederick Winslow Taylor en Philadelphia, Pensilvania Taylor inicia su trabajo como obrero en la Middle Steel Works Es nombrado gerente consultor de la Bethlehem Steel Publicacin de Shop Management Publicacin de The Art of Cutting Metals La Nippon Electric aplica el estudio de tiempos y movimientos Publicacin de The Principles of Scientic Management Publicacin de The Secret of Saving Lost Motion (traduccin al japons de los Principios) Los seguidores japoneses de Taylor publican sus propios libros La empresa National Railways y las empresas de la industria textil japonesa adoptan las tcnicas tayloristas La empresa Yusukawo Electric introduce un sistema de recompensas bajo la inuencia taylorista La Escuela de Tecnologa Port Arthur (ahora Dubln) es la primera en tener cursos de taylorismo Muere Taylor Toyobo funda el programa de estudio de tiempos y movimientos El Estado subsidia el Industrial Efciency Institute Araki establece su propio Efciency Institute Gilbreth, Emerson y otros tayloristas visitan Japn Ishida inicia experimentos sobre los procesos de control estadstico en la empresa Tokyo Electric Se funda el Industrial Rationalisation Programme Shibaura introduce el job wage system Japn invade Manchuria El sistema de incentivos de Shibaura es modicado y se expande; continua sin cambios hasta 1945 El sector organizado (los sindicatos) de la fuerza de trabajo japons disminuye Cambia el nombre de la Ocina de Racionalizacin Industrial (Industrial Rationalization Bureau) por la Ocina de Control (Control Bureau) Las empresas Mitsubhi Electric y Shibaura Electric comienzan a abandonar las tcnicas del estudio de tiempos y movimientos Intento para una mayor regulacin de salarios y prcticas de trabajo Se funda la Japan Management Association constituida por una miscelnea de organizaciones Fin de la Guerra del Pacco

Fuente: Barba, 2002:529.

de apropiacin e interpretacin del taylorismo por parte de los japoneses se expresa en lo que Kinzley llam un punto de vista comunitario organicista de la fbrica y de la organizacin social (Warner, 1994:520). ste es el caso que puede ayudar a explicar la distincin de una eventual sntesis de soluciones nativas e importadas. El taylorismo fue modicado y absorbido por el sistema debido a mltiples factores complejos. Entre ellos se puede mencionar la naturaleza de la fuerza de trabajo. En trminos generales,

la aplicacin estricta de los principios de la administracin cientca en las empresas japonesas nunca fue aceptada plenamente, en parte debido a que las reglas tayloristas hacan rgida la creatividad y las rutinas del trabajo para distinguir responsabilidades entre empleados, sindicatos y la direccin. La ausencia en Japn, a mediados de la dcada de 1950, de la inuencia de los sindicatos industriales, y la escasez marcadamente diferenciada de clasicaciones del trabajo, tambin permiti a los gerentes rotar a los empleados y asignarles mltiples tareas. Ade-

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ms, a pesar del alto formalismo de la regulacin y de los procedimientos en la empresa, una de las caractersticas principales fue su gran nfasis en la profesionalizacin especca de los tcnicos, y los ingenieros lo estimulaban. Se llevaba a cabo una rigurosa seleccin para capacitar a los trabajadores en el lugar mismo de trabajo. Por ello, la velocidad de la incorporacin de las nuevas tecnologas en Japn era ms rpida que en otros pases, como por ejemplo la Gran Bretaa, ya que los trabajadores estaban preparados para esto. Los trabajadores eran socializados ms en la membresa de la empresa que en los grupos de trabajo. Los administradores japoneses implantaron ms minuciosamente la administracin cientca que en el pas de origen. La escala de la implantacin y de la institucionalizacin de las prcticas tayloristas en Japn puede ser considerada como una de las ms distintivas caractersticas de la innovacin organizacional, y ayudan a distinguirla de otros casos de adaptacin, como por ejemplo el britnico, el alemn o el mexicano. De la realidad al mito: Taylor y su obra Es en la segunda etapa de la Revolucin industrial cuando se consolida el dominio del capital sobre el trabajo con la aparicin de la organizacin cientca del trabajo derivada, sustancialmente, de las propuestas de F. W. Taylor y Henry Ford. En esta segunda etapa, la divisin detallada del trabajo progresa buscando la fragmentacin del trabajo vivo, y de este modo slo considera esencial la norma de rendimiento de las fuerzas de trabajo medida en tiempo de trabajo. Cabe destacar que la aplicacin del taylorismo y del fordismo en los procesos de produccin y de trabajo desempearon un papel relevante en dicho progreso, por lo que a continuacin revisaremos brevemente sus postulados bsicos y su inuencia en la transformacin de la organizacin del trabajo, as como sus limitaciones ms relevantes, que precedieron a formas ms sosticadas de administracin capitalista de la produccin inscrita en el postaylorismo.

La administracin cientca: una realidad controversial En este contexto, el taylorismo se puede ubicar en la segunda Revolucin industrial a nes del siglo XIX. Su fundamento es el principio mecnico. En esta etapa del maquinismo se nota una clara tendencia a convertir al obrero en un apndice de la mquina al profundizar la rutinizacin de su trabajo, parodiada magistralmente por Charles Chaplin en su pelcula Tiempos modernos. Para tal n, Taylor propone cuatro principios bsicos para la administracin cientca que podramos resumir de la siguiente manera: seleccin cientca de los trabajadores; anlisis cientco del trabajo; cooperacin estrecha entre los planicadores del trabajo y los trabajadores y, nalmente, igual responsabilidad entre administracin y trabajadores. Sin embargo, el taylorismo va ms all de estos aparentemente ingenuos principios. En realidad, lo que pretende es superar el ocio, ya que ste se constituye como un obstculo para la produccin en masa por dos razones: en primer lugar, el ocio es un modo de resistencia obrera a la intensicacin del trabajo, ya que a travs de ste el trabajador monopoliza el conocimiento de los procesos de produccin, excluyendo a los patrones de l, de tal forma que la nica alternativa del capital para dominar el trabajo es mediante un contrato que le permita sancionar a aquel trabajador que no cumpla sus obligaciones contractuales. En segundo lugar, esta exclusividad del conocimiento obrero le da el control de los tiempos de produccin, ya que conoce la mejor manera de producir, pero tambin la peor, lo que le permite aplicar el ritmo de trabajo que ms le convenga, marginando al patrn por su ignorancia sobre la forma de producir. En pocas palabras, se podra denir el taylorismo como la aceleracin de la cadencia de ciclos de movimientos en los puestos de trabajo y la disminucin del tiempo muerto de la jornada de trabajo (introduccin del cronmetro), mediante principios generales de organizacin del trabajo, disminucin de autonoma de los trabajadores y

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a) Integracin de los diferentes segmentos del proceso de trabajo a travs de un sistema de guas y medios de mantenimiento que permitan el desplazamiento de las materias primas en proceso de transformacin y su conduccin ante las mquinas herramientas (cadena de produccin semiautomtica). b) Asignacin de los obreros a puestos de trabajo cuyo emplazamiento est rigurosamente determinado por la conguracin del sistema de mquinas. El obrero pierde totalmente el control sobre el ritmo de trabajo y su capacidad creativa sobre el producto.

Es en este contexto donde se presentan con mayor claridad los lmites del fordismo y del taylorismo. Al elevarse la produccin, se requieren condiciones sociales apropiadas para una circulacin de mercancas en rpido aumento. Se presenta la imposibilidad de homogeneizar los ciclos de movimiento. En el mbito organizacional, los efectos psicolgicos sobre el trabajador no se hacen esperar y se maniestan a travs del ausentismo, enfermedades por fatiga nerviosa, aumento de accidentes de trabajo y produccin defectuosa, como caractersticas del postaylorismo. Se puede interpretar que estos efectos expre-

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vigilancia y control permanente en la ejecucin de la norma de rendimiento. Debido a la complejidad que empezaban a asumir las grandes organizaciones, los patrones de aquella poca se ven impedidos de ejercer directamente estas propuestas, de esta manera, la administracin se perl como una disciplina especca del capital y el administrador profesional con conocimientos tcnicos y cientcos que salvaguarda los intereses de aquellos. Para el diseo de la organizacin del trabajo que permita un control real sobre los obreros, Taylor propone el establecimiento de un departamento pensante (thinking department), cuyas funciones principales seran la distribucin, la fabricacin, salarios y personal. Por otro lado, podramos considerar el fordismo como la articulacin del proceso de produccin y del modo de consumo que instaura la produccin en masa, clave de la universalizacin del trabajo asalariado. Se caracteriza por la instalacin de la cadena de produccin semiautomtica y el establecimiento de la produccin en serie de medios de consumo de masas, a partir de los aos veinte. El fordismo desarrolla la mecanizacin del trabajo, eleva la intensidad, incrementa la separacin entre trabajo manual y trabajo intelectual y enfrenta la tecnologa con los trabajadores. En suma, el fordismo agrega al taylorismo los siguientes principios complementarios:

Ford retoma la poltica de salarios propuesta por Taylor y establece el ve dollars day, que en esa poca equivala al doble del salario promedio recibido por el obrero de la industria automotriz, pero a cambio de este salario el trabajador se ve sumido en una forma brutal de control que va desde la intensicacin meticulosa de las tareas desarrolladas en la lnea de montaje hasta la vigilancia estrecha de sus hbitos sociales y de consumo. Pero a qu se debe la disminucin de la productividad? Los mtodos de Taylor y Ford eran, ante todo, disciplinarios y de enajenacin de habilidades y conocimientos de los obreros, inaugurando as una dimensin neotayloriana. Al cabo de cincuenta aos, arma Lipietz:
casi no haba razones para que la mejor manera (The one best way) no hubiera sido detectada, decorticada, sistematizada y generalizada. La masicacin del trabajo haba terminado por agotar el gran yacimiento del saber obrero. No es que no existan inmensos yacimientos de productividad en el ingenio humano: pero ellos no pueden ya ser explotados por los mtodos taylorianos, los del embrutecimiento, de la parcelizacin de las tareas, de la dedicacin de turnos de trabajo a un gesto indenidamente repetido. Adems, la propia parcelizacin encontraba sus propios limites: tiempos muertos en los turnos de trabajo, arreglos nales concentrados al nal de la cadena de produccin, etctera.

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san, a su vez, formas de resistencia asumidas por los trabajadores ante las formas organizativas impuestas por el capital. Estos fueron algunos de los factores que ocasionaron la crisis del fordismo, sobre todo en los pases industrializados. As, durante los aos 1967-1974 se congura la oposicin de los obreros especializados frente a los jefes, al departamento de planeacin y mtodos, a los cronometradores, etc. As, la crisis del taylorismo y del fordismo, aunada a los avances tecnolgicos, abre las puertas a una forma alternativa de organizacin. Taylor: mito institucionalizado 1) Creador de la administracin cientca. En sentido estricto, el concepto de cienticidad de la administracin fue propuesto originalmente por Charles Babbage (1792-1871), en su obra On the Economy of Machinery and Manufactures (1832), a travs de la cual postul y desarrollo el enfoque cientco de la administracin, as como el estudio de operaciones repetitivas y de tiempos, y la divisin del trabajo. Braverman es ms contundente sobre este mito al cuestionar la originalidad de los postulados de Taylor:
Lo que Taylor hizo no fue inventar algo nuevo, sino sintetizar y presentar como ideas razonablemente coherentes las que abran germinado y alcanzado fuerza en Gran Bretaa y Estados Unidos a lo largo del siglo XIX. Dio una losofa y un ttulo a una serie de iniciativas y experimentos inconexos (Braverman, 1980:110-111).

hace el obrero; no es el estudio de los tiempos y de los movimientos; tampoco se trata de imprimir un grueso libro de reglas y drselo a los hombres dicindoles: este es el sistema, utilcenlo []. Ninguno de estos medios constituye la direccin cientca []. Creo en estos medios, pero quiero insistir en que ni tomados en bloque ni por separado constituyen la direccin cientca (citado por Aktouf, 1998:65).

2) Cienticidad de la administracin y de la organizacin del trabajo. Aunque Taylor aplic el mtodo cientco a la organizacin del trabajo sustentado en la elaboracin de una hiptesis, la observacin sistemtica, la experimentacin, el registro, la clasicacin, la medicin, el registro y el control, es cuestionable que los motivos que impulsaron a Taylor respondieran a los requisitos de la ciencia. Por el contrario, lo que buscaba era responder a las exigencias de incrementar la produccin en las fbricas. En todo caso, el carcter cientco de Taylor, que desarroll durante 25 aos, se concentra en la adecuacin entre las herramientas y los materiales tratados o el corte de metales, que le vali el reconocimiento por sus descubrimientos tcnicos a principios del siglo XX. Conclusiones La administracin cientca de Taylor, como se ha ejemplicado en este texto, se ha expresado histricamente de mltiples formas que dan cuenta de su relevancia en la sociedad moderna. Una primera leccin que aporta la revisin de su obra y su contexto nos muestra la distancia entre el sentimiento tayloriano y la interpretacin que de l se ha hecho en la academia y en la organizacin industrial. Otra leccin relevante nos muestra que los postulados de Taylor transitaron por senderos tortuosos que estuvieron a punto de cancelar su difusin mediante la Resolucin Hoxie del Congreso norteamericano en 1917. Pero no slo los polticos cuestionaron su pertinencia. En su poca, Taylor tambin recibi el repudio principalmente de empresarios que argumentaban que la administracin cient-

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De hecho, se consideraba a Taylor como la culminacin de una escuela de pensamiento sobre la administracin que se desarroll con mayor fuerza en la segunda mitad del siglo XIX. El propio Taylor puntualiza lo que en su poca ya se tergiversaba sobre sus postulados de la administracin cientca y se obliga a aclarar:
No se trata del pago por pieza, del pago de bonicaciones, del pago de sobresueldos; no es un modo de usar un cronmetro y sealar lo que

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ca atentaba contra la tradicin creadora de los obreros norteamericanos, adems de que su aplicacin propiciaba el desempleo y, por lo tanto, limitaba la capacidad de consumo. En el mismo sentido, los obreros manifestaron una resistencia creciente que motiv descontento social. Sin embargo, la fuerza de su propuesta se expandi por todo el mundo, tanto en el capitalismo como en el socialismo real, tanto en el Occidente como en el Oriente, como ocurri en las lejanas tierras de Japn. Es indudable, por otra parte, que su obra inuy sustantivamente en la consolidacin de una nueva forma de organizacin que responda a los intereses econmicos dominantes de la sociedad capitalista y aun respondi a ideologas tan contrarias como el socialismo sovitico. Por ltimo y lo ms importante, la historia nos muestra su plena vigencia conceptual en la sociedad contempornea, misma que se expresa en la sociedad, las organizaciones y en las aulas. En conclusin, podemos vivir de acuerdo con los postulados de Taylor o en desacuerdo, pero no podemos ocultar su fuerza en la modernidad. Nota
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Fuentes bibliogrcas Aktouf, Omar (1998), La administracin: entre tradicin y renovacin, Colombia, Gatan Morin.

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Utilizamos el concepto de administracin industrial apegndonos a la tradicin de los ingenieros norteamericanos de principios de siglo XX, que usan esta nocin para referirse al conjunto de conocimientos de administracin previos a la administracin cientca de Taylor. Cabe sealar que en algunos libros de texto de administracin tambin se denomina a este conjunto de conocimientos como administracin sistemtica.

Barba, Antonio (2002), Calidad y cambio organizacional: ambigedad, fragmentacin e identidad. El caso del LAPEM de Mxico, CFE, UAM-CFE. y Pedro Sols (1997), Cultura organizacional. Enfoques y metforas en los estudios organizacionales, Mxico, Vertiente. Braverman, Harry (1980), Trabajo y capital monopolista. La degradacin del trabajo en el siglo XX, Mxico, Nuestro Tiempo. Gantt, Henry L. (1901), A Bonus System for Rewarding Labor, Transactions of the American Society of Mechanical Engineers, XXIII. Gantt, Henry L. (1910), Work, Wages and Prots, en The Engineering magazine. Gilbreth, Frank B. y Lillian M. Gilbreth (1917), Applied Motion Studio, Nueva York, Sturgis & Walton. Lenin, Vladimir Ilich (1965), Las tareas inmediatas del gobierno sovitico, en Obras completas, vol. 27, Mosc. Metcalfe, Henry (1885), The Cost of Manufactures and the Administration of Workshops Public and Private, Nueva York, Jhon Wiley. Nonaka, Ikujiro y H. Takeuchi (1995), The knowledge-creating company: How Japanese companies create the dynamics of innovation, New York, Oxford University Press. Taylor, F. W., (1972), Scientic Management; Shop Management; Taylors Testimony before the Special House Committe, Connecticut, Greenwood Press. (1981), Principios de la administracin cientca, Mxico, Herrero. Thompson, Clarence (2001), Scientic Management. A Collection of the More Signicant Articles Describing the Taylor System of Management, Bristol, Thoemmes Press, [1914]. Towne, Henry R. (1921), Industrial Management, en The Engineering Magazine, LXI. Warner, Malcolm (1994), Japanese Culture, Western Management: Taylorism and Human Relations Management, en Organization Studies, vol. 15, nm. 4.