You are on page 1of 2

Russell Berryman 2/21/13 Bio 140 Section 2 Writing Assignment 1

Part1:    Meier, Barry. “Energy Drinks Promise Edge, but Experts Say Proof Is Scant.” New York Times  1 January 2013. A1. Web. http://www.nytimes.com/2013/01/02/health/scant­proof­is­found­to­back­up­claims­by­energy­drinks. html?pagewanted=1&ref=nutrition&_r=0

Part 2:    I took my popular press article from the New York Times, which millions of Americans read daily. The article proposes that energy drinks do not provide any special formula for energy and their only benefits come from caffeine. Every energy drink company promotes their product as having a special formula to provide something more than just a caffeine boost, but according to the article none of this is true. The article goes on to talk about how some energy drink provide large amounts of vitamins which really does not provide any benefit to the consumer since they can already get enough of these from their diet. There are no other proven benefits seen from any other ingredients in energy drinks besides the benefits seen from caffeine.

Part 3:     McLellan, T. M. and Lieberman, H. R. (2012), Do energy drinks contain active components other than caffeine?. Nutrition Reviews, 70: 730–744. doi: 10.1111/j.1753­4887.2012.00525.x http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1753­4887.2012.00525.x/full (Secondary Research Review) This article reviewed the findings of several different internet articles and used them to analyze the effects of individual ingredients in energy drinks. Peacock, Amy and Martin, Frances Heritage and Carr, Andrea. “Energy drink ingredients. Contribution of caffeine and taurine to performance outcomes.” Appetite. Volume 64.  1 May 2013. Pages 1­4. Web. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0195666313000044 (Primary Research) This article detailed the findings of an experiment involving consumption of caffeine and taurine and their effect on the results of two basic cognitive tasks. Pettitt, Robert W and Niemeyer, JoLynne D and Sexton, Patrick J and Lipetzky, Amanda and Murray, Stephen R. “Do the non­caffeine ingredients of energy drinks affect metabolic responses to heavy exercise?” Journal of Strength and Conditioning Research.Web. Link  (Primary Research) This article detailed the findings of an experiment comparing the effects of the secondary ingredients of energy drinks to caffeine during and after exercise.

Part 4:   My first article, “Do energy drinks contain active components other than caffeine”, examined findings in multiple studies and then used this information to determine if particular components of energy drinks had any real positive effects on the user. In experiments with mice, long term use of taurine or taurine combined with caffeine improved the mice’s running distance on a treadmill. While taurine use

Russell Berryman 2/21/13 Bio 140 Section 2 Writing Assignment 1

over time cause increased performance in mice, this cannot be directly applied to humans since it is not easy to compare the animals consumption amounts to humans. In reviews of other ingredients such as glucose, vitamins, guarana, and other common energy drink ingredients, no conclusive or solid evidence was found linking any other ingredient in energy drinks besides caffeine to increased performance. In my next article, “Energy drink ingredients. Contribution of caffeine and taurine to performance outcomes”, an experiment was conducted where 19 year old female undergrads were given a pill which was either contained caffeine, taurine, caffeine and taurine, or a placebo. 45 minutes after consumption of the pill they were asked to complete tasks and the results were recorded. The results showed that caffeine consumption had an effect a positive effect on the stimulus degradation test while taurine did not have any effect on either of the tests. Taurine combined with caffeine also appeared to reduce performance on the stimulus degradation test from when caffeine was used by itself. There were no independent effects of Taurine on performance shown from the experiment. From the last article, “Do the non­caffeine ingredients of energy drinks affect metabolic responses to heavy exercise?” another experiment was conducted where adults consumed either a Red Bull or another drink containing only caffeine equivalent to the Red Bull. From there subjects were asked to complete an exercise test (they rode a form of exercise bike) and the subjects gas exchange threshold and maximum oxygen intake were then determined. From the experiment there was no difference in the results between the two drinks, showing that the secondary ingredients of the energy drink did not have any effect on the performance of the individuals at all.

Part 5: After going through all three of the scholarly articles they all seem to completely support the claim that there are no other benefits from energy drinks other than the ones gained from caffeine. The first experiment involving the female undergrads showed that taurine, a major ingredient in most energy drinks, did not have any positive effect on performance in cognitive functions and in fact when used alongside caffeine actually decreased performance in the stimulus degradation test. This completely agrees with the popular press article which wrote that taurine did not have any positive effects. From the second experiment which involved exercise after consuming either a Red Bull or a drink containing the exact same amount of caffeine and calories, there was no difference in performance from one drink to the other. This shows that the only thing helping performance inside the Red Bull energy drink is the caffeine. This result completely agrees with my press article’s main claim, that all the improved performance from energy drinks came from caffeine and all of the other ingredients did not do anything positive. My first article even went into this more in­depth by analyzing ingredients from energy drinks individually. These reviews did not provide any clear evidence that any other ingredients such as vitamins, taurine, and glucose improved mental or physical performance or energy. The press article I chose was spot on and was backed up completely by my scholarly journal articles.