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LA MAS BELLA HISTORIA DEL MUNDO Hubert Reeves Joël de Rosnay Yves Coppens Dominique Simonnet

Título original en franc s !" #!$S HH!!% H&ST'&R% D$ (')D% !es secrets de nos origines * %D&T&')S D$ S%$&!+ ,--. * %D&T'R&"! ")DR/S 0%!!' "v1 Ricardo !yon -2.+ Santiago de C3ile Derec3os e4clusivos para "m rica !atina Traducci5n de 'sear !uis (olina S1 Registro de #ropiedad &ntelectual &nscripci5n )6 --1782+ a9o ,--: Santiago;C3ile Se termin5 de imprimir esta segunda edici5n en el mes de noviembre de ,--: &(#R%S'R%S< Romanya =alls+ S1"1 &(#R%S' %) %S#">" ? #R&)T%D &) S#"&) &S0) 82;8-.-,;@7;A Dep5sito !egal< 01 71:B, C ,--8 %dici5n %lectr5nica< $!D

C')T%)&D' Prólogo "CT' & %! $)&=%RS' Escena 1. %l caos Escena 2. %l universo se organiDa Escena 3 ETierraF "CT' && !" =&D" Escena 1. !a sopa primitiva Escena 2. !a vida se organiDa Escena 3- !a e4plosi5n de las especies "CT' &&& %! H'(0R% Escena 1. !a cuna africana Escena 2. )uestros antepasados se organiDan Escena 3 !a conquista 3umana Epílogo

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PROLOGO GD d5nde venimosH GIu somosH G" d5nde vamosH Son las Jnicas preguntas que vale la pena plantear1 Cada uno 3a buscado la respuesta a su modo+ en el titilar de una estrella+ el ir y venir del oc ano+ la mirada de una muKer o la sonrisa de un reci n nacido111 G#or qu vivimosH G#or qu 3ay un mundoH G#or qu estamos aquíH Hasta a3ora s5lo nos ofrecían una respuesta la religi5n+ la fe+ las creencias1 Hoy tambi n la ciencia tiene una opini5n1 IuiDLs sea una de las mayores adquisiciones de este siglo< la ciencia dispone+ en la actualidad+ de un relato completo de nuestros orígenes1 Ha reconstruido la 3istoria del mundo1 GY qu 3a descubierto+ tan e4traordinarioH %sto< desde 3ace quince mil millones de a9os acontece una misma aventura que une el universo+ la vida y el 3ombre como los capítulos de una larga epopeya1 Hay una misma evoluci5n+ del 0ig 0ang a la inteligencia+ que empuKa en el sentido de una creciente compleKidad< las primeras partículas+ los Ltomos+ las mol culas+ las estrellas+ las c lulas+ los organismos+ los seres vivientes+ 3asta estos curiosos animales que somos nosotros111 Todo se sucede en una misma cadena+ a todos les arrastra un mismo movimiento1 Descendemos de los monos y de las bacterias+ pero tambi n de los astros y de las gala4ias1 !os elementos que componen nuestro cuer;po son los que anta9o fundaron el universo1 Somos+ verdaderamente+ 3iKos de las estrellas1 !a idea perturba+ es obvio+ porque desafía antiguas certidumbres+ destroDa preKuiciosM es así< desde la "ntigNedad+ los progresos del conocimiento no cesan de situar al 3ombre en el lugar que le corresponde1 G)os creíamos en el centro del mundoH Oalileo+ Cop rnico y los otros nos desenga9aron< en realidad 3abitamos un planeta trivial+ situado en los suburbios de una gala4ia modesta1 GCreíamos ser creaciones originales+ distantes de las demLs especies vivientesH EIu lLstimaF DarPin nos colg5 en el Lrbol comJn de la evoluci5n animal111 Tendremos que volver a tragarnos nuestro orgullo mal situado< somos las Jltimas producciones de la organiDaci5n universal1 "quí vamos a relatar esta nueva 3istoria del mundo a la luD de nuestros mLs avanDados conocimientos1 %n esta narraci5n podremos apreciar una sorprendente co3erencia1 =eremos que los elementos de la materia se asocian en estructuras mLs compleKas+ las cuales se van a combinar en conKuntos aun mLs elaborados que+ a su veD111 %l mismo fen5meno+ el de la selecci5n natural+ orquesta cada movimiento de esta gran partitura+ la organiDaci5n de la materia en el universo+ el Kuego de la vida sobre la Tierra e incluso la formaci5n de las neuronas del cerebro1 Como si 3ubiera una 6l5gica6 de la evoluci5n1 GY Dios+ en todo estoH "lgunos descubrimientos estremecen a veces convicciones muy íntimas1 )o meDclaremos los g neros+ por supuesto1 !a ciencia y la religi5n no reinan sobre el mismo campo1 !a primera aprende+ la segunda ense9a1 !a duda es el motor de unaM la otra se sostiene en la fe1 )o son indiferentes la una a la otra+ sin embargo1 )uestra nueva 3istoria del mundo no evita+ muy por el contrario+ las preguntas espirituales y metafísicas1 "lcanDaremos a ver algo de luD bíblica al cabo de un capítulo+ escuc3aremos el eco de un mito antiguo y nos cruDaremos con "dLn y %va en la sabana del Qfrica1 !a ciencia actualiDa la discusi5n1 )o termina con ella1 Cada uno puede optar1 )uestro relato se apoya en los descubrimientos mLs recientes y aprovec3a sus revolucionarios instrumentos< sondas que e4ploran el sistema solar+ telescopios espaciales que urgan la intimidad del universo+ grandes aceleradores de partículas que reconstruyen sus primeros instantes111 #ero tambi n ordenadores que simulan la aparici5n de la vida+ tecnologías de la biología+ de la gen tica y de la química+ que revelan lo invisible y lo infinitamente peque9o1 Y asimismo los recientes 3allaDgos de f5siles y el progreso de la dataci5n+ que permiten reconstituir con asombrosa precisi5n los caminos de los antepasados del 3ombre1 Si bien se alimenta con los Jltimos 3allaDgos+ nuestra 3istoria se dirige a todos+ y especialmente a los profanos+ adultos y adolescentes+ sea cual sea el nivel de sus conocimientos1 %vitamos toda actitud de especialista+ nos pro3ibimos todo t rmino complicado1 Y no 3emos vacilado+ al modo de los ni9os+ en plantear preguntas ingenuas< GC5mo se conoce el 0ig 0angH GC5mo sabemos qu comía el 3ombre de CromagnonH G#or qu el cielo es negro por la noc3eH )o 3emos querido creer sin mLs a los científicos< les pedimos que pongan las pruebas sobre la mesa1 Cada disciplina avanDa en busca de un origen< los astrofísicos indagan el del universoM los bi5lo gos+ el de la vidaM los paleont5logos+ el del 3ombre1 #or esto nuestra 3istoria acontece+ como un drama+ en tres actos ;el universo+ la vida+ el 3ombre; y abarca así unos quince mil millones de a9os1 Cada acto incluye tres escenas en que se convoca+ en orden cronol5gico+ a todos los actores+ inertes o vivientes+ de esta prolongada aventura1 !os seguiremos en un diLlogo con tres personalidades+ los meKores especialistas franceses de cada uno de estos asuntos1 Hace algunos a9os+ los cuatro esboDamos una primera conversaci5n para el semanario L'Express. ESea alabada esa revistaF !a e4periencia nos abri5 el apetito1 Tardamos un verano y varias veladas nocturnas en re3acer la aventura del mundoM placentera y apasionadamente1 'KalL el lector pueda goDar del mismo modo1 Con el primer acto, entonces+ comienDa nuestra 3istoria111 G#ero se puede decir+ verdaderamente+ 6comenDar6H =eremos que esta noci5n de comienDo no es accesoria+ muy por el contrario1 %stL en el coraD5n mismo de las discusiones metafísicas y plantea la pregunta fascinante por el tiempo1 !a abordaremos mediante el pasado mLs leKano a que puede R acceder la ciencia< por el famoso 0ig 0ang+ de 3ace quince mil millones de a9os+ esa luD oscura y anterior a las estrellas1 Y tal como los ni9os+ nos 3aremos esta pregunta+ que es pertinente< Gqu 3abía antesH Desde ese 6comienDo6+ la materia incandescente se combina baKo la acci5n de fuerDas asombrosas que aJn gobiernan nuestro destino1 GDe d5nde vienenH G#or qu estLn inm5viles mientras en torno todo cambiaH %n el curso de todo el relato+ van a dirigir el gran mecano universal1 Y a medida que el universo se e4pande y enfría+ desatan singulares combinaciones ;las estrellas+ las gala4ias; 3asta engendrar+ en la periferia de una de stas+ un planeta destinado a un 3ermoso 4ito1 GIu son estas fuerDas misteriosasH GDe d5nde viene el movimiento irresistible de la compleKidadH GSon anteriores al universoH Hu ert Ree!e" nos ayudarL a ver claro en esto1 %l astrofísico+ autor de obras maravillosas sobre el tema+ es a un tiempo una persona e4cepcionalmente amable+ un científico muy preciso y un gran divulgador1 GSerL así porque+ leKos de los ordenadores que pueblan su vida profesional+ suele contemplar el cielo de 0orgo9a con un modesto telescopio+ como un simple aficionadoH De tanto mirar leKos en el espacio+ es decir+ muy leKos en el pasado+ G3abrL capturado la verdadera medida del tiempoH =a+ en cualquier caso+ directo a lo esencial< la belleDa de una ecuaci5n+ el resplandor de una gala4ia+ la queKa de un violín+ el terciopelo de un c3ablís111 Iuien 3a tenido el @

privilegio de conocerlo en la intimidad lo sabe muy bien< su sabiduría no es fingida1 Hubert Reeves es un 3ombre bueno+ es decir+ un esp cimen en vías de e4tinci5n+ que se obstina en buscar el equilibrio entre la ciencia y el arte+ la cultura y la naturaleDa y que sabe que la bJsqueda de nuestros orígenes posee una dimensi5n que ninguna f5rmula puede capturar+ que no se puede encerrar en una teoría< la de nuestro asombro ante el misterio de la belleDa1 El "e#un$o acto se abre+ 3ace cuatro mil quinientos millones de a9os+ en este planeta singular que no estL situado ni demasiado leKos ni demasiado cerca de un Sol muy oportuno1 !a materia prosigue su obra fren tica de ensamblaKes1 %n la superficie de la Tierra+ en nuevos crisoles+ se esboDa una alquimia nueva< las mol culas se asocian en estructuras capaces de reproducirse y 3acen nacer e4tra9as gotas peque9as+ y despu s las primeras c lulas que se agrupan en organismos y se diversifican+ pululan+ coloniDan el planeta+ gatillan la evoluci5n animal+ imponen la fuerDa de la vida1 )o es fLcil+ por cierto+ aceptar que la vida 3aya nacido de lo inanimado1 Durante siglos se conside r5 que el mundo viviente era demasiado compleKo+ demasiado diverso+ en una palabra+ demasiado 6inteligente6 para que pudiera 3aber aparecido sin una peque9a ayuda divina1 Hoy la cuesti5n estL DanKada< resulta de la misma evoluci5n de la materia+ no es fruto del aDar1 GC5mo pasamos entonces de lo inerte a lo vivoH GC5mo 6invent56 la evoluci5n a la reproducci5n+ el se4o y la muerte+ compa9era inseparableH %o&l $e Ro"na' es+ sin duda+ una de las personas en meKores condiciones para responder1 Doctor en Ciencias+ e4 director del &nstituto #asteur+ dirige 3oy la Ciudad de la Ciencia y de la &ndustria+ y fue uno de los primeros que sintetiD5 nuestros conocimientos acerca del origen de la vida en una obra que marc5 una generaci5n completa1 Sormado en la química orgLnica+ pero divulgador por vocaci5n y agitador infatigable+ siempre estL dieD a9os adelante y difunde en todo el mundo las Jltimas ideas1 "p5stol de la teoría de sistemas y pionero de la comunicaci5n global+ siempre trat5 de armoniDar+ l tambi n+ ecología y modernidad+ mundo viviente y tecnología+ como si supiera ver el planeta meKor que sus semeKantes+ con la distancia necesaria1 Ha mantenido la pasi5n por los orígenes y el rigor del investigador1 En el tercer acto, en un bello decorado de sabana seca+ el Jltimo avatar de lo viviente ocupa todo el escenario1 %l 3ombre+ el verdadero111 "nimal+ mamífero+ vertebrado y primate+ que ademLs es111 Ya sabemos de cierto que todos somos monos africanos1 HiKos de monos+ pues+ o+ mLs bien+ de ese individuo arcaico que anta9o+ en Qfrica+ se ir;gui5 por primera veD sobre sus patas traseras y se puso a mirar el mundo desde un punto de vista mLs alto que el de sus cong neres1 G#ero por qu lo 3iDoH GIue pulsi5n le incit5 a elloH Hace mLs de un siglo+ por cierto+ que se conoce nuestra ascendencia simiesca y que se intenta+ con dificultades+ aceptarla1 #ero en estos Jltimos a9os e4plot5 la ciencia de los orígenes y se 3a sacudido con violencia nuestro Lrbol geneal5gico< 3asta se 3an caído algunas especies peludas111 Hoy contamos+ por fin+ con una unidad de tiempo y de lugar para escenificar este tercer acto+ el de la comedia 3umana1 Como si 3ubiera relevado a la materia+ el 3ombre 3a utiliDado un pu9ado de millones de a9os para evolucionar e inventar cosas mLs y mLs com plicadas< 3erramientas+ la caDa+ la guerra+ la ciencia+ el arte+ el amor TsiempreU y esa e4tra9a propensi5n a preguntarse por sí mismo+ que no cesa de devo ; rarle1 GC5mo descubri5 todas esas novedadesH G#or qu se le desarroll5+ sin soluci5n de continuidad+ el cerebroH G%n qu terminaron los antepasados que no 6tuvieron 4ito6H (!e" Coppen", profesor del Coll ge de Srance+ cay5 muy pronto en la marmita de la paleontología< de ni9o ya coleccionaba f5siles y so9aba con los yacimientos de Srancia1 Y no 3a deKado nunca de buscar las 3uellas del paso de sus leKanos antepasados1 &ngres5 a la ciencia de los orígenes en momentos en que sta vivía+ en Qfrica+ su mayor epopeya1 Junto con otros colegas+ puso a la luD del día al mLs famoso de nuestros esqueletos< a !ucy+ la Koven TGy 3ermosaHU australopiteca+ de tres millones y medio de a9os de edad+ muerta en plena Kuventud1 " este buscador de 3uesos+ amable y bonac35n+ y a sus colegas+ les parece que el nacimiento de la 3umani dad no fue un accidente+ que forma parte del mismo camino del universo del cual somos los Jltimos florones1 Y+ tal como sus colegas+ conoce la medida del tiempo< Gqu son nuestros milenios de civiliDaci5n si se los compara con los millones de a9os que necesit5 el 3ombre para liberarse de la animalidadH GIu vale nuestra sofisticaci5n actual ante los quince mil millones de a9os que se precisaron para configurar nuestra compleKidadH )uestra 3istoria no 3a terminado+ por cierto1 Hasta nos atreveríamos a decir que estL comenDan do1 #ues parece que la compleKidad continJa progresando y que sigue galopando la evoluci5n1 "sí pues+ no podemos interrumpir el relato en nuestra e4tra9a poca sin antes preguntarnos< Ga d5nde vamosH GC5mo va a continuar esta larga aventura que fue c5smica+ química y biol5gica y que a3ora se convierte en culturalH GCuLl es el porvenir del 3om bre+ de la vida+ del universoH !a ciencia+ por supuesto+ no tiene respuestas para todo1 #ero puede intentar algunas predicciones prudentes1 GC5mo seguirL evolucionando el cuerpoH GIu sabemos de la evoluci5n del universoH GHay otras formas de vidaH %n el epílogo+ nosotros discutiremos cuatro1 $na advertencia+ todavía< 3emos querido evitar toda tentaci5n determinista+ todo preKuicio finalista1 Iue nos perdone el lector si por simplificar las cosas se nos escapan palabras escabrosas< no+ no se puede decir que la materia 6inventa6+ que la naturaleDa 6fabrica6 o que el universo 6sabe61 %sta 6l5gica6 de la organiDaci5n s5lo es una comprobaci5n1 !a ciencia se niega a discernir allí una intenci5n1 Iue cada uno lo interprete a su modo1 Si bien nuestra 3istoria parece+ a pesar de todo+ tener un sentido+ no se puede afirmar+ empero+ que nuestra aparición era ineluctable+ por lo menos en este peque9o planeta1 GIui n puede enumerar las pistas infructuosas que sigui5 la evoluci5n antes de celebrar nuestro nacimientoH GIui n puede negar que el resultado actual es todavía de una fragilidad e4tremaH Sí+ sin duda es la mLs bella 3istoria del mundo porque es la nuestra1 !a llevamos en lo mLs 3ondo de nosotros mismos< nuestro cuerpo estL compuesto por Ltomos del universo+ nuestras c lulas encierran una porci5n del oc ano primitivo+ la mayoría de nuestros genes es comJn con la de nuestros vecinos+ los primates+ nuestro cerebro posee los estratos de la evoluci5n de la inteligencia+ y+ cuando se forma en el vientre materno+ el 3ombre peque9o re3ace+ aceleradamente+ el recorrido de la evoluci5n animal1 %s la mLs bella 3istoria del mundo1 GIui n podría negarloH #ero sea cual sea la visi5n+ mística o científica+ que tengamos de nuestros orígenes+ sean cuales sean nuestras convicciones+ deterministas o esc pticas+ religiosas o agn5sticas+ s5lo 3ay una moraleKa que valga en esta 3istoria+ un solo dato esencial< s5lo somos c3ispas irrisorias en relaci5n con el universo1 'KalL tengamos la sabiduría de no olvidarlo1 D'(&)&I$% S&('))%T 2

ACTO I EL UNI)ERSO

B

IuiDLs nos 3emos e4presado mal y no se nos 3a comprendido1 #odríamos 3ablar de un comienDo+ de un verdadero comienDo+ si estuvi ramos seguros de que antes de ese acontecimiento no 3abía nada1 #ero+ a esas temperaturas+ no podemos aplicar nuestras nociones de tiempo+ espacio+ energía y temperatura1 )uestras leyes ya no funcionan y nos 3allamos completamente desprovistos1 .ig . no podemos de%ar de preguntar por lo !ue ha"ía antes.... del primerísimo.a /a ante"0 Domini..)o lo sabemos1 %l gran descubrimiento de este siglo es que el universo no es ni inm5vil ni eterno+ como supuso la mayoría de los científicos del pasado1 Hoy estamos convencidos< el universo tiene una 3istoria+ no 3a cesado de evolucionar+ enrareci ndose+ enfriLndose+ estructurLndose1 )uestras observaciones y nuestras teorías nos permiten reconstituir el escenario y retroceder en el tiempo1 )os confirman que esta evoluci5n sucede desde un pasado distante que se sitJa+ segJn las estimaciones+ 3ace dieD o quince mil millones de a9os1 Hoy dispone mos de numerosos elementos científicos que establecen el retrato del universo en ese momento< estL completamente desorganiDado+ no posee ni gala4ias+ ni estrellas+ ni mol culas+ ni Ltomos+ ni siquiera nJcleos de Ltomos111 S5lo es un caldo de materia informe a una temperatura de miles de millones de grados1 %s lo que se 3a llamado el 60ig 0ang61 -). el uni erso comenzó con el .)o poseemos ningJn elemento que nos lleve a un período anterior a ese suceso+ ni el menor indicio que nos permita retroceder mLs en el pasado1 Todas las observaciones+ todos los datos de la astrofísica se detienen en la misma frontera1 GSignifica esto que el universo 6comenD56 3ace quince mil millones de a9osH G%l 0ig 0ang es verdaderamente el origen de los orígenesH )ada sabemos1 .ang. el origen del uni erso del !ue nos ha"la la ciencia hace algunos a#os. .ang como el comienzo del espacio ( el tiempo+ .Todas las 3istorias+ entre nosotros+ 3an tenido+ por cierto+ un comienDo1 #ero conviene desconfiar de las e4trapolaciones1 Se puede decir lo mismo del reloK de =oltaire< su e4istencia demostraba+ segJn l+ la e4istencia de un reloKero1 %ste raDonamiento+ impecable a escala nuestra+ Gsigue si ndolo para el 6reloK6 del universoH )o estoy seguro1 Y 3abría que saber+ ademLs+ si+ como dice Heídegger+ nuestra l5gica es la instancia suprema+ si los argumentos que valen en la Tierra se pueden e4trapolar a todo el universo1 !a Jnica pregunta verdadera es la de nuestra e4istencia+ la de la realidad+ la de nues tra conciencia< 6G#or qu 3ay algo en lugar de nadaH6+ se pregunta !eibniD1 #ero se trata de una pregunta puramente filos5ficaM la ciencia es incapaD de res . eso se ense#a en las escuelas-.ig . .ang. Pero en el otro caso ha"lamos del origen de los orígenes. -i comprendo "ien. el .ue Simonnet1 El comienzo de nuestra historia. Pero antes de intere sarnos en este $enómeno. ponderla1 %l 3oriDonte de nuestros conocimientos . no es est1pido "uscarle un comienzo. )podríamos de$inir el . es una explosión de luz en la noche de los tiempos.. nada+ . . como ahora ha"lamos de la historia' del uni erso. es un modo de se#alar el límite de nuestros conocimientos ( no erdaderamente el límite del mundo. &ices 'si ha( origen del uni erso '. )*o es algo seguro.DefinLmoslo+ meKor+ como el momento en que esas nociones empieDan a ser utiliDables1 %l 0ig 0ang+ en realidad+ es nuestro 3oriDonte en el tiempo y en el espacio1 !o consideramos el instante cero de nuestra 3istoria por comodidad+ porque no tenemos otro recurso1 %stamos como e4ploradores ante un oc ano< no vemos si 3ay algo mLs allL del 3oriDonte1 . ) erdad+ 0uando se cuenta una historia. Hu ert Ree!e"1 Cuando uno evoca el comienDo del universo+ c3oca inevitablemente con el vocabulario1 !a palabra 6origen6 nos indica un acontecimiento que se sitJa en el tiempo1 )uestro 6origen6 personal+ por eKemplo+ es el momento en que nuestros padres 3icieron el amor y nos concibieron1 Hay un 6antes6 y un 6despu s61 #odemos fec3arlo+ inscribirlo en el 3ilo de la 3istoria1 Y aceptamos que el mundo e4istía antes de ese instante1 . siempre ha( un comienzo.. Parece una coartada de cientí$icos. antes.ig . entonces+ . . hace !uince mil millones de a#os.%sa es+ precisamente+ la gran diferencia1 )o se lo puede considerar un suceso semeKante a los otros1 )os encontramos en la situaci5n de los primeros cristianos que se preguntaban qu 3acía Dios antes de crear el mundo1 !a respuesta popular era< 6E#reparaba el infierno para los que se 3acen la preguntaF6111 San "gustín no estaba de acuerdo1 "dvirti5 la dificultad de esa pregunta+ que suponía que el tiempo e4istía 6antes6 de la creaci5n1 Y res pondi5 que la creaci5n no s5lo era de la materia+ sino tambi n del tiempo+ un punto de vista bastante cercano al de la ciencia moderna1 %spacio+ V materia y tiempo son indisociables1 "parecen Kuntos en nuestras cosmologías1 Si 3ay un origen del universo+ tambi n lo es del tiempo1 %l 6antes6+ por lo tanto+ no e4iste1 . . Para eludir este !ue"radero de ca"eza. . de hecho. -in em"argo. . una explosión $ormida"le de luz.u. tam"i/n lo repiten los in estigadores desde hace unos a#os.E"cena * EL CAOS !a escena es blanca+ infinita1 #or todas partes+ Jnicamente+ 3ay una claridad implacable+ la luD de un universo incandescente+ el caos de una materia que aJn carece de sentido y de nombre111 +Pero ..%4actamente1 #ero atenci5n< tampoco concluyamos que el universo no tiene origen1 =uelvo a repetirlo< no sabemos nada1 Convengamos+ para simplificar+ que nuestra aventura comienDa 3ace quince mil millones de a9os en el caos infinito e informe que lentamente se va a estructurar1 %s+ en cualquier caso+ el comienDo de la 3istoria del mundo tal como la ciencia puede reconstituirla 3oy día1 .

esa imagen e!ui ale "astante a la creación del mundo !ue propone la . trofísicos reconocen que esta teoría es el meKor escenario de la 3istoria del cosmos1 Con e4cepci5n de Sred Hoyle+ astrofísico ingl s+ ardiente defensor de un universo estLtico< l+ por burlarse+ lo llam5 60ig 0ang61 %l nombre 3a quedado111 . %sa representaci5n supone la e4istencia de dos espacios+ uno lleno de materia y de luD que va invadiendo progresivamente a un segundo espacio vacío y frío1 %n el modelo del 0ig 0ang s5lo 3ay un espacio+ uniformemente lleno de luD y de materia+ que se e4pande por todas partes< todos sus puntos se aleKan de manera uniforme los unos de los otros1 -&i$ícil de imaginar. Pero no es escandaloso !ue la ciencia se encuentre.la luz se hizo'...$na comparaci5n no es una razón. )4u/ representación isual se puede tener entonces del . !a imagen de un caos inicial que se metamorfosea progresivamente en universo organiDado estL+ en efecto+ en varios relatos tradicionales1 %s comJn a numerosas creencias< se la encuentra en egipcios+ indios de "m rica del norte+ sumerios1 %l caos se suele presentar con una imagen acuLtica+ un oc ano inmerso en la oscuridad+ por eKemplo1 6)ada e4istía+ a e4cepci5n del cielo vacío y el mar en calma en la noc3e profunda6+ relata la tradici5n maya1 6Toda la Tierra era mar6+ dice un te4to babil5nico1 6!a Tierra era sin forma y vacía+ la oscuridad ocupaba la superficie de las profundidades+ y el espíritu de Dios se movía por toda la e4tensi5n de las aguas6+ se lee en el O nesis1 Tambi n se recurri5 con fre. -e lo suele descri"ir como una "ola concentrada de materia !ue estalla en un gran resplandor de luz !ue llena el espacio..ang. . !a actitud de los comunistas de (oscJ fue tambi n muy reveladora en esa poca1 Despu s de rec3aDar totalmente esas 6gansadas papales6+ advirtieron que esta teoría podía confirmar el dogma comunista del materialismo 3ist5rico1 6E!enin lo 3abía dic3oF6111 Sin embargo+ a pesar de las tentativas de cooptaci5n religiosa y política+ el 0ig 0ang termin5 por imponerse1 )o 3an cesado de acumularse pruebas a su favor en el curso de los decenios y casi la totalidad de los as . -in em"argo. sino tam"i/n numerosas mitologías explican la creación del mundo mediante una explosión de luz. 2 los especialistas les puede "astar una a"stracción para $igurarse el . : .ang+ .%n rigor+ se puede mantener la imagen de la e4plosi5n si se acepta que se producía en cada punto de un espacio inmenso y quiDLs Tpero no con seguridadU infinito1 Difícil de imaginar+ sin duda+ Gpero 3ay de qu asombrarseH Cuando abordamos tales escalas+ nuestras facultades se topan con terrenos no 3abituales y nuestras representaciones resultan un tanto inadecuadas1 +( Dio"0 .Siempre que no se confundan1 !a ciencia intenta comprender el mundoM las religiones Ty las filosofíasU+ por lo general+ se atribuyen la misi5n de dar un sentido a la vida1 Se pueden aclarar mu tuamente+ a condici5n de que cada una se man. .%sta similitud perKudic5 muc3o tiempo la credibilidad de la teoría del 0ig 0ang cuando se la propuso a principios de los a9os treinta1 %specialmente despu s de las declaraciones del papa #ío W&&<la ciencia 3a reencontrado el '6iat lux'. cuencia a la metLfora del 3uevo1 $n líquido aparentemente informe+ en el interior del 3uevo+ se convierte en polluelo1 %s una 3ermosa imagen de la evoluci5n del universo1 #ara los c3inos+ el 3uevo se separa en dos mitades que van a constituir+ cada una por separado+ el cielo y la Tierra1 )o obstante+ en estas mitologías+ el caos se relaciona con el agua y la oscuridad1 %n la cosmología moderna+ en cambio+ estL constituido por calor y luD1 ..ig .. -ea in$inito o no. )2 nadie se le ha"ía ocurrido !ue el cielo podía cam"iar+ . )*o resulta por lo menos pertur"ador+ .ig .. con la religión.i"lia5 '.. . )0ómo se llegó a la idea de un caos original ( de una e olución del uni erso+ . . ll5n de vecesF Debería estar viviendo+ entonces+ en un mundo terminado+ que ya no cambia1 "3ora bien+ si en el curso de algunos a9os 3e visto tantas meKoras+ quiere decir que el mundo no e4iste desde siempre111 ...Durante dos milenios+ la tradici5n filos5fica consider5 que el universo era eterno y no cambia ba1 "rist5teles lo diKo con claridad y sus ideas dominaron el pensamiento occidental por mLs de dos mil a9os1 Creía que las estrellas estLn 3ec3as de una materia imperecedera y que los paisaKes del cielo son inmutables1 Hoy sabemos+ gracias a los instrumentos modernos+ que se equivoc51 !as estrellas nacen y mueren despu s de vivir varios millones o miles de millones de a9os1 0rillan porque queman su carburante nuclear y se e4tinguen cuando ste se les agota1 Hasta podemos averiguar la edad de cada una1 . . Pero los dem3s necesitan de una met3$ora. en su camino.ella deducción.GSe trata de una coincidenciaH G' de un saber intuitivoH "l cabo+ y lo veremos en el curso de esta 3istoria+ nosotros mismos estamos compuestos de polvo del 0ig 0ang1 GTendremos con nosotros la memoria del universoH %l descubrimiento de la 3istoria .=arios fil5sofos lo supusieron+ pero sus puntos de vista no triunfaron1 !ucrecio+ fil5sofo romano del siglo primero antes de Cristo+ afirmaba que el universo aJn estaba en su Kuventud1 GY por qu tenía una convicci5n tan avanDada para su pocaH RaDon5 astutamente1 He comprobado desde mi infancia+ se diKo+ que las t cnicas se 3an ido perfeccionando1 Han meKorado el velamen de nuestros barcos+ inventado armas mLs y mLs eficaces+ fabricado instrumentos musicales mLs refinados111 ESi el universo fuera eterno+ todos estos progresos 3abrían tenido tiempo de realiDarse cien+ mil+ un mi. Pero sucede !ue no sólo la religión cristiana. las analogías entre el relato cientí$ico ( estos mitos son innega"les. tenga en su territorio propio1 Hubo conflicto cada veD que la &glesia intent5 imponer su e4plicaci5n del mundo1 Recordemos a Oalileo+ que decía a sus adversarios+ que eran te5logos< 6Decidnos c5mo se va al cielo+ y deKad que os digamos c5mo Xmarc3aX el cielo61 Y recordemos la oposici5n de los eclesiLsticos a las teorías darPinianas1 !a ciencia se interesa en los 3ec3os visibles+ perceptibles1 )o permite interpretar lo que 3ay 6mLs allL6 de lo vi sible1 Contrariamente a una opini5n muy difundida+ no elimina a Dios1 #ero no puede probar ni su e4istencia ni su ine4istencia1 %se discurso le es e4tra9o1 .

ang sigue siendo. esos millares de es trellas. el ." nuestra escala+ la luD viaKa muy rLpido+ a trescientos mil Yil5metros por segundo1 #ero a escala del universo+ esta velocidad es irrisoria1 !a luD tarda un segundo en llegarnos desde la !una+ oc3o minutos desde el Sol+ pero tarda cuatro a9os en recorrer el camino desde la estrella mLs cercana+ oc3o desde =ega y miles de millones de a9os desde algunas gala4ias1 )uestros telescopios nos permiten observar astros muy distantes+ los cuasares poreKemplo+ cuya luminosidad es dieD mil veces mayor que la de toda nuestra gala4ia1 "lgunos cuasares estLn situados a doce mil millones de a9os de distancia1 !os vemos+ entonces+ en el estado en que se encontraban 3ace doce mil millones de a9os1 .%n sentido estricto+ nunca se puede ver el estado presente del mundo1 Cuando te miro+ te veo en el estado en que te encontrabas 3ace una cent sima de microsegundo .Se ven numerosas manifestaciones1 Hacia .el tiempo que la luD 3a tardado en llegarme. un momento de su historia.Tratemos de reconstituir el escenario+ rebobinemos1 (ientras mLs retrocedemos en el tiempo+ mLs se acercan las gala4ias. (ientras se retrocede en el pasado+ mLs opaco se vuelve el universo1 !a luD no nos puede llegar mLs allL de un límite determinado1 %ste 3oriDonte corresponde a una poca en que la temperatura es de unos tres mil grados1 SegJn un reloK convencional+ el 0ig 0ang ya tiene entonces cerca de trescientos mil a9os1 La" prue a" $el Bi# Ban# . esas galaxias. . cómo se lo sa"e+ . toda ía m3s temprano. sólo son ilusiones. 7asta ca"e preguntarse si sólo es producto de la imaginación de los cientí$icos.-@A+ un astr5nomo norteamericano+ %dPin Hubble+ comprob5 que las gala4ias se aleKan unas de las otras a velocidades que son proporcionales a su distancia1 Como un budín que se pone al 3orno< a medida que se 3inc3a+ las pasas se apartan unas de otras1 %ste movimiento conKunto de las gala4ias+ llamado e4pansi5n del universo+ se 3a confirmado 3asta en velocidades de decenas de miles de Yil5metros por segundo1 SegJn la teoría de la relatividad general de %instein+ esta e4pansi5n implica un enfriamiento progresivo del universo1 Su temperatura actual es de unos tres grados absolutos+ es decir+ menos de 7:A grados Celsius1 Y el enfriamiento avanDa desde 3ace unos quince mil millones de a9os1 .!as comparaciones+ diKimos+ son enga9osas1 !a del budín de pasas sugiere que el universo era mLs peque9o que el de 3oy1 )ada es menos seguro1 #odría 3aber sido infinito y siempre 3aberlo sido111 . )0ómo+ . entonces.. )-epodría er entonces a1n m3s le%os.+ el universo se torna cada veD mLs denso+ mLs y mLs caliente+ su luminosidad no cesa de aumentar1 !legamos así a un momento+ 3ace unos quince mil millones de a9os+ en que la temperatura y la densidad alcanDan valores gigantescos1 %s lo que llamamos+ convencionalmente+ 0ig 0ang1 . . una superposición de im3genes del pasado+ .Oracias a nuestros instrumentos+ los de la física y de la astronomía+ recuperamos 3uellas del pasado del universo1 #odemos reconstituir su 3istoria+ como los pre3istoriadores reconstruyen el pasado de la 3umanidad a partir de f5siles abandonados en las cavernas1 #ero tenemos una inmensa ventaKa sobre los 3istoriadores< podemos ver directamente el pasado1 . )-igni$ica esto !ue el cielo !ue o"ser amos por la noche.ang+ .Iue 3oy confirma la cosmología con tres comprobaciones< . )En !u/ descu"rimientos se apo(a la ciencia moderna+ . )Pero cómo se lo puede descri"ir si no se lo puede er+ . por lo tanto.ig . mu( a"stracto. ). si erdaderamente es real.%4acto1 %l telescopio es una mLquina para retroceder en el tiempo1 "l rev s de los 3istoriadores+ que KamLs podrLn contemplar la Roma antigua+ los astrofísicos verdaderamente pueden ver el pasado y observar los astros tal como fueron anta9o1 =emos la nebulosa de 'rion tal como era a fines del &mperio romano1 Y la gala4ia de "ndr5meda+ visi ble a simple vista+ es una imagen que tiene dos millones de a9os1 Si los 3abitantes de "ndr5meda contemplaran en este momento nuestro planeta+ lo verían con el mismo desfase< descubrirían la Tierra de los primeros 3ombres1 .ig . hasta ese $amoso horizonte. tantes que detectamos con poderosos telescopios1 %l cuasar que veo a doce mil millones de a9oD luD de distancia quiDLs ya no e4ista en la actualidad1 . -ea. El . 0uando en$ocas el telescopio hacia una región del uni erso o"ser as. los astros !ue emos. )*uestro "udín es ahora una "ola de pasta+ .Como toda teoría científica+ la del 0ig 0ang se funda a un tiempo en un conKunto de observaciones y en un sistema matemLtico Tla relatividad general de %insteinU capaD de reproducir sus valores num ricos1 %sta teoría es creíble porque ya prediKo correctamente el resultado de varias observaciones y se 3an confirmado sus predicciones1 %sto muestra que el 0ig 0ang no es s5lo producto de la imaginaci5n de los científicos+ sino que toca la realidad del mundo1 .1 $na cent sima de microsegundo es muc3o tiempo a escala at5mica+ aunque resulte imperceptible para nuestra conciencia1 #ero los seres 3umanos no desaparecen en ese lapso+ y puedo plantear sin riesgo la 3ip5tesis de que siempre estLs allí1 !o mismo ocurre con el Sol< no cambia tanto en los oc3o minutos que emplea la luD en llegarnos1 !as estrellas que vemos a simple vista por la noc3e+ las de nuestra gala4ia+ estLn relativamente cerca1 #ero las cosas son muy distintas con los astros dis . 89n momento+ )0ómo nos amos a imaginar un uni erso in$inito desde su origen ( !ue empieza a crecer+ 8 .U el mundo no 3a e4istido siempreM 7U estL cambiandoM @U este cambio se aprecia en el paso de lo menos eficaD a lo mLs eficaD+ es decir+ de lo simple a lo compleKo1 !a mLquina para retroceder en el tiempo .

*o est3 nada de mal. )Entonces no est3 acío el espacio entre las estrellas+ . !ue ho( se oponga a la teoría del . ha( m3s+ .ig . ). .e .Y agreguemos que el astrofísico Oeorge OamoP prediKo en . grados absolutos1 "3ora bien+ e4iste una relaci5n simple entre la temperatura y la cantidad de fotones1 %l cLlculo nos da 2A@ granos de luD en cada centímetro cJbico de espacio1 Hermoso+ GnoH . grados+ e4actamente la temperatura que prediKo la teoría1 !a temperatura 3a caído 7+: grados durante el tiempo del viaKe de la luD de esta gala4ia 3asta nosotros+ lo que prueba que vivimos en un universo que se enfría1 Lo ne#ro $e la noc.$n argumento indirecto a favor de un universo cambiante nos viene directamente de la relatividad general1 %sta teoría+ formulada en . )6ósiles+ -upongo !ue no ser3n conchas ni osamentas.!a luD estL constituida por partículas que llamamos 6fotones61 Cada centímetro cJbico de espacio contiene cerca de cuatrocientos de estos granos de luD1 !a mayoría estL viaKando desde los primeros tiempos del universo y las estrellas 3an emitido los demLs1 .Se trata de fen5menos físicos de los mLs antiguos tiempos del cosmos y cuyas características nos permiten reconstituir el pasado+ tal como los pre3istoriadores lo 3acen con fragmentos de 3uesos1 !a 6radiaci5n f5sil6+ por eKemplo+ que se emiti5 en un período en que el universo tenía temperaturas de varios miles de grados1 %s un vestigio de la luD formidable que e4istía entonces+ poco despu s del 0ig 0ang+ una pLlida luminosidad uniformemente repartida en el universo1 )os llega baKo la forma de ondas radiomilim tricas detectables con antenas adecuadas en todas las direcciones del cielo1 %s la imagen del cosmos 3ace quince mil millones de a9os+ la imagen mLs antigua del mundo1 .%ste< tambi n los Ltomos de 3elio son f5silesM su poblaci5n relativa en el universo tambi n estL de acuerdo con la teoría e indica que el universo del pasado alcanD5 una temperatura de por lo menos dieD mil millones de grados1 Y 3ay pruebas indirectas+ como la oscuridad del cielo nocturno1 .-28 la e4istencia de esta radiaci5n f5sil+ es decir+ diecisiete a9os antes de que se la observara en la realidad1 %sta radiaci5n+ segJn l+ era consecuencia necesaria de la teoría del 0ig 0ang1 .-. )*o ha( nada.!a palabra 6crecer6 no tiene sentido en un espacio infinito1 Digamos+ sencillamente+ que se enrarece1 #ara comprender meKor+ se puede imaginar un universo de una sola dimensi5n< una regla graduada que se e4tiende 3asta el infinito a iDquierda y derec3a1 &maginemos que empieDa a e4pandirse+ es decir+ que cada se9al de un centímetro se aleKa de su vecina1 !os traDos se van a ir espaciando+ distanciando+ mLs y mLs+ pero la regla seguirL siendo infinita1 .Digamos+ mLs bien+ que en el mercado de las teorías cosmol5gicas+ el 0ig 0ang es+ con muc3o+ la meKor opci5n1 )ingJn otro escenario e4plica de manera tan sencilla y natural el conKunto impresionante de observaciones que se 3a realiDado1 )inguno 3a 3ec3o tantas predicciones e4itosas111 %l escenario del 0ig 0ang+ por cierto+ aJn estL leKos de ser - .'por !u/ demuestra la e olución del uni erso+ . .ang+ .%l telescopio espacial Hubble nos 3a aportado aun mLs verificaciones1 $n eKemplo reciente< vemos una gala4ia distante tal como era en una poca en que el universo estaba mLs caliente1 Oracias a este telescopio se pudo determinar la temperatura de la radiaci5n que ba9a a una gala4ia situada a doce mil millones de a9os luD1 %ra de :+. entonces. Es de suponer !ue el descu"rimiento de este mo imiento de las galaxias no es la 1nica prue"a del . entonces.Hay varias otras1 Consideremos+ por eKemplo+ la edad del universo1 Se la puede calcular de diversos modos1 ' bien por el movimiento de las gala4ias+ o bien por la edad de las estrellas TanaliDando su luDU o por la edad de los Ltomos Tcalculando la proporci5n de algunos que se desintegran en el curso del tiempoU1 !a idea del 0ig 0ang e4ige que el universo sea mLs vieKo que las estrellas mLs antiguas y que los mLs antiguos Ltomos1 EY bienF %n los tres casos se advierte que las edades se apro4iman a quince mil millones de a9os+ lo que refuerDa la credibilidad de nuestra teoría1 Y ademLs contamos tambi n con nuestros f5siles111 Lo" 23"ile" $el e"pacio .%n realidad+ medimos la temperatura del espacio1 #odemos 3acerlo con gran precisi5n gracias+ especialmente+ a las sondas espaciales< son 7+:.B+ no permite que el universo sea estLtico1 Si %instein 3ubiera leído correctamente el mensaKe de sus propias ecuaciones+ 3abría podido predecir+ quince a9os antes que otros lo descubrieran+ que nuestro universo evoluciona1 . en e$ecto. .ig . )0ómo se los pudo contar+ . .. )7a( otros argumentos+ .. con lo !ue ho( se o"se:a+ .ang.Si las estrellas fueran eternas y no cambiaran nunca+ como pretendía "rist5teles+ la cantidad de luD que 3abrían emitido en un tiempo infinito tambi n sería infinita1 %l cielo debería ser+ entonces+ e4tremadamente luminoso1 G#or qu no lo esH %ste enigma atorment5 a los astr5nomos durante siglos1"3ora sabemos que el cielo es oscuro+ porque las estrellas no e4istieron siempre1 Y una duraci5n de quince mil millones de a9os no es bastante para llenar de luD el universo+ especialmente si el espacio interestelar no cesa de crecer1 !a oscuridad de la noc3e es una prueba suplementaria de la evoluci5n del universo1 -).. )Lo !ue pre io la teoría est3 con$orme.

%n algunas afirmaciones simples< el universo no es estLtico+ se enfría y enrarece1 #ero sobre todo+ y a mí me parece el elemento central+ la materia se organiDa progresivamente1 !as partículas de los tiempos mLs antiguos se asocian para formar estructuras mLs y mLs elaboradas1 Tal como adivin5 !ucrecio+ se pasa de lo 6simple6 a lo 6compleKo6+ de lo menos eficaD a lo mLs eficaD1 !a 3istoria del universo es la 3istoria de la materia que se organiDa1 .A . ).satisfactorio1 Tiene muc3as debilidades y puntos oscuros1 Se trata de un programa que se estL perfeccionando en medio de vacilaciones y tanteos1 Todavía se lo va a modificar+ sin duda+ y quiDLs se lo incluya en un esquema mLs vasto1 #ero lo esencial debería subsistir1 .en !u/ consiste lo esencial+ .

!ue la $ísica llega"a a sus propios límites.%s una pregunta muy amplia+ que roDa el límite de la metafísica111 G#or qu 3ay fuerDasH G#or qu tienen la forma matemLtica que conocemosH Hoy sabemos que en todas partes son las mismas+ de aquí a los confines del universo+ y que no 3an cambiado en absoluto desde el 0ig 0ang1 !o que puede desconcertar en un universo donde todo cambia111 . . )Pero cómo sa"emos !ue no han cam"iado+ .ig .ang. )&e !u/ est3 hecho entonces el uni erso+ .Durante las primeras decenas de microsegundos posteriores al 0ig 0ang+ el universo es un vasto magma de quarYs y gluones1 Hacia el microsegundo nJmero cuarenta+ cuando la temperatura 3a descendido baKo los . !ue parecía carecer de medios ante el . )Pero cómo se puede conocer el primer segundo del uni erso. desorganizado.A.7 grados Tun mill5n de millonesU+ los quarYs se reJnen y surgen los primeros nucleones< protones y neutrones1 El primer "e#un$o .Sea cual sea el momento en que ocurri5+ se trata+ de todos modos+ del primer segundo1 Hay que omprender las palabras1 6#rimer segundo6 se9ala el lapso en que el universo tenía una temperatura de dieD mil millones de grados1 Y antes la temperatura era aJn mayor1 !a dificultad consiste en situar este primer segundo en nuestra 3istoria< decimos que a unos quince mil millones de a9os1 !os grandes aceleradores de partículas nos permiten reconstituir+ por breves instantes+ las fuertes densidades de energía de esa poca1 Corresponden a temperaturas de . content/monos con el primer segundo.A .A @7 grados Tla 6temperatura de #lancY6U1 " esta temperatura+ las partículas+ precisamente+ estLn sometidas a campos de gravedad muy fuertes1 Y ya no sabemos calcular sus propiedades111 )adie 3a resuelto este problema todavía1 Hace cincuenta a9os que es nuestro límite1 )os 3aría falta otro %instein1 . grados1 S5lo reinaron en el escenario c5smico durante un micro.(e gusta compararla con esas sopas de mi infancia+ que contenían pastas con forma de letras del alfabeto y con las cuales nos divertíamos escribiendo nuestro nombre1 %n el universo+ estas letras+ es decir las partículas elementales+ se van a reunir formando palabras+ las palabras se asociarLn a su veD para formar frases y stas tambi n se las van a arreglar mLs tarde para armar parLgrafos+ capítulos+ libros111 %n cada nivel+ los elementos se van reagrupando para formar nuevas estructuras en un nivel superior1 Y cada una posee propiedades que los elementos+ individualmente+ no poseen1 Se 3abla de 6propiedades emergentes61 !os quarYs se asocian en protones y neutrones1 (Ls tarde+ stos se reunirLn en Ltomos+ que formarLn mol culas simples+ que a su veD compondrLn mol culas mLs compleKas+ que111 %s la pirLmide de alfabetos de la naturaleDa1 . si ni si!uiera sa"emos si el uni erso tiene diez o !uince mil millones de a#os+ . <ientras lo esperamos. se suele decir. Lo !ue signi$ica !ue todo est3 mezclado.. Estamos en el horizonte de nuestro pasado. )Por !u/ no ha permanecido el uni erso en estado de crema+)4u/ lo ha impulsado a organizarse+ .E"cena 41 EL UNI)ERSO SE ORGANI5A #or orden de entrada en escena< partículas ínfimas+ en un desorden indescriptible1 Despu s+ resultado de sus acoplamientos+ los primeros Ltomos+ que tambi n intentan vinculaciones e4plosivas en astros ardientes1 La "opa $e letra" . 84u/ precisión.los de las estrellas y gala4ias. mentales6+ porque no se los puede descomponer en elementos mLs peque9os+ o por lo menos así se cree1 .%l universo es una crema espesa de partículas elementales< electrones Tlos de nuestra corriente el ctricaU+X fotones Tlos granos de luDU+ quarYs+ neutrinos+ y una panoplia de otros elementos llamados gravitones+ gluones+ etc1 Se los llama 6ele. )0u3nto tiempo ha ocupado todo esto+ . . Es una crema primiti a. sin em"argo. e incluso $racciones ín$imas del primer segundo. . 0ompro"amos. desordenado. hace unos !uince mil millones de a#os.Contamos con dos buenas teorías< la física cuLntica+ e4tremadamente precisa+ que describe el comportamiento de las partículas siempre que no est n inmersas en un campo de gravedad demasiado fuerte+ y la teoría de la relatividad de %instein+ que da cuenta del movimiento de los astros pero ignora el comportamiento cuLntico de las partícu las1 !os límites de la física se sitJan a temperaturas de alrededor de .+ y la fuerDa d bil interviene en el nivel de las partículas que llamamos neutrinos1 #ero el calor disocia todo en los primeros tiempos y se opone a la formaci5n de estructuras1 Tal como+ a nuestra temperatura+ impide la formaci5n de 3ielo1 Sue necesario+ entonces+ que el universo se enfriara para que las fuerDas pudieran actuar e intentar las primeras combina ciones de la materia1 La 2uer6a e"t7 con no"otro" . . )Pero de dónde ienen esas $amosas $uerzas+ .!as cuatro fuerDas de la física 3an dirigido la reuni5n de partículas+ Ltomos+ mol culas y de las grandes estructuras celestes1 !a fuerDa nuclear suelda los nJcleos at5micosM la fuerDa electromagn tica asegura la co3esi5n de los LtomosM la fuerDa de gravedad organiDa los movimientos de gran escala .microsegundo1 #ero conviene repetir que este cronometraKe s5lo tiene sentido en la teoría del 0ig 0ang1 Se trata de un reloK convencional+ una suerte de punto de referencia1 .. comienza la historia de la comple%idad. Se 3a podido verificar de varios modos1 Hace algunos a9os unos ingenieros de minas descubrie ron+ en Oab5n+ un dep5sito de uranio de composici5n muy especial1 Todo indicaba que el mineral 3abía estado sometido a una intensa radiaci5n1 $na especie de reactor natural se 3abía gatillado espontLneamente en esa mina 3ace unos mil quinientos .

)*o podría ha"er otras+ . Pero /sa sólo es una $uerza.. .G%n qu tablas de piedra+ como las de (ois s+ e4isten esas fuerDasH GSe sitJan 6mLs allL6 del uní. )&esde cu3ndo conocemos la existencia de estas le(es de la naturaleza+ .!os espectroscopios nos permiten detectar fotones emitidos por Ltomos de 3ierro provenientes de una gala4ia leKana1 Son fotones 6vieKos6+ que estLn viaKando+ digLmoslo así+ desde 3ace doce mil millones de a9os1 . *o es $3cil comprender esa idea.millones de a9os1 !a comparaci5n de la abundancia relativa de nJcleos at5micos con la de nuestros reactores+ demostr5 que la fuerDa nuclear tenía en esa poca e4actamente las mismas características que 3oy tiene1 Tambi n se puede saber+ comparando las propiedades de fotones K5venes y vieKos+ si 3a cambiado la fuerDa electromagn tica1 . Lo !ue no signi$ica !ue est3n hechas para eso. )Pero no se trata de un razonamiento a posterioriH 7o( compro"amos !ue las le(es han conducido la e olución hasta el hom"re. .!o demuestran nuestras simulaciones matemLticas< si esas leyes fueran levemente distintas+ el universo KamLs 3abría salido del caos inicial1 )inguna estructura compleKa 3abría aparecido1 )i siquiera una mol cula de aDJcar1 .-:A se demostr5 que la fuerDa d bil y la fuerDa electromagn tica s5lo eran dos manifestaciones de la fuerDa llamada 6electrod bil61 " los físicos les gustaría unificar todas las fuerDasM pero de momento s5lo se trata de un sue9o111 . erdaderamente.Hace muc3o que esta idea de la perfecci5n de los cuerpos celestes influye en el pensamiento occi dental1 "ntes de Oalileo KamLs se mencionaron en occidente las manc3as solares+ que son visibles a sim ple vista y que los c3inos conocían en la "ntigNedad1 !a frase 6lo creo cuando lo veo6 se puede invertir< 6lo veo cuando lo creo61 Todo qued5 en duda cuando Oalileo+ con su peque9o anteoKo+ observ5 por primera veD las monta9as de la !una1 6!a !una es como la Tierra1 !a Tierra es un astro1 )o 3ay dos mundos+ sino uno solo+ regido por las mismas le yes61 )ePton va mLs leKos< una misma fuerDa es la que 3ace caer una manDana y mantiene en 5rbita a la !una alrededor de la Tierra y a sta en torno del Sol1 Se trata de la gravitaci5n 6universal6+ que va a utiliDar para e4plicar el movimiento de los planetas1 !as leyes de la física terrestre se aplican al mundo entero1 .Sí1 Y se puede comparar sus propiedades+ en un laboratorio+ con las de fotones 6K5venes6 emitidos por un arco el ctrico con electrodos de 3ierro1 Resultado< la fuerDa electromagn tica no 3a cambiado en el lapso que separa estas dos generaciones de partículas1 %l anLlisis de la abundancia relativa de nJcleos ligeros muestra+ asimismo+ que la fuerDa de gravedad y la fuerDa d bil no 3an sufrido modificaci5n alguna desde el período en que el universo estaba a dieD mil millones de grados+ es decir+ 3ace quince mil millones de a9os1 .verso+ en ese mundo de ideas que tanto estimaban los plat5nicosH )o son preguntas nuevasM se las discute 3ace dos mil quinientos a9os1 !os progresos de la astrofísica 3an devuelto este debate al primer plano+ pero no nos permiten resolverlo1 S5lo podemos decir que+ al rev s de lo que ocurre al universo+ que no cesa de modificarse+ estas leyes de la física no cambian ni en el espacio ni en el tiempo1 %n el marco de la teoría del 0ig 0ang 3an presidido la elaboraci5n de la compleKidad1 !as propiedades de estas leyes+ son+ por lo demLs+ aJn mLs asombrosas1 Sus formas algebraicas y sus valores num ricos parecen sumamente aKustados1 . . partículas ie%as !ue se pueden atrapar+ . En este siglo se han encontrado dos $uerzas. por supuesto+ pero eso no lo priva de inter s1 La lecci3n $e la Luna .)ecesitamos de muc3os siglos para reconocerlas1 Ya los fil5sofos griegos buscaban los 6elementos primeros6+ los que+ segJn ellos+ 3abrían encabeDado la elaboraci5n del cosmos1 "rist5teles dividía el mundo en dos< el mundo 6sublunar6 Tel nuestroU+ sometido al cambio+ en que la madera se pudre y el metal se o4ida+ y el espacio 6mLs allL de la !una6+ donde 3abitan seres celestes+ perfectos+ inmutables y eternos1 . )-e reci"en.. .Supongamos que la fuerDa nuclear fuera algo mLs fuerte1 Todos los protones se 3abrían reunido rLpidamente y formado nJcleos pesados1 )o quedaría 3idr5geno para asegurar al Sol su longevidad ni para formar la napa acuLtica terrestre1 !a fuerDa nuclear tiene e4actamente intensidad bastante para producir algunos nJcleos pesados Tlos del carbono+ del o4ígenoU+ pero no la suficiente para eliminar el 3idr5geno1 !a dosis Kusta111 Se puede decir que+ en cierto modo+ la compleKidad+ la vida y la conciencia ya estaban en potencia desde los primeros instan tes del universo+ que estaban 6inscritas6 en la forma misma de las leyes1 #ero no como 6necesidad6+ sino como posibilidad1 .7 . )Por !u/ razón+ . )0ómo se puede explicar !ue las $uerzas sean tan inmuta"les+ . )En !u/ sentido est3n 'a%ustados'+ . )0ómo se hace+ .Hacía muc3o que en el siglo W&W se conocía la fuerDa el ctrica que atrae el polvo sobre el LmbarM y tambi n la fuerDa magn tica que orienta las aguKas de las brJKulas1 %l trabaKo de numerosos físicos mostr5 que se trataba de una sola fuerDa+ a la que se llam5 electromagn tica y que se manifiesta de distinto modo segJn el conte4to1 %n el siglo WW se descubri5 otras dos fuerDas< la nuclear y la d bil1 Hacia . $na pregunta decisiva< G3ay una 6intenci5n6 en la naturaleDaH )o es una pregunta científica+ sino+ mLs bien+ filos5fica y religiosa1 #ersonalmente+ me siento inclinado a responder que sí1 G#ero qu forma posee esta intenci5n+ cuLl es esta intenci5nH Son preguntas que me interesan muc3ísimo1 #ero no tengo respuestas1 De un modo aleg5rico+ se puede decir+ con sumo cuidado< si la 6naturaleDa6 To el universo+ o la realidadU tuvo la 6intenci5n6 de engendrar seres conscientes+ 3abría 63ec3o6 e4actamente lo que 3iDo1 %s un raDonamiento a posteríori. todo era para me%oren el me%or de los mundos.

#or acci5n de la fuerDa de gravedad+ la materia+ que 3asta entonces era 3omog nea+ comienDa a formar grumos1 Desde que los nJcleos capturaron electrones+ el campo qued5 libre y se pudieron formar estructuras de gran escala1 "nteriormente+ todo intento de concentraci5n de materia era neutraliDado muy rLpido por el Kuego de los fotones sobre los electrones1 %sta veD la materia se va a poder condensar en gala4ias111 .nos cien millones de a9os despu s del 0ig 0ang ya no se presenta baKo la forma de una espesa crema 3omog nea como en los primeros tiempos1 Tiene la fisonomía que le conocemos< un vasto espacio+ poco denso+ sembrado de esas soberbias islas galLcticas un mill5n de veces mLs densas que l1 "l interior de stas+ la materia se condensa por la acci5n de la fuerDa de gravedad y forma astros1 %sto provoca un aumento de la temperatura1 !os astros escapan así al .astó un minuto para llegar al primer n1cleo atómico.%n una escala superior a los mil millones de a9os luD+ el universo es e4tremadamente 3omog neo1 Todo estL poblado de modo mLs o menos uniformeM no 3ay 6desierto6 y nada se parece mLs a un sector del universo que otro sector del universo1 . . .Hay que confesar que conocemos muy mal este período de la 3istoria1 !os investigadores anglosaKones lo califican de 6edad oscura de la cosmología61 !as observaciones del sat lite C'0% nos 3an mostrado que en ese momento la materia no era perfectamente 3omog nea e isoterma1 Regiones ligeramente mLs densas que el promedio desempe9aban el rol de 6g rmenes6 de gala4ias1 Su atracci5n arrastra progresivamente 3acia ellas la materia del entorno1 Su masa se va ampliando1 %ste efecto de 6bola de nieve6 les permite crecer 3asta formar las magníficas gala4ias que 3oy vemos en el cielo1 . .89na e olución un tanto entrecortada. Por lo tanto en esta /poca el uni erso cam"ia de aspecto. .!as fuerDas s5lo se pueden manifestar en determinadas condiciones de temperatura+ algosemeKante al agua para formar 3ielo1 )o actJan si 3ace demasiado calorM tampoco si demasiado frío1 Despu s de estos primeros minutos+ el universo se 3a enfriado y vuelve a in3ibir la actividad de la fuerDa nuclear1 !a composici5n del universo es entonces de un :BZ de nJcleos de 3idr5geno TprotonesU y de un 7BZ de nJcleos de 3elio1 %n el nivel de la organiDaci5n+ nada acontecerL durante varios centenares de miles de a9os1 . ). cómo inter ienen estas cuatro $uerzas uni ersales en el comienzo de nuestra historia+ .. Encantador. 9na mota de pol o en el uni erso.@ . )Este $enómeno se produ%o por todas partes ( en el mismo momento+ )*o ha( entonces desiertos en el uni erso+ . ... 89n minuto de agitación ( cientos de miles de a#os de espera. 8.%stas partículas se asocian al aDar1 #ero algunas combinaciones no se mantienen1 Si se asocian de dos en dos+ las pareKas resultantes no son estables y se desintegran rLpidamente1 S5lo resisten dos tipos de tríos< un ensamblaKe de dos quarYs de tipo 6up6 y uno de tipo 6doPn6+ que forma un prot5nM y dos 6doPn6 y un 6up6+ que forman un neutr5n1 $n poco mLs tarde+ la fuerDa nuclear va a impulsar a estas nuevas estructuras para formar+ a su veD+ conKuntos de dos protones y dos neutrones y componer el primer nJcleo at5mico+ el del 3elio1 !a temperatura ya 3a descendido a dieD mil mi llones de grados y el universo tiene un minuto1 ..%s posible1 !os físicos 3acen el inventario de las fuerDas+ como los botLnicos de las flores1 )ada nos permite afirmar que 3emos terminado el recuento1 Hace unos dieD a9os se plante5 la noci5n de una quinta fuerDaM pero no resisti5 el anLlisis1 !os primeros minutos .. !u/ la a a gatillar esta ez+ .!a compleKidad no avanDa a ritmo regular1 !a fuerDa electromagn tica entra en acci5n cuando la temperatura desciende a menos de tres mil grados1 SitJa en 5rbita los electrones en torno de los nJ cleos y crea de este modo los primeros Ltomos de 3idr5geno y de 3elio1 !a desaparici5n de los electrones libres provoca un universo trasparente< los fotones+ esos granos de luD+ ya no estLn afectados por la materia del cosmos1 =agan por el espacio y progresivamente se degradan y convierten en energía1 "Jn estLn allí+ enveKecidos y degradados+ constituyendo la radiaci5n f5sil111 !a evoluci5n 3ace una nueva pausa en seguida1 HabrL que esperar cien millones de a9os para que vuelva a empeDar1 La" primera" #ala8ia" . . ) . una ez m3s tenemos !ue preguntarnos por !u/.. .Sorma parte de un peque9o cJmulo local+ compuesto de una veintena de gala4ias Tentre las que estLn "ndr5meda y las dos nubes de (agallanesU+el cual estL integrado en un cJmulo mayor+ el de la =irgen+ que agrupa varios miles de gala4ias1 %ste super cJmulo abriga+ en su centro+ una gala4ia gigante+ cien veces mLs grande que la nuestra+ que atrae a todas las demLs1 Se 3abla de una gala4ia caníbal111 . )Por !u/ de tres en tres+ ..%l universo estL KerarquiDado en cJmulos de gala4ias+ gala4ias+ cJmulos de estrellas y estrellas individuales1 )uestro sistema solar+ por eKemplo+ pertenece a una gala4ia+ la =ía !Lctea+ compuesta por cientos de millones de estrellas y cuyo conKunto conforma un disco de cien mil a9os luD de diLmetro1 .Cuando la temperatura es muy elevada+ la agitaci5n t rmica disocia rLpidamente cualquier estructura que pudiera formarse1 Y a medida que decrece la temperatura+ entran en Kuego las fuerDas por orden de potencia1 #rimero la fuerDa nuclear< los quarYs se reJnen de tres en tres para formar los nucleones Tneu trones y protonesU cuando el universo tiene unos veinte microsegundos1 .

!a rotaci5n las aplana y les da esa forma de disco que les conocemos1 Tambi n nuestra Tierra estL ligeramente ac3atada por su rotaci5n1 Y tambi n el Sol1 Por . cu3l es la respuesta+ . no ha( un centro del uni erso.u.2 . %ste movimiento lo mantiene en 5rbita e impide+ igual que a cientos de miles de otras estrellas+ que caiga 3acia el nJcleo central1 . por cuanto tiempo a a proseguir este mo imiento+ .%n la poca de )ePton no se conocía la e4istencia de las gala4ias1 Hoy sabemos que el sistema solar gira en torno del centro de nuestra =ía L3ctea.)ePton se plante5 la misma pregunta1 Como las estrellas son obKetos masivos+ se diKo+ se atraen mutuamente1 GY por qu no caen unas sobre otrasH !a !una no se estrella contra la Tierra+ porque gira alrededor de nosotros< la fuerDa centrífuga+ asociada a su movimiento+ equilibra la fuerDa de gravedad1 !o mismo ocurre con la Tierra y el Sol< la rotaci5n de nuestro planeta en torno del astro le impide estrellarse contra l1 GY qu ocurre con las estrellasH )ePton nunca pudo resolver este enigma1 .enfriamiento general que continJa M en su entorno1 Se calientan+ deKan escapar energía< as estrellas empieDan a brillar1 !as mayores+ cincuenta veces mLs masivas que nuestro Sol+ agotarLn su combustible at5mico en tres o cuatro millones de a9os1 !as menores vivirLn durante miles de millones de a9os1 .)o 3ay respuesta definitiva para esta pregunta1 &maginemos que tiramos una piedra en el aDul del cielo1 Hay dos posibilidades< o bien esa piedra empieDa a caer sobre nosotros o bien se eleva1 Y en este caso+ Gqu va a sucederH Hay dos posibilidades< o bien caerL de retorno a la Tierra o bien escaparL a su atracci5n y KamLs volverL al suelo1 Todo de .)o1 !a respuesta se encuentra+ esta veD+ en la e4pansi5n del universo+ en el movimiento general de las gala4ias1 Se observa que stas se aleKan unas de otras1 !a causa del impulso inicial sigue siendo+ empero+ un motivo de especulaci5n1 . )Por !u/ las estrellas no se atraen entre sí ( unas contra otras+ .no caen la" e"trella" . ). .). )Pero tampoco lo son las galaxias+ )Por !u/+ .GIu 3ace la fuerDa de gravedadH "trae la materia1 GY cuLl es la configuraci5n en que todos los elementos estLn mLs cerca unos de otrosH E$na bolaF #or esta raD5n las estrellas son esf ricas+ como los planetas+ si no son demasiado peque9as1 %n el interior de un obKeto celeste de mLs de cien Yil5metros de radio+ las fuerDas de gravedad dominan a las fuerDas químicas que dan rigideD a la materia y la obligan a adoptar una forma esf rica< la !una es redonda+ tambi n los sat lites de JJpiter1 !os de (arte+ en cambio+ mLs peque9os+ no tienen gravedad bastante para que se redondee su masa rocosa1 )o son esf ricos1 . cu3l parece m3s pro"a"le+ . )Pero !u/ impide entonces !ue las galaxias caigan unas so"re otras+ 4ue se sepa. ) . )Por !u/ adoptaron la $orma de "olas+ .%l primero1 %l universo va a continuar e4pandi ndose y enfriLndose indefinidamente1 %ste resultado+ sin embargo+ no se 3a establecido de manera definitiva1 #ero+ de todos modos+ ya sabemos que la e4pansi5n todavía va a durar por lo menos cuarenta mil millones de a9os1 . pende de la velocidad con que la lancemos1 Si es inferior a once Yil5metros por segundo+ caerL1 %n caso contrario+ escaparL de la atracci5n terrestre1 .Se aleKan de nosotros+ pero su movimiento disminuye por la gravedad que eKercen sobre sí mismas1 Su atracci5n mutua depende de su cantidad y de su masa+ es decir+ de la densidad de la materia c5smica< si sta es d bil+ las gala4ias van a continuar aleKLndose indefinidamente Tel escenario del 6universo abierto6UM si es fuerte+ las gala4ias van a terminar por invertir su movimiento y se volverLn las unas 3acia las otras Tel escenario del 6universo cerrado6U1 %stos son los dos futuros posibles del universo1 . )Lo mismo sucede con las galaxias+ .

. )-e comportan como pe!ue#os . de galaxias $ragmentadas en estrellas. car"ono ( oxígeno+ . 9n desierto in$inito. la crema espesa de materia est3 organizada ( presenta un aspecto m3s reconoci"le. neutrones+ e incluso un poco mLs allL1 %l centenar de elementos at5micos que conocemos en la naturaleDa se 3a producido así en las estrellas1 . en !u/ se con ienen esos 3tomos !ue escapan de las estrellas mori"undas+ .. gundo1 Como si la naturaleDa e4traKera los platos del3orno en el momento oportuno+ antes de que se quemen1 . )Pero por !u/ no se produ%eron estas reacciones en el instante del .ig . una ez m3s la e olución se pone en marcha.ang locales+ . . <il millones de a#os despu/s del .2."sí mueren las grandes estrellas1 DeKan+ no obstante+ en esos lugares+ un residuo estelar contraído+ que se convierte en estrella de neutrones o en un aguKero negro1 !as estrellas peque9as+ como el Sol+ se e4tinguen con mayor lentitud1 %vacJan su materia sin violencia y se transforman en enanas blancas1 Se enfrían lentamente y se transforman en cadLveres celestiales sin brillo1 . %l coraD5n de la estrella se desploma sobre sí mismo+ mientras su atm5sfera se dilata rLpidamente y pasa al roKo1 Se convierte en gigante roKa1 Cuando supera los mil millones de grados+ engendra nJcleos de Ltomos mLs pesados+ los de los metales+ los del 3ierro+ el Dinc+ el cobre+ el uranio+ el plomo+ el oro111 3asta el uranio+ compuesto de -7 protones y de .%l encuentro y la fusi5n de tres 3elios es un fen5meno muy escaso1 Hace falta muc3o tiempo para que suceda1 !a fase de actividad nuclear del 0ig 0ang s5lo dur5 algunos minutos1 %s muy poco para fabricar una cantidad importante de carbono1 %sta veD+ en las estrellas+ los ensamblaKes se van a poder efectuar en el curso de millones de a9os1 .)o+ pues el coraD5n de la estrella se derrumba sobre sí mismo1 !os nJcleos de Ltomos entran en contacto y rebotan1 %sto provoca una gigantesca onda de c3oque que acarrea la e4plosi5n del astro1 %s lo que llamamos una supernova+ un resplandor que ilumina el cielo como mil millones de soles1 !os preciosos elementos que la estrella 3a producido en su seno en el curso de su e4istencia se ven entonces propulsados al espacio a decenas de miles de Yil5metros por se . )Por !u/+ .!as primeras estrellas retoman la antorc3a1 (ientras en todas partes el universo sigue enfriLndose+ las estrellas e4perimentan un considerable aumento de temperatura1 Se transforman en crisoles de elaboraci5n de la materia y la 3arLn franquear una nueva etapa de la evoluci5n c5smica1 !os ensamblaKes de los primerísimos segundos del universo se van a reiterar en las estrellas1 . se ha"ía detenido en esa etapa.Durante los millones de a9os que siguen+ el centro de las estrellas se va a poblar+ en efecto+ de nJcleos de carbono y o4ígeno1 %stos elementos desempe9arLn un rol fundamental en la continuaci5n de la 3istoria1 %n particular el carbono+ con su configuraci5n at5mica propia+ se presta fLcilmente para la fabricaci5n de las largas cadenas moleculares que intervendrLn en la aparici5n de la vida1 %l o4ígeno entrarL en la composici5n del agua+ otro elemento indispensable para la vida1 Pol!o $e e"trella" . El uni erso de los orígenes.B . entonces. )0ada estrella a a $a"ricar.ang+ . ( el uni erso pudo ha"er !uedado allí. *o o"stante. la estrella sigue contra(/ndose durante este tiempo+ . con islotes. a!uí ( all3.ig . . Esto ha"ría podido continuar mucho tiempo. 8.E"cena 9 :TIERRA. . =odo eso parece esta"le.. record/moslo.do la temperatura llega a dieD millones de grados+ la fuerDa nuclear vuelve a 6despertar61 Y+ tal como en el 0ig 0ang+ los protones se combinan y forman 3elio1 . %n el desierto espacial+ las primeras mol culas emprenden una danza ininterrumpida y engendran+ Xen los suburbios de una modesta gala4ia+ un planeta singular1 El cri"ol $e la" e"trella" . ). ).ig . %n cierto sentido1 !a contracci5n de la estrella baKo su propio peso provoca el recalentamiento1 Cuan.%stas reacciones nucleares despiden al espacio una gran cantidad de energía baKo forma de luD1 !a estrella brilla1 )uestro Sol 6funciona6 a 3idr5geno desde 3ace cuatro mil quinientos millones de a9os1 !as estrellas mLs masivas brillan muc3o mLs y agotan su 3idr5geno en algunos millones de a9os1 %ntonces la estrella vuelve a contraerse1 Y su temperatura aumenta 3asta sobrepasar cien millones de grados1 %l 3elio+ ceniDa del 3idr5geno+ se convierte+ a su veD+ en carburante1 $n conKunto de reacciones nucleares va a permitir entonces combinaciones in ditas< tres 3elios se asocian y dan carbono+ y cuatro 3elios dan o4ígeno1 .=agan al aDar en el espacio interestelar y se meDclan con las grandes nubes diseminadas a lo largo de la =ía !Lctea1 %l espacio se convierte en un verdadero laboratorio de química1 0aKo el efecto de la fuerDa electromagn tica+ los electrones se sitJan en 5rbita en torno de nJcleos at5micos y forman Ltomos1 %stos+ a su veD+ se asocian y forman mol culas mLs y mLs pesadas1 "lgunas reagrupan mLs de una decena de Ltomos1 !a asociaci5n del o4ígeno y del 3idr5geno va a dar el agua1 %l nitr5geno y el 3idr5geno forman amoníaco1 &ncluso 3allamos la mol cula del alco3ol etílico+ la de nuestras bebidas alco35licas+ compuesta por dos Ltomos de carbono+ uno de o4ígeno y seis de 3i dr5geno1 Son los mismos Ltomos que+ mLs tarde+ en la Tierra+ se van a combinar para formar organismos vivos1 =erdaderamente estamos 3ec3os de polvo de estrellas1 .. haciendo saltar el horno.ang.

)4u/ di$erencia a nuestro planeta de los dem3s+ .Ya llegarL1 "l enfriarse+ algunos Ltomos provenientes de las estrellas+ como el silicio+ el o4ígeno y el 3ierro+ se van a asociar para formar los primeros elementos s5lidos< los silicatos1 Son granos minJsculos+ de dimensiones inferiores al micr5n Tun mil simo de milímetroU+ que contienen cientos de miles de Ltomos1 !a fuerDa de gravedad actJa sobre las nubes interestelares y las lleva a desplomarse sobre sí mismas y así provoca la generaci5n de nuevas estrellas1 "lgunas tendrLn un corteKo de planetas como el nuestro1 Y estos planetas contendrLn en su seno los Ltomos engendrados por las estrellas difuntas1 . en el uni erso sólo ha( gas.#robablemente se trata de un fen5meno bastante generaliDado en la gala4ia+ aunque nuestros limitados medios s5lo nos 3an permitido detectar 3asta a3ora algunos casos1 !a formaci5n de plane tas como la Tierra s5lo puede ser relativamente reciente1 !os cuerpos s5lidos de nuestro corteKo planetario estLn constituidos sobre todo por o4íge no+ silicio+ magnesio y 3ierroM los Ltomos se formaron progresivamente gracias a la actividad de generaciones de estrellas sucesivas1 Debieron pasar varios miles de millones de a9os para que se acumularan en cantidad suficiente en las nubes interestelares1 Se 3a medido la edad de la !una y de numerosos meteoritos1 !os valores son e4actamente iguales< cuatro mil quinientos sesenta millones de a9os1 %l Sol y sus planetas aparecieron al mismo tiempo+ en un período en que nuestra gala4ia ya tenía mLs de oc3o mil millones de a9os1 . . cientos millones de a9os1 Una e"trella or$inaria .!a rLpida rotaci5n de las estrellas en torno de su centro 3a dado a nuestra gala4ia su forma de disco aplanado1 %l origen de los braDos espirales se debe a fen5menos gravitacionales que no se conocen muy bien1 !a =ía !Lctea+ ese gran arco luminoso que atraviesa la noc3e estrellada+ es la imagen de todas estas estrellas desplegadas a lo largo del disco de la gala4ia y que giran alrededor de su centro< nuestro sistema solar cumple un ciclo completo en unos dos .!os Ltomos de nuestra biosfera 3an sido creados+ por fuerDa+ en los crisoles de estrellas y se los 3a liberado en el espacio al morir ellas1 %stas generaciones entremeDcladas de estrellas y de Ltomos empeDaron algunos cientos de millones de a9os despu s del 0ig 0ang1 ContinuarLn durante decenas de miles de millones de a9os1 %l espacio se convierte en una especie de selva de astros< 3ay grandes+ peque9os+ K5venes y vieKos que mueren+ se disgregan y enriquecen el terreno para alimentar nuevos reto9os1 %n nuestra gala4ia se sigue formando un promedio de tres estrellas por a9o1 Y así fue como+ bastante tarde+ 3ace s5lo cuatro mil quinientos millones de a9os+ una estrella que nos interesa particularmente+ nuestro Sol+ nacería en la periferia de una gala4ia en espiral+ la =ía !Lctea1 .El cementerio $e lo" a"tro" . 8. "olas estelares de $uego> pero a1n no ha( materia sólida.%s una estrella de tama9o mediano en nuestra gala4ia1 Sobre cien mil millones de estrellas+ por lo menos mil millones se le parecen muc3o1 Cuando el Sol naci5 en un braDo e4terior de la =ida !Lctea+ 3ace cuatro mil quinientos millones de a9os+ era muc3o mLs grande que 3oy+ y roKo1 #oco a poco se contraKo+ se torn5 amarillo y aument5 su tempera tura interior1 Despu s de una decena de millones de a9os+ comenD5 a transformar su 3idr5geno en 3elio+ como una bomba H gigante cuyo funcionamiento estL controlado1 %ste fen5meno de fusi5n nuclear le va a asegurar estabilidad y luminosidad1 ."l nacer+ los grandes planetas son bolas de fuego incandescentes1 (ientras mayor masa tiene el planeta+ mLs importante es el calor y mLs tiempo se necesita para evacuarlo1 %n los cuerpos peque9os+ como los asteroides+ esto sucede muy rLpido1 !a !una y (ercurio disiparon en el espacio su calor inicial en el curso de algunos cientos de millones de a9os1 Hace muc3o que estos astros carecen de fuego interior y por lo tanto de activi dad geol5gica1 !a Tierra 3a necesitado de mLs tiempo1 Hoy guarda en su coraD5n un brasero que provoca movimientos de convecci5n de la piedra todavía fluida1 %stos fen5menos originan los desplaDamientos de continentes+ las erupciones volcLnicas y los temblores de tierra1 %sta inestabilidad geol5gica es preciosa+ por lo demLs< provoca variaciones climLticas que desempe9an un rol importante en la evoluci5n de los seres vivos1 El a#ua l/. . Esta estrella tri ial por lo menos consiguió atraer planetas ( constituir un sistema alrededor de ella. )Por !u/ en espiral+ . . )4u/ di$erencia a nuestro -ol de otros astros+ . . ). Es necesario entonces !ue las estrellas mueran para !ue otras nazcan. En esta /poca.a en el espacio la aparición de lo nue o exige la muerte de lo ie%o. )=odo eso a1n esta"a en $usión+ .)o lo sabemos muy bien1 %l polvo interestelar se dispone en torno de los embriones de estrellas y forma discos anLlogos a los anillos de Saturno1 Despu s+ poco a poco+ estos peque9os cuerpos se ensamblan y constituyen estructuras rocosas de dimensiones crecientes1 Suele 3aber colisiones1 !as piedras se c3ocan+ se quiebran o se capturan1 "lgunos bloques+ de mayor masa+ atraen a los otros y terminan por aglomerarse en planetas1 !os innumerables crLteres de la !una y de muc3os otros cuerpos del sistema solar conservan las 3uellas de esos violentos c3oques que les aumentaron la masa1 Desprenden una gran cantidad de calor+ a la que se agrega la energía debida a la radioactividad de algunos Ltomos1 ..ui$a . cómo se $orman los planetas+ .

%s muy improbable1 !as mol culas de mLs de cuatro Ltomos que 3emos identificado con radiotelescopios en nuestra gala4ia y en otras gala4ias siempre contienen carbono y nunca silicio1 %sta observaci5n sugiere+ con fuerDa+ que si e4iste vida en otra parte+ tambi n estL construida con carbono1 . ).%s el Jnico que posee agua líquida1 Hay muc3a agua en el sistema solar< baKo forma de 3ielo en los sat lites de JJpiter y Saturno+ donde la temperatura es muy baKaM baKo forma de vapor+ en la t5rrida atm5sfera de =enus+ que estL mLs cerca del Sol1 Su 5rbita mantiene a la Tierra a una distancia adecuada para que el agua continJe en estado líquido1 ."sí lo creo1 %l agua líquida 3a desempe9ado un papel primordial en la aparici5n de la compleKidad c5smica1 $na intensa actividad química se va a poner en marc3a en la napa oceLnica+ al abrigo de las radiaciones ioniDantes del espacio1 #roducirL+ mediante encuentros y asociaciones+ estructuras moleculares mLs y mLs importantes1 %l carbono+ nacido de las gigantes roKas+ va a Kugar un rol de primer nivel en estas primeras etapas de la evoluci5n prebi5tica1 Con!ul"i3n $e atm3"2era .%s probable que 3ace por lo menos mil millones de a9os 3aya corrido por su superficie algJn tipo de fluido1 Hace muc3o que ya no es así1 G#or qu H )o se sabe muy bien1 !a masa de (arte es peque9a y su actividad tect5nica es 3oy muy d bil1 .Se cree que el agua líquida desempe95 un papel crucial en la superficie de nuestro planeta1 %sta napa acuLtica permiti5 que el gas carb5nico de la atm5sfera inicial se pudiera disolver y depositar en el fondo de los oc anos+ como carbonates1 =enus estL un poco mLs cerca del Sol1 !a diferencia de temperatura es responsable de la ausencia inicial de agua líquida1 Su envoltura de gas carb5nico crea un inmenso efecto de inverna dero+ que mantiene la temperatura a quinientos grados1 %stos dos planetas+ prLcticamente id nticos+ evolucionaron+ entonces+ de manera muy diferente1 . ). Parece !ue <arte tam"i/n poseía agua lí!uida. . como lo indicarían esos canales secos !ue han mostrado las sondas espaciales. )Pero de dónde iene el agua de la =ierra+ . )&e dónde surge entonces la di$erencia+ .Su campo de gravedad es suficiente para retener estas mol culas de agua en la superficie+ y su distan cia del Sol le permite mantenerlas+ en parte+ líquidas1 %n sus primeros tiempos+ la bombardean continuamente los rayos ultravioletas que emite un Sol Koven+ e inmensos ciclones y poderosos relLmpagos atraviesan su atm5sfera+ tal como 3oy ocurre en =enus1 El $on $el a#ua . no a a tardar la ida.Realmente no lo sabemos1 !os dos planetas se parecen muc3o1 Tienen casi la misma masa y casi la misma cantidad de carbono111 %n =enus+ no obstante+ el carbono se encuentra en la atm5sfera+ mientras que en la Tierra yace en el fondo de los oc anos en forma de roca caliDa1 !a composici5n atmosf rica inicial de ambos planetas era fundamentalmente semeKante+ sin embargo16 . )Entonces es a"surdo imaginar !ue en alguna parte del uni erso ha( $ormas de ida a "ase de silicio+ .=olvamos a esos torrentes de materia que se proyectan en el espacio al morir las estrellas1 Se forma polvo en el cual se depositan troDos de 3ielo y gas carb5nico 3elado1 Cuando ese polvo se aglutina y nacen los planetas+ el 3ielo se volatiliDa y escapa afuera+ como geiseres1 #or otra parte+ cometas constituidos bLsicamente por troDos de 3ielo van a caer sobre los planetas1 .-8."l nacer la Tierra+ 3ace cuatro mil quinientos millones de a9os+ las condiciones no son favorables en absoluto1 !a temperatura del sol es demasiado alta1 "demLs+ en esta poca+ en el espacio pululan peque9os cuerpos que mLs tarde absorberLn los astros de mayor masa Tel sistema solar 3iDo su propio arregloU1 %l bombardeo de meteoritos y de cometas es de e4trema violencia1 !os estudios del cometa Halley+ efectuados durante su Jltimo paso+ en . por !u/ hu"o otra historia en ?enus+ .. ).: . ) erdad+ .+ mostraron la presencia de una cantidad importante de 3idrocarburos1 %s probable que las colisiones de los primeros mil millones de a9os aportaran a la superficie terrestre+ ademLs de agua+ una porci5n importante de mol culas compleKas1 %stos cometas+ a los que en siglos anteriores se consideraba portadores de muerte y destrucci5n+ Kugaron probablemente unpapel ben fico en la aparici5n de la vida1 (enos de mil millones de a9os despu s del nacimiento de la Tierra+ el oc ano estaba repleto de organismos vivientes+ entre los cuales 3abía las primeras algas aDules1 . . 9na ez constituida la atmós$era terrestre. por !u/ este /xito del car"ono+ . la =ierra conser ar3 esta agua+ .%s el Ltomo ideal para las construcciones moleculares1 #osee cuatro engarces con los cuales desempe9a un rol de bisagra entre numerosos Ltomos1 Crea vínculos lo bastante la4os para prestarse al Kuego de rLpidas asociaciones y disociaciones indispensables para los fen5menos vitales1 %l silicio tambi n posee cuatro engarces+ pero los laDos que establece son muc3o mLs rígidos1 Crea estructuras estables+ como la arena+ pero no podría plegarse a los requisitos del metabolismo1 . Esta historia no continuaría si no hu"iera agua lí!uida.

Lo !ue sugiere !ue la misma historia ha podido desarrollarse en otra parte. una especie de pulsión de comple%idad !ue dispara al uni erso hacia sucesi as organizaciones. el m3s largo. las cosas se aceleran considera"lemente. .. el m3s lento. Es imposi"le no ad ertir una lógica en el desarrollo de este primer acto. desde el caos hacia la inteligencia. m3s r3pido a la e olución.%stamos obligados a comprobar que nuestro universo 3a transformado su estado informe del comienDo en un conKunto de estructuras mLs y mLs organiDadas1 %sta metamorfosis se podría e4plicar por la acci5n de fuerDas de la física sobre una materia que se enfría1 Sin la e4pansi5n del universo+ sin el gran vacío interestelar+ no 3abría segundo acto en esta 3istoria1 #ero esto s5lo retrotrae un punto el interrogante y nos lleva a nuestra refle4i5n sobre las leyes1 !a pregunta 6Gpor qu 3ay leyes en veD de que no las 3ayaH6+ me parece la secuela l5gica de la famosa pregunta de !eibniD< 6G#or qu 3ay algo en veD de nadaH6 . me atre ería a decir. )La aparición de la ida esta"a inscrita en el desarrollo de este escenario+ . . 9n sentido. El tiempo tam"i/n se contrae-. al mismo tiempo parece ha"er gran uni$ormidad en este primer acto de la e olución. ."ntes se decía que la probabilidad de que apareciera la vida era tan d bil como la de ver que un mono escribiera la obra de S3aYespeare1 Hoy 3ay numerosas raDones para pensar que la aparici5n de la vida en un planeta adecuado no es de ningJn modo improbable1 Sea como sea+ probable o improbable+ se puede afirmar que+ desde los pri meros tiempos del cosmos+ la posibilidad Tpero no la necesidadU de la aparici5n de la vida+ cuya aventura nos va a contar J[el de Rosnay+ estaba inscrita en la forma misma de las leyes de la física1 ..8 . 6inal del primer acto. . ."dvertimos que en todas partes los quarYs 3an formado protones y neutrones+ que stos se asocian formando Ltomos y stos+ a su veD+ mol culas1 Iue en todas partes las nubes de materia interestelar se acumulan y dan a luD estrellas1 #odemos imaginar que algunas poseen corteKos de planetas y que algunos cuentan con agua líquida propicia para la aparici5n de la vida1 Todo esto es plausible+ pero aJn no demostrado1 La <orna$a $e la Tierra .El em ara6o $el uni!er"o . ( !ue existiría ida en otros planetas. Llegamos a la =ierra despu/s de arios miles de millones de historia del uni erso. mientras m3s a anzamos en nuestra historia.Sí1 %l universo edific5 las mismas estructuras en todo el espacio1 JamLs 3emos observado en las estrellas y en las gala4ias mLs distantes un solo Ltomo que no e4ista en laboratorio1 . En este planeta. nos rodea gente !ue cree !ue lo !ue hace desde esa $racción de segundo puede durar inde$i nidamente. . a partir de entonces.!os ensamblaKes moleculares se realiDarLn a3ora con cientos+ miles+ millones de Ltomos1 " partir del 0ig 0ang+ la materia 3a escalado la pirLmide de la compleKidad1 S5lo una fracci5n ínfima de los ele mentos que alcanDaron un escal5n consigue llegar al siguiente1 S5lo una parte minJscula de los protones del comienDo de la 3istoria formaron Ltomos pesados1 Y una cantidad muy peque9a de mol culas simples se convirti5 en mol culas compleKas+ y una porci5n ínfima de stas Jltimas va a participar en las estructuras de la vida1 . .Sí1 Si se convierten los cuatro mil quinientos millones de a9os de nuestro planeta en un solo día+ y suponemos que apareci5 a las doce de la noc3e+ la vida+ entonces+ naci5 3acia las cinco de la madrugada y se desarroll5 en el resto del día1 Hacia las oc3o de la noc3e aparecen los primeros moluscos1 Hacia las once+ los dinosaurios+ que desaparecen a las doce menos veinte y deKan el campo libre para la rLpida evoluci5n de los mamíferos1 )uestros an tepasados s5lo surgen en los cinco Jltimos minutos antes de las doce de la noc3e y se les duplica el cerebro en el Jltimo minuto del día1 E!a revoluci5n industrial s5lo 3a comenDado 3ace un centesimo de segundoF . unas dentro de otras como las mu#ecas rusas.

ACTO II La !i$a .- .

*uestros antepasados no esta"an tan e!ui ocados entonces. como si se tratara de dos mundos distintos. no el azar. La necesidad. .!a idea fundamental era e4acta+ pero falso el raDonamiento< la vida no nace espontLneamente+ el que apareciera e4igi5 muc3o tiempo1 %n .. .8B7+ #as. "in el a6ar . '&urante siglos se ha separado rigurosamente la materia ( lo i iente. se puede a$irmar. La idea de una continuidad entre la e olución del uni erso ( la ida terrestre es mu( reciente. )-e podría decir.%4acto1 &maginemos un planeta situado a determinada distancia de un astro adecuado para producir vida1 &maginemos que es bastante grande para retener una atm5sfera densa compuesta de 3idr5geno+ metano+ amoníaco+ vapor de agua y gas carb5nico1 &maginemos que el enfriamiento de este planeta provoca que escape el gas interno y una condensaci5n que produce agua líquida1 &maginemos ademLs que las síntesis químicas que ocurren en su atm5sfera contribuyen a acumular en el agua mol culas que est n protegidas de la luD ultravioleta1 Todas estas condiciones no son e4cepcionales y se pueden dar en numerosas regiones del universo1 EY bienF %n tal caso+ 3ay una fuerte probabilidad de que apareDcan sistemas vivientes1 #or esta raD5n numerosos científicos+ como Hubert Reeves+ piensan que la vida tambi n pudo aparecer en otra parte+ en nuestra gala4ia o en otra1 .Sí1 Todo planeta que posea agua y se encuentre a una distancia 5ptima de una estrella caliente tiene la posibilidad de acumular mol culas compleKas y peque9os gl5bulos que intercambiarLn sustancias químicas con el medio1 De necesidad en necesidad+ la evoluci5n química termina en rudimentarios seres vivientes1 Receta para . !ue la aparición de la ida era completamente pro"a"le+ . ). Lo !ue no era completamente est1pido..%s verdad1 #ero creían que la vida nacía así+ espontLneamente+ de la materia en descomposici5n1 Iue los gusanos surgían del fango+ las moscas de la carne podrida1 %n el siglo W=&&+ un famoso m dico 3asta lleg5 a dar la receta para 3acer un rat5n< 3abía que coger algunos granos de trigo y una camisa sucia empapada de sudor 3umano+ colocar todo Kunto en una caKa y esperar veintiJn días1 Sencillo+ GnoH (Ls tarde+ gracias a los primeros microscopios+ se descubri5 la e4istencia de organismos muy peque9os+ las levaduras+ bacterias que proliferan en sustancias en descomposici5n1 %ntonces se afirm5 que la vida nacía continuamente+ en forma microsc5pica+ de la materia1 . .Hace ya algunos a9os que numerosos 3allaDgos y e4periencias 3an confirmado esta gran idea que se propuso en los a9os cincuenta< la vida resulta de la larga evoluci5n de la materia que+ a partir de los primeros ensamblaKes del 0ig 0ang+ continJa despu s en la Tierra con las mol culas primitivas+ las primeras c lulas+ los vegetales+ los animales1 %ste camino de lo viviente+ que 3a durado cientos de millones de a9os+ es por lo tanto una etapa de una misma 3istoria+ la de la compleKidad1 Despu s del nacimiento de la Tierra+ las mol culas se van a organiDar en macromol culas+ stas en c lulas+ y las c lulas en organismos1 !a vida resulta de la interacci5n y de la interdependencia de estos nuevos constituyentes1 La nece"i$a$. .. La ida !ue surgió de la materia se parece algo a lo !ue anta#o decían de la generación espont3 nea. = %oel $e Ro"na'1 !a vida es capaD de reproducirse+ utiliDar energía+ evolucionar+ morir111 !a materia es inerte+ inm5vil+ incapaD de reproducirse1 "l observar por una parte el mundo viviente y+ por otra+ el mundo mineral+ s5lo se los podía considerar opuestos1 #ero anta9o se ignoraba que las mol culas estaban compuestas de Ltomos y las c lulas 3ec3as de mol culas1 %ntonces se e4plicaba que la vida 3abía aparecido en la Tierra por voluntad de los dioses o gracias a un aDar e4traordinario1 %ra+ de 3ec3o+ un modo de ocultar la ignorancia1 . !ue la ida nació de la materia+ .E"cena * LA SOPA PRIMITI)A )i muy cerca ni muy leKos de un astro oportuno+ la Tierra se aisla tras su velo y reemplaDa a las estrellas para 3acer evolucionar la materia1 La !i$a ..acer un rat3n . )*o ha( azar.ue nace $e la materia .Hasta 3ace muy poco algunos científicos 3ablaban de un 6aDar creador6< segJn ellos+ en la Tie. en este segundo acto+ . como sugiere 7u"ert @ee es. sin m3s. Lo !ue sugiere !ue la escena !ue amos a descri"ir pudo suceder en otra parte del uni erso.teur muestra que 3ay g rmenes microsc5picos por todas partes en el entorno nuestro+ no s5lo en el aire+ pero tambi n en nuestras manos+ en los obKetos1 !os minJsculos organismos que se observan en los cultivos resultan+ por lo tanto+ de una contaminaci5n1 #asteur prepar5 un caldo de remolac3as+ legumbres y carneM lo encerr5 en un recipiente con un cuello largo en forma de cuello de cisne+ para aislarlo del aire e4teriorM 3iDo 3ervir esta sopa para esteriliDarla1 Y KamLs apareci5 allí vida alguna1 7A .Jacques (onod 3ablaba de 6necesidad6< en determinadas condiciones+ las leyes que organiDan la materia engendran necesariamente sistemas mLs y mLs compleKos1 Se puede considerar que si se lo compara con un guiKarro+ la aparici5n de un organismo vivo es+ en efecto+ improbable1 #ero no lo es si se la considera en el curso del tiempo+ en el 3ilo de nuestra 3istoria1 . entonces.rra primitiva algunas sustancias químicas se 3abrían combinado accidentalmente para producir los primeros organismos+ lo que constituiría un acontecimiento Jnico y terrestre1 %sta 3ip5tesis ya no se sostiene en la actualidad1 .

Es la historia de la gallina ( el hue o.ue!o .Sí1 Tambi n comprendi5 por qu era difícil probar esa afirmaci5n y observarla en la naturaleDa< si 3oy e4istieran mol culas capaces de evolucionar+ e4plicaba+ fracasarían+ porque las especies vivientes las destruirían1 $n raDonamiento precursor< una veD aparecida+ la vida+ en efecto+ invadi5 todo+ se comi5 sus propias raíces e impidi5 que otros tipos de evoluci5n pudieran proseguir simultLneamente1 La #allina ' el . a1n $alta"a reconstruir las grandes etapas. .Sí1 Había que superar el bloqueo que produKo #asteur y comprender que lo inerte no engendr5 lo vivo 6espontLneamente6 sino paso a paso durante miles de millones de a9os1 DarPin propuso esta noci5n fundamental< el transcurso del tiempo1 . lo !ue no !uiere decir mucho. . para !ue se aceptara esta continuidad entre uni erso ( ida.%4actamente1 %l bioquímico sovi tico "le4ander 'parine y el ingl s Jo3n "ldane terminaron con este círculo vicioso1 !as condiciones de la Tierra primitiva+ aclararon+ eran muy distintas a las actualesM la atm5sfera no contenía nitr5geno ni o4ígeno+ sino una meDcla in35spita de 3idr5geno+ metano+ amoníaco y vapor de agua+ meDcla propicia para la aparici5n de mol culas compleKas1 %n los a9os cincuenta+ el franc s Teil3ard de C3ardin+ tambi n un precursor+ retom5 la idea que esboD5 DarPin acerca de una evoluci5n de la materia+ y 3abl5 de una 6pre vida6+ de una etapa intermediaria entre lo iner.. Tres ciencias 3an intentado 3acerlo< la química+ simulando en laboratorio las transformaciones principalesM la astrofísica+ buscando en el universo las 3uellas de la química orgLnica+ y la geología+ investigando los f5siles de la vida sobre la Tierra1 Todo esto 3a permitido imponer la noci5n de que los primeros compuestos de lo viviente resultan de la combinaci5n de determinadas mol culas simples que se encontraban en la Tierra desde su forma ci5n+ 3ace cuatro mil quinientos millones de a9os1 . )0ómo se puede pro"ar entonces !ue la ida 'desciende' de la materia+ . En todo caso.Sue lo que 3iDo Stanley (iller+ un Koven químico de veinticinco a9os en . su particular atmós$era.. se ha"ían resignado a esta"lecer un puente entre la materia ( la ida. por lo tanto. Iuod erat demonstrandum< la ida no puede surgir espont3neamente. . . 6alta"a demostrarlo. . . -e necesitó tiempo. El cóctel !uímico de la =ierra primiti a. . . su agua lí!uida.)o s5lo de eso1 DarPin+ por cierto+ descubri5 el principio de la evoluci5n de las especies vivientes< desde la primera c lula 3asta el 3ombre+ los animales descienden unos de otros+ modificLndose en el curso del tiempo mediante sucesivas variaciones y selecci5n natural1 #ero se suele olvidar que DarPin tambi n sugiri5 que antes de la aparici5n de la vida y antes del nacimiento de las primerasc lulas+ la Tierra primitiva debía 3aber e4perimentado una evoluci5n de las mol culas1 .Reconstruyendo+ en laboratorio+ esta evoluci5n1 "ctualmente conocemos casi todas las etapas que 3an conducido desde las mol culas de la Tierra primitiva 3asta los primeros seres vivos+ y podemos reproducirlas+ en parte+ en nuestros tubos de ensayo1 Ya a fines del siglo W&W+ un investigador 3abía provocado gran impacto al conseguir fabricar urea+ un compuesto de la vida+ ensamblaKe de carbono+ 3idr5geno y nitr5geno1 #ero esto no bast5 para matar el vieKo preKuicio segJn el cual la vida s5lo podía nacer de la vida1 .!o bastante cerca+ en efecto+ para recibir los rayos infrarroKos y ultravioletas capaces de gatillar reacciones químicas+ y bastante leKos para que los productos resultantes no ardieran1 %sta 6distancia adecuada6 es+ en realidad+ una manera de 3ablar del equilibrio que se estableci5 sobre la Tierra en esa poca1 &maginemos+ como propone el ingl s James 7.Sí1 #ero al 3acer esto envi5 al limbo el problema del origen y allí quedaría muc3o tiempo1 #ues+ gracias a l+ se concluy5 que la vida no podía nacer de la materia inerte+ que s5lo podía venir de111 la vida1 GY c5mo e4plicar entonces su primera aparici5nH S5lo quedaban tres soluciones< una intervenci5n divina+ lo cual ya no era cienciaM el aDar+ pariente del milagro+ 3ip5tesis difícil de aceptar+ o un origen e4traterrestre< g rmenes de vida que 3abrían apor tado meteoritos+ lo cual no resolvía para nada el asunto1 La intuici3n $e Dar>in . se "ene$iciaron de la cercanía del -ol. te y lo vivo+ que se 3abría podido producir en la poca de la Tierra primitiva1 . 87ermosa intuición.. Est3"amos a la 'distancia adecuada' del astro.. Pero /l ha"la de la e olución de especies animales.-B71 G#or qu no reconstituir en laboratorio estas condiciones anteriores a la vidaH+ se diKo1 % intent5 una e4periencia+ a escondidas para no e4ponerse a las burlas de sus colegas1 #uso en un recipiente el gas de la Tierra primitiva+ metano+ amoníaco+ 3idr5geno y vapor de agua mLs un poco de gas carb5nico1 Simul5 el oc ano+ llenando de agua el recipiente1 Calent5 el conKunto para dar energía y provoc5 unas c3ispas Ten lugar de rayosU1 Repiti5 esto durante una semana1 "pareci5 entonces en el fondo del recipiente una sustancia roKo anaranKado1 E&ncluía aminoLcidos+ las mol culas componentes de la vidaF " nadie se le 3abía ocurrido que se las pudiera fabricar a partir de elementos tan sencillos1 %stupor en el mundo científico1 Se acababa de tender el primer puente entre la materia y lo viviente1 El planeta $e la" mar#arita" . .

nes electr5nicas que 3a inventado el 3ombre1 !as mol culas vivientes son+ por lo tanto+ ensamblaKes de Ltomos de carbono y de Ltomos de o4ígeno+ 3idr5geno+ nitr5geno+ f5sforo y aDufre1 )ada mLs1 "penas esas mol culas se forman en la atm5sfera+ llueven en el oc ano y allí se quedan protegidas1 . !u/ relación tiene a!uello con la =ierra primiti a+ . )0u3nto tiempo a a durar esto+ .%n efecto+ es una sopa compuesta de mol culas muy diversas1 Y como en la sopa de letras de Hubert Reeves+ estas nuevas letras van a3ora a ensamblarse para formar palabras+ las cadenas de aminoLcidos+ que se agruparLn por cientos para formar frases+ las proteínas1 !as mol culas son las que a3ora prosiguen la obra de la compleKidad1 . Esto puede durar mucho.!a vida misma+ si 3ubiera e4istido antes1 ' el calor de los rayos ultravioletas+ si 3ubiera sido demasiado intenso1 !a atm5sfera de la Tierra no s5lo engendr5 estas mol culas+ sino que las protegi5+ sirvi ndoles de escudo1 Se 3abrían perdido si 3ubieran permanecido al aire libre1 (Ls tarde+ las primeras c lulas utiliDarLn+ por el contrario+ la energía del Sol 77 . 0ompiten. . 7u"ert @ee es (a destaca"a la "uena $ortuna del car"ono en la e olución. ). como en el caos inicial del . ). cómo se las arreglaron esos componentes+ . Pero todo est3 mezclado.!ovelocY+ un peque9o planeta poblado por margaritas blancas y margaritas negras1 !as blancas refleKan la luD del sol y propenden a enfriar la temperatura de su entornoM las negras+ en cambio+ absorben la luD solar y tienden a recalentar su medio1 .Sí1 %n la lluvia ininterrumpida de mol culas que riega la Tierra 3ay aminoLcidos+ Lcidos grasos+ los precursores de los lípidos1 Dos mol culas+ el formalde3ído y el Lcido cianídrico parecen 3aber desempe9ado un rol importante en esta poca< sometidos a los rayos ultravioletas+ estos dos gases dan nacimiento a dos de las cuatro 6bases6 que mLs tarde compondrLn el "D)+ el sost n de la 3erencia1 Ya 3ay entonces+ en ese gigantesco caldo de cultivo que es el planeta primitivo+ dos de las cuatro 6letras6 del c5digo gen tico que caracteriDa a los seres vivos1 . Los primeros elementos de la ida ca(eron entonces. .todos los organismos estLn 3ec3os de carbono+ 3idr5geno+ o4ígeno y nitr5geno.!a 3istoria de las margaritas es la de la vida en la Tierra1 !a distancia entre el Sol y la Tierra 3oy nos parece 6adecuada6 para el desarrollo de la vida+ pero no es así por un aDar< en realidad+ los primeros componentes de la vida adaptaron la temperatura al nivel mLs conveniente para su supervivencia y proliferaci5n1 .ig .%4actamente1 %l planeta es muy caluroso al comienDo1 !as margaritas no resisten y mueren en cantidad1 "lgunas blancas+ agrupadas en un peque9o sistema local+ enfrían por simple presencia su entorno y sobreviven1 (ientras mLs se enfría la temperatura en esa regi5n+ mLs proliferan y mLs terreno ganan1 "l cabo de algJn tiempo+ ocupan casi toda la superficie del planeta+ que se torna casi todo blanco1 #ero de sJbito baKa la temperatura y comienDan a morir1 "3ora son las negras las que sobreviven y goDan de ventaKas< recalientan el entorno y ganan1 %l sistema empieDa a marc3ar en otro sentido 3asta que vuelva a darse un golpe de calor111 . ).ang.#osee+ en efecto+ una geometría que le da la capacidad de relacionarse de diversos modos con otros Ltomos para formar estructuras estables+ mol culas muy reactivas o largas cadenas orgLnicas1 #uede conducir+ tambi n+ electrones de un e4tremo a otro de estas cadenas+ lo que en cierto modo anuncia las redes nerviosas y las redes de comunicacio. esas llu ias se han producido en otros planetas+ .)o1 #orque con el curso del tiempo+ por un Kuego de nacimientos y de muertes+ se instaura un equilibrio y se impone un entramado de blancas y negras en una temperatura 5ptima para la supervivencia del conKunto1 %l Kuego de las superficies de las unas y las otras actJa como termostato1 Y si por alguna raD5n se produce un golpe de calor+ el sistema volverL a estabiliDarse al cabo de un tiempo1 El al a $e la !i$a . . . . entonces.Ya lo diKo Hubert Reeves1 !os astrofísicos descubrieron que 3ay mol culas orgLnicas en casi todo el universo1 Desde 3ace quince a9os 3an identificado alrededor de setenta+ lo que muestra que aquello no 3a sido e4cepcional1 Hace cuatro mil quinientos millones de a9os 3abía una fuerte probabilidad de que se formaran1 . y su fuente de energía+ el Sol1 !as lluvias orgLnicas . !u/ podría ha"er hecho $racasar estas primeras síntesis+ . ). 9na especie de autorregulación.!as mol culas orgLnicas van a llover durante mLs de quinientos millones de a9os+ con los verda deros diluvios que resultaron de la condensaci5n de vapor de agua en las capas frías de la atm5sfera1 %n esa poca se determinan dos características esenciales del mundo viviente< su composici5n química . en cieno sentido.%stamos en el alba de la Tierra+ 3ace unos cuatro mil millones de a9os1 )uestro planeta es un nJcleo de silicatos+ una corteDa de carbono+ una atm5sfera constituida por nuestra meDcla gaseosa< metano+ amoníaco+ 3idr5geno+ vapor de agua y gas carb5nico1 0aKo el efecto de radiaci5n solar ultravioleta y de violentos rayos+ estas mol culas de gas que flotan alrededor del planeta se quiebran en fragmentos+ se disocian y construyen elementos mLs compleKos+ las primeras mol culas llamadas 6orgLnicas6 porque 3oy intervienen en la composici5n de seres vivos1 #or eKemplo< los Ltomos de carbono+ de nitr5geno+ de 3idr5geno y de o4ígeno+ 3asta entonces asociados en metano+ amoníaco y agua+ se ensamblan para constituir aminoLcidos1 . del cielo.

para producir o4ígeno+ y el o4ígeno producirL el oDono de la alta atm5sfera+ el cual a su veD las protegerL de los rayos ultravioletas1 !a vida se asegur5 su propia supervivencia1 7@ .

Se cierran sobre sí mismos+ en cierto modo1 'tras cadenas de mol culas forman membranas y se transforman en gl5bulos que+ en ese momento+ aparecen en los oc anos como gotas de aceite en el vinagre1 !a aparici5n de estos diversos gl5bulos pre vivientes es un fen5meno fundamental1 . 8La conciencia por la magia de la inagreta.$na nueva etapa s5lo se puede franquear en la medida en que las mol culas son capaces de con tinuar sus ensamblaKes1 !a temperatura 3a Kugado este rol gatillador en el universo1 %n la Tierra+ lo desempe9arL un entorno muy particular1 .#or primera veD en esta 3istoria aparece una cosa cerrada sobre sí misma+ que tiene un adentro y un afuera+ como diría Teil3ard de C3ardin1 %ste interior va a dirigir de a3ora en mLs la evoluci5n de nuestros peque9os gl5bulos 3asta el nacimiento de la vida y mLs tarde de la conciencia1 .%n todas las lagunas1 !as gotas tienen un mismo tama9o+ que corresponde a un equilibrio entre el volumen+ el peso y la resistencia de la membrana Tsi son demasiado voluminosas+ la membrana se fragmentaU1 #or esta raD5n+ todas las c lulas vivientes que resultaron tienen mLs o menos la misma dimensi5n+ entre dieD y treinta micrones1 72 . .%n laboratorio se puede reproducir fLcilmente esta etapa1 Cogemos aceite+ aDJcar+ agua1 "gitamos y obtenemos emulsiones constituidas de peque9as gotas que vistas en el microscopio parecen c lulas1 %s un fen5meno espontLneo1 %n la sopa primitiva las mol culas eran bastante grandes para aglomerarse+ cerrarse y formar estas gotas1 .%s un relato muy 3ermoso1 %l 3ombre 3abría sido construido por los dioses+ que 3abrían fabricado estatuillas de arcilla y agua111 G%s una coincidencia o una comprobaci5n aposteriori H %l pensamiento 3umano+ como el de los ni9os+ quiDLs posee intuiciones simples+ que la ciencia podría confirmar a continuaci5n111 La in!enci3n $el interior .%4actamente1 !os nuevos ensamblaKes no 3abrían podido ocurrir sin esas membranas Tpensemos en un ser 3umano que no tuviera pielU1 %ra indispensable que se constituyeran medios clausos para que la evoluci5n pudiera continuar1 .. en el planeta+ .. .Se comporta como un peque9o imLn1 Sus iones+ es decir sus Ltomos que 3an perdido electrones o los poseen en e4ceso+ atraen la materia pr54ima y la incitan a reaccionar1 !os famosos oligoelementos actuales resultan+ por lo demLs+ de la evoluci5n de estos peque9os iones del oc ano primitivo1 Y gracias a ellos pueden continuar los ensamblaKes de la materia1 . )4u/ golpe de arita m3gica hace surgir la ida+ . )El de los oc/anos+ . )0ómo act1a la arcilla en estas mol/culas+ . 8La ida naciendo de la arcilla.E"cena 4 LA )IDA SE ORGANI5A !lueve en el planeta1 Caídas del cielo+ sutiles mol culas se instalan en las lagunas e inventan las primeras gotas de vida1 Naci$a" $e la arcilla .%n cualquier caso+ la vida nacida de la emulsi5n+ Gpor qu noH %l inter s de estas peque9as gotas es que forman un medio clauso+ cerrado+ que estLn aisladas de la sopa primitiva1 (antienen apresadas unas sustancias químicas que componen cocteles que les son propios1 Se transforman en los nuevos crisoles de lo viviente1 . )Por !u/+ . . toman la iniciati a de la e olución. como hicieron en su momento las estrellas en el primer acto. . ( de uel en impulso a la comple%idad. )0ómo lo sa"emos+ . esto sucedió en todas partes. =al como en el caso del origen del uni erso. )Para seguir produciendo otros largos rosarios de 3tomos+ . ha( una seme%anza asom"rosa entre las a$irmaciones de la ciencia ( las creencias ancestrales5 en numerosas mitologías se relaciona el origen de la ida con el agua ( la arcilla. Pero siguen siendo materia. ). )6orman una "ola+ .)o s5lo eso1 "3ora se produce un fen5meno nuevo1 "lgunas mol culas son 3idr5filas+ el agua las atraeM otras son 3idr5fobas+ rec3aDan el agua1 !as proteínas que se encuentran en las lagunas estLn compuestas de aminoLcidos+ entre los cuales 3ay algunos que gustan del agua y otros no1 GIu 3acenH Se apelotonan+ lo que los pone en contacto con el agua e4terior y los separa del agua interior1 . 7asta ahora nuestra historia se parece a un %uego Lego5 los ensam"la%es son m3s ( m3s comple%os ( $orman cadenas de mol/culas gigantes.)o1 !a vida no apareci5 en los oc anos+ como se 3a creído por muc3o tiempo+ sino muy probablemente en las lagunas y en los pantanos+ en lugares secos y calurosos de día y fríos y 3Jmedos por la noc3e+ lugares que se secan y se re3idratan1 %n esos medios 3ay cuarDo y arcilla en donde las largas cadenas de mol culas van a quedar atrapadas y asociarse unas con otras1 %sto se 3a confirmado ene4periencias recientes que permitieron simular los ciclos de sequía en los mares< en presencia de arcilla+ las famosas 6bases6 se ensamblan espontLneamente en peque9as cadenas de Lcidos nucleicos+ formas simplificadas de "D)+ soportes futuros de la informaci5n gen tica1 .

las !ue pueden reproducirse. de las primeras 'gotas de ida '+ . esta ez. .a ha( escasez.. ?ol amos a esas gotas algo particulares. . .Sí1 #ero todo eso no conduciría a nada si no aconteciera entonces otro fen5meno< algunas gotas pueden reproducir el peque9o c5ctel interior+ multiplicar su receta química1 %sto les darL una ventaKa evolutiva considerable1 Supervivencia asegurada . -e adi ina !ue así an a proli$erar.Ootas de vida . 8. Digamos que estL en la frontera1 %s una especie de parLsito que necesita vida para reproducirse1 $tiliDa la c lula como una fotocopiadora1 Se lleg5 a creer que los virus eran las formas mLs simples de la vida+ incluso que se situaban en su origen mismo1 #ero es poco probable+ porque necesitan de estructuras vivas para reproducirse1 Hoy se piensa+ por el contrario+ que los virus son estructuras 3iperperfeccionadas+ descendientes de c lulas que 3abrían evolucionado liberLndose del molesto material de la reproducci5n para reducirse a la e4presi5n mLs simple y conseguir la mayor eficacia111 Se 3abrían simplificado para llegar a su mínimo vital1 La contaminaci3n por la !i$a . .E#or supuestoF !a sopa primitiva+ poblada por tanta gota bulímica+ comienDa a empobrecerse con el tiempo1 !as peque9as estructuras aut5nomas poseen una ventaKa sobre las que necesitan absorber sustancias mLs y mLs escasas1 .Sí+ y va a producir una gran diversidad de sistemas 6previvientes61 " veces el c5ctel químico 3ace estallar las membranas y las mol culas se dispersan1 'tras veces contribuye+ en cambio+ a reforDar la membrana y asegura entonces la supervivencia del sistema111 De este modo se esboDa una especie de selecci5n de gotas que va a durar millones de a9os1 "ntes de la vida 3ay una luc3a por la vida1 -89na selección natural a esas alturas.#orque esta energía permite que se desarrollen1 $nas utiliDan para esto las sustancias del e4terior que atraviesan sus membranas< son las primicias de las reacciones de fermentaci5n1 'tras+ que 3an conservado pigmentos+ es decir mol culas capaces de capturar la luD+ transforman los fotones del Sol en electrones+ como 3acen las pilas solares1 Y no dependen de la absorci5n de sustancias e4teriores1 . ).. Pero esas gotas no est3n ' i as'. )Por !u/+ . )-e podría decir !ue se trata."quellas gotas contienen una cadena particular de mol culas+ un Lcido llamado "R)+ que estL compuesto de cuatro mol culas Tlas cuatro bases de los futuros genesU1 Recientemente se 3a demostrado que posee un e4traordinario poder< se puede autorreproducir1 &maginemos que una gota se fragmente en dos y que la nueva gota resultante posea un "R) semeKante al primero1 &maginemos tambi n que este "R) desempe9e un rol cataliDador en la estructura de la gota1 HabrL entonces transmisi5n de una especie de plan primitivo que puede servir para reconstruir una membrana y un sistema id nticos1 Se trata+ en estado primitivo+ de un sistema autorreproductor1 Y se puede suponer que las gotas que poseen ese "R) tienen asegurada la supervivencia de su 6especie61 . )Es me%or+ . )0ómo so"re iene la reproducción+ .)o todavía1 Digamos que estLn 6previvas61 %n ese momento proliferan en inmensas cantidades1 Tienen la ventaKa de ser semipermeables< deKan pasar algunas mol culas peque9as que+ en el interior+ se transforman en grandes mol culas que así se encuentran en una verdadera trampa1 %mpieDa una nueva alquimia+ se producen reacciones químicas111 .. un irus i e+ '. )Entonces est3 i o o no lo est3+ . )0ada una de esas gotas prepara su pe!ue#a sopa+ En cierto modo. .!a que prediKo DarPin1 S5lo subsisten las gotas que poseen un medio interior adaptado al entorno1 Y las que cuentan con la posibilidad de producir energía+ por eKemplo+ tienen ventaKa sobre las demLs1 ..%s un caso mLs ambiguo1 Consideremos+ por eKemplo+ uno como el mosaico del tabaco Tque origina una enfermedad de esa plantaU1 Si se lo des3idrata+ se obtienen cristales que se pueden conservar por a9os en un recipiente+ como si se tratara de sal o aDJcar vulgares1 %l virus no se reproduce+ no se mueve+ no asimila ninguna sustancia+ no 6vive61 %s un cristal1 Y un día se lo vuelve a coger+ se le agrega agua111 Si se coloca un poco de la soluci5n en una 3oKa de tabaco+ la planta muy pronto muestra se9ales de infecci5n< el virus 3a recuperado sus poderes1 Y se reproduce a una velocidad aterradora1 . comienza a!uí la indi idualidad. Se suele aceptar que un organismo vivo es un sistema capaD de asegurar su propia conservaci5n+ arreglLrselas por sí mismo y reproducirse1 Son tres principios que caracteriDan la c lula+ estructura elemental de todo ser vivo+ desde la bacteria 3asta el 3ombre+ y que se pueden atribuir+ en efecto+ a estos gl5bulos primitivos1 )o 3ay ser 6vivo6 si falta una de esas propiedades1 $n cristal+ por eKemplo+ no vive< se reproduce+ pero no fabrica energía1 .%l Kuego químico continJa en su seno1 Se perfecciona el c5digo de la reproducci5n1 Se acoplan de dos en dos y se modifican ligeramente< los filamentos de "R) se ordenan y forman una 3 lice doble+ el "D)+ estructura que termina imponi ndose porque presenta mayor estabilidad1 %mpieDa entonces un diLlogo químico entre dos tipos de cadenas de mol culas< las proteínas y el "D)1 %s muy probable que la reacci5n sea directa entre las dos< unas se introdu cen en los aguKeros de las otras mediante un Kuego de afinidades químicas simples y regulares1 7B .

)El mundo i o no podría ser gris+ .!a naturaleDa e4periment5+ sin duda+ todas las formas posibles de reproducci5n y metabolismo1 Se movi5 en todos los sentidos1 #ero la vida+ tal como la conocemos+ elimin5 las otras pistas1 Se conoce otra forma de vida en la Tierra+ muy escasa y e4tra9a+ en las grandes profundidades oceLnicas+ organiDada en torno de surtidores aDufrados del magma terrestre< son especies de oasis submarinos donde todo es amarillo y roKo1 "llí no e4iste el verde+ porque no 3ay clorofila1 " las bacterias las comen microc lulas que son comidas por micropeces que a su veD sirven de alimento a peces mLs grandes111 Lo" colore" $e lo !i!iente . 9na ez m3s el tiempo ha desempe#ado un rol $undamental en esta parte de la historia. .!os genes de todos los seres vivientes en la Tierra son como segmentos de rosarios+ retorcidos+ formando una 3 lice dobleM estLn compuestos de cuatro mol culas+ las cuatro bases+ como si fueran palabras muy largas escritas en un alfabeto de cuatro letras1 Se engarDan de dos en dos+ una adecuaci5n perfecta1 . )Poseer3 una memoria+ . )Las gotas de 2&* an a colonizar la =ierra+ . )En cu3nto tiempo+ . )0ómo e olucionaron las primeras gotas+ . %s probable1 %l "D) estL inscrito en una l5gica evoluci5n química del universo1 %l roKo y el verde .)o s5lo por eso1 $n pigmento es una mol cula que posee electrones muy m5viles1 %sta característica le permite absorber granos de luD+ fotones+ reconstruir determinados espectros y así colorear la materiaM pero tambi n favorece la construcci5n de cadenas moleculares que participan en la construcci5n de lo vivo1 !os pigmentos organiDan una química sutil que no necesita de muc3a energía1 #or ello la 3emoglobina y la clorofila integran la composici5n de lo viviente y la sangre es bermell5n y son verdes las 3oKas1 . ). 2 anza hacia lo comple%o.. .%n algunas se van a seleccionar mecanismos de fermentaci5n1 "l comienDo de la vida+ desprenden cantidades importantes de metano y de gas car.. *o sólo por razones de "elleza. )7a"ía otras e oluciones posi"les en el caso de estas gotas+ .a est3 completo el escenario !ue a desde la =ierra primiti a hasta la primera c/lula+ . supongo.Conocemos las grandes etapas+ a pesar de algunas lagunas< no se sabe muy bien+ por eKemplo+ c5mo se impusieron los mecanismos reproductores1 "lgunos investigadores siguen creyendo que la vida naci5 en otra parte y que un meteorito la aport5 a la Tierra y contamin5 así este planeta1 Y esto no es completamente absurdo1 7.#robablemente no1 )i todo blanco ni todo negro1 %l color estL vinculado estrec3amente a la vida1 La" coinci$encia" 2al"a" .Hay una especie de memoria química+ en el sentido de que una mol cula es a la veD una forma y una informaci5n para otras mol culas1 %stas formas son complementarias+ se engarDan unas en otras+ tienen afinidades+ se reconocen1 %l mundo molecular es un mundo de se9ales+ la química es su lenguaKe1 "lgunas poblaciones de mol culas conducen energía a distancia+ otras se reproducen+ otras se aislan del agua+ otras atraen nubes de electrones1 !o que 3acen los pigmentos+ por eKemplo1 GY sabe por qu es tan coloreada la vidaH . los sostenes de la herencia+ ...entonces otra familia+ las c lulas con nJcleo+ m5viles y predadoras< poseen una abertura en su membrana+ cilios vibrLtiles que atraen bacterias y algasM y e4pulsan sus propios desec3os1 .EDe manera fulguranteF !as primeras gotas aparecieron en la Tierra 3ace unos cuatro mil millones de a9os1 Y la evoluci5n química prosigui5 en los quinientos a9os posteriores1 #arece que la vida permaneci5 muc3o tiempo+ durante cientos de millones de a9os+ en estado latente+ limitada a algunas Donas locales+ en lagunas o estanques1 Y despu s+ bruscamente+ lo invadi5 todo1 . la naturaleza llega asía la $ase de los genes.)o1 !a naturaleDa no 63alla6+ carece de intenci5n1 #rocede por eliminaci5n1 %l "D) permite una diversidad considerable de estructuras vivas1 Han proliferado+ l5gicamente+ las que gracias a l pudieron reproducirse1 #or eso se impuso el "D)1 .Sí1 Se contrae o se e4pande segJn las fases de la evoluci5n1 !a aparici5n de una mol cula muy activa concentra el espacio?tiempo< puede invadir su entorno y neutraliDar en algunos instantes a las demLs mol culas que debieron evolucionar millares de a9os1 . La naturaleza nunca retrocede en esta historia.IuiDLs en algunas decenas o cientos de a9os1 GIui n puede saberloH Sue una verdadera e4plosi5n si se compara esto con los miles de millones de a9os anteriores1 Cada c lula se divide en dos+ despu s en cuatro+ en oc3o+ en diecis is+ en treinta y dos+ etc1 (uy pronto se llega a cantidades astron5micas1 )ada podía destruirlas o impedirles la proliferaci5n en esa poca sobre la Tierra1 %n la actualidad los seres vivos aniquilarían todo intento de aparici5n de una vida nueva1 Y apenas nacida+ la vida 3a quemado los puentes detrLs de ella1 %n cierto modo+ contamin5 la Tierra1 . Primacía de la "elleza. !ue la condu%o a hallar ( a generalizar el 2&*+ . )-e puede decir !ue ha( una 'lógica' de la naturaleza. ).. )tam"i/n se $undaría en el 2&*+ .. . -i existe ida en otros planetas.

como sugería el "iólogo 6rancois Aaco"+ . )-er3 la de lo i iente. *o podemos de%ar de ad ertir. )-e puede reproducir en la"oratorio esta e olución mediante síntesis !uímicas ( $a"ricar ida en pro"etas+ .)o se trata de coincidencias1 #ensemos en un soldado que nos cuenta e4traordinarios sucesos de guerra1 %staba en un departamento y cay5 un misil en el inmuebleM pero a l le salv5 una cama baKo la cual se estaba protegiendo1 %n el curso de una misi5n+ salt5 en paracaídasM el sistema fall5+ pero nuestro 3ombre cay5 en un pantano que amortigu5 el golpe1 Su relato puede parecer inaudito+ pero s5lo es así porque allí estL l para contarlo1 Hay millo nes de 3istorias de soldados que terminaron mal+ trLgicamente+ pero ellos no estLn aquí para contarlas1 "sí es la vida1 )os parece resultar de una serie de coincidencias+ porque olvidamos los millones de pistas que no llegaron a nada1 )uestra 3istoria es el Jnico relato que podemos reconstruir1 #or ello nos parece tan e4traordinaria1 7: .Casi1 Hay muc3os científicos que desean 3acerlo1 Se trata del campo+ reciente+ que se llama 6vida artificial6 e incluye diversos planteamientos1 Se pueden realiDar síntesis de mol culas e incluso suscitar una evoluci5n espontLnea en tubos de ensayo+ creando condiciones darPinianas de selecci5n para fabricar mol culas que se reproduDcan1 %s posible+ tambi n+ saltarse etapas recurriendo a simulaciones con ordenadores1 Se 3a llegado incluso a crear robots como insectos+ capaces de adaptarse espontLneamente a situaciones nuevas+ subir escaleras+ levantarse cuando caen+ 3uir del calor+ emitir se9ales entre ellos1 "lgunos investigadores intentan fabricar formas distintas de vida+ a base cíe silicio+ por eKemplo1 . . 80u3nta coincidencia. como en el caso de la e olución del uni erso.Hablemos meKor de una sucesi5n de reacciones químicas que conducen a situaciones irreversibles y a nuevas propiedades1 Todo esto construye una 3istoria al cabo de la cual estamos nosotros y que nosotros reconstituimos1 Y nos parece Jnica porque es la nuestra1 . en todo caso.. !ue parece ha"er una lógica en este relato.

)2 !u/ se parecen estos primeros con%untos de c/lulas+ .. ). se puede seguir explicando este $enómeno por la mera urgencia de so"re i ir+ . )Pero !u/ empu%a a estas c/lulas a asociarse+ &esde luego.E"cena 9 LA E?PLOSI@N DE LAS ESPECIES !as c lulas+ demasiado tiempo solitarias+ se tornan solidarias1 Se despliega un mundo lleno de colores< nacen las especies+ mueren+ se diversifican1 !a vida crece y se multiplica1 La "oli$ari$a$ $e la" c-lula" .E#or supuesto que noF !as c lulas no saben+ es obvio+ que les interesa sobrevivir1 #ero poseen me canismos de apro4imaci5n que las invitan a ligarse a sus semeKantes+ e intercambian sustancias unas con otras1 %l Kuego de esta comunicaci5n química y de los peque9os cambios que afectan sus genes termina por especialiDarlas1 Se establece entonces una topografía en el grupo de c lulas1 $na medusa+ por eKemplo+ posee un sistema de contracci5n para desplaDarse y un sistema sensorial que le permite dirigirse 3acia el alimento1 %l plan del conKunto estL contenido en cada una de las c lulas1 0asta con una para que vuelva a empeDar la organiDaci5n1 .%l comportamiento de una ameba+ el dycos. Sí1 %l organismo compuesto por c lulas especialiDadas resiste meKor que un conKunto de c lulas id nticas+ pues puede responder de distintos modos a las agresiones del entorno+ lo que le concede meKores posibilidades de supervivencia1 !os sistemas monolíticos siempre 3an terminado por desaparecer1 .. )2sí se constitu(eron los primeros organismos multicelulares+ .Sí1 !a materia suele estar 3ec3a de apilamientos de Ltomos id nticos unos a otros1 %n el mundo viviente+ las c lulas se diferencian segJn el lugar que ocupan en la estructura1 "lgunas se van a especialiDar en la locomoci5n+ otras en la digesti5n+ y otras en la acumulaci5n de energía1 #oco a poco+ reproduci ndose en el curso de las generaciones+ estos organismos trasmiten sus propiedades a su descendencia1 .#ero llega un momento en que se ven obligadas a evolucionar1 !as primeras c lulas+ que proliferan+ se envenenan con los desec3os que ellas mismas arroKan al entorno1 Desde un comienDo la vida muestra una tendencia natural a agrupar a los individuos1 !as sociedades 6celulares6 poseen ventaKas evolutivas evidentes1 %stLn meKor protegidas+ sobreviven meKor que las c lulas aisladas1 . 2 pesar de todo. las c/lulas !ue permanecieron solitarias consiguieron so"re i ir ( algunas lo han hecho hasta ho(.. En esta etapa de nuestra historia. no se dicen 'esto nos con iene para so"re i ir'. . Estos nue os ensam"la%es son mu( distintos de los anteriores.%l Lrbol de la vida se desarrolla en tres grandes ramas a partir de los seres pluricelulares mLs simples+ como las algas+ las medusas+ las esponKas< la de los c3ampi9ones+ los 3el c3os+ los musgos+ las plantas de florM la de los gusanos+ los 78 . la =ierra est3 po"lada de c/lulas !ue i en apaci"lemente en los oc/anos ( !ue mu( "ien pudieron continuar así.telium+ que 3oy vive todavía+ nos puede ayudar a saberlo1 Se alimenta de bacterias1 Si se la priva de alimento y de agua+ emite una 3ormona de ansiedad1 Se le unen otras amebas y se aglomeran en una colonia de cerca de un millar de individuos que se desplaDan en busca de alimento1 Si no lo encuentran+ se fiKan+ desarrollan un tallo con esporas y así se quedan indefinidamente+ en plena sequía1 Si aparece agua+ las esporas germinan y producen amebas independientes que se marc3an cada una por su lado111 !os v5lvo4+ peque9as c lulas provistas de flagelos+ se comportan del mismo modo< en un medio pobre en sustancias nutritivas+ secretan una especie de gelatina+ se pegan unas con otras y se desplaDan en la misma direcci5n+ con los flagelos en la parte e4terior+ de un modo coordinado+ como formando una sola y la misma entidad1 . . )Por !u/ no se reagruparon /stas+ . . )0ómo se an a constituir+ . cómo an a continuar su e olución los organismos de arías c/lulas+ .#orque estaban bien adaptadas a su entorno1 %s el caso de los paramecios y las amebas< una s5lida membrana las protege y estLn equipadas con cilios vibrLtiles que les permiten desplaDarse con facilidadM disponen de manc3as fotosensibles que les se9alan la luD y de enDimas eficaces que digieren toda suerte de presas1 $na bacteria posee 3asta una especie de olfato< receptores químicos que comunican con su flagelo y la guían 3acia los medios con mayor abundancia de alimento+ como si sintieran el olor de la comida1 :)i!a el "e8o.%s probable que una l5gica semeKante de socialiDaci5n 3aya actuado en los comienDos de la vida1 !as primeras asociaciones de c lulas utiliDan una especie de ca9ería central+ una suerte de cloaca general para evacuar desec3os1 'tras tienen forma a3usada+ adelante poseen un sistema de coordinaci5n y atrLs o a los costados un siste ma de propulsi5n1 De este modo se mantienen Kuntas1 .%stLn compuestos por varios miles de individuos y forman peque9as Kaleas trasparentesM son los primeros organismos marinos+ gusanos+ esponKas+ medusas primitivas1 %sta transformaci5n ocurre en un lapso de s5lo algunos cientos de miles de a9os1 !a evoluci5n se acelera1 La $i!i"i3n $el tra a<o .. ). .

)4u/ m3s puede hacer la e olución una ez !ue conoce el sexo ( la muerte+ . )4u/ los impulsa a salir del agua+ . la desaparición del indi iduo. )Por !u/ la sexualidad se esta"ilizó entre dos+ )Por !u/ no entre tres+ . )4ui/n $ue el astuto !ue lo in entó+ .!os primeros organismos+ medusas+ peces primitivos+ necesitan coordinar sus c lulas para reproducirse1 Cuentan por lo tanto con canales especialiDados por donde circula la informaci5n1 $n gusano+ que apenas estL compuesto por algunos miles de c lulas+ posee fibras nerviosas que convergen en su cabeDa+ ganglios1 %n el curso de la evoluci5n+ este dispositivo se va a ramificar para formar una red de neuronas interconectadas que se reuni rLn en un cerebro1 De 3ec3o+ los tres sistemas+ nervioso+ 3ormonal e inmunitario+ aparecen apenas los animales salen del agua1 El re#alo $e la" l7#rima" . )*o se pudo prescindir de esto+ . )Esta"a presente desde los primeros organismos+ . la muerte. desde ese momento el mundo i iente se hace m3s ( m3s ariado. es decir el en e%ecimiento (. la introducción del tiempo en el organismo.#erfeccionarse1 %l mundo viviente va a seleccionar un modo de fabricar energíaM utiliDando los aDJcares como alimento+ va a enriquecer su metabolismo y desarrollar mJsculos+ lo que le permitirL actuar+ nadar+ volar+ correr+ conquistar el mundo1 SimultLneamente+ los captores+ que son los sentidos+ coordinan las actividades del organismo1 "parecen tres grandes novedades< el sistema inmunitario+ que asegura protecci5n contra parLsitos o virusM el sistema 3ormonal que permite el control de los ritmos biol5gicos y de la reproducci5n se4uada+ y el sistema nervioso+ que rige la comunicaci5n interna1 . en 1ltima instancia. )0u3ndo aparece este 1ltimo+ . )-e puede decir !ue la muerte es una necesidad de la ida+ .Totalmente1 #ertenece a la l5gica de lo viviente1 " medida que las c lulas se dividen+ multiplican los errores de sus mensaKes gen ticos y stos se acumulan en el curso del tiempo1 Sinalmente 3ay tantos errores que el organismo se degrada y muere1 %s un fen5meno ineluctable1 !a muerte no es+ por cierto+ un regalo para el individuo+ pero sí lo es para la especie< le permite conservar su nivel 5ptimo de desempe9o1 . . . .!as especies pululan en los oc anos1 Reina la competencia1 "venturarse a tierra firme parece ventaKoso para conseguir alimento+ pero volviendo al oc ano para poner los 3uevos1 %l primero que e4periment5 esta f5rmula fue sin duda un peD e4tra9o+ el ictiostega1 #osee grandes aletas+ vive en peque9as lagunas y saca del agua de veD en cuando sus oKos globulosos para buscar peque9os insectos1 %n el curso de las generaciones+ los descendientes de esta especie se arriesgan mLs tiempo en tierra firme gracias a unas branquias que les permiten capturar o4ígeno del aire+ pero tambi n gracias a las lLgrimas< tienen que conservar 3Jmedos los oKos para poder ver tan bien en tierra como en el agua1 !a 7- .. Pero su inmortalidad pro oca la muerte del organismo a !ue pertenecen.!a meDcla de genes pone en Kuego+ con los dos filamentos del "D)+ un proceso de duplica ci5n1 #ara combinar dos pares de cromosomas en un 3uevo fecundado+ se necesita una maquinaria biol5gica e4tremadamente compleKa1 Y lo sería aJn mLs si tuviera que meDclar tres patrimonios gen ticos1 Si 3ubo especies que inventaron una se4ualidad de este tipo+ no 3an sobrevivido1 La muerte nece"aria .SegJn algunas 3ip5tesis+ el se4o 3abría nacido del111 canibalismo< al comerse unas a otras+ las c lu las 3abrían integrado los genes de otras especies+ que luego se 3abrían meDclado1 %ste fen5meno e4iste en las bacterias< algunas+ bautiDadas mLs y menos+ se aparean e intercambian su material gen tico1 %n seguida+ a medida que los organismos se tornan mLs compleKos+ se van a dotar de c lulas especialiDadas en la reproducci5n+ las c lulas germinales+ que in cluyen+ cada una+ la mitad de los genes de su organismo1 !a se4ualidad se generaliDa1 . en el sentido propio del t/rmino5 de manera id/ntica.moluscos+ los crustLceos+ los arLcnidos+ los insectos+ y la de los peces+ los reptiles+ los procordados+ luego las aves+ los anfibios+ los mamíferos111 .Sí+ tambi n enveKecen las medusas1 !as c lulas no deKan de reproducirse en todos los seres vivien tes+ pero poseen un oscilador químico+ una especie de reloK biol5gico interno que limita la cantidad de sus reproducciones< entre cuarenta y cincuenta1 Cuando llegan a esta fase+ un mecanismo programado en sus genes las conduce a una especie de suicidio1 (ueren1 S5lo las c lulas cancerosas eluden esta fatalidad< se reproducen indefinidamente+ sin especialiDarse ni diferenciarse como lo 3acen las c lulas embrionarias1 . 0on el sexo.%s una revoluci5n1 !a naturaleDa puede combinar genes gracias a la se4ualidad1 %stalla la diversidad1 ComienDa la gran aventura de la evoluci5n biol5gicaM va a e4perimentar innumerables ensayos fracasados+ pistas que no llevan a ninguna parte+ especies que no sobreviven111 !a naturaleDa pone a prueba en gran escala< si la especie inventada no se adapta+ desaparece1 .!a muerte es tan importante como la se4ualidad< vuelve a poner en circulaci5n los Ltomos+ las mol culas+ las sales minerales que necesita la naturaleDa para continuar desarrollLndose1 !a muerte realiDa un gigantesco reciclaKe de unos Ltomos cuyo nJmero es constante desde el 0ig 0ang1 Oracias a ella+ la vida animal se puede regenerar1 . dos seres i os procrean un tercero !ue es distinto de ellos dos.. despu/s iene una in ención ma(or5 el sexo. . se produce otro $enómeno decisi o-. 7asta entonces las c/lulas se reproducían.

Sí1 !a comunicaci5n es mLs inmediata en el aire+ mLs rLpida+ mLs sencilla1 Y mayor la accesibilidad del alimento1 Sin embargo+ el o4ígeno es un veneno para la vida< contribuye al nacimiento de radicales libres+ mol culas desequilibradas+ que inducen la destrucci5n celular y por lo tanto el enveKecimiento precoDM pero es esencial para dotar de energía a los organismos y 3acer avanDar la evoluci5n1 . . intencionalidad.)o1 !a evoluci5n intenta miles de soluciones al mismo tiempoM unas tienen definici5n+ las que permiten sobrevivir1 .%s verdad que el mundo animal+ en efecto+ demuestra mayor e4uberancia que el mundo vege tal en su adaptaci5n al medio< 3ay especies que corren+ que e4cavan+ que nadan+ que vuelan+ que se arrastran111 !os animales desarrollan innu . entonces. 0uando se dice 'in entan'. )ecesitan de una determinada temperatura para desarrollarse en el bosque1 Tal como las margaritas de nuestro planeta imaginario+ los Lrboles sombríos y negros capturan meKor el d bil resplandor solar+ calientan el entorno inmediato y crean un microclima favorable para su crecimiento1 #ero en invierno se cubren de nieve y quedan blancos1 Si se mantuvieran así demasiado tiempo+ ya no podrían asegurar las condiciones propicias1 "3ora bien+ como tienen las ramas inclinadas 3acia abaKo y en punta+ la nieve se sostiene menos tiempoM recuperan su color y se calientan rLpidamente1 !a evoluci5n 3a mantenido el tipo de Lrbol que meKor resiste la intemperie1 #or eso 3ay pinos en las monta9as111 .Con la e4cepci5n de las algas+ que evolucionaron en la superficie de los oc anos+ los vegetales se ingeniaron un camino mLs econ5mico gracias a su inmovilidad+ que les permite gastar menos energía1 Su modo de vida es sencillo< fotopilas para transformar directamente la energía solar en energía química+ raíces para e4traer sales minerales y agua111 !o astuto es su sistema reproductor+ que es m5vil y utiliDa variados medios1 Tambi n los vegetales 3an 3eredado una se4ualidad muy rica y estLn adaptados maravillosamente bien1 0asta+ para comprobarlo+ observar un c3ampi95n al pie de una secuoya gigante de varios miles de a9os de edad1 '+ sencillamente+ basta mirar los triviales pinos de monta9a1 . por !u/ los egetales no desarrollaron todas estas mara illas !ue aportaron los animales+ . el medio no act1a directamente so"re la e olución+ 4ito y otras no1 Se conservan+ por @A . )'2 isan'+ ..Seres inm5viles no necesitan funciones compleKas de coordinaci5n1 )o les impulsa la necesidad de 3uir o de luc3ar como los animales1 ComenDamos+ no obstante+ a descubrir+ en las plantas+ una forma de sistema inmunitario+ un sistema de comunicaci5n e incluso un 3om5logo del sistema nervioso1 !os vegetales poseen sofisticados mecanismos que los protegen contra invasores< una suerte de 63ormona6 vegetal les permite+ por eKemplo+ moviliDar sus defensas1 Se sabe+ tambi n+ que los Lrboles se 6avisan6+ a distancia+ la presencia de un agresor1 . merables trucos+ desde las presiones del abeKorro 3asta los tentLculos del pulpo+ inventan trampas+ cebos+ armas+ garras+ alas+ picos+ aletas+ caparaDones+ tentLculos+ veneno111 La e8clu"i3n natural . ). ).. en !u/ se ad ierte !ue resultan de una "uena adaptación+. ).Con la aparici5n del esqueleto+ los animales se tornan mLs s5lidos y se liberan del peso1 !a invenci5n de los mJsculos les permite deKar de ser bolas de gelatina muelle como los gusanos de tierra o las medusasM a3ora pueden eKercer presi5n mecLnica sobre el entorno+ soportar el peso de la grasa protectora y del cerebro1 Todo se diversifica< el metabolismo+ los sistemas de locomoci5n111 Durante este tiempo se seleccionan en las plantas los sistemas para captar la energía solar con las 3oKas y para transportar energía con la savia1 El ol2ato $e lo" !e#etale" . ).especie meKora por sucesivas selecciones< las aletas se tornan mLs s5lidas+ aparece una cola1 Sus descendientes serLn los batracios y los anfibios1 E)o estaríamos aquí si este peD no 3ubiera tenido lLgrimasF .. 9na pregunta ingenua5 )por !u/ los egetales no desarrollaron un cere"ro+ . )En todo caso se puede a$irmar !ue los animales son los !ue han llegado m3s le%os en cuanto a comple%idad+ .)o inventan1 %l fen5meno de la 6selecci5n6 elimina a los menos aptos1 Consideremos por eKemplo los gorriones de gran pico que se alimentan e4clusivamente de peque9os gusanos ocultos en aguKeros de los Lrboles1 Son tan numerosos y activos que terminan por eliminar todos los gusanos que 3ay en la superficie de las corteDas1 Sin alimen to+ la mayor parte muere1 #ero unos pocos poseen+ por una mutaci5n ocurrida al aDar+ un pico en punta y mLs largo que el de los otros1 Sus descendientes pueden ir a buscar gusanos en aguKeros mLs profundos y resisten meKor la escaseD1 Resultado< este linaKe se impone1 Con el curso de las generaciones+ la mayoría de la especie va a poseer un pico mLs largo1 )o se puede decir+ sin embargo+ que los gorriones 6inventaron6 este recurso1 %n realidad es al rev s< murieron los que no tuvieron la fortuna de una mutaci5n que les dio un pico mLs largo1 . -5' . )La ida al aire li"re $a orece la e olución+ . cómo an a acelerar el per$eccionamiento de los organismos estas restricciones del medio+ ..Sí1 Cuando estLn en presencia de animales predadores que les quieren comer las ramas baKas+ algunos Lrboles emiten productos volLtiles que transportados de Lrbol en Lrbol modifican la producci5n de proteínas y dan a las 3oKas un gusto desagradable1 EYo no iría tan leKos+ sin embargo+ como para decir que 3ay que 3ablar con las plantas de interiorF .( uno se mara illa por esa $ant3stica adaptación.. En el proceso de e olución no ha(.

como las margaritas de nuestro planeta+ . .Sí1 Ha e4perimentado una aceleraci5n constante+ pero tambi n crisis+ caminos sin salida y períodos de grandes e4tinciones1 !os dinosaurios reinaban en el planeta 3ace doscientos millones de a9os1 !as especies KamLs 3abían logrado conquistar+ como ellos+ todos los ambientes1 Había peque9os+ enormes+ vegetarianos+ carnívoros+ corredores+ voladores+ anfibios111 $na diversidad formidable+ que les permiti5 adaptarse a sus entornos1 . . por lo menos. )-ólo so"re i ieron algunas especies+ . eso ocupa algunos cientos de millones de a#os.. .. )Entonces el principio de la selección natural sigue siendo pertinente ho(+ . desaparece.. . En el curso de este relato se puede apreciar !ue. 9n mundo de hormigas ( de "acterias.Sí+ pero a condici5n de que no se vea en ello la noci5n de un entorno demiurgo que decidiría lo que estL bien y lo que no1 %sto se mantiene y esto se desec3a1 )o1 Hablemos+ meKor+ de e4clusi5n competitiva< en el curso de las generaciones+ se e4cluye a las especies menos adaptadas1 #ara comprender bien este fen5meno 3ay que contar con el curso del tiempo y pensar en una larga cadena de generaciones sucesivas que se modifican muy lentamente1 . )En !u/ momento aparece erdaderamente el erdadero cere"ro+ . sin em"argo desaparecieron. Desde los peces+ y despu s con los vertebrados+ los pLKaros+ los reptiles+ los anfibios y el 3ombre+ el cerebro no 3a cesado de perfeccionarse por estratos sucesivos1 #rimero+ el mLs primitivo< el de los reptiles+ que coordina los instintos primarios de supervivencia+ 3ambre+ sed+ el instinto se4ual+ el miedo+ el placer que impulsa a la uni5n y el dolor que no se le puede disociar1 "nte un intruso+ el cerebro primitivo reacciona y conduce al organismo a producir un veneno o a saltar sobre el agresor111 Segundo estrato+ en los pLKaros< el mesenc falo+ que conduce a mecanismos colectivos como el cuidado de los peque9os+ la construcci5n del nido+ la bJsqueda de alimento+ el reparto+ el canto+ las e43ibiciones amorosas111 %l tercer estrato aparece en seguida en los primates y sobre todo en el 3om bre< la corteDa cerebral que proporciona datos abstractos+ la conciencia+ la inteligencia1 @.. como la del uni erso. . de especies in entadas por la naturaleza. monas que resultan del frotamiento de los insectos1 Cuando las abeKas deKan el panal para buscar ali mento+ indican con una danDa las fuentes mLs cercanas1 "sí el panal economiDa energíaM optimiDa sus posibilidades de sobrevivencia1 !o mismo ocurre con las 3ormigas< mantienen a las larvas+ ayudan a la reina+ se reparten las tareas+ un poco como las c lu . caótica. 7ermosa perspecti a. la e olución de la ida ha sido.Sí1 %s el caso de los l mures+ que son muy m5viles+ adaptables y estLn provistos de manos pren siles1 Se refugiaron en las grietas de las rocas y originaron los linaKes que conduKeron a los mamíferos1 %stos adquirieron una nueva ventaKa para asegurar la supervivencia de su descendencia< llevar el 3uevo internamente lo protege muc3o mLs que si queda en el e4terior1 #ensemos en los batracios+ que ponen miles de 3uevos que se dispersan+ son comidos+ se pierden111 La "elecci3n en la ca e6a . 9na ma(oría aplastante de soluciones.Sí1 %sta selecci5n actJa sobre millones de generaciones sucesivas1 !os mecanismos sensoriales se afinan+ los comportamientos se diversifican1 "lgunas especies se asocian y forman un verdadero organismo colectivo1 $n panal de abeKas+ por eKemplo+ mantiene la temperatura gracias al movimiento de las alas de los insectosM estL irrigado por las 3or. Pero las hormigas no son capaces de comportamientos autónomos .. )*o ha( momentos en !ue la e olución ha(a intentado detenerse. en !ue el mundo i iente puede hallar es ta"ilidad.Totalmente1 " finales del KurLsico+ 3ace sesenta y cinco millones de a9os+ cay5 en el golfo de ( 4ico+ cerca de YucatLn+ un enorme meteorito de cinco Yil5metros de diLmetro1 %l c3oque fue tal que reper cuti5 al otro costado del planeta y provoc5 un resurgir de magma1 %ste golpe doble cre5 un incendio mundial+ se abrasaron los bosques+ se liber5 gas carb5nico y polvaredas cubrieron la Tierra con un velo inmenso1 %l planeta se oscureci5+ se produKo un frío terrible y+ probablemente+ un posterior efecto invernadero que conduKo a un recalentamiento1 . )Entonces es est1pida la hipótesis de !ue eso se de"ió a su mala adaptación+ .Hoy se considera que quiDLs tiene alguna influencia en el comportamiento de las c lulas+ por intermedio de las mitocondrias+ esas fLbricas que al interior de las c lulas poseen planes gen ticos independientes y son muy sensibles a los cambios1 #ero esto no se trasmite a la descendencia1 . las del v5lvo4+ y aseguran el equilibrio del organismo 3ormiguero1 Si se quita el treinta por ciento de las obreras+ el conKunto se va a adaptar y restablecerL la proporci5n1 . % incapaces de planificar1 Se comunican individualmente por las feromonas+ pero tambi n colectivamente por el entorno< una 3ormiga Koven va a aprender las redes+ los caminos que 3an traDado sus cong ne res1 %l comportamiento simultLneo de miles de individuos conduce a una forma de inteligencia colectiva1 !a 3ormiga+ por eKemplo+ sabe escoger el camino mLs corto para traer alimento1 %ste modo de asociaci5n 3a tenido bastante 4ito+ porque las 3ormigas e4isten 3ace millones de a9os1 Si el planeta e4perimentara una guerra nuclear+ es probable que sobrevivan gracias al caparaD5n que les permite resistir las radiaciones y gracias a su modo de organiDaci5n1 El in2ortunio $e lo" $ino"aurio" .)o1 !a diversidad es enorme desde el comienDo de la vida1 Retomando la metLfora de Hubert Reeves+ 3ay demasiadas letras como para que s5lo formen una palabra Jnica1 G!a estabilidad de alguna especie gastada 3a podido establecerse en algJn peque9o asteroide+ constituyendo una suerte de compromiso o armisticio de la evoluci5nH #ero no en la Tierra+ que tiene unas dimensiones+ una geología+ una biosfera+ una relaci5n entre lo mineral y lo orgLnico y un entorno en cambio constante que obliga a las especies a modificar su adaptaci5n y evolucionar1 .

.. in$lu(e el curso de la historia. dos indi iduos para el sexo. . pero el hom"re un erdadero a$ortunado. )Esto le distingue de los dem3s+ . Bould. 0omo si en cada etapa la naturaleza encontrara el camino m3s sencillo para progresar. cada suceso.%4acto1 )uestro cerebro+ con sus tres estratos+ conserva la memoria de la evoluci5n1 Tambi n nues tros genes1 Y la composici5n química de nuestras c lulas es un fragmento peque9o del oc ano primitivo1 Hemos guardado en nosotros el medio del que salimos1 )uestro cuerpo relata la 3istoria de nuestros orígenes1 @7 . Esta no retendría a los me%or adaptados.configura sus neuronas en la acci5n y la refle4i5n1 . en el interior mismo del cere"ro cuando se desarrolla en un reci/n nacido. cuatro 3tomos sim/tricos para el car"ono. las huellas de estos a%ustes. !ue se encuentra por todas partes. en el uni erso. "asta modi$icar una nadería para !ue todo cam"ie con toda una catarata de consecuencias. por insigni$icante !ue sea. si de"emos creer al neuro"iólogo Aean 6ierre 0hangeux. en la primera !uímica de las mol/culas. sólo cuatro "ases para los genes.De algJn modo111 CompleKidad no es complicaci5n1 %s una repetici5n de elementos simples que se reproducen y proliferan1 Hoy sabemos simular este fen5meno en una pantalla de ordenador< partiendo de una forma elemental vemos que se constituyen dibuKos elaborados a los que llamamos con el 3ermoso nombre de 6formas fractales6M parecen alas de mariposa+ colas de 3ipocampos+ monta9as+ nubes1 !a vida es así+ repetitiva1 %l Ltomo estL en la mol cula que estL en la c lula que estL en el organismo que estL en la sociedad111 .... sino a los m3s a$ortunados. *o ha"ría ning1n sentido. palme entre dos neuronas s5lo subsiste si stas funcionan en un circuito+ si el entorno las solicita1 !as neuronas visuales de un reci n nacido no se conectan si a ste se le mantiene continuamente en la oscuridad1 Hay+ pues+ de algJn modo+ una selecci5n que s5lo mantiene los circuitos pertinentes1 "prender es eliminar1 . -i no hu"iera aparecido elpiCaia. dos mol/culas seme%antes para $undarlos mundos animal ( egetal. no estaríamos a!uí. -ólo el cere"ro humano se interroga so"re sí mismo. La ida !uiz3s $uera un acontecimiento pro"a"le. un gusano !ue est3 en el origen mismo de nuestro lina%e. 0omo en !a vie est belle+ la película de6ranC 0apra.. Lo m3s asom"roso es este principio de selección.. En toda esta historia. en la e olución. se comprue"a !ue la comple%idad se desarrolla con la disposición de cosas simples5 dos !uarCs en el comienzo del uni erso. seg1n /l.)o s5lo eso1 %s capaD de e4terioriDar funciones en el medio1 !a 3erramienta prolonga la mano1 %l 3ombre puede 3acer 3oy todo lo que 3acen los demLs animales< correr como una gacela con un autom5vil+ volar como un Lguila con un ala Delta+ evolucionar baKo el agua como un delfín+ avanDar baKo tierra como un topo111 $na mLscara+ anteoKos+ un paracaídas+ alas+ ruedas111 Ha ampliado tambi n sus funciones sensoriales mediante la escritura+ que permite conservar la palabra y transmitir el pensamiento en el espacio y en el tiempo1 %sto caracteriDa el cerebro 3umano1 )o es s5lo una masa muelle de neuronas+ ni una estaci5n telef5nica que agrupa los circuitos del cuerpo+ ni siquiera un ordenador1 Se e4tiende tambi n al e4terior+ acoplado a otros cerebros 3umanos en el conKunto del planeta1 %s una red fluida+ en continua reorganiDaci5n+ que re. -eg1n el antropólogo -tephen A.%l desarrollo del sistema nervioso tambi n obedece+ en efecto+ al principio darPiniano de la selecci5n1 Cuando crece un peque9o animal+ sus neuronas se relacionan mediante un sistema que obedece a un plan de orden gen tico1 #ero el em . Lle amos en nosotros. entonces. en los seres i os (. . .Si los l mures no 3ubieran sobrevivido ni podido alimentarse de bayas en sus aguKeros mientras desaparecían los dinosaurios+ no estaríamos aquí1 )o 3ay una intenci5n oculta en esta 3istoria1 #ero el resultado es que aumenta la compleKidad1 Si e4isten planetas que se 3ayan desarrollado en las mismas condiciones que la Tierra+ no es improbable que esos seres e4istan y que no se diferencien de nosotros mLs que un avestruD de un cocodrilo< cua tro miembros+ dos oKos+ un cerebro+ sistemas locomotrices1 Y 3ay una fuerte posibilidad de que est n en el mismo punto evolutivo que nosotros111 )o se puede afirmar que e4ista una ley que impulse a la compleKidad1 #ero comprobamos que alguna cosa se organiDa y conduce a una inteligencia cada veD mayor y mLs desmaterialiDada1 IuiDLs la 3istoria de la evoluci5n es el artefacto de una conciencia que adquiere conciencia de sí misma1 La memoria $e lo" or/#ene" .. o si hu"ieran so"re i ido los dinosaurios.

ACTO III El .om re @@ .

parece. las grandes etapas+ . )los cientí$icos han logrado encontrar el camino completo del hom"re+ . en 1DEF. (!e" Coppen"1 )o tanto1 Siempre nos 3a sido difícil aceptar ese parentesco1 %l origen animal del 3ombre c3oca con tantas convicciones filos5ficas o religiosas+ que sigue provocando numerosas reticencias111 (i abuela materna+ bretona de antigua cepa+ me diKo un día+ con toda seriedad< 6ETJ quiDLs desciendas del mono+ pero yo noF6 (uc3as perso nas siguen increíblemente confusas en este tema1 ECuando se afirma que descendemos del mono+ algunos creen que 3ablamos del c3impanc F . ). )0omo se puede reconstituir todo un es!ueleto a partir de tan pocos elementos+ . lleg3is a deducir su desarrollo ( hasta su comporta miento+ . por lo menos. &esde esas primeras in estigaciones del siglo pasado. . su origen+ .lar+ que tal esqueleto sostiene tal tipo de musculatura+ etc1 #or deducci5n pasamos del diente al animal1 .'-i es erdad !ue el hom"re desciende del mono. ) erdad+ .E"cena * LA CUNA AARICANA #eque9os monos traviesos nacen en un mundo de flores1 #ara resistir la sequía+ sus descendientes se yerguen y descubren un universo nuevo1 Un antepa"a$o poco pre"enta le . !ue seguían esos pe!ue#os $ragmentos de hueso al modo de Pulgarcito.Sí1 Si se estudia+ por eKemplo+ el esmalte de un diente con la ayuda de un microscopio electr5nico+ se advierten minJsculas estrías invisibles para el oKo y que revelan el modo como se desarroll5 el diente y nos dan indicios sobre el crecimiento del individuo1 Si+ por otra parte+ le encontramos un f mur oblicuo cuando la articulaci5n de la rodilla es ines.Tal como en el caso de un 6origen6 de la vida+ tampoco se puede determinar un 6origen6 del 3ombre1 )i+ por lo demLs+ una definici5n de lo 3umano1 Se comprueba+ mLs bien+ una larga evoluci5n+ una filiaci5n Dool5gica en el curso de la cual las distintas características se van incorporando1 . sino de un mono. roguemos !ue eso no se di ulgue'. exclamó una respeta"le dama inglesa. El hom"re no desciende del mono.!os primeros restos que se descubrieron+ a menudo s5lo dientes+ bastaron para que se pudiera pasar de su morfología y significado alimentario al resto del cuerpo1 Sabemos+ gracias a las leyes de correlaci5n de la anatomía comparada que invent5 Cuvier+ que tal diente se sitJa en tal tipo de mandíbula+ que tal mandíbula corresponde a tal tipo de crLneo+ que tal crLneo se instala sobre un determinado tipo de columna vertebral+ que tal columna vertebral se asocia a tal tipo de esqueleto apendicu. ho(. !ue no le hicieron caso5 'eso' se ha sa"ido.Curiosamente+ se 3an encontrado los f5siles en raD5n inversa de su antigNedad< primero 3ombres modernos+ despu s sus antepasados1 %sto 3a permitido reconocerlos y aceptarlos con menos dificultades1 Y se debi5 admitir que el 3ombre era bastante mLs antiguo de lo que se creía1 Apareci$o con la" 2lore" .%l neandertal1 Se descubri5 un ser 6feo6+ de crLneo baKo+ de rostro 3inc3ado y arcos ciliares protuberantes en forma de visera111 Sabios eminentes se precipitaron sobre este pobre desgraciado1 $nos suponían que s5lo se trataba de un individuo artrítico y peludo1 SegJn otros+ s5lo podía emitir el sonido 6ug361 )o es necesario re cordar que s5lo despu s de muc3os a9os se le acept5 en nuestra familia+ por lo menos como un primo leKano1 La t-cnica $e Pul#arcito . Parece. ). 0uando se 'descu"re' un antepasado. cuando le in$ormaron acerca de la teoría de la e olución de un cierto 0harles &ar:in. se trata. en realidad.%4actamente1 #roviene de una especie quefue antepasada comJn de dos linaKes+ el de los monos superiores de Qfrica por una parte+ y el de los pre3umanos+ por otra1 %l 3ombre s5lo es+ entonces+ un mono+ en el sentido amplio de su 6po. )-e conocen. )En !u/ $echa se ha esta"lecido. $ragmentos de mandí"ula ( hasta sólo dientes. !ui/n era+ . sici5n6 en la clasificaci5n animalM su especificidad es+ precisamente+ 3aber conseguido superar esa simple condici5n1 Jo l de Rosnay lo 3a recordado< no podemos ignorar nuestra filiaci5n< la llevamos en el cuerpo1 .%n realidad todavía no se reponen del efecto de ese primer 3allaDgo1 !a vieKa %uropa cristiana del siglo pasado tuvo la idea de investigar los orígenes de la 3umanidad y+ en 0 lgica y despu s en "lema nia+ realiD5 los primeros descubrimientos1 E$n verdadero impactoF %speraban 3allar un antepasado presentable1 G"caso el 3ombre no 3abía sido creado a imagen de DiosH Y dieron con los f5siles de un individuo que+ mLs tarde se comprendería+ fue una e4cepci5n1 . table+ estas observaciones nos se9alan una locomoci5n de tipo bípeda y arborícola1 #ero+ por supuesto+ mientras mLs elementos tengamos a nuestra disposici5n+ meKor y mLs precisa serL la reconstituci5n1 . ho(. 7asta a los cientí$icos. les costó reconocerlo.Sí1 Tenemos que retroceder 3asta finales del cretLceo+ 3ace unos setenta millones de a9os1 %s el alba del terciario+ estLn desapareciendo los Jltimos dinosaurios1 %l entorno padece profundas modificaciones+ y sabemos que la 3istoria de la evoluci5n estL muy vinculada a la del clima1 %n esa poca Qfrica es una isla y tambi n lo son "m rica del Sur y el "sia1 %n el continente que agrupaba %uropa+ "m rica del )orte y Oroenlandia aparecen unos animales peque9os< los @2 . de algunos huesos.

Oracias al desarrollo de su sistema nervioso central+ puede practicar nuevas aptitudes1 !a visi5n+ especialmente+ se desarrolla y supera al olfato< ve en relieve+ lo que corresponde a una buena adapta ci5n a la vida en los Lrboles1 "l mismo tiempo+ estos peque9os primates ensayan comportamientos sociales< se comunican por mímica1 . )0u3les+ . es uno de nuestros antepasados+ .). y sobre todo de endocrLneos que se 3a podido moldear+ apunta en la misma direcci5n1 %l tama9o de algunas partes de su enc falo permite pensar que ya eran muy sociables1 .. !u/ sucedió despu/s+ . cendientes+ aprovec3arLn el puente y se difundirLn por %uropa y "sia1 "lgunos evolucionan y provocan un nuevo ramillete de especies< especialmente elYeniapiteco+ de \enia+ pero tambi n el driopiteco T6mono de las cadenas6U+ en %uropa+ y despu s+ un poco mLs tarde+ en "sia+ el ramapiteco1 Hubo un tiempo en que se crey5 que este Jltimo pertenecía a nuestra familia+ pero nos 3abíamos equivocado1 Caído de la rama .%l mLs antiguo primate que se conoce fue bautiDado Purgatoríus.%n la cuenca de Sayou Tla regi5n actual de %l CairoU y en 'mLn+ vive un mono peque9o+ cuadrJ pedo+ a quien se bautiD5 aegiptopiteco+ porque primero se lo descubri5 en %gipto1 %s del tama9o de un gato+ tiene una gran cola+ muc3o pelo+ y se diferencia de sus predecesores por un ligero desarrollo cerebral frontal< cuarenta centímetros cJbicos de capacidad craneana Tcontra mil cuatrocientos de nosotros+ 3oyU+ lo que es muy modesto+ pero le permite+ sin embargo+ eKercer alguna amplitud de reacciones1 . )4ui/nes son estos encantadores animales+ . 9na noción mu( "ella. especie desaparecida 3ace muc3o+ pero los l mures+ que 3oy viven en Qfrica+ o los tarsianos+ que viven en "sia+ nos entregan preciosos indicios+ comparables en algunos puntos1 Tienen una vida social desarrollada1 !a observaci5n de crLneos f5siles de Purgatorius.Su descendiente+ el proc5nsul+ vive en la selva+ mLs al sur+ y posee una capacidad craneana mLs de sarrollada Tciento cincuenta centímetros cJbicosU1 Hay+ en realidad+ varias especies< los mLs grandes tienen el tama9o de un peque9o c3impanc 1 !os proc5nsules van a conocer un acontecimiento geogrLfico de la mayor importancia< 3ace unos diecisiete millones de a9os+ la placa Qfrica. )Por !u/ razón+ . ). )-e los ha desechado de$initi amente+ . porque los investigadores que lo descubrieron en las monta9as Rocosas+ en "m rica del )orte+ trabaKaban en un lugar difícil+ un verdadero purgatorio111 )o es mayor que una rata1 =ive en los Lrboles+ se alimenta de frutos+ pero no desde9a los insectos1 ."rabia se une a la de %uropa. )o en línea directa+ por supuesto1 %stos peque9os primates van a coloniDar %urasia+ despu s la isla formada por Qfrica y "rabia+ que estaba cubierta por una espesa selva tropical1 "llí aparecerLn+ a mLs tardar 3ace treinta y cinco millones de a9os+ los primeros verdaderos antepasados comu nes del 3ombre y los grandes monos+ los primates superiores1 %sos grandes simios estLn aislados en Qfrica+ lo que Kuega a favor de un Jnico origen del linaKe 3umano1 #arece que en esos tiempos se pro duKo una primera sequía+ lo que provoc5 la selec ci5n y adaptaci5n de especies nuevas1 . en todo caso. )?i ían en $amilia+ . Sí1 !os bi5logos nos cambiaron las cosas1 Oracias a t cnicas recientes+ descubrieron que anticuerpos presentes en algunos fragmentos de dientes de ramapiteco garantiDan su parentesco cercano con los orangutanes y no con los 3ombres1 !os dientes de australopiteco mostraron+ en cambio+ que estL muy cerca de los 3umanos1 !os bi5logos tambi n establecieron que el 3ombre y el c3impanc son parientes cercanos< el --Z de nuestros genes son comunes a las dos especies1 @B . ). )4u/ signi$ica eso+ .."sia1 !os monos africanos+ el proc5nsul y sus des .%nsanc3a la caKa torL4ica del animal+ aumenta entonces la amplitud de sus miembros superiores y le permite+ en el momento de la recolecci5n+ aferrarse meKor al tronco de los Lrboles para trepar1 #or la misma raD5n+ las garras+ molestas para escalar+ se convierten en u9as planas1 Y la pata va a poseer un dedo oponible a los demLs+ lo que per mitirL que estos primitivos coKan+ con el conKunto de sus e4tremidades+ un fruto+ una piedra o un troDo de madera1 El #rupo $el pur#atorio . .)o podemos+ por cierto+ observar un peque9o Purgatorius. -e los eía hasta no hace tanto tiempo en las ilustraciones de los manuales escolares correteando en la $ila india de nuestros antepasados. cómo se sa"e esto+ .%lPyn Simons+ el investigador norteamericano que los descubri5+ me 3iDo notar que dos crLneos 3allados en el mismo sitio presentan un dimorfismo se4ual de importancia< son muy diferentes uno del otro1 $no sería de un mac3o y el otro de una 3embra1 !o que sugiere que vivían en grupos1 Y que entonces ya desarrollaban alguna forma de comunicaci5n+ de vivacidad espiritual1 %s sencillo+ GnoH . 2udaz.primeros monos+ que descienden de insectívoros1 %mpieDan a proliferar en medio de una flora completamente nueva< las primeras plantas con flores1 .Tambi n es la poca+ por lo tanto+ de los primeros frutos1 !os monos que conquistan este nuevo entorno son los primeros que los consumen1 Rompen con las costumbres de sus antepasados+ que se alimentaban de insectos1 %sto va a provocar+ en el curso de las generaciones+ una serie de cambios anat5micos< el cuerpo se les equipa+ por eKemplo+ con una clavícula+ magnífica innovaci5n1 . G*acidos con las primeras $lores.

89n momento. .!a e4presi5n no es e4acta+ porque supone que 3ay un intermediario entre el 3ombre de 3oy y el mono de ayer1 !o que buscamos es el antepasado comJn de los 3ombres y tambi n de los grandes simios africanos+ la bifurcaci5n que separa las dos ramas que conducen+ una 3acia los c3impanc s y los gorilas y la otra 3acia los australopitecos y des pu s al 3ombre1 Todo depende de la fec3a de esa divergencia1 .DarPin sugiri5 la idea de que podía constituir la cuna de la 3umanidadM despu s Teil3ard de C3ar.Sí1 Cada a9o 3ay una e4pedici5n internacional a \enia+ TanDania+ %tiopía+ a sitios que 3oy son famosos< el lago TurYana+ 'lduvai+ el valle del 'rno111 Hice el cLlculo< en total+ debemos 3aber recogido unos doscientos cincuenta mil f5siles+ entre los cuales 3ay dos mil osamentas 3umanas y pre3umanasM y la mayor parte data de dos o tres millones de a9os1 $na 3ermosa cosec3a que nos 3a permitido reconstruir nuestra genealogía1 . cómo nos hemos uelto hacia el H$rica+ .-72+ pero por muc3o tiempo se lo crey5 6pariente del c3impanc 6U1 Se creía que la aparici5n del primer antepasado era relativamente reciente+ de 3acía oc3ocientos mil a9os como mL4imo1 #ero los nuevos m todos de dataci5n por radiois5topos y la e4traordinaria cosec3a de f5siles que va a ocurrir obligarLn a enveKecer al 3ombre1 . )El uno por ciento hace lo humano+ .ueno.!os bi5logos 3ablan de cinco millones de a9osM los paleont5logos pensLbamos en unos quince1 He mos llegado a un compromiso< siete millones de a9os1 %s lo que todo el mundo acepta+ mLs o menos+ 3oy1 "l abandonar el ramapiteco+ 3emos aleKado la fec3a de la gran ruptura y quitado al orangutLn de nuestra rama< como los c3impanc s y los 3om bres estLn tan cerca gen ticamente+ la e4plicaci5n l5gica es que poseen un antepasado comJn1 Tambi n abandonamos la noci5n de un origen asiLtico del 3ombre1 #arece probado que los descendientes de los grandes simios que se quedaron en Qfrica dieron nacimiento a nuestros antepasados1 La "a ana primiti!a .%s difícil precisarlo1 Hace unos veinte a9os que con cada descubrimiento nuevo de un f5sil que data de ese período se cree estar ante el antepasado definitivo1 %l sivapiteco+ el Yeniapiteco+ el uranopiteco+ el gigantopiteco y otros oreopitecos u otavipitecos . )0onocemos al persona%e !ue e oluciona en este escenario primiti o.Sí1 %n esa poca se conocía la mayoría de los antepasados del 3ombre+ pero se calculaba mal su edad y estatus Tel primer australopiteco se descubri5 en . mJn de simios y de 3ombres es uno de ellos1 . )pero cu3l+ .-B-+ el descubrimiento+ que 3iDo !ouis !eaYey en TanDania+ de un crLneo completo confirm5 la intuici5nM el cLlculo de su edad+ que se realiD5 midiendo la desintegraci5n natural de algunos is5topos inestables produKo estupor< un mill5n setecientos cincuenta mil a9os1 )adie quiso aceptarlo en un principio1 -)-iempre la arrogancia. )pero contin1a la "1s!ueda del 'esla"ón $allante' entre el hom"re ( el mono+ . !u/ $echa se supone actualmente+ . Las miradas se uel en al H$rica. )Estamos seguros. por lo tanto. hace siete millones de a#os.din diKo lo mismo1 "l cabo de toda una vida de trabaKo en %uropa y mLs tarde en "sia+ este Jltimo escribi5+ a su regreso de Qfrica+ poco antes de morir< 6"llí 3ay que buscar+ sin dudaM somos unos idiotas por no 3aberlo visto antes61 %n . 0ontamos con una unidad de lugar ( de tiempo. entonces. 3an desempe9ado sucesivamente ese papel1 %l antepasado co. El ramapiteco se ca(ó de nuestro 3r"ol. a nuestro primer a"uelo+ .%l desgaste diferenciado del esmalte de los sucesivos dientes muestra que la erupci5n dental se 3a dilatado1 Si los dientes tardan en salir+ la fase adulta tambi n llega mLs tarde+ lo que indica que el infante 3a pasado mLs tiempo en compa9ía de su madre1 !a prueba< nuestros dientes tardan tres veces mLs en salir que los de un c3impanc 1 !a duraci5n @. .Sí1 Y despu s+ confirmando todo esto+ se descubri5 en #aYistLn un rostro de ramapiteco+ morfol5gicamente muy pr54imo al de los orangutanes1 %l asunto estL claro< el ramapiteco no es nuestro antepasadoM lo es de los orangutanes1 ..)o lo sabemos1 %l Yeniapiteco Tquince millones de a9osU+ que descubri5 !ouis !eaYey+ si no esel antepasado comJn+ por lo menos es uno de sus primos1 Su crLneo muestra pruebas de adaptaci5n a la sabana< caninos reducidos+ molares mLs grandes con esmalte mLs grueso y desgaste diferenciado+ lo que indica que la infancia se 3abía prolongado1 . H$rica. ).todos+ distintas especies descubiertas. !ue no desea un hom"re tan arcaico+ . . )0ómo puede el esmalte de los dientes dar in$ormación so"re la in$ancia de un indi iduo+ .!a ciencia KamLs puede estar 6segura61 #ero todos los descubrimientos convergen 3acia esa conclusi5n1 0asta pensar rLpidamente en los distintos lugares donde 3emos encontrado los f5siles reconocidos como antepasados del 3ombre1 S5siles de siete millones s5lo se 3an encontrado en \eniaM tambi n de seis y de cinco millones1 !os de cuatro millones 3an aparecido en \enia+ TanDania y %tiopía1 !os de tres millones+ en \enia+ TanDania+ %tiopía+ Qfrica del Sur y en el Tc3ad1 !os de dos millones se 3an 3allado en las mismas regiones y ademLs+ con algunas piedras talladas+ en %uropa y en "sia111 !os de un mill5n de a9os se e4tienden por toda el Qfrica+ "sia y %uropa1 Despu s vienen "ustralia y "m rica1 Si se sitJan todos estos mapas en orden cronol5gico y se los encadena+ se descubre la 3isto ria del poblamiento 3umano y se estL obligado a concluir esto< el 3ombre sali5 de un peque9o 3ogar africano+ se reparti5 lentamente en Qfrica y despu s en el mundo enteroM y a3ora Jltimo realiDa una ligera e4cursi5n por el sistema solar1 %l abuelo inasible . de !ue el hom"re nació en H$rica+ . ). entonces.

" causa de una mutaci5n gen tica+ algunos individuos poseen una pelvis mLs anc3a y menos alta+ que les molesta para caminar en cuatro patas1 %n el nuevo entorno+ este 63andicap6 se convierte en ventaKa1 Y se impone con el paso del tiempo1 . estamos seguros de !ue adoptaron de$initi amente esa posición+ .Se trastorn5 el clima< la lluvia continu5 cayendo en el 'este+ pero cada veD menos en el %ste+ al abrigo de esta muralla Tel RuPenDoriU1 " este lado+ segJn 3an confirmado los botLnicos+ la selva retrocede+ la flora se transforma1 Hoy se puede apreciar+ por eKemplo+ un fen5meno semeKante+ en miniatura+ en la isla Reuni5n< 3ay colinas que separan el %ste del 'esteM a un costado suele lloverM al otro+ la regi5n es seca1 Y las culturas son muy distintas1 . En e$ecto. ). *uestra cuna. .%4actamente1 Todo lo que nos caracteriDa+ el estar de pie+ la alimentaci5n omnívora+ el desarrollo del cerebro+ la invenci5n de nuestras 3erramientas+ todo resultaría de una adaptaci5n a un medio mLs seco1 %s un mecanismo clLsico de selecci5n natural< un peque9o grupo de antepasados+ que posee+ gen ticamente+ rasgos que constituyen ventaKas para sobrevivir meKor en este nuevo entorno+ pasa a ser poco a poco la mayoría de esa poblaci5n+ porque+ al vivir mLs tiempo que los otros+ tiene una descendencia que posee esos mismos rasgos y es mLs numerosa1 El mono $e pie . )-ea cual sea la razón.!u/ sa"emos de este curioso animal+ . y+ en fin+ para llevar alimento a los peque9os1 #odemos imaginar que en esa poca nuestros antepasados perdieron pelo para facilitar la traspiraci5n que producía la sequía y que+ para llevar a los beb s+ las madres debieron sostenerlos en braDos Tmientras que+ entre los simios+ los peque9os se suKetan ellos mismos+ aferrados del pelo de la madreU1 Tambi n podemos pensar que si uno se mantiene de pie en ese paisaKe descubierto se ofrece menos superficie corporal al sol1 .Sí1 !os que quedaron al oeste de la fractura continuaron con su vida arborícola+ pero los aislados del este se enfrentaron a la sabana y despu s a la estepa1 %sta divisi5n en dos entornos pudo susci tar en el curso de las generaciones dos evoluciones diferentes< los del 'este generaron los actuales si.mios+ gorilas y c3impanc sM los del %ste+ los pre3u. en !u/ se apo(a esta hipótesis+1 .Hace siete millones de a9os+ este antepasado vive en la espesa selva que cubre todo el territorio africano cuando sobreviene un acontecimiento geol5gico< se desploma el valle del Rift+ algunos de sus bordes se levantan y forman poco a poco un verdadero muro1 %sta falla es gigantesca< recorre el Qfrica oriental 3asta el mar RoKo y Jordania y termina en el (editerrLneo< en total seis mil Yil5metros y mLs de cuatro mil metros de profundidad en el lago Tanga. )*acimos. )Es una hipótesis+ . de la se!uía+ . *uestros antepasados !uedaron separados. en dos po"laciones. !u/ les impulsa a adoptar de$initi amente la posición erguida+ . de alg1n modo.%s un gran simio+ un cuadrJpedo arborícola+ dotado de miembros superiores de s5lidas articulaciones+ que se yergue de veD en cuando1 #osee un cerebro mLs grande que el de sus antepasados Ttrescientos centímetros cJbicosU+ un rostro algo mLs reducido y 3ace tiempo que no tiene cola1 Habita en la sabana o en el bosque1 )o s5lo con sume frutos+ sino tambi n tub rculos+ riDomas+ lo que se manifiesta en el grosor de su esmalte dental< los dientes se usan mLs cuando se comen raíces que cuando se comen frutos1 Y vive+ de seguro+ en sociedad1 !os beneficios de la sequía .Sí1 !a observaci5n de las 3uellas internas de los crLneos f5siles nos entrega los mismos indicios< las circunvoluciones del cerebro estLn menos marcadas en la parte alta que a los costados+ lo que es l5gico+ pues+ si el cuerpo estL erguido+ la parte alta del cerebro no toca el 3ueso y deKa por lo tanto menos 3uellas1 @: .. entonces. )4u/ enta%as+ . ).)o las conocemos1 IuiDLs un crecimiento distinto de la pelvis+ que les permite erguirse con mayor facilidad y ver meKor la presa y los predadores+ atacar y defenderse+ transportar meKor el alimento o a sus 3iKos111 G%star de pie es consecuencia o causa de esta evoluci5nH %n cualquier caso+ prevalecieron los que disponían de esta ventaKa gen tica1 Había que ser muy 3Lbil para salvar la piel en ese entorno1 .del eKercicio inmediato de la maternidad es tambi n la de la educaci5n+ del aprendiDaKe1 (ientras mLs prolongada la infancia+ mLs 6instruida6 es la especie1 Hemos podido advertir una evoluci5n de este tipo en nuestros Yeniapitecos1 . ).).niYa1 $n astronauta norteamericano me diKo que esta falla que corta la Tierra es visible desde la !una1 &mpresionante+ GnoH . !u/ sucede despu/s+ .. las consecuencias+ .E!os dos mil restos 3umanos y pre3umanos que 3emos recogido en el curso de estos a9os 3an sido descubiertos+ todos+ al este del valle del RiftF )i un solo 3ueso de prec3impanc o de pregorila se 3a 3allado en este lado1 %s verdad que al 'este todavía no encontramos vestigios de presimios+ que serían 3om5logos de los pre3umanos del %ste+ lo que reforDaría la teoría1 #ero esto es plausible1 "sí pues+ esta peque9a regi5n del Qfrica oriental+ con forma de gaKo de naranKa+ 3abría dado un nuevo impulso a la evoluci5n de los primates 3acia el 3ombre1 . ).#or supuesto1 GIui n podría saberlo con seguridadH Cuando se observa a los c3impanc s+ se los ve ponerse de pie en tres tipos de situaciones< para ver mLs leKos+ para defenderse o atacar .porque esto les libera las manos y les permite lanDar piedras.manos y despu s los 3umanos1 .

). este ser !ue se pone de pie a a engendrar una nue a especie+ .(Ls bien una multitud de especies nuevas+ que no son 3ombres todavía y cuyos f5siles mLs antiguos provienen de 3ace siete millones de a9os< los australopitecos+ o+ si se prefiere+ los pre3umanos1 @8 ..

" pesar de ser bípeda+ subía a los Lrboles+ como lo muestran algunas de sus articulaciones< el codo y la espalda presentan un aKuste mLs s5lido que en nosotros+ lo que le concede mayor seguridad cuando pasa de una rama a otra+ las falanges estLn algo redondeadasM la rodilla+ en cambio+ posee gran amplitud de rotaci5n< son aptitudes típicas de un trepador capaD de aKustar sus saltos en el espacio1 =ive en sociedadM como todos los primates+ es vegetariana< el @- . no sólo por su $ama. )4u/ aspecto tienen los prehumanos+ . Caminan de pie y se mantienen erguidos1 %s una verdadera revoluci5n1 !a pelvis+ los miembros superiores mLs cortos+ las costillas e incluso el crLneo+ situado de otro modo sobre la columna vertebral111 Toda la morfología de su esqueleto manifiesta una actitud de bípedo1 "demLs+ en TanDania+ se 3a descubierto la 3uella de sus pasos+ fosiliDadas en una roca volcLnica< las 3uellas de un bípedo de 3ace tres millones quinientos mil a9os1 !os investi gadores ingleses que las estudiaron+ advirtieron que estLn entrecruDadas+ como si vacilara al caminar1 ..Sí+ por supuesto1 Todo comienDa con especies arcaicas+ llamadas motopitecos+ ardipitecos111 )o llegan mLs allL de los cuatro millones de a9os1 !os australopitecos propiamente tales toman el relevo y van desde los cuatro millones al mill5n de a9os1 Y no olvidemos que toda esa poblaci5n vive en Qfrica oriental+ gran provincia dividida en cuencas+ lo que favorece la diversificaci5n de las especies1 %ncontramos+ por eKemplo+ australopitecos bautiDados anamensis en la regi5n del lago TurYana+ mLs abierto+ y sobre todo afarensis en la cuenca del "far+ muc3o mLs boscosa1 . 7an roto con el mundo de los grandes simios. )0amina como nosotros. )4u/ aspecto tiene+ .Sí1 Se la 3a estudiado fragmento por fragmento1 Hay mLs de una tesis dedicada a su braDo+ su codo+ su 3om5plato+ su rodilla111 .!os f5siles mLs estudiados son+ como sabes+ las osamentas de !ucy+ una Koven de 3ace tres millones de a9os+ el esqueleto mLs completo+ o por lo menos el menos incompleto+ que se 3a descubierto1 La ro$illa $e Luc' .Iue quiDLs dos australopitecus pasaron Kuntos por allí1 " menos que el consumo de alco3ol+ acotaron unos franceses maliciosos+ sea muc3o mLs antiguo de lo que se creía111 G!a roca era resbaladiDaH SeliDmente+ mLs tarde 3allaron+ en el mismo lugar+ las 3uellas del paso de un adulto y de un ni9oM y eran perfectamente regulares1 . sino por lo !ue nos ha ense#ado. ). por!ue eres uno de sus descu"ridores. por lo tanto+ . )Es erdad !ue la "autizaron así por los .Sí+ pero la cosec3a es modesta+ pues las cuencas de sedimentos de 3ace cuatro a oc3o millones de a9os+ período esencial para comprender la aparici5n de los 3omínidos son escasas y peque9as1 )o disponemos de muc3os f5siles+ pero si bien no sabemos con demasiada precisi5n c5mo derivan unas de otras las especies+ ellos nos permiten+ por lo menos+ determinar las grandes filiaciones1 .)o e4actamente1 Comparando distintos tipos de andar . conseguían encontrarse en medio de esa supera"undancia+ . )0u3ntas especies de australopitecus ha"ía+ .Durante muc3o tiempo se crey5 que solamente una1 Su mundo es bastante mLs complicado en rea lidad< entre los a9os oc3o millones y un mill5n+ Qfrica e4periment5 una verdadera proliferaci5n de especies1 %ntre ellas+ algunos grupos van a evolucionar para producir los primeros 3ombres+ pero no por ello las especies deKan de desarrollar su des cendencia mLs clLsica1 Son a veces contemporLneas unas de otras+ por lo tanto+ y no es raro que un antepasado de una sea al mismo tiempo su primo1 . los primeros prehumanos (a est3n operando. =u Luc(.-:2+ en el "far etíope+ solíamos escuc3ar una cassette que incluía Luc( in the sC( :ith diamonds. .el de los 3ombres+ los ni9os y los actua les c3impanc s.). de los 0eatles1 !os etíopes prefirieron bautiDarla 0irYines3+ que significa 6persona valiosa61 . )4u/ m3s sa"emos de Luc(+ .E"cena 4 NUESTROS ANTEPASADOS SE ORGANI5AN Todavía no son 3ombres+ mLs bien son monos+ pero de pie en las dos patas posteriores1 )uestros primeros antepasados contemplan el mundo desde arriba1 Se dicen palabras de amor y comen caracoles1 Au"tralopitecu" a la pata co<a . .%s verdad1 Cuando la encontramos+ en .. 7ace ocho millones de a#os. en H$rica oriental. )En !u/ se di$erencian de las especies !ue los precedieron+ . )2 !u/ conclusión llegaron+ . se sigue descu"riendo nue as especies+ . se 3a deducido que la marc3a 3a evolucionado en el curso del tiempo< el paso de !ucy debi5 ser mLs corto que el nuestro+ rLpido+ un poco al trote+ algo ondulado111 &ncluso reconstituimos un parto+ estudiando el tama9o probable del feto segJn las dimensiones de su pelvis1 #arece que el movimiento+ al nacer+ de los beb s de !ucy Tsi los tuvoU era muy semeKante al de los reci n nacidos 3umanos de 3oy+ que no se parecía al de los beb s de los monos1 . lo es.eatles+ .nos capaces de coger obKetos y tambi n ramas1 %s bípeda+ pero tambi n se sube a los Lrboles1 .)o mide mLs de un metro de estatura1 %s ligeramente caída de 3ombros+ con los miembros superiores algo mLs largos que los nuestros en proporci5n a los inferiores+ cabeDa peque9a+ ma. El honor !uedó a sal o.

.%s muy probable que así fuera1 %l peD no tenía problemas para sostener la cabeDa+ porque formaba un solo cuerpo con el resto1 Desde que comenD5 a desarrollar los pulmones y a arrastrarse por el suelo+ el cuadrJpedo terrestre sí que tuvo problemas para sostener una cabeDa mLs y mLs independiente1 Y con mayor raD5n cuando se 3iDo bípedo1 !a posici5n erguida libera la cabeDa y al mismo tiempo permite el crecimiento de la b5veda craneana1 %l cerebro+ entonces+ s5lo tiene que ocupar el sitio disponible+ como buen locatario1 .espesor del esmalte dental muestra que debía comer frutas y tambi n tub rculos1 %l desgaste indica que debi5 morir 3acia los veinte a9os+ probablemente a3ogada o devorada por un cocodrilo+ pues se la encontr5 en un medio lacustre1 . -in em"argo. . 2ndr/ Leroi-Bourhan propuso un escenario seductor5 al descu"rir la herramienta. a nuestro erdadero antepasado australopiteco. .)o se apene1 %s probable que no sea nuestra tatarabuela+ sino una rama derivada1 Sus caracterís. el cr3neo se pudo desarrollar ( tam"i/n el cere"ro. ). 2l hacer esto. .%s verdad que esto no es específico de los 3umanos ni de los pre3umanos1 !os monos saben+ por eKemplo+ quitar 3oKas de las ramas para alcanDar termitas o utiliDar piedras para romper nueces1 #ero fabricar una 3erramienta con otra 3erramienta parece una etapa superior y los monos no llegaron a eso1 .EDurante un mill5n de a9os o dos millonesF )o ocupaban el mismo medio+ pero se cruDaban de veD en cuando1 .. los monos tam"i/n usan herramientas.. por cierto. ticas físicas son arcaicas1 %n la misma poca+ por eKemplo+ los australopitecos anamensis o africanus de Qfrica del Sur poseen una rodilla mLs 3umana1 %s posible que las especies de pre3umanos evolucionaran simultLneamente1 Y no porque dos especies tengan rasgos comparables pertenecen a una misma filiaci5n1 Comparemos los peces y los mamí.. . . el prehuma-no necesitó li"erar las manos ( adoptó la posición erguida..tos de australopitecos de 3asta tres millones de a9os+ una gran cantidad de piedras talladas1 -). )Los australopitecos coha"ita"an con /l+ . )-e comunica"an entre sí los australopitecos de ese período+ .Sí1 Todavía cuesta muc3o aceptar esta idea+ pero parece claro que fueron los primeros que las usaron1 !as 3uellas encontradas en peque9as piedras muestran que esos Jtiles servían para limpiar raíces o tub rculos y no para cortar carne o raspar 3uesos1 %s posible que las 3ayan utiliDado australopitecos de la familia de !ucy1 !o que significaría que las primeras 3erramientas fueron fabricadas por seres que todavía no goDaban de plena libertad manual1 El cere ro. *o conocemos.%s probable que tuvieran muc3o que decirse+ pero lo 3acen mediante mímica+ se9ales o sonidos modulados+ porque carecen de la posibilidad mecLnica de 3ablar de modo articulado1 (iremos a los c3impanc s< durante muc3o tiempo se intent5 que pronunciaran algunas palabras+ 3asta que se comprendi5 que la profundidad de su paladar y la posici5n de la laringe se lo impedían1 Cuando se tuvo la idea de ense9arles el lenguaKe de los sordomudos+ se comprob5 que no s5lo podían almacenar centenares de conceptos+ sino que tambi n podían asociarlos1 !o que es seguro es que el uso del lenguaKe se generaliD5 verdaderamente con ese otro individuo que apareci5 3ace unos tres millones de a9os+ mLs grande+ mLs erguido+ menos trepador que los pre3umanos+ dotado de un enc falo mLs desarrollado e irrigado< el 3ombre1 Un in$i!i$uo oportuni"ta . !u/ otro rasgo poseen /stos+ . Po"re a"uela. desarrollar nue as aptitudes desde entonces+ .a utiliza"an herramientas esos australopitecos+ .)o1 (e siento algo inclinado 3acia el anamensis1 Tiene la edad conveniente+ cuatro millones de a9os+ posee miembros inferiores y superiores de morfología prLcticamente moderna+ lo que le permitiría caminar casi como nosotros+ al rev s de !ucy+ que aJn conserva rasgos de arborícola1 Despu s aparecieron otros australopitecos+ los robustos1 . entonces. feros marinos< se parecen+ pero son animales completamente distintos< los antepasados de los mamíferos marinos son cuadrJpedos terrestres que terminaron por regresar al agua1 Mano" li re" .Oracias a unos miembros inferiores meKor ensamblados+ caminan meKor que sus antecesores1 Su cerebro sigue siendo modesto< quinientos centímetros cJbicos+ pero estL meKor irrigado1 Se les 3a transformado la dentadura+ lo que les permite masticar bien+ morder incluso+ pues+ debido a la mengua de la cantidad de arbustos y+ por consiguiente+ de sus frutos+ la alimentaci5n es mLs coriLcea+ mLs fibrosa1 !a recolecci5n efectuada en el valle del 'rno+ en %tiopía+ 3a permitido descubrir+ ademLs+ Kunto a res.Sí1 Tambi n es posible que el crecimiento del cerebro provoque+ a su veD+ una disminuci5n del tiempo de embaraDo< el cerebro de los fetos aumenta de tama9o y el parto debe adelantarse+ lo que permite que el desarrollo cerebral continJe despu s del nacimiento1 #arece que la posici5n del beb + que a3ora se presenta de cabeDa+ tambi n resulta de la posici5n erguida1 'tra consecuencia evidente< al mantenerse erguido+ el australopiteco utiliDa mLs las manos y puede perfeccionar sus 3erramientas1 . de"ieron ser ri ales. ). 2A . locatario .

Totalmente1 !os peque9os 3umanos son omnívoros1 Toda 6presa6 que pasa cerca es deseable1 Dic3o esto+ no se puede e4plicar+ sin embargo+ la desaparici5n de los australopitecos debido a un e4terminio masivo1 . )Lo dices en serio+ .)Por !u/ entonces+ .Sin duda no lo es1 . erectus y sapiens. )7a"ría !ue ha"lar.7ace tres millones de a#os..#or los clLsicos mecanismos de la selecci5n natural1 Hace un mill5n de a9os+ en un medio que sigue secLndose y enfriLndose progresivamente+ el australopiteco se adapta cada veD menos1 Y es mLs y mLs vulnerable1 . erectus y sapiens s5lo son fases de una misma especie1 . sencillamente. australopitecus m3s sólidos !ue marchan so"re sus patas posteriores ( los primeros representantes del g/nero humano. de alg1n modo.GC5mo saberloH #robablemente de color+ pues vive en un país abierto+ donde el sol importa muc3o1 Hace unos dos millones quinientos mil a9os Tse lo sabe por estudios de fauna y floraU se produKo una crisis climLtica muy severa< una prolongada sequía1 .Sí+ y va a provocar inmensos trastornos1 Se modifican la flora y la fauna1 !os Lrboles desaparecen en beneficio de las gramíneas+ se e4tingue gran cantidad de especies animales1 !os australopitecos+ que poseen un cerebro peque9o pero un cuerpo grande y poderosas mandíbulas+ se van a precipitar sobre los vegetales fibrosos y coriLceos+ sobre tu b rculos y frutos de cascara dura1 !os 3ombres+ de cerebro mLs desarrollado y molares estrec3os y largos+ se arreglan con una 2.Sí1 Y al rev s de los 3ombres+ no pueden marc3arse de su 6nic3o6 ecol5gico+ permanecen demasiado arraigados en su medio1 Sus especies se tornan entonces menos fecundas y+ al cabo de algunos cien tos de miles de a9os+ terminan por desaparecer1 Se impone el 3ombre< es mLs grande+ se mantiene mLserguido+ es omnívoro+ come carne+ es muy oportu .Sí+ pero eso no implica violencia1 !as ostras planas desaparecieron por la presi5n de las llamadas portuguesas1 Y+ que se sepa+ entre ellas no 3ubo combates111 !a portuguesa+ sencillamente+ se adapt5 muy bien al medio de la otra+ y prolifer51 . . Empieza a competir con los hom"res. ha( por lo tanto.G#or qu H Ya s que nos gusta vestir el pasado con imLgenes dramLticas1 0asta contemplar la can tidad de representaciones de la pre3istoria donde a nuestros pobres antepasados se los ve aterrados+ perdidos en un paisaKe poblado de volcanes y de incendios+ 3uyendo de alguna bestia 3orrible o de grandes australopitecos armados de bastonesM o+ a la inversa+ a los primeros 3ombres+ de sJbito civiliDados+ a resguardo y preparados para atacar a 3orribles monstruos peludos111 . 8=odo un mundo. . !ue comienzan a cazar. )4u/ lo caracteriza+ . est3n demasiado cerca del hom"re. .Sí+ dos universos se 6reJnen6< el de los pre3umanos+ que se va a e4tinguir+ y el de los 3umanos+ que acaba de nacer1 Se tenía la costumbre de clasificar a estos Jltimos en tres formas< ha"ilis. . )*egro+ .)o lo creo1 %s verdad que gracias a su cerebro los 3ombres pueden elaborar estrategias y acciones concertadas contra los australopitecos para consumirlos1 %s posible que se produDcan combates+ pero nunca organiDados y por cierto limitadosM las dos poblaciones co3abitan1 0asta ver pasar 3oy a los masai+ en el valle de la Caldera de )XOorongoro+ en medio de leones+ rinocerontes y bJfalos+ besteDuelas nada tiernas+ para comprender que se puede vivir en paD alerta+ es decir en equilibrio con el medio1 !o que no impide que alguno de ellos se 3aga devorar de veD en cuando111 Digamos que a veces un 3umano caDa y se come a un ni9o australopiteco+ que no estL nada de mal y es mLs tierno que un adulto1 . al mismo tiempo. )La realidad no corresponde a esos clis/s+ . en el paisa%e. del hom"re. )0ompara"le a la separación del @i$t.Sí+ se trata del g nero 3umano1 . . Los australopitecos. prehumanos arcaicos !ue trotan.ESus piesF %s una de las Jltimas adquisiciones de la 3umanidad< un pie muy particular+ específico del 3ombre+ que se impone porque es bípedo+ con dedos paralelos1 #osee tambi n miembros superiores menos s5lidos que los de sus antepasados y+ por el contrario+ miembros inferiores mLs estables+ pues sube con menor frecuencia a los Lrboles1 Tie ne la mandíbula mLs redonda+ con caninos e incisivos mLs desarrollados+ sus molares son menores comparados con los de los australopitecos+ debido a que es omnívoroM y+ por supuesto+ posee un cerebro mLs grande+ dotado de compleKas circunvoluciones1 . )Es peludo+ . en singular+ .)Por !u/ tantas especies+ .%sto se debe+ sin duda+ a la abundancia de especies australopitecas+ que fueron sus antepasa das1 %s muy difícil establecer laDos entre todas estas poblaciones y no es seguro que se trate verdadera mente de especies1 !os 7omo evolucionan de un modo tan regular+ que+ para mí+ ha"ilis. !ue creó a los australopitecos+ . nista y cada veD dispone de meKores 3erramientas1 !a multitud de los 7omo . #ero no 3ace muc3o se descubri5 otras+ como el 7omo rudol$ensis y el 7omo ergaster. 8?amos.

)-e comunica+ .!a adaptaci5n a la sequía signific5 una modificaci5n de las vías respiratorias y un descenso de la laringe1 %l 3ombre es el Jnico vertebrado que posee una laringe en posici5n baKa1 %sto permite+ con el establecimiento de las cuerdas vocales+ la instalaci5n de una suerte de caKa de resonancia entre stas y la boca+ combinada con el a3ondamiento y reducci5n del 3ueso mandibular posterior a los incisivos+ que de este modo concede mayor movilidad a la lengua1 %l lenguaKe+ si aJn no es articulado como el nuestro+ ya es muc3o mLs elaborado1 "lgunos estudios de crLneos ponen de manifiesto+ ademLs+ la presencia en los primeros 3ombres de una regi5n cerebral frontal que 3oy corresponde al Lrea de 0roca+ la principal del lenguaKe1 !a evoluci5n del vocabulario+ la gramLtica+ la sinta4is+ 3a debido seguir muy pronto1 . el amor+ . !a evoluci5n+ en efecto+ es asunto de acontecimientos+ y stos suelen ser medioambientales1 E%n cualquier caso resulta difícil imaginar que la laringe 3aya descendido para que el 3ombre pudiera 3ablarF . leones+ 3ipop5tamos y caracoles1 !os que se molestan por los 3Lbitos alimentarios de los franceses deberían saber que sus antepasados ya comían ranas y caracoles111 %l 3ombre es+ verdaderamente+ un individuo que come de todoM muy oportunista+ ya lo diKe1 . %n cualquier caso+ es una buena e4plicaci5n1 ...alimentaci5n omnívora+ podríamos decir mi4ta+ de vegetales y carne1 !os grandes australopitecos y los 3ombres son+ por otraparte y sin duda+ producto de la selecci5n que suscit5 esta crisis climLtica1 La "e.!leva la presa a determinados lugares+ lo que indica que la lleva donde sus semeKantes1 Todo un acontecimiento1 !os grandes simios se comen ellos mismos las presas o las roban1 #or primera veD+ 3ay un individuo que comparte+ que por lo tanto participa en una forma de organiDaci5n social1 Hace unos dos millones de a9os ya intentaba construir abrigos primitivos+ protecciones circulares o semicirculares de las cuales queda algJn vestigio1 . sino tam"i/n su lengua%e e incluso su cultura resultarían de la se!uía.uena mentalidad..3iKo+ por lo menos durante la estaci5n se4ual1 !os sentimientos entre 3ombre y muKer probablemente nacieron entonces1 %dgar (orin me diKo un día< 6Sreud quiso que desapareciera el padre+ y ustedes+ los pre3istoriadores+ lo 3acen reaparecer para e4plicar la e4pansi5n de la 3umanidad61 Hay algo de verdad en esto1 27 .. no sólo el cuerpo del hom"re. &e hecho. . . todo eso a causa del clima+ . . . ).). )4u/ comían esos omní oros+ .ERanas+ frutos+ granos+ tub rculos y elefantesF !os 3uesos de las cenas que nos 3an deKado mues tran que el menJ era muy variado1 !os dientes s5li dos les permitían quebrar los granos y los frutos de piel dura1 Y+ como lo muestran los crLneos de animales que tienen 3uellas de golpes de piedras+ ya son caDadores aveDados< capturan gacelas y cama.u/a $el amor .=as a decir que e4agero+ pero tambi n creo que el amor es un resultado de la sequía1 %sta+ naturalmente+ acerc5 a los individuos1 &nduKo un embaraDo mLs breve en un medio muc3o mLs e4puesto+ y oblig5 a que la madre y el ni9o permanecieran Kuntos muc3o mLs tiempo1 !o cual+ contando con la aparici5n de la conciencia+ 3iDo nacer la emoci5n1 Y quiDLs en la misma poca+ el 3ombre+ el padre+se acerc5 mLs a la pareKa madre. seg1n lo !ue a$irmas.

#osee un cerebro mLs grande T-AA centímetros cJbicosU que el de su predecesorM se comporta+ ocupa terrenos y fabrica 3erramientas de un modo mLs refinado1 #asa de la talla simple . por lo tanto. ). ).E"cena 9 LA CONBUISTA HUMANA (uere el vieKo mundo+ nace uno nuevo al que domina un bípedo oportunista que conquista el planeta1 &nventa el arte+ el amor+ la guerra y se interroga sobre sus orígenes1 El e"p/ritu $e la colina .. #ero como disponemos de f5siles intermediarios+ parece que despu s de una e4plosi5n de formas esteafricanas el conquistador del mundo s5lo fue una sola y la misma especie+ a la cual damos nombres de etapas evolutivas TgradosU sucesivas< ha"ilis. )Estos primeros hom"res i en en $amilia+ . .)4u/ caracteriza al Homo erectusH .Sí1 %l pobre 7omo erectus arrastr5 su piedra durante cientos de miles de a9os1 !os utensilios por quiebre+ en lLminas+ los de metal y los nucleares se inventarLn a la velocidad del relLmpago compara dos con todo eso111 "l estudiar los yacimientos del Qfrica oriental+ se detecta un giro 3acia los cien mil a9os1 " partir de ese momento+ parece que los cam .8=anto tiempo para encontrarla arista adecuada. . no o"stante el desarrollo del cere"ro.cómo lo hemos sa"ido+ .Se trata+ primero+ de uno de los iniciales+ el 7omo ha"ilis o el 7omo rudol$ensis.%n un medio determinado+ 3ay una relaci5n entre la cantidad de 3erbívoros+ carnívoros y omnívoros1 Calculando la proporci5n de f5siles de 3ombres que se encuentra en un yacimiento de un mismo período+ cuando las cifras tienen importancia bastante para que la estadística resulte significativa+ se puede estimar la poblaci5n< esto da alrededor de un 3ombre por dieD Yil5metros cuadrados+ lo que corresponde+ por eKemplo+ a la densidad de aborígenes en algunas regiones de "ustralia1 . sapiens.G#or qu iban a esperar+ sin moverse+ cientos de miles de a9os en el sitio donde nacieronH Cuando se sube a una colina para ver qu 3ay al otro lado y se descubre+ en el 3oriDonte+ otra colina+ se siente+ es obvio+ ganas de subir allL111 Y ademLs nuestro 3ombre estL dotado de alguna inteligenciaM debe caDar para alimentarse+ lo que le impulsa a viaKar1 Tiene con qu imponerse< debe ser bastante impresionante cuando empieDa a lanDar piedras1 . . siempre son los mismos hom"res+ . 2@ .$n tipo de talla+ bautiDada 6t cnica !evallois6+ e4ige aplicar+ por eKemplo+ una docena de golpes precisos antes de conseguir el quiebre que se busca+ lo que ya supone la elaboraci5n de una estrategia y una buena capacidad de abstracci5n1 $n pre3istoriador comparaba esta t cnica con la realiDaci5n de paKaritas de papel< se dobla la 3oKa de papel una veD+ dos veces+ catorce veces y entonces se puede tirar de una parte de la paKarita1 #ero esto e4ige un verdadero sa oir-$aire. Los hom"res comienzan. y despu s de uno de los siguientes+ el 7omo ergaster o el 7omo erectus.piedra contra piedra. Desorden en el 3ogar .%n grupos peque9os+ de veinte a treinta personas+ sin duda1 Se 3a observado movimientos semeKantes entre los inuit de Oroenlandia1 Cuando aumenta la poblaci5n+ acaba llegando a un umbralmLs allL del cual es demasiado importante+ y entonces+ para dispersarse+ por raDones de supervivencia+ se separa un grupo peque9o y se marc3a en busca de alimento en otra parteM termina instalLndose a unas decenas de Yil5metros de distancia1 %n tiempos de los primeros 3ombres+ la demografía va a aumentar veloDmente1 . erectus. . !ue las aptitudes han sido lentas. a la percusi5n suave< protege su piedra con un troDo de madera o de 3ueso y esto le permite controlar meKor la rotura de la otra piedra y 3acer utensilios mLs finos1 . a colonizar el planeta mediante pe!ue#as dispersiones. 89n millón de a#os golpeando sílex. )&e !u/ modo+ .. -e puede decir.Oour3an+ la pre3istoria podía leerse en el estudio de las aristas que mencionas1 "l comparar iguales cantidades de síle4 tallado en cada gran poca+ ad virti5 que el largo de la arista cortante aumentaba lentamente< dieD centímetros de parte cortante por Yilo de material en las primeras astas Ttres millones de a9osU+ cuarenta centímetros en las primeras de dos filos+ y+ mLs tarde+ piedras talladas de dos me tros+ en el caso de 3erramientas de neandertal Tcincuenta mil a9osU y de veinte metros en el caso delos cromagnon Tveinte mil a9osU1 (ientras mLs avanDa el tiempo+ mLs se perfecciona la talla1 .Sí1 0asta+ por eKemplo+ un desplaDamiento de cincuenta Yil5metros por generaci5n+ lo que no es enorme+ para llegar desde la regi5n original del oriente africano 3asta %uropa en apenas quince mil a9os+ es decir+ casi instantLneamente en el conte4to de nuestra 3istoria< quince mil a9os ni siquiera es el margen de error de nuestras dataciones1 Y a partir de la cuna africana van a progresar 3asta el e4tremo de occidente y de oriente+ donde 3ay piedras talladas o f5siles de mLs de dos millones de a9os1 S/le8 tra a<a$o . Los primeros representantes del g/nero humano (a ha"lan ( se aman. a pesar de todo. )Por!ue son curiosos por naturaleza+ .Sí1 %l progreso 3umano es lento1 SegJn !eroi. <u( pronto emprender3n la colonización del mundo.

Sí1 $no proviene del otro+ suavemente+ durante un largo proceso evolutivo1 !a transformaci5n es gra dual y se produce en todas partes de manera 3omog nea+ en "sia+ en Qfrica1 Con una e4cepci5n+ por lo menos< nuestro famoso neandertal+ en %uropa1.a esto acompa#a un cam"io en la organización social de los humanos+ . se descubre un verdadero desorden< todo estL meDclado+ restos de alimentos y de tallas+ de cortes de carne1 Todo debía 3acerse en el mismo lugar1 " medida que se avanDa en el tiempo+ se advierte en los erectus una especialiDaci5n de las Lreas del campamento< 3ay un lugar donde se duerme+ otro donde se come y un sitio donde se talla1 !o cual indica que en efecto 3ay una forma de organiDaci5n de las tareas1 (Ls tarde esos lugares estarLn completamente separados+ a veces por varios cientos de metros1 Y encon. traremos un 3ogar1 .Sí1 %s el 3ombre moderno1 #osee un esqueleto grLcil y un cerebro desarrollado que le permite desa rrollar aJn mLs su pensamiento simb5lico1 TerminarL por coloniDar el planeta< empuKa en todas partes+ invade "m rica atravesando el estrec3o de 0ering+ que no estaba sumergido+ cien mil a9os antes de Col5n1 Y se las arregla para llegar a "ustralia+ en embarcaciones+ por lo menos 3ace sesenta mil a9os1 22 . El !ue en$urecía a los primeros in estigadores. )=1 eres cromagnon+ )Lo so( (o+ . . )0ómo pasan a la coha"itación+ *o imagino !ue las dos po"laciones ha(an "atallado. el cromagnon+ bautiDado de este modo porque sus restos se encontraron en Cro(agnon+ Srancia1 %ste Jltimo evolucion5 por su lado+ en "sia y Qfrica+ antes de llegar tardíamente a %uropa 3ace unos cuarenta mil a9os1 !a primera co3abitaci5n . ).Durante muc3o tiempo se opuso a estos dos tipos de 3ombre< el primero era bLrbaro y el segun do civiliDado1 De 3ec3o+ son muy cercanos1 'cupan los mismos lugares uno despu s del otro1 #oseen 3erramientas y un modo de vida comparables1 )eandertal es diestro+ creativoM posee un lenguaKe elaboradoM entierra a sus muertosM recoge obKetos por placer< se 3a encontrado colecciones de f5siles y de minerales en 3abitaciones neandertalienses de oc3enta mil a9os1 "coge muy bien el viraKe tecnol5gico del paleolítico superior< las industrias laminares de C3arente. Pero el neandertal terminó por desaparecer. )-e mezclaron entonces las dos po"laciones+ . . ..Se sabe que+ en una isla+ la fauna y la flora se apartan con el tiempo de las del continente veci no< e4perimentan una deriva gen tica1 (ientras mLs antigua una isla+ mLs se distingue y diferencia su flora y fauna de las continentales1 Si encerrLramos a un grupo de 3ombres y muKeres en otro planeta+ la poblaci5n+ con el tiempo+ se diferenciaría poco a poco de nosotros1 )eandertal naci5 de una deriva gen tica similar1 #osee una visera en las 5rbitas+ casi nada de frente+ ningJn ment5n+ un rostro 3inc3ado1 . )El erectus in entó el $uego+ .)o se sabe1 )o se 3a encontrado f5siles que posean a un tiempo rasgos de estas dos formas1 #or esta raD5n todavía 3ay investigadores que creen que se trata de dos especies diferentes111 . .bios culturales van mLs rLpido que las transformaciones anat5micas1 !a evoluci5n encuentra nuevas respuestas a las solicitaciones del medio1 !o que triunfa es lo adquirido1 .Sí1 Hace unos quinientos mil a9os1 #udieron 3aberlo dominado muc3o antes1 #ero la sociedad no estaba preparada1 )o es casual que el dominio del fuego ocurra al mismo tiempo que la percusi5n suave y el sistema de talla de !evallois1 IuiDLs 3ubo algunos genios que 3allaron modos mLs astutos de tallar la piedra+ pero todas las sociedades desde9an a sus inventores si no estLn preparadas para comprenderlos< 3ay que esperar que el conKunto de la colectividad alcance la madureD suficiente para que una idea se pueda poner en prLctica y generaliDar1 El .Hay una gruta al sudoeste de Srancia en la cual se advierte un nivel neandertal+ despu s uno cromagnon+ luego otro neandertal y otro cromagnon mLs+ como si 3ubiera 3abido ocupaciones sucesivas+ temporales o agresivas1 GHubo combatesH Creo+ mLs bien+ que el neandertal desapareci5 suavemente1 %l cromagnon estaba meKor equipado cul. )Por !u/+ 9no no puede de%ar de preguntarse si los cromagnon los exterminaron. )&e dónde ino+ . )Por !u/+ .(aritime o de Yonne+ en Srancia+ que se atribuía al cromagnon+ en realidad son de neandertal1 .#arece descender del 7omo ha"ilis que pobl5 %uropa muy pronto+ 3ace unos dos millones quinientos mil a9os1 Debido a las sucesivas glaciaciones+ este continente se convirti5 en una especie de isla encerrada por los "lpes y por las regiones del norte cubiertas de 3ielo1 !os primeros ha"ilis se 3allaban aislados+ en el sentido propio de la palabra+ y no evolucionaron como sus semeKantes en los demLs continentes1 .Cuando se contemplan las 3uellas de un lugar ocupado por el 7omo ha"ilis.tural y biol5gicamente1 Si 3ubo competencia+ Gfue violentaH %n cualquier caso termin5 con el predominio de uno de los dos1 El arte ' el mo$o .om re $e la !i"era . Esto no le a a resultar. Sin embargo vivi5 en %uropa desde 3ace dos millones quinientos mil a9os+ o casi+ 3asta 3ace s5lo treinta y cinco mil+ y lleg5 a co3abitar con otro sapiens. . en ese mismo momento desaparece el Homo erectus para de%ar espacio al Homo sapiens+ el hom"re moderno..

por e%emplo+ .)o son incompatibles1 !a ciencia+ en Jltima instancia+ s5lo observa1 )o puede ser dogmLtica1 Sabe muy bien que la realidad es siempre mLs compleKa1 .Sí1 !a conciencia y su consecuencia+ el pensamiento simb5lico+ se elaboraron con lentitud en el curso de las generaciones1 #ero lo nuevo de 3ace cien mil a9os es la capacidad del 3ombre para imaginar otro mundo+ al punto de preparar el viaKe 3acia allíM son los ritos+ y+ a partir de 3ace cuarenta mil a9os+ el arte que los acompa9a1 Y s5lo algunos individuos tienen derec3o a esa sepultura+ lo que indica que ya 3ay selecci5n social1 El rele!o $e la cultura . se instala en Europa. despu/s ienen el "ronce. Las ca ernas di"u%adas m3s antiguas !ue se conocen tienen unos cuarenta mil a#os. ).)o+ el nacimiento del arte es un asunto progresivo1 %4iste+ en realidad+ una verdadera continuidad de la cultura+ de neandertal a cromagnon+ aunque 3aya discontinuidad anat5mica1 !os 3ombres de neandertal manifestaban gran curiosidad1 Recolectaban minerales+ perforaban conc3as y dientes para 3acer collares+ inventaban instrumentos de mJsica+ silbatos y peque9as flautas utiliDando 3uesos1 %l uso del color ocre es muc3o mLs antiguo+ se usaba 3ace cientos de miles de a9os1 . es insertarse en un uni erso+ . )4u/ misterio !ueda en este escenario de los orígenes del hom"re !ue aca"amos de recorrer+ . . )=iene sentido el concepto de raza+ .(uy ligeramente1 %l esqueleto se torna mLs grLcil y tambi n la musculaturaM se reducen los dientes y tambi n su cantidad1 Disminuye el tiempo de gestaci5n1 !a madre y el ni9o se apro4iman+ aumenta el tiempo de aprendiDaKe1 Y aumenta rLpidamente la poblaci5n< ciento cincuenta mil 3umanos 3ace tres millones de a9os en un peque9o rinc5n de Qfrica+ varios millones en el planeta 3ace dos millones de a9os+ entre dieD y veinte millones 3ace dieD mil a9os111 Y despu s mil millones 3ace doscientos a9os y seis mil millones en la actualidad1 . la historia tal como la conocemos ho(. la guerra. el hierro.)o1 %n la terminología botLnica o Dool5gica+ una raDa es una subespecie1 %sto es abusivo en el caso del 3ombre< todos somos sapiens sapiens. )4uieres decir !ue ha"ría !ue conciliar la concepción cientí$ica de nuestros orígenes con la concepción religiosa. La especie humana se di ersi$ica en seguida. . la escritura.%sta poblaci5n particular de cromagnones va a 3acer en %uropa lo que no 3iDo en "sia ni en Qfrica< a partir de 3ace cuarenta mil a9os proyecta su imaginario y dibuKa en obKetos y en paredes1 .S5lo puedo comprobarlo< los seres vivos de 3oy son mLs compleKos que los que vivían 3ace mil millones de a9os1 Y no creo en la contingencia ni en el aDar< s5lo parecen manifestarse cuando se estudia un período muy breve1 .Serían 7omo ha"ilis que vivían en la bella sabana perfumada del Qfrica oriental 3ace tres millones de a9os+ cerca de aquella falla1 %sa regi5n debi5 ser una especie de paraíso terrestre cuando el 3ombre empeD5 a caDar y a 3ablar1 . . el cuerpo a a e olucionar desde los cromagnon hasta nosotros+ .. .%l gran misterio es el modo como procede la evoluci5n1 %n un medio cambiante+ los animales y los 3ombres se pueden transformar para adaptarse a nuevas condiciones climLticas+ como si en cada oportunidad 3ubiera el escal5n adecuado de mutaciones para que se pudiera efectuar la opci5n correcta1 !a evoluci5n procede+ sin duda+ por selecci5n natural1 G#ero basta para e4plicar la maravillosa adaptaci5n de los seres vivos a los cambios de su entornoH G"caso ste induce cambios gen ticos de un modo mLs directoH IuiDLs lo comprenderemos en un tiempo mLs111 . )&ónde situarías a 2d3n ( E a en esta historia+ . Enterrar a sus seme%antes.Sí+ pero es reciente1 !as primeras carnicerías que se 3an descubierto datan de la edad de los metales+ de 3ace cuatro mil a9os1 Como si el descubrimiento de la agricultura y de la crianDa de animales+ y despu s del cobre+ del esta9o y del 3ierro acarrearan el deseo de propiedad y por lo tanto la necesidad de defender el patrimonio1 !a fabrica ci5n de metales implicaba la posesi5n de yacimientos y esto dio una riqueDa inesperada a algunas poblaciones que la aprovec3aron1 .(anDanas de doum+ que son frutos de palmeras1 Y no faltarían serpientes111 #ero no intentemos apegar la 0iblia a la cienciaM no tiene sentido1 2B . el hom"re domina la naturaleza. )0on serpientes ( manzanas+ . entregarse a rituales. )La in entó el hom"re moderno+ .. pintar. )-epuede er allí los comienzos del arte+ . 2l expandirse la cultura.. realizar actos gratuitos. una lógica+ . %s verdad que 3ay poblaciones en el seno de las cuales los individuos estLn mLs pr54imos unos de otros que todos ellos de otras poblaciones+ pero no 3ay raDas 3umanas1 !a meDcla es tal que en el nivel de los teKidos+ de la c lula+ de la mol cula+ estas distinciones no tienen sentido alguno1 E!a ' la man6ana . )es descu"rir la noción del tiempo. )&irías !ue nuestra historia tiene un sentido.

bre el tabJ del incesto entre la madre y el ni9o1 %sta misma pro3ibici5n se observa en los c3impanc s111 . )4u/ crees !ue $unda la especi$icidad humana+ . cu3l sería.Strauss construy5 su visi5n de las sociedades 3umanas so .La muerte en el alma .#or la emoci5n+ de seguro1 #ero sobre todo por la conciencia de la muerte+ que se sitJa en un grado superior de refle4i5n1 !o esencial+ para mí+ de la definici5n de la conciencia refle4iva sería advertir que cada uno es Jnico y no puede ser reemplaDado+ que la desaparici5n de un ser es un drama sin retorno1 %sto abarca+ por cierto+ la conciencia de uno mismo+ de los otros+ del medio y del tiempo1 . . )0ómo de$inir entonces al ser humano+)Por la conciencia+ )Por el amor+ . %s mLs un asunto de grado que de naturaleDa1 Cuando uno observa los c3impanc s+ sorprende su semeKanDa con nosotros+ sobre todo en algunos componentes< los mac3os+ por eKemplo+ danDan ante las 3embras cuando cae la primera lluvia1 ! vi. ). entonces.%ste Jltimo acto nos ense9a en primer lugar que poseemos un solo origen< somos todos de origen africano+ nacidos 3ace unos tres millones de a9os+ y esto nos debería impulsar a la fraternidad1 Tambi n 3ay que recordar que el 3ombre surgi5 lentamente del mundo animal+ despu s de una prolongada luc3a contra la naturaleDa+ imponiendo la cultura contra un innato determinismo1 "ctualmente somos maravillosamente libres+ Kugamos con nuestros genes+ 3acemos beb s en probetas+ pero tambi n somos muy vulnerables1 Si uno de nuestros peque9os creciera al margen de la sociedad+ quedaría inane+ ni siquiera conseguiría caminar sobre sus patas posteriores+ no aprendería nada1 Sue necesaria toda la evoluci5n del universo+ de la vida y del 3ombre para que pudi ramos adquirir esta frLgil libertad que 3oy nos concede la dignidad y la responsabilidad que tenemos1 Y+ para comprenderlas meKor+ 3oy nos preguntamos acerca de nuestros orígenes c5smicos+ animales y 3umanos1 2. la lección de esta larga historia+ .

sin em"argo. . como una c/lula.ig . mutaciones.#or supuesto1 Y es mLs+ creo que se puede perfeccionar1 !as c lulas+ en sociedad+ acceden a una individualidad mayor que si estLn aisladas1 !a etapa de macroorganiDaci5n incluye riesgo de 3o. .)o se trata+ como quiDLs lo desean algunos ecologistas nostLlgicos+ de clausurar la variedad de lo viviente en recintos cerrados+ en reservasM se trata+ mLs bien+ de buscar la armonía entre la Tierra y la tecnología+ entre ecología y economía1 #ara evitar las crisis+ deberíamos aprender las lecciones de los conocimientos acerca de la evoluci5n que acabamos de relatar1 Comprender nuestra 3istoria puede dar la perspectiva necesaria+ una direcci5n+ un 6sentido6 a lo que 3acemos y+ sin duda+ nos puede dar mayor sabiduría1 #or mi parte+ creo en el crecimiento de la inteligencia colectiva+ en un 3umanis.Sí1 GIu es el mercado si no es un sistema darPiniano que selecciona+ elimina o amplía deter minadas especies de invencionesH !a gran diferencia con la evoluci5n biol5gica es que el 3ombre puede inventar en abstracto tantas especies como desee< esta nueva evoluci5n se desmaterialiDa1 &nserta+ entre el mundo real y el mundo imaginario+ un mundo nuevo+ el mundo virtual+ lo que no s5lo le permite e4plorar universos artificiales+ sino tambi n poner a prueba y fabricar obKetos o mLquinas que aJn no e4istían1 De algJn modo+ esta evoluci5n cultural y t cnica sigue la misma 6l5gica6 de la evoluci5n natural1 .%stamos e4trayendo actualmente+ en beneficio propio+ recursos energ ticos+ informaciones+ materialesM y tiramos los desec3os al entorno1 %mpobrecemos de manera creciente el sistema que nos sostiene1 Somos parLsitos unos de otros+ pues 3ay algunas sociedades industriales que frenan el desarrollo de otras1 Si continuamos por esta vía+ vamos a terminar como parLsitos de la Tierra1 . )0ómo caracterizas este cuarto acto+ . despu/s de sólo algunos milenios de ci ilización. /l mismo hace la selección.. )=iene alg1n por enir toda ía el indi iduo si de"e integrarse.EPILOGO "pilados en su peque9a Tierra+ amenaDados por su propio poder+ los seres conscientes y curiosos alDan los oKos al cielo y se preguntan+ ansiosos< Gc5mo continuarL esta bella 3istoria del mundoH %l porvenir de la vida Domini.mogeniDaci5n planetaria+ pero tambi n g rmenes de diversidad1 (ientras mLs se globaliDa el planeta+ mLs se diferencia1 .. )-e puede decir entonces !ue la comple%idad contin1a operando+ . )4u/ hacer para e itarlo+ )0onser ar el planeta+ . &escri"es la sociedad actual como "iólogo. ol idar el tiempo ( la tan "re e duración a !ue nosotros." partir de la biología no se puede deducir una visi5n de la sociedad1 !o contrario conduce a ideologismos inaceptables1 !a biología+ en cambio+ puede irrigar nuestra refle4i5n1 !as metLforas mecLnicas+ los engranaKes y reloKes+ dominaron el principio de este siglo1 "3ora resultan mLs pedag5gicas las metLforas del organismo+ a condici5n de que no se las considere al pie de la letra1 %l organismo planetario que creamos estL e4terioriDando nuestras funciones y sentidos< la vista mediante la televisi5n+ la memoria mediante los ordenadores+ las piernas mediante los sistemas de transporte111 #ero permanece la gran pregunta< Gvamos a vivir en simbiosis con l o nos convertiremos en parLsitos que destruirLn al anfitri5n que nos sostiene+ lo que nos conduciría a graves crisis econ5micas+ ecol5gicas y socialesH . en medio de una ruptura compara"le a la aparición de la ida. )*o es t3s con$undiendo met3$ora ( realidad+ . ahora no natural sino cultural+ . en un con%unto planetario !ue lo supera+ .ue Simonnet1 2!uí estamos.ang sin de%ar de in entar estructuras cada ez m3s comple%as de las !ue somos el resultado m3s helio+ %oel $e Ro"na'1 #artículas+ Ltomos+ mol culas+ macromol culas+ c lulas+ primeros organismos 3ec3os de varias c lulas+ poblaciones compuestas de varios organismos+ ecosistemas 3ec3os de poblaciones+ y el 3ombre+ que 3oy e4terioriDa su biología111 !a evoluci5n continJa+ por supuesto1 #ero a3ora es sobre todo t cnica y social1 !a cultura 3a cogido el relevo1 .). Sí1 Despu s de las fases c5smica+ química y biol5gica+ estamos inaugurando el cuarto acto+ el que eKecutarL la 3umanidad en el pr54imo milenio1 "ccedemos a una conciencia colectiva de nosotros mismos1 .Se podría decir que estamos inventando una nueva forma de vida< un macroorganismo planetario que engloba el mundo viviente y los productos 3umanos+ que tambi n evoluciona y cuyas c lulas seríamos nosotros1 #osee un sistema nervioso propio+ del cual &nternet sería un embri5n+ y un metabolismo que recicla los materiales1 %ste cerebro global+ 3ec3o de sistemas interdependientes+ vincula a los 3ombres a la velocidad del electr5n y trastorna nuestros intercambios1 . )podemos ha"lar de una selección. )0ontin1a ho( la e olución !ue se ha desplegado desde el . despu/s de !uince mil millones de a#os de e olución. -i mantenemos la met3$ora. Estaríamos entonces en un momento de in$lexión de la historia.Sí1 #ero se libera poco a poco del pesado manto de la materia1 %n cierto sentido+ volvemos al 0ig 0ang1 !a e4plosi5n de energía+ 3ace doce mil millones de a9os+ parece la otra cara de la moneda del 6punto omega6 de Teil3ard de C3ardin+ que sería una implosi5n del espíritu liberado de la materia1 Si se 3ace abstracci5n del tiempo+ ambos 3ec3os se podrían confundir1 . ( ha"las de e olución.. cual es tu predicción+ . estamos o"ligados. *o es $3cil. cere"ro. 2: ."sí lo creo1 )uestros inventos son los equivalentes de las mutaciones1 %sta evoluci5n t cnica y social avanDa muc3o mLs rLpido que la evoluci5n biol5gica darPiniana1 %l 3ombre crea nuevas 6especies6< el tel fono+ el televisor+ el ve3ículo+ el ordenador+ los sat lites111 . los seres huma nos.

)4u/ sucedería en tal caso+ .%s verdad1 !a gente viaKa muc3o+ se meDcla biol5gica y culturalmente1 Tambi n las culturas1 #ero cuando vemos+ por eKemplo+ a los bosquimanos o a los indios de "m rica+ relegados en lo que crudamente se califica de 6reservas6+ cabe la pregunta< Gquerer que esas poblaciones continJen con sus tradiciones+ sus cantos+ sus lenguas+ no es acaso pro3ibirles el acceso al mundo contemporLneoH G"caso esas reservas no son peque9as islas de origen quemantenemos por placer y no por placer de sus 3abitantesH Creo que esas poblaciones no tienen otra soluci5n que meDclarse gen tica y culturalmente con nosotros . )0rees !ue a a proseguir la comple%idad !ue opera desde el . .)o 3ay que olvidar que la duraci5n de nuestra modernidad es desde9able si se la compara con los tres millones de a9os de vida de nuestra especie1 !a 3umanidad actual+ aunque 3aya llega do a algJn nivel de refle4i5n+ me parece 28 . . !ue podrían cam"iarla especie+ .ang+ . nuestro cuerpo de Homo sapiensH . entonces.ig . *uestra e olución "iológica no ha terminado entonces. -i amos al espacio." mutaciones+ sí+ por cierto1 #ero otra cosa es que puedan aparecer 3omoDigotías1 %l ensamblaKe gen tico de la poblaci5n 3umana actual es permanente1 Ya no 3ay grupos aislados que puedan 3acer que surKan+ por deriva gen tica+ rasgos recesivos1 " menos que colonicemos el espacio1 %s probable+ por lo demLs+ que el 3ombre lo consigaM al adquirir un meKor conocimiento de los planetas+ emprenderL un nuevo tipo de e4pansi5n+ como la que emprendi5 3ace tres millones de a9os para invadir la Tierra1 . )Eres.. el de la e olución cultural. .mo tecnol5gico1 Y tengo la esperanDa de que+ si queremos+ vamos a poder encarar con serenidad la pr54ima etapa de la 3umanidad1 El por!enir $el . el mundo m3s glo"al ( el planeta empe!ue#ece. Lo !ue permitir3 aptitudes nue as. o desaparecer1 !a nostalgia no es necesaria1 . tampoco a grandes mutaciones de nuestros genes. 0orremos el riesgo de con ertirnos en "a"osas sa"ias.Sí1 %l 3ombre acumula un conocimiento creciente1 #rogresa 3acia un saber mayor+ una mayor libertad+ 3acia una cultura y quiDLs una naturaleDa mLs y mLs compleKas1 Seguimos el mismo camino de la materia y de la vida1 . de la especie optimista+ . Sí+ pero con suma lentitud1 #ara verificarlo debemos mirar 3acia un porvenir mLs distante+ mLs allL del pr54imo milenio1 Dentro de dieD millones de a9os es posible que tengamos una cabeDa diferente de la actual1 %l esqueleto se nos 3arL aJn mLs grLcil y el cerebro sin duda se nos va a seguir desarrollando1 .=a mLs lento+ pero continJa1 #orque seguimos sometidos a las leyes de la biología y a adaptaciones1 !os virus+ que tambi n evolucionan+ nos pueden causar problemas1 Tampoco estamos al abrigo de un cataclismo c5smico que altere la atm5sfera1 #ero+ en cambio+ ya no se puede decir que el 3ombre est sometido a una verdadera selecci5n natural1 . nos dice%o/l de @osna(... !ue el organismo (a no $unciona de la misma manera. m3s "ien. el cuerpo a a cam"iar de manera considera"le. quirido conciencia de su condici5n rnundial en apenas setenta a9os1 GY qu es eso en relaci5n con nuestra 3istoriaH .Decididamente1 (e parece que las sociedades 3umanas se organiDan bastante bien1 #oco a poco somos mLs conscientes de nuestro entorno1 Consideremos la Sociedad de las )aciones+ las )aciones $nidas< estos organismos 3an e4perimentado mJltiples dificultades1 #ero cuando las cosas se miran con perspectiva+ se aprecia que el 3ombre 3a ad. 0osa !ue ho( estamos a punto de perder. . *uestra historia del mundo en$renta ahora un cuarto acto. )Piensas lo mismo+ (!e" Coppen"1 !e diKe un día a Jean.Sí1 )o es imposible que el aumento del tama9o del cerebro+ y por lo tanto de la talla del feto+ imponga un tiempo de gestaci5n aJn mLsbreve1 Si la madre del super3umano de ma9ana debe dar a luD a los seis meses+ la infancia se prolongarL y tambi n el tiempo de aprendiDaKe1 )o se comprende muy bien lo que fue la gestaci5n en el pasado+ pero podemos pensar que nuestra evoluci5n se 3iDo en ese sentido y que proseguirL así1 . .om re . ).lo que tambi n vale recíprocamente. Pero mucho para un indi iduo. ) erdad+ Las estadías en ór"ita han mostrado !ue los huesos se atro$ian r3pidamente.. ). la cultura humana es cada ez m3s homog/nea.!as peque9as poblaciones instaladas en otra Tierra+ si quedan aisladas muc3o tiempo+ derivarLn+ divergirLn< su biología y su cultura van a evolucionar de otro modo1 &magina cuLntas culturas nuevas podrían nacer en otros planetas111 Y quiDLs nuevas especies+ tambi n1 .ne+ e4plorador que regresaba del polo norte< 6Debiste pasar frío por allí61 (e respondi5+ sencillamente< 6)o+ iba abrigado61 %sto es bastante típico de nuestra evoluci5n cultural1 (eKoramos cada día nuestro dominio del cuerpo y del entorno y 3emos entregado el relevo a la cultura1 Y es sta+ no la naturaleDa+ la que mLs rLpido responde a las solicitaciones del entorno1 .a no se modi$ica. Poca cosa.Todavía sabemos muy poco acerca de las condiciones y consecuencias de la vida en el espacio1 Con la ausencia de gravedad+ son importantes las modificaciones del cuerpo< los elementos minerales de los 3uesos emigran y es difícil 3acerlos volver a sus lugares de origen1 "l cabo de algunos millones de a9os de e4ilio en el espacio+ nuestros primos serían sin duda muy distintos a nosotros1 IuiDLs entonces nos toparíamos con una suerte de diversidad de poblaciones+ con verdaderas raDas nuevas1 .!ouis /tien.

La ida de un hom"re es un acontecimiento irrisorio.!u/ suceder3 con la materia !ue componía la =ierra+ . para $ormar idas nue as+ . no es e idente !ue seamos los h/roes de esta historia. ). compro"amos con .. gencia y redescubrir la tecnología1 Correrían el riesgo+ en algunos millones de a9os+ de volver a toparse con problemas de contaminaci5n anLlogos a los nuestros1 . por lo menos. !ue los cuerpos celestes an a seguir ale%3ndose ( !ue el cielo. es claro !ue la e olución de la comple%idad puede proseguir con el hom"re o sin el hom"re. ( tam"i/n la nuestra. signi$ica !ue se a a aciar m3s ( m3s. Es la "ella $órmula de Ionstantin =siolCo sCi.!as estrellas que nos aclaran el cielo nocturno no participan en la e4pansi5n1 Olobalmente+ no se aleKan de nosotros1 !a e4pansi5n acontece entre las gala4ias y no en el interior de cada una1 Con el tiempo+ estas gala4ias se verLn mLs y mLs d biles en nuestros telescopios1 #ero este debilitamiento no serL perceptible antes de varios miles de millones de a9os1 . Y en ese instante los planetas se asar3n a la parrilla.G#or qu noH !os Ltomos de nuestro cuerpo quiDLs sirvan un día para componer organismos vivos en algunas biosferas distantes111 . -e podría decir !ue a a continuar. es 0oppens. el padre del espacio so i/tico-ruso5 'La =ierra es nuestra cuna. En el curso de estos di3logos nos hemos negado a hallar un sentido a nuestra historia o. )-i se expande de manera in$inita.G#or qu esto marc3a tan bien en el mundo físico y tan mal en el mundo 3umanoH GHabrL llega do la naturaleDa a su 6nivel de incompetencia6 por aventurarse tan leKos en la compleKidadH %sa sería+ me imagino+ una interpretaci5n fundada solamente en los efectos de la selecci5n natural segJn la 5ptica darPiniana1 #ero si+ por otra parte+ uno de los productos necesarios de la evoluci5n era la aparici5n de un ser libre+ Gestaremos pagando el precio de esa libertadH %l drama 2- . . Sí1 %n la actualidad+ como ya lo diKimos+ el Sol 3a quemado la mitad de su 3idr5geno1 %stL en la mitad de su vida1 Dentro de cinco mil millones de a9os lo 3abrL consumido todo y se convertirL en gigante roKa1 Su nJcleo central se contraerL mLs y mLs y su atm5sfera+ en cambio+ se e4tenderL 3asta mil millones de Yil5metros1 "l mismo tiempo+ su color pasarL del amarillo al roKo1 . )Estaremos toda ía en la prehistoria de la humanidad o en la del uni erso+ )0u3nto tiempo m3s a a durar el uni erso+ Hu ert Ree!e"1 !as observaciones mLs recientes parecen favorecer el escenario de una e4pansi5n continua1 !as dimensiones del universo serían entonces infinitas y su vida se prolongaría indefinidamente1 Se enfría y tiende con lentitud a una temperatura de cero absoluto1 #or lo cual no se puede ser categ5rico< nuestras predicciones se apoyan en teorías que a su veD se fundan en la e4istencia de cuatro fuerDas+ en solamente cuatro1 Y nada nos permite asegurar+ 3oy+ que no descubriremos otras1 %stos descubrimientos podrían modificar nuestras previsiones1 .Sí+ pero se puede pensar+ como Yves Cop. . pues (a no ha"r3 hom"res para hacer esas o"ser aciones5 algunas estrellas an a morir. a adoptar una isión determinista.) . el -ol.=olverL al espacio interestelar1 (Ls tarde podrL servir para constituir estrellas o para contribuir a la formaci5n de planetas1 ..Sí1 %l Sol serL mil veces mLs luminoso que 3oy1 =isto desde la Tierra+ ocuparL gran parte del cielo1 !a temperatura de nuestro planeta saltarL a varios miles de grados1 DesaparecerL la vida+ la Tierra se volatiliDa rL1 %sto ocuparL algunos cientos de millones de a9os1 )uestra estrella va a desintegrar tambi n a (ercurio+ a =enus y quiDLs a (arte1 !os planetas leKanos+ como Saturno y JJpiter+ perderLn su atm5sfera de 3idr5geno y 3elio y s5lo conservarLn sus enormes nJcleos rocosos+ desnudos1 (Ls tarde+ el Sol+ privado de su fuente de energía nuclear+ adquirirL el aspecto de una enana blanca del tama9o de la !una1 Se enfriarL lentamente+ durante varios miles de millones de a9os y se convertirL en enana negra+ en cadLver estelar sin luD1 .%s verdad1 Se puede imaginar que la vida 3umana se e4tinga sin que por ello desapareDca totalmente la vida1 !os insectos+ por eKemplo+ son muc3o mLs resistentes que nosotros1 !os escorpiones pueden vivir con una tasa de radioactividad muy superior a la que a nosotros nos mataría1 #odrían sobrevivir a una guerra nuclear+ desarrollar inteli.pens+ que muc3o antes de esa fec3a fatídica estare mos en condiciones de realiDar largos viaKes interestelares1 #ensemos en los progresos logrados en dos o tres generaciones< nuestras abuelas viaKaban a cincuenta Yil5metros por 3ora+ mientras que nosotros disponemos de naves que alcanDan cin cuenta mil Yil5metros por 3ora1 )o es imposible que las sondas lleguen un día a velocidades cercanas a la de la luD1 )uestros descendientes podrLn+ entonces+ ir a buscar la luD en estrellas leKanas111 . .todavía muy Koven1 Oran cantidad de dificultades de nuestro siglo provienen de que 3ay muc3a poblaci5n que s5lo posee una informaci5n muy reducida acerca del mundo1 El por!enir $el uni!er"o . puesta en la perspecti a de nuestra historia. isto desde a!uí. .. &espu/s de todo. La 1nica certeza es !ue el hom"re no podr3 permanecer en la =ierra m3s de cuatro mil millones de a#os. ser3 negro+ . cómo lo interpretas+ . ) erdad+. =odo esto es hipot/tico. ).(e impresionan los dos rostros de la realidad1 %l primero muestra esta bella 3istoria que acaba mos de relatar1 Y ella permite pensar que todo tiene un sentido1 %l segundo+ mLs sombrío+ revela que el 3ombre de 3oy parece incapaD de vivir armoniosamente con los suyos y con la biosfera1 Ouerras y deterioros son 3abituales1 Como si algo se 3ubiera estropeado en algJn momento de la evoluci5n1 . pero uno no se !ueda eternamente en la cuna. Pero de"emos reconocer !ue la comple%idad no cesa de progresar..'&icho esto.

%n este momento se nos plantea esta pregunta crucial< Gestamos en condiciones de coe4istir con nuestro propio poderH Si la respuesta es no+ la evoluci5n continuarL sin nosotros1 Como Sísifo+ 3abremos lleva do la roca a la cima de la monta9a para deKarla escapar finalmente1 %s un poco idiota+ GnoH )o 3ay que cerrar los oKos ante la gravedad de la situaci5n presente1 &mporta seguir siendo optimistas+ sin embargo1 Debemos emplear todos nuestros recursos para salvar nuestro planeta antes de que sea demasiado tarde1 Somos sus responsables+ sus 3erederos1 De nosotros depende que continJe esta bella 3istoria del mundo1 BA . por e%emplo. se podría tener pronósticos mu( pesimistas. !u/ respondes+ .%s muy probable que nuestra civiliDaci5n de la Tierra s5lo sea un caso entre muc3os otros1 %n la 3ip5tesis de que la evoluci5n c5smica conduKera a la formaci5n de otros planetas+ otras formas de vida y otras inteligencias+ se puede suponer que esas civiliDaciones e4traterrestres 3an enfrentado las amenaDas que 3oy nos asedian en la Tierra1 $na visita a esos mundos nos presentaría dos figuras diferentes< planetas Lridos+ cubiertos de desec3os radioactivos en el caso de quienes no se supieron adaptarM y superficies verdes y acogedoras en los otros casos1 v+ . es 0oppens+ )*os $altar3 a1n mucho tiempo para alcanzar una $ase superior de moral ( de ci ilización+ .%n los organismos 3ay sistemas de alarma y de cura1 %l cuerpo entero se moviliDa ante una 3erida1 )ecesitamos inventar un sistema anLlogo para el planeta1 !as )aciones $nidas y las asociaciones 3umanitarias son un esboDo1 Habría que ir mLs leKos1 . )Pero desde el punto de ista humano+ )2caso no estamos toda ía en la prehistoria. La sim"iosis o la muerte. decía Aoel de @osna(..Strauss mostr5 que la esclavitud apareci5 con las grandes civiliDaciones1 %l progreso de la moral no es algo evidente1 .Hoy nos encontramos ante los límites de nuestro planeta1 G%s posible conseguir que coe4istan dieD mil millones de personas sin que se lo deterioreH !os seres 3umanos son geniales+ y lo 3an demostrado en numerosas ocasiones quebrando Ltomos y e4plorando el sistema solar+ pero esta tarea va a ser la mLs ardua de todas las que 3an efectuado 3asta a3ora1 &mpone+ sobre todo+ el abandono de la idea de crecimiento econ5mico y la necesidad de instalarse en el 6desarrollo sustentable61 %s difícil que nuestros dirigentes comprendan esto1 . Es posi"le !ue esta pregunta tam"i/n se plantee en otras partes. )=am"i/n se puede decir 'sa"iduría o re ancha de la materia+ .. . como sugiere . ).bían conseguido un grado admirable de comportamiento 3umano1 Habían establecido reglas de conducta social que influyeron decisivamente en la Constituci5n norteamericana1 Claude ! vi. ). <ane%ar el organismo planetario del !ue nos ha"la"a Ao/l de @osna(. )*os ha"remos e!ui ocado por un e$ecto óptico+ )*o tendremos la ista demasiado apegada a nuestro siglo+ -i analizamos las cosas desde el punto de ista de un cordero. .. GHa progresado verdaderamente la 3umanidad en el plano de la conducta y la moralH )o estoy seguro1 #odríamos discutirlo muc3o1 Hay+ por cierto+ la abolici5n de la esclavitud y el reconocimiento de los derec3os del 3ombre1 #ero los indios de "m rica 3a..c5smico se podría resumir en tres frases< la naturaleDa engendra compleKidadM la compleKidad engendra eficaciaM la eficacia puede destruir la compleKidad1 .!os seres 3umanos inventaron+ en el siglo veinte+ dos modos de autodestruirse< el armamento nuclear y el+ deterioro del medio ambiente1 G%s viable la compleKidadH GHa sido una buena idea de la naturaleDa sta de alcanDar un nivel de compleKidad que la lleva a amenaDarse a sí mismaH G!a inteligencia es acaso un don envenenadoH . eso !uiere decir+ .