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Lingua Americana

Ao XVI N 31 (2012): 13 - 31

El reto explicativo del cambio lingstico y la necesidad de una lingstica integradora: sincrona, diacrona y
multiplicidad
ngel Molina
Divisin de Estudios para Graduados,

Facultad de Humanidades y Educacin, Universidad del Zulia angelmolina20@gmail. com


Resumen

En este artculo se cuestiona la separacin entre sincrona y dia crona, principio terico surgido en los inicios de la lingstica contempo rnea. Se plantea el obstculo que representan esa y otras premisas para la comprensin del cambio lingstico, entendindolas como prejuicios. Luego, se propone la multiplicidad como opcin metodolgica para la in vestigacin lingstica. La misma invita a la interdisciplinariedad, a la complementariedad entre sincrona y diacrona, y a la consideracin de explicaciones multifactoriales. Finalmente, se presentan dos ejemplos clsicos de la evolucin fonetolgica del espaol, sus explicaciones mul tifactoriales y las que se plantean desde el Modelo Polisistmico Natural
de G. Chela Flores.

Palabras clave: cambio lingstico, sincrona, diacrona, multiplicidad,


multifactorial.

Recibido: julio 31. 2012 / Aceptado: octubre 31, 2012

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The Explanatory Challenge of Linguistic Change and the Need for an Integrated Linguistics: Synchrony, Diachrony and Multiplicity
Abstract

This paper questions the separation of synchronic and diachronic linguistics. a theoretical principie dating from the beginnings of contemporary linguistic research. This premise and others are considered obstacles to the understanding of linguistic change and categorized as prejudices. Multiplicity is proposed as a methodological option, opening the way to interdisciplinary research, a complementary approach to the synchronic and diachronic dimensions of language and multifactorial explanations. Finally, two classic examples of the phonetological evolution of Spanish are presented with their multifactorial explanations and those derived from the Natural Polysystemic Model of G. Chela Flores. Key words: linguistic change, synchrony, diachrony, multiplicity, mul
tifactorial.

1. Lingistica sincrnica y diacrnica: polos opuestos?


El fenmeno del cambio lingstico es probablemente el principal de los problemas que ataen a la lingstica histrica o diacrnica. Asimismo, es el ms intrincado y polmico. El plano diacrnico es, por definicin, ms complejo de abordar que su

tradicional contraparte, a saber, el sincrnico, dado que, a dife rencia de este ltimo, no cuenta con el privilegio de la constata cin directa, inmediata, de los fenmenos que intenta explicar. Esta situacin de minusvala del investigador histrico hace coherente pensar en la posibilidad de aprovechar los datos que ofrece la lingstica sincrnica; asimismo, resulta bastante razo nable que el comportamiento observado por las lenguas en su evolucin histrica pueda darle cierto respaldo a los modelos te ricos surgidos en la investigacin sincrnica. Sin embargo, estas ideas interdisciplinarias distan mucho de formar parte del con senso de los lingistas. Desde Saussure, la premisa que postula que la lingstica sincrnica y la diacrnica tienen objetivos y caractersticas dis-

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tintas e, incluso, opuestas, ha tenido una prevalenciatal que por momentos parece confundirse con un dogma de fe. Pese a que, en el estudio del cambio lingstico, ya se observan argumentacio nes que hacen uso de datos del presente para comparar y explicar
fenmenos histricos, algunas veces se realizan con cierto recelo.

Amodo de ejemplo, tomemos esta afirmacin de Hualde respecto


al cambio fonolgico:
Synchronic and diachronic phonology have different

goals. Thegoalofthe diachronicanalysis ofa phonological pattern is to discover how it developed through time.
A synchronic analysis of the same phenomenon, on the

other hand, may be concerned with providing a succinct and precise statement ofthe facts and/or with modeling speakers' knowledge of the phenomenon in question
(Hualde 2011: 2214).

Ms adelante, complementa esta opinin con la afirmacin


de que los hablantes no necesariamente toman las mismas deci

siones en el presente y en el pasado, por lo cual las explicaciones


sincrnicas y diacrnicas no siempre coinciden:
[...] synchronic and diachronic phonology do not need to provide converging accounts. Knowing how an alternation carne about does not necessarily tell us how it should be analyzed synchronically. Sometimes there is, in fact, evidence that speakers interpret the facts in a

way that is not consistent with their diachronic origin


(Hualde 2011: 2215).

Si bien consideramos acertada esta ltima afirmacin, es

una verdad incompleta. Yes que a la misma conclusin puede lle garse en el marco de la diacrona: los hablantes pueden tomar
distintas decisiones en momentos histricos diferentes, incluso

en la evolucin de una misma lengua. En el artculo de Hualde


previamente citado, se presenta un ejemplo de esa circunstancia

(Hualde 2011:2223-2224). De manera que la contradiccin en las reglas asumidas por los hablantes es un lugar comn de la sin
crona y la diacrona, siendo independientes de estas. Por lo tan to, no invalida su interaccin (del mismo modo que la diacrona
no se invalida a s misma debido a sus casos contradictorios in

ternos, ni la sincrona se invalida a s misma porque, por ejemplo,


una variedad dialectal de una lengua sea rotacista y otra lambda-

cista). Tales contradicciones solo son un reflejode la complejidad

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y riqueza del objeto de estudio de la lingstica, por momentos


inasible y desconcertante.

2. Premisas que entorpecen la investigacin lingistica


Tal como apuntamos previamente, la consideracin anterior de la investigacin sincrnica y diacrnica como reas prctica mente opuestas es una premisa, y como toda premisa de la vida o
de la ciencia, se asume como una ley fundamental, siendo deter minantes para la interpretacin de los hechos que se nos presen tan. Las premisas, entendidas como principios, estn presentes en todos los individuos y tienen una utilidad prctica obvia, ya

que condicionan las decisiones que tomamos en la interaccin


con el mundo. En el caso que nos compete, a saber, el de la inves

tigacin cientfica, las premisas que asumamos tendrn inciden


cia directa en nuestro proceder investigativo; en otras palabras, las definiciones de "ciencia" y de "actividad cientfica" que tenga mos, las caractersticas y requisitos que les adjudiquemos, afec tarn nuestras decisiones como participantes de dicho conoci
miento y quehacer.

En este sentido, consideramos que ciertas convicciones fija das por la tradicin, ciertas premisas asumidas, son el obstculo principal de la ciencia lingstica para desarrollarse y robustecer
se. En el afn de establecer como objeto de estudio una lengua abstracta, formal, pura, prescinden de ciertos factores o variables

que intervienen directamente en los fenmenos estudiados. Premisas del tipo "la lingstica diacrnica se opone a la sin
crnica", revisada en el punto anterior, o "la lingstica, para ser cientfica, debe plantearse la abstraccin de un hablante ideal.

despojado de la contingencia concreta" (enmarcada en la tradi cin generativista), o bien "la lingstica, para ser cientfica, debe postular leyes que tengan el mismo grado de predictibilidad de una ley natural, que no tengan excepciones" (tesis positivista
planteada por los Neogramticos y recientemente por otros como

por ejemplo, Labov, 1981,1994), resultan contraproducentes para la lingstica. Estos principios metodolgicos, ms que con
tribuir a darle un autntico rango cientfico a la disciplina, le im

piden considerar hechos pertinentes para la investigacin lin gstica, o bien deforman las caractersticas de tales hechos. Esto se hace especialmente palpable cuando nos enfrentamos al pro-

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blema del cambio lingstico. Ms que como premisas, sera apropiado referirnos a ellas como prejuicios. En el caso del generativismo y su concepcin del hablante

ideal, semejante abstraccin separa al usuario de la lengua de su contexto, lugar donde acaecen los cambios, impidiendo la posibi lidad de explicar muchos casos donde la sociolingstica y la
pragmtica tienen un rol fundamental. Para estudiar un tema

como el del cambio lingstico, es necesario el reconocimiento de

lo contingente y volitivo si se pretenden lograr explicaciones sa tisfactorias. Respecto al generativismo y sus limitaciones para es
tudiar el cambio lingstico, Itkonen recuerda la distincin chomskiana entre misterios y problemas:
For Chomsky, the operation of free will is a mystery, and beyond scientific treatment, whereas other aspects of
linguistic behavior are amenable to scientific, that is,

nomic ("in conformity with laws'] and predictive description. However, this dichotomy is unjustified, because most aspects of human (including linguistic) behavior fall neither under absolute chance (or "freedom') or under absolute necessity, but somewhere in between.

(Itkonen 1984:2o?).1

Esta distincin arbitraria le impone unos lmites artificial mente rgidos a la ciencia lingstica, privndola de estudiar fe nmenos interesantes; ms an, si aceptamos que la libertad hu
mana tiene participacin potencial en todos los fenmenos lin

gsticos, precisamente porque la lengua es un producto huma

no, tal dicotoma anula toda aproximacin que intente compren der plenamente lo observado, impide la investigacin con preten
sin explicativa basada en los hechos tal como se nos presentan. En conclusin, buscando explicaciones elegantes y de valor predictivo, se han ignorado hechos -incmodos- pero pertinentes, se han esquivado las dificultades inherentes a la investigacin del ser humano y sus creaciones, como si la realidad adquiriera ma yor orden y simetra por ignorar sus inconsistencias y acciden
tes.2

Con relacin a la premisa neogramtica que considera a las leyes lingsticas como leyes naturales sin excepciones, debemos
sealar que se trata, hoy en da, de un anacronismo. En el contex to decimonnico en la que surgi, quiz era razonable que la re cin nacida disciplina lingstica imitara los mtodos y principios

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de las ciencias naturales, en ese entonces ya mucho ms desarro

lladas y fructferas. Pero insistir en ella en estos tiempos, cuando tenemos ms datos, as como mayor perspectiva histrica de los errores de la disciplina y de sus caractersticas distintivas en tan to ciencia humana, es conceptualmente errado y metodolgica mente inapropiado. Y es que, aunque parezca paradjico, en el contexto de las ciencias humanas, una pretensin de verdad modesta tiene con secuencias ms fructferas y es ms til que una pretensin de verdad absoluta. En otras palabras, trabajar con modelos teri cos que interpreten sus postulados como meras aproximaciones o asertos tendentes a la verdad, permite continuar desarrollndo los, ms all de algunos contraejemplos y, precisamente, en un esfuerzo por incluirlos en las explicaciones propuestas. La otra va, la de la verdad absoluta en las ciencias humanas, puede -y suele- conducir a resultados indeseables, tales como el dogma tismo o el rechazo intempestivo y brusco de teoras perfectibles, subestimando su valor. Aprender a convivir con el caos y el error, puede ayudarnos a explicarlo y superarlo, respectivamente (aun que sepamos que luego nos enfrentaremos a otros hechos cati cos y cometeremos otros errores).

3. La necesidad de la multiplicidad
Una nueva premisa, que puede sernos muy til para abor dar temas tan complejos como el del cambio lingstico, es la de asumir la multiplicidad como opcin (ms que norma) metodol gica para la investigacin lingstica. Tal idea se justifica por la naturaleza compleja de los fenmenos que estudia la ciencia lin gstica. La colaboracin de mltiples disciplinas con la investigacin lingstica es, desde luego, una prctica bastante extendida. Los ejemplos del uso de mtodos y descubrimientos fsicos (en espe cial acsticos), arqueolgicos, antropolgicos, matemticos, in formticos, neurocientficos, etc. en la lingstica son amplsi mos. Asimismo, en la lingstica contempornea se consideran las interfaces entre mdulos en funcin de ciertos problemas; as, tenemos la morfosintaxis, la morfofonologa, la semntico-pragmtica, etc. Incluso se ha ido ms all y se habla de/oneoioga,

entendida como la unin entre fontica y fonologa.3

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Lo que proponemos es una extensin y profundizacin de la

idea que subyacea este proceder interdisciplinario: admitir ple


namente la utilidad de considerar los enfoques de diversas sub-

disciplinas lingsticas o incluso integrarlas (multiplicidad mo dular)4, de los diversos momentos y lugares de los eventos lin
gsticos (multiplicidad espacio-temporal, que incluira la con fluencia entre la lingstica sincrnica y la diacrnica), as como de las leyes, comportamientos y variables que intervienen en un fenmeno lingstico determinado (multifactorialidad causal).5

4. Dos ejemplos clsicos de cambio fonolgico


y su comprensin multifactorial

Un aspecto especialmente resaltante de las explicaciones tradicionales del cambio lingstico en general (y fonetolgico en
particular) es su carcter unifactoriai. todo fenmeno observado

admite unasola explicacin; de los diversos factores que puedan incidir en los hablantes de una lengua, slo uno es -y puede serel determinante. En trminos lgicos, la relacin entre los facto res que intervienen en un proceso de cambio lingstico se inter preta tradicionalmente como una oposicin (contradiccin); esto

significa que la afirmacin terica de que uno y slo uno de los factores es el responsable del cambio, implica inexorablemente
que cualquier otra de las explicaciones postuladas, basada en al gn factor distinto, queda negada. A nuestro modo de ver, esta manera de entender las explica ciones tericas es un remanente de la interpretacin positivista

de la ciencia lingstica. Las ciencias naturales tienen una premi


sa metodolgica que sostiene que una explicacin autnticamen

te cientfica debe ser simple, elegante. Extrapolando esto a la


ciencia lingstica, una teora capaz de explicar un hecho o un conjunto de hechos histricos relativos al cambio, apelando a un

solo factor es, indudablemente, ms elegante que una que admita la intervencin de diversos factores en el mismo caso -explicacin
multifactorial-. Sin embargo, como quedar evidenciado ms ade

lante -o al menos esperamos que as sea-, una explicacin simple


no es necesariamente ni satisfactoria ni verdadera; no es su cohe

rencia o simetra lo que la hace valiosa como modelo explicativo de un sector de la realidad. Lo que le permite ostentar dicho valor no es otra cualidad que su fuerza explicativa, su correspondencia

con los hechos estudiados (y si esos hechos son tan complejos

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como los del cambio lingstico, es poco plausible que una expli

cacin simpley elegante no termine siendo simplista).6


Por lo tanto, si la evidencia emprica nos muestra que no es

un solo factor, ya sea legal o no, el que provoca el cambio fonetol-

gico, sino que es un conjunto de ellos, entonces no debemos inhi


birnos de dar una explicacin ms compleja pero ms acorde con los hechos. De lo contrario, nuestra investigacin estara siendo presa de otro prejuicio (del tipo "la explicacin cientfica autntica
debe ser unifactorial").

Veamos algunos casos de la evolucin y estado actual del es paol, y las explicaciones que suelen proponerse para explicar di
chos sucesos.

4.1. La glotalizacin de la / f / en el espaol Este proceso, acontecido durante el Medioevo ibrico, con
sistente en sustituir ese fonema del latn por la / h / (fonema de realizacin aspirada, fricativo glotal, [h]), fue el paso intermedio
hacia el establecimiento del cero fontico, la realizacin muda ca

racterstica en espaol correspondiente con el grafema h .

Se han presentado diversas explicaciones de este proceso7 entre


las que destaca la influencia del vasco durante el perodo de bilin gismo vasco-castellano (este ltimo en estado de formacin a partir del latn vulgar), dado que esa lengua no contaba en esa

poca con dicho sonido8. Otra explicacin es la alta frecuencia en


aquel entonces del alfono bilabial [ ] para dicho fonema, que es auditivamente muy similar a [h], hacindolos difciles de distin

guir.9
Ntese que ambas explicaciones apelan a aspectos total mente distintos: la primera a la interaccin entre lenguas, una causa externa; la segunda a la virtual equivalencia acstica de
dos fonos, mantenindose a un nivel interno (considerando el castellano en s mismo, sin necesidad de considerar la interac cin con el vasco).
Resulta evidente la diferencia entre estas dos maneras de

aproximarse al evento histrico tratado; pero de ninguna manera es igualmente difano y necesario el antagonismo adjudicado por sus defensores. Coincidimos plenamente con Lloyd cuando, ha ciendo referencia a la tendencia tradicional (ya comentada y cuestionada arriba) a privilegiar una explicacin terica en detri mento de otra (concepcin unifactorial), afirma que

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Many of the studies of the problem of/f-/ /h-/ have

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been characterized by gross oversimpliflcation, and ignorance or disregard of the existing scholarship. Both supporters of a "substratum" explanation and its opponents have been all too ready to look for a single cause of the phenomenon and have arbitrarily rejected the possibility that it was not due to any one single factor but
rather to a variety of different circumstances which, acting in concert, could have set the innovation in motion

(Lloyd 1989: 220).10


Vale resaltar que no negamos la posibilidad de establecer una jerarqua entre las causas que generan el cambio lingstico, en este y en cualquier otro caso. Es decir, segn la evidencia que se disponga y los criterios que se usen, nos parece totalmente po sible, lcito y razonable establecer grados de importancia e inci dencia entre los diversos factores que participan en un proceso de
cambio lingstico determinado.

En este orden de ideas, es importante destacar que toda ex plicacin multifactorial ha de tener mayor solidez si entre los fac tores causales se incluyen los estrictamente lingsticos, aque llos que puedan explicar desde la propia lengua la adopcin del cambio; incluso, siguiendo este criterio, puede postularse que el principio o ley lingstica detectado como factor de incidencia en el cambio puede considerarse como el ms importante de todos los factores, lo cual es muy distinto a considerarlo como el nico
de ellos.

Una denominacin -enmarcada en una concepcin explica tiva multifactorial- de los factores internos (lingsticos) y exter nos (sociales) que intervienen en los cambios lingsticos, que consideramos muy til y acertada, es la de catalizador1'. As, son catalizadores tanto los principios que gobiernan la lengua, esta bleciendo restricciones de los diversos caminos que puede tomar una comunidad de hablantes, como las circunstancias y acciden
tes histricos de dicha comunidad, interviniendo estos ltimos

en la seleccin de los procesos de cambio particulares y en la in


tensidad de los mismos.

En sntesis, para explicar el proceso de glotalizacin de la /i/ en el espaol primitivo lo ms razonable -basados en las pruebas recogidas por las dos teoras aludidas- es aceptar la pre sencia de causas internas y externas, cooperando en la concre-

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cin de aquel cambio. Esta conclusin ser reforzada con otros ejemplos.
4.2. La reestructuracin del sistema de las sibilantes

en el espaol medieval Otro caso muy conocido de cambio lingstico en el espaol es el de la prdida y sustitucin de seis fonemas obstruyentes so noros, una desfonologizacin (desaparicin de fonemas) que se

llev a cabo por etapas12. Estos fonemas eran:


Los africados dentales / ts / y / dz /, que se desafricaron, convirtindose luego en/s/y/z/ (este ltimo ensorde cindose luego y pasando tambin a / s /); posteriormen te, el primer fonema adelant su lugar de articulacin, pa
sando a ser / 9 / (slo en la norma toledana -Castilla-, en

la norma sevillana -Andaluca- se mantuvo igual -lo que da origen al seseo-).


Los fricativos alveolares / s / y / z, /, de los cuales el pri mero se preserva invariable en el espaol septentrional, desapareciendo en el espaol meridional, mientras que el segundo se ensordeci, neutralizndose en / s /;

Los fricativos prepalatales / J / y / 3 /. de los cuales se mantiene el primero y desaparece el segundo. El fonema fricativo prepalatal [3], pudo tener realizaciones africadas (por ejemplo, despus de pausa o de algunas consonantes). Despus de su ensordecimiento, su punto de articulacin comienza un proceso de posteriorizacin pasando por una mediopalatal sorda [c], hasta llegar en la primera mitad del siglo XVI a la articulacin velar (Obe diente 1997:335), la cual se mantiene en el espaol de
Castilla, alternando con realizaciones uvulares. En el es

paol andaluz y americano, la velaridad alterna con la ar ticulacin glotal.

Este complejo sistema inicial de sibilantes tena poco rendi miento funcional e implicaba un esfuerzo de articulacin innece sariamente elevado. Ms especficamente, los fonos obstruyentes sonoros son de alto costo neuromuscular, factor que influy en su ensordecimiento, lo cual redujo su complejidad articulatoria. Este fue el caso de / dz / -africado- y de / z / -sucesor fricativo del
anterior- (ver Chela-Flores 2009 sobre la marcadez de las obstru

yentes sonoras). El otro africado / ts /, si bien ya era sordo, se de-

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safric, relajando su articulacin. Ahora bien, este proceso de


simplificacin articulatoria provoc la excesiva cercana en el punto de articulacin (y, por lo tanto, el incremento de la dificul

tad perceptual) de los fonemas /s/./s/y/J/. Para solventar


este problema, se adelanta la / s /. pasando a / 6 / (interdental)

(salvo en Andaluca, tal como ya se indic previamente) y se posterioriza la / J / pasando a / x / (velar, Andaluca) o / x / (uvular, centro y norte de Espaa).13 Adems de estas explicaciones estructurales, internas, que miran hacia el interior de la lengua, existen otras explicaciones
externas, como la de la incidencia del vasco en el ensordecimiento

de / dz /, / z / y / 3 / (tal como en la glotalizacin de la / f /), as como la neutralizacin de las tres sibilantes en torno a la / s / en Andaluca (seseo y ceceo) como consecuencia del adstrato moz
rabe.

Nuevamente, nos enfrentamos a dos enfoques explicativos paralelos. Pero ello no implica que estemos obligados a escoger
slo uno de ellos; al contrario, es preciso entenderlos como com plementarios, ya que dan cuenta de diversos factores (catalizado

res) que intervienen en el cambio fonetolgico. Ms an, en el marco de los principios y leyes fonetolgicas, es necesario observar que los hablantes pueden establecer jerar
quas entre ellos. Contemplar esta posibilidad nos permitir com prender las alternativas que los hablantes escogen en el desarro llo del cambio lingstico14. Tal es el caso de los dos caminos esco gidos por las comunidades dialectales con relacin a la ya men cionada confusin de las tres sibilantes, producto del ensordeci miento de las medievales. Quin opt por la mejor solucin, los
andaluces con su neutralizacin, o los castellanos con su interdentalizacin?.

Desde nuestra perspectiva, no hay criterios objetivos para


responder esa interrogante: la eficiencia comunicativa exhibida por ambos grupos dialectales les da la razn a ambos. En otras

palabras, ambas elecciones son vlidas, teniendo sus puntos a favor y en contra. La solucin castellana permite una mayor clari
dad de la comunicacin al preservar las oposiciones, as como una mayor funcionalidad con el medio escrito. Por su parte, la an daluza es ms econmica articulatoriamente y ha demostrado que su simplicidad (en el sur de Espaa, Canarias y toda la Am rica hispanohablante) no representa un obstculo para la comu-

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nicacin efectiva (el contexto inhibe el perjuicio que pudiera cau sar la ausencia de pares mnimos como "casa"-"caza" o "taza"-"tasa").15 De manera que estamos ante un caso de jerarquizacin, donde en el espaol meridional se privilegi la economa de la ar ticulacin y en el espaol septentrional las oposiciones y corres

pondencia con el medio escrito; ambas soluciones son razonables y, a la luz de la evidencia emprica, funcionales. 4.3. Algunos comentarios respecto a las tendencias
de cambio en el marco del Modelo Polisistmico
Natural

El Modelo Polisistmico Natural [MPN) es una estructura

conceptual de explicacin fonetolgica propuesta por Godsuno Chela Flores, que estudia la conducta de los hablantes mediante
tres sistemas intrasilbicos: ncleo (sonante, generalmente voc lico), prencleo y posncleo. Este modelo plantea principios que rigen el comportamiento, los procesos y las tendencias de cada
uno de estos sistemas.16

Respecto al cambio fonetolgico. Chela Flores ha determina do que los cambios posnucleares tienden a ser de punto de articu

lacin y los prenucleares de modo17. Ahora bien, hemos observa


do un contraejemplo para cada caso: 1. En la ya expuesta glotalizacin del fonema /{/ (con su muy posible pronunciacin como [((>]), proceso prenuclear, se lle va a cabo un cambio de lugar de articulacin (labiodental -o muy posiblemente bilabial- a glotal). 2. En el rotacismo (sustitucin del fono [1] por el fono [r]) y el lambdacismo (sustitucin del fono [r] por el fono [1]), ambos procesos posnucleares, el cambio es de modo de articula
cin (de vibrante alveolar a lateral alveolar). Chela Flores, G.

apunta que posiblemente el estigma que sufren ambos pro cesos desde hace varios siglos (por ejemplo. Garcilaso de la Vega era lambdacista), se deba a que stos son los nicos procesos posnucleares en los que no se cumple el cambio de lugar de articulacin, pero s de modo (1994: 356). La presencia de estas excepciones invalida un principio postulado explcitamente como tendencia? En absoluto. Al decla
rar tal enunciado de esta manera, se admite la posibilidad de ex-

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cepciones, aunque minoritarias. De hecho, Chela Flores las expli ca mediante argumentos lingsticos (internos):

La glotalizacin de la [<|>] en [h] comenz a manifestarse cuan do le seguan las vocales /u/ y /o/, ambas de articulacin labializada como [<|>], para luego generalizarse. En ese primer
paso ocurri una disimilacin (diferenciacin de fonos simi

lares), segn el Principio de la Forma Preferida, que establece que en "fonemas contiguos idnticos o muy similares, se di
ferencien o acenten las diferencias existentes"(Chela Flo res 1998:23-24).

2.

La variedad del espaol yesta (la mayora del hablado mo dernamente y donde se manifiesta en mayor proporcin el rotacismo y el lambdacismo) es excepcional, ya que en casi ninguna lengua del mundo el sistema de las lquidas (latera les y vibrantes) tiene menor cantidad de laterales (una) que de vibrantes (dos), como en el caso del espaol americano y del ibrico en casi su totalidad; y la neutralizacin de la opo sicin entre /r/ y /l/, resultado de los dos procesos aludi
dos, tiende a favorecer uno de ellos, a saber, el lambdacismo,

lo cual evidentemente, no implica la inexistencia del rotacis mo en reas del hispanismo. En este sentido entonces, la
neutralizacin tendra como finalidad equilibrar el sistema

de las lquidas, favoreciendo la lateral. Si bien estas explicaciones son convincentes y bien funda mentadas, eso no implica que no pueda haber otras que las for talezcan o superen. En el caso de la glotalizacin del fonema /f/ medieval, Chela Flores reconoce la posible influencia del vasco en el proceso, concibiendo el proceso de cambio desde una pers pectiva multifactorial. En el caso de la neutralizacin de las l quidas slo cuenta con una explicacin lingstica, lo cual no implica que no est dispuesto a aceptar explicaciones comple mentarias que, en sus propios trminos, hagan referencia a
otros catalizadores del cambio. Sera interesante contar con ex

plicaciones de este fenmeno provenientes de la sociolingsti ca, la pragmtica o la semntica; quiz puedan presentar otros factores no considerados en esta explicacin que puedan robus tecerla y complementarla.

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5. Conclusiones

El intrincado problema del cambio lingstico impone la ne cesidad de buscar enfoques menos rgidos, que admitan relacio nes de complementariedad entre los diversos mdulos de la lin gstica. Dicho problema, uno de los ms complejos de toda la ciencia, evidencia los lmites tanto de las explicaciones unifactoriales como de las etreas (aquellas que consideran a la lengua y al hablante como meros objetos abstractos). En este sentido, se abre la puerta a una concepcin de la investigacin que considere la importancia de las explicaciones tericas surgidas en las diver sas reas de la lingstica, buscando relaciones complementa rias, sistemticas e integradoras. Semejante desafo terico y metodolgico se hace necesario para solventar las limitaciones inherentes a las teoras y leyes lin gsticas, las cuales no tendrn mayor poder explicativo ni vali dez emprica, por el mero hecho de ignorar las contingencias ine vitables en la realidad social. Reconocer los desafos que nos im pone el estudio de la lengua al tener como usuario y hacedor de sus reglas a la compleja e impredecible especie humana, nos per mitir avanzar ms satisfactoriamente en su comprensin. Cuando las premisas se convierten en prejuicios, corremos el grave riesgo de anquilosar el desarrollo del conocimiento, pos tergando (o incluso bloqueando) los descubrimientos requeridos para ese objetivo perseguido por toda ciencia. Una visin mltiple de las disciplinas lingsticas y de la realidad que estudian, vien do la sincrona y la diacrona como dos momentos distintos de un mismo fenmeno, permitiendo la colaboracin e integracin en tre mdulos, adems de la aceptacin de explicaciones multifactoriales, nos permitir entender mejor el cambio lingstico y cualquier otro de los grandes temas de la ciencia lingstica.
Notas

En este interesante artculo, el autor defiende una visin

no-nmica del cambio lingstico, as como una explicacin teleolgica del mismo. Niega la posibilidad de establecer le yes deterministas de tal fenmeno, debido a que las reglas lingsticas (entendidas como normas sociales que deben cumplirse, pero que, en la realidad fctica, no siempre se cumplen) no tienen existencia emprica; y los que formulan

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2.

esas reglas, actan segn su libertad (la cual Itkonen reco noce que no es plena, pero tampoco ineludible al momento de entender este objeto de estudio). Respecto al prejuicio del hablante ideal y otros similares, Moreno Cabrera recuerda apropiadamente "el recelo que los lingistas han tenido casi siempre por la actividad viva de los hablantes. La lingstica, tanto la tradicional como la contempornea, siempre ha desconfiado del hablante. El hablante es sospechoso por principio. Dicotomas como len gua/habla, competencia/actuacin, hablante real/hablan te ideal, suponen intentos de purificar al hablante, de subli marlo. El hablante aporta una clara tendencia a la indolen
cia, al descuido, al deterioro del idioma. Las hablas son infe

riores a las lenguas. El hablante y las hablas aportan lo indi vidual, lo contaminante, lo inconstante, lo caprichoso". (Mo
reno Cabrera 2002: 9).

3.

El trmino "fonetologa" fue introducido por C. J. N. Bailey


en 1971, pero luego lo descart. Godsuno Chela Flores lo ha

utilizado constantemente asignndole un significado en funcin de su Modelo Polisistmico Natural. A este respecto,
vase Chela Flores y Chela Flores 2007. En adelante, asumi remos esta categora y lo que implica, dada su especial perti nencia en el estudio del cambio lingstico.
4. Frente a la aparente contradiccin entre la consideracin

mltiple de mdulos y su integracin (que pudiera dar lugar a unimodularidad, tal como se propone en la Teora de la Optimidad y el Modelo Polisistmico Natural con la fontica y la fonologa), es importante aclarar que la misma solo es una consecuencia lgica. Es decir, cuando la visin que ad mite la multiplicidad nos permite llevar adelante la resolu cin de problemas complejos mediante enfoques de ms de un mdulo, puede suceder que esta complementariedad ter mine por integrarlos, pasando a ser entendidos como uno todo (heterogneo, pero con ms similitudes y relaciones in trnsecas que diferencias).
5. Compartiendo el espritu y el enfoque tendentes a la multi plicidad esbozada en este artculo, especialmente con lo que
hemos denominado multifactorialidad causal, Itkonen afir

ma: 'To explain an action -or a linguistic change- is to show that it was an adequate -or rational- solution to the problem

Lingua Americana 28 I

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with which his situation presented the agent. This kind of explanation consists in showing that all the different ingredients of the integral situation -external and internal, dynamic and static- hang together so as to form a coherent whole. This shows the connection between rational explanations and so-called pattern explanations widely employed in cul tural anthropology. The larger the number of qualitatively different phenomena a pattern explanation encompasses, the more interesting it is. If explanations of linguistic changes are in danger of being trivial, this is not because they are non-predictive, but because the circle they draw around
their data is too small. I see the recent trend towards 'so-

cio-historical linguistics' as a delibrate attempt to enlarge


this circle". (Itkonen 1984: 209). El ser humano es, como deca Aristteles, un animal social

(zon poltikon), y su facultad para comunicarse mediante lenguaje articulado responde a dicha condicin. Ahora bien, la realidad social, la cual tiene como protagonista al ser hu mano interactuando con sus semejantes mediante el len guaje, se caracteriza por ser compleja, incluso catica. Al es tar el lenguaje inmerso en este tipo de contexto est someti do, por una parte, a los avatares de la sociedad en general y, por otra, a la volicin de cada individuo. De manera que, an en el caso de que la deteccin de patrones generales en los hbitos de los hablantes nos conduzcan a postular la exis tencia de leyes universales, stas siempre estarn sujetas a elementos aleatorios e impredecibles que pueden impedir su
cumplimiento en determinadas circunstancias. Por lo tanto, es prudente que esa pretensin de universalidad sea mode rada y no categrica. Las teoras y las leyes autnticas son
correctas si dan cuenta satisfactoriamente de la realidad

que explican. Sin embargo, la voluntad humana puede ser irracional, aleatoria, espontnea; por tanto, la pureza de la ley postulada colisiona inexorablemente con esta realidad, pudiendo en un momento dado ser evadida, ignorada, o sim plemente limitada. Dicha limitacin puede ser subsanada
enmarcando las leyes aludidas en teoras multifactoriales.
7.

Para una exposicin de las diferentes explicaciones de este y


otros procesos de cambio lingstico en el espaol medieval,

vase Chela Flores 1998, captulos II y III. Vale resaltar que

El reto explicativo del cambio lingstico y la necesidad de una lingstica integradora... / ngel Molina

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el autor incluye en la exposicin sus propias teoras, carac


terizadas por ser multifactoriales.

8.

Esta teora tiene como representante ms conocido a Ramn Menndez Pidal. A este respecto, vase Menndez Pidal
1922, adems de, claro est, su obra ms conocida sobre es

tos temas: Orgenes del espaol (Menndez Pidal 1986).

9.

Entre los defensores de esta teora, vale resaltar a Ralph


Penny. Vase, por ejemplo, Penny 1972.

10. Recomendamos ampliamente el apartado de este texto don de se exponen y evalan las diversas explicaciones ofrecidas para este caso de cambio fonetolgico: "The Beginnings of the Change /f-/ > /h-/", p. 212-223. 11. Esta categora es de Godsuno Chela Flores. Para una expli cacin de la misma desde el propio autor y casos de aplica cin para dar cuenta de los cambios fonetolgicos en la his
toria del espaol, vase Chela Flores, G. 1995.

12. Si bien hay diversas maneras de describir y explicar este


proceso, tomaremos como base la propuesta de Chela Flores.G.: vase Chela Flores.G. 1998: 21-22. Para una des

cripcin alternativa del proceso, vase Malmberg 1985: 281-284. Para una descripcin fontica del espaol medie val, con diversos ejemplos, vanse Lapesa 1981: 204-210 y
Obediente 1997: 330-351

13. Para un desarrollo argumentativo apropiado de esta explica


cin, vase Chela Flores 1998: 21-22, tambin Chela Flores
2009.

14. Un ejemplo muy interesante de la fuerza explicativa que ofrece concebir jerarquas entre los principios y tendencias de la lengua lo tenemos en el tratamiento que hacen Bertha y Godsuno Chela Flores del fenmeno de la ambigedad o in determinacin silbica. Vase Chela Flores y Chela Flores
2007, captulo 3.

15. Como investigadores responsables, debemos ser muy cui dadosos con interpretaciones que desestimen determinadas alternativas en los cambios lingsticos. Por ejemplo, discre
pamos con Bertil Malmberg cuando, en un maravilloso texto introductorio de su autora, considera que "la prdida de una distincin fonolgica lleva a que una serie de palabras resulten homfonas (en espaol, caza-casa, cazo-caso,

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pazo-paso, roza-rosa, etc.), siendo, por tanto, lamentable desde el punto de vista de la comunicacin. En este punto existe, pues, una norma objetiva para la intervencin del purismo" (Malmberg 1981: 240-241); la conclusin del au tor es sorprendente si consideramos que unas pginas antes deca que "la comprensin es perfectamente posible aun en aquellos casos en que las partes que se comunican no po sean un sistema lingstico idntico [...] aunque un andaluz, por ejemplo, no distinga entre la s y la z al hablar (casa-caza), su conversacin resulta con todo inteligible para un castellano que observe esta distincin. El contexto garantiza la comprensin" (Malmberg 1981: 237, nfasis
nuestro).

16. Aunque las primeras versiones del modelo datan de 1980 y


1981, una buena introduccin reciente del MPN la tenemos

en Chela Flores y Chela Flores 2007, captulo 1.

17. Para una explicacin y ejemplos de este aserto vase Chela


Flores 1995:6-7.

18. Para una explicacin de este fenmeno fonetolgico, vase


Chela Flores 1994: 353-361.

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