You are on page 1of 29

 

                               

Rosaria Marraffino
1

 

Università degli Studi di Padova    SCUOLA DI SCIENZE  MASTER IN COMUNICAZIONE DELLE SCIENZE 
     

The beauty of Saturn:   the perfect equilibrium between   order and chaos 
         

Candidato:                                                         Relatore:                                                        

Rosaria Marraffino                           Prof. Leopoldo Benacchio             

 

Sessione Unica Anno Accademico 2012‐2013

 

 

Abstract
Con  questo  lavoro  ho  voluto  comunicare  la  bellezza  del  “sistema  Saturno”,  inteso  come  l’insieme  pianeta‐ lune‐anelli  e  come  ciò  che  noi  percepiamo  come  armonia  ed  eleganza  sia  il  risultato  di  un  complesso  processo  evolutivo  durato  miliardi  di  anni.  In  questo  caso,  infatti,  dal  caos  in  cui  il  Sistema  Solare  si  trovava  all’inizio della sua storia, emerse una struttura ordinata e piena  di armonia, grazie  all’azione della gravità  e  delle ferree leggi della meccanica celeste.  Ho  pensato  che  la  maniera  migliore  di  comunicare  quest’idea  fosse  quella  di  produrre  un  video  in  cui  montare,  con  una  base  musicale,  le  immagini  scattate  dalle  fotocamere  della  sonda  Cassini,  in  orbita  intorno  al  pianeta  dal  Luglio  2004.  Ho  visionato  oltre  2600  immagini  e  ne  ho  selezionate  70,  in  base  alla   particolarità  dei dettagli,  dei  colori e  della composizione. Il risultato finale è stato un filmato della  durata di  circa  5  minuti,  diviso  in  5  sezioni:  nella  prima  parte  ho  inserito  immagini  il  più  possibile  a  tutto  campo,  per  mostrare il “sistema Saturno” nella sua interezza. La seconda parte è dedicata agli anelli, mentre nella terza  sezione  sono  mostrate  le  conseguenze  del  fenomeno  fisico  della  risonanza  orbitale  e  dall’azione  dei  “satelliti  pastori”:  le  divisioni  tra  gli  anelli  e  le  onde  provocate  dalla  forza  di  gravità  al  passaggio  ravvicinato  di  alcune  lune  minori.  Nella  quarta  parte  ho  inserito  le  immagini  di  qualcuna  delle  sessantadue  lune  di  Saturno  e,  infine,  ho  concluso  con  gli  scatti  più  significativi  delle  principali  tempeste  catturate  dagli  “occhi”  della  sonda  nel  corso  della  missione  spaziale.  Nei  titoli  di  coda  ho  inserito  anche  due  immagini  che  ritraggono  prima  la  Terra  da  sola  e  poi  insieme  alla  Luna,  lontane  un  miliardo  e  quattrocento  milioni  di  chilometri: la distanza media che separa il nostro pianeta da Saturno.   Ogni sequenza d’immagini è introdotta da una breve descrizione in cui “presento” i fenomeni fisici coinvolti  e  l’equilibrio  delle  forze  in  gioco,  che  rendono  stabile  il  sistema  e  che  sono  la  causa  dello  spettacolo  meraviglioso che questo pianeta, insieme alle sue lune e ai suoi anelli, offre alla nostra vista.   In  questo testo, analizzo nel dettaglio  cosa ho voluto comunicare,  come ho  proceduto alla realizzazione  del  filmato, qual è stato il risultato e in che modo e su quali piattaforme intendo divulgare il prodotto finale.           

3

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

CAPITOLO 1  
Il “sistema Saturno”   
Saturno, insieme ai suoi anelli e alle sue lune, è l’esempio perfetto di come una struttura “caotica”, com’era  il  nostro  Sistema  Solare  all’inizio  della  sua  storia,  si  sia  trasformata,  sotto  l’azione  della  forza  di  gravità,  in  un  sistema  perfettamente  ordinato  e  nel  quale  qualsiasi  parte  non  fosse  in  equilibrio  è  stata  espulsa  nel  corso  della  sua  lunghissima  evoluzione.  Quello  che  intendo  comunicare  con  il  mio  lavoro  di  tesi  è  che  il  risultato  di  questo  processo  di  formazione  e  stabilizzazione  è  stato,  nel  caso  di  Saturno,  un  sistema  di  pianeta, anelli e numerosissime lune ‐ che nel seguito indicherò come “sistema Saturno” ‐ scolpito nel corso  del  tempo  e  mantenuto  in  equilibrio  grazie  alle  reciproche  interazioni  gravitazionali,  che  si  presta  con  estrema  facilità  ad  essere  eletto  il  più  bello  ed  elegante  del  Sistema  Solare.  In  questo  capitolo  descriverò  l’origine del Sistema Solare e poi passerò al “sistema Saturno” parlando, nell’ordine, del pianeta, degli anelli,  delle  lune,  dei  principali  fenomeni  atmosferici  e,  infine,  concluderò  con  una  breve  storia  delle  osservazioni  e delle esplorazioni spaziali.     

1.1 Una questione di “gravità” 
Poiché  i  processi  fisici  che  regolano  la  stabilità  del  “sistema  Saturno”  sono  assimilabili  a  quelli  che  hanno  portato alla formazione dei pianeti intorno alla Sole, ho deciso di cominciare da qui questo capitolo. Circa 4  miliardi  e  mezzo  di  anni  fa  in  una  zona  periferica  della  nostra  Galassia,  una  fredda  nube  molecolare,  composta prevalentemente da idrogeno e in rotazione su se stessa, è collassata  sotto l'effetto della forza di  gravità,  che  agisce  sulle  masse  attraendole  reciprocamente.  L'azione  combinata  della  rotazione  della  nebulosa  e  della  contrazione  gravitazionale  portò  alla  formazione  di  un  sottile  disco  circolare  mentre  intorno  al  nucleo  centrale  di  questa  nebulosa,  che  sarebbe  diventato  il  Sole,  si  andarono  lentamente  aggregando  granuli  di  polvere  e  molecole,  in  condizioni  di  equilibrio  rotazionale  e  gravitazionale.  Col  passare  del  tempo  si  formarono  agglomerati  di  materia  sempre  più  consistenti  e  compatti  che  rappresentarono  il  primo  stadio  della  formazione  dei  pianeti.  Grazie  alle  collisioni  di  questi  “frammenti”  e  alla  loro  reciproca  attrazione  gravitazionale,  si  produssero  una  serie  di  aggregati  sempre  più  consistenti  e  nella  zona  esterna  al  nascente  Sistema  Solare  i  residui  di  gas  della  nebulosa  si  aggregarono  in  corpi  più  grandi  originando  i  pianeti  gassosi ‐  Giove,  Saturno,  Urano  e  Nettuno‐  e  alcune  delle  lune  che  gli  orbitano  intorno.  

4
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Oggi  sappiamo  che  ciascuno  di  questi  pianeti  “giganti”  possiede  un  sistema  di  anelli,  ma  solo  quelli  di  Saturno  sono  visibili  anche  da  Terra  e  rendono  il  profilo  del  pianeta  così  caratteristico.  Ma  qual  è  l’origine  degli  anelli  di  Saturno?  È  molto  probabile  che  essi  siano  il  risultato  di  collisioni  fra  comete  e  asteroidi  con  una  o  più  delle  sue  lune,  che  si  frantumarono  in  molteplici  frammenti  di  dimensioni  diverse,  alcuni  piccoli  come  granelli  di  sabbia,  altri  grandi  come  grattacieli.  Essi  sono  composti  di  ghiaccio,  polvere  e  roccia  che,  attratti  per  azione  della  gravità,  si  sono  poi  distribuiti  intorno  al  pianeta  nel  corso  del  tempo  fino  ad  assumere  la  forma  corrente.  Quello  che  gli  astronomi  non  sanno  per  certo,  invece,  è  l’età  degli  anelli.  Secondo  alcune  teorie,  se  fossero  stati  nello  spazio  per  4  miliardi  e  mezzo  di  anni,  il  ghiaccio  di  cui  sono  composti  avrebbe  dovuto  essere  molto  più  “sporco”  di  quanto  non  sia  effettivamente,  perciò  dovrebbero  essere  relativamente  “recenti”  ed  essersi  formati  circa  cento  milioni  di  anni  fa.  Potrebbero,  però,  anche  essere  vecchi  quanto  il  Sistema  Solare,  essere  stati  “riciclati”  nel  corso  del  tempo  in  seguito  ad  altre  collisioni  e  continuare  ad  esistere  ancora  a  lungo  in  futuro.  La  ragione  per  cui  tutti  i  “detriti”  di  cui  sono  composti  gli  anelli  non  si  unirono  a  formare  satelliti  più  grandi,  come  invece  è  avvenuto  per  le  lune  o  i  pianeti  del  Sistema  Solare,  fu  spiegata  da  Édouard  Roche  nel  diciannovesimo  secolo.  L’astronomo  francese  dimostrò  che,  entro  una  distanza  di  circa  due  volte  e  mezzo  il  raggio  del  corpo  primario ‐  quello  di  massa  maggiore ‐  le  forze  di  marea1 impediscono  la  formazione  di  un  satellite  con  una  densità  uguale  a  quella  del  primario. Ovviamente il valore esatto di questo “limite di Roche” – ovvero la distanza minima dal centro del  corpo principale al di sotto del quale un secondo corpo minore si frammenta, dipende dalla consistenza del  satellite.  Nel  caso  di  Saturno  gli  anelli  si  trovano  al  di  sotto  di  questa  distanza  e  Mima,  la  più  interna  delle  lune maggiori, è ad una distanza da Saturno di circa tre volte il raggio del pianeta.   

1.2 Saturno 
Saturno  è  il  secondo  pianeta  più  grande  del  Sistema  Solare  dopo  Giove:  per  avere  un’idea  delle  sue  dimensioni, se la Terra fosse alta quanto una stanza, Saturno sarebbe alto quanto un palazzo di dieci piani e  il  Sole  avrebbe  le  dimensioni  di  un  grattacielo  che,  di  piani,  ne  avrebbe  quasi  novanta.   Esso  “contiene”  la  Terra  più  di  760  volte  ma  ha  una  massa  di  “solo”  95  volte  più  grande.  Questo  fa  sì  che  la  sua  densità  –  il  rapporto fra la massa e il volume ‐ sia minore di uno, ovvero più bassa di quella dell’acqua: se esistesse una  piscina  abbastanza  grande  da  contenere  il  pianeta,  questo  galleggerebbe.  Saturno  è  il  sesto  pianeta  per  distanza  dal  Sole,  dal  quale  è  lontano  in  media  quasi  un  miliardo  e  mezzo  di  chilometri,  dieci  volte  più  lontano di quanto non sia la Terra dalla nostra stella. Per fare un esempio: se considerassimo la distanza fra 
1

 Le forze di marea sono un effetto secondario della forza di gravità e sono le stesse forze che nel sistema Terra‐Luna provocano, tra  gli altri effetti, l’innalzamento e l’abbassamento del livello delle acque. 

5
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Sole e Terra equivalente a quella fra Bologna e Firenze, andare su Saturno sarebbe come andare da Bologna  a  Parigi.  Un  anno  su  Saturno  equivale  a  29.5  degli  anni  terrestri,  e  questo  non  perché  il  tempo  su  Saturno  scorra  in  maniera  diversa:  il  pianeta  è  così  distante  dal  Sole  che  nel  periodo  in  cui  impiega  a  completare  un  “giro”  intorno  al  Sole  –  una  rivoluzione ‐  la  Terra,  di  giri,  ne  ha  compiuti  quasi  trenta.  La  durata  del  giorno ‐  il  tempo  che  il  pianeta  impiega  a  ruotare  intorno  al  proprio  asse  ‐  è  di  10.5  ore.  Saturno  è  un  pianeta  gassoso,  composto  principalmente  da  idrogeno  ed  elio  e,  a  causa  della  sua  veloce  rotazione  questi  gas  hanno  la  tendenza  a  spostarsi  all’equatore,  perciò  è  il  più  oblato  dei  pianeti.  Saturno  è  uno  dei  luoghi  più  ventosi  di  tutto  il  Sistema  Solare,  con  venti  che  negli  strati  più  alti  dell’atmosfera  in  corrispondenza  dell’equatore  raggiungono  anche  i  1.800  chilometri  orari2 –  la  Bora  di  Trieste  arriva  “al  massimo”  a  160  chilometri  all’ora  ‐    e  di  tanto  in  tanto  violentissime  tempeste3 scuotono  gli  strati  di  nuvole  della  sua  atmosfera.  Essendo  così  distante,  il  sistema  climatico  di  Saturno,  ovvero  le  formazioni  atmosferiche  come  nubi  e  macchie,  è  molto  meno  visibile  di  quello  di  Giove,  e  le  bande  scure  e  le  zone  più  chiare  sono  molto  meno prominenti, così deboli da non essere mai state osservate prima dell'arrivo delle sonde Voyager della  NASA, tra l’Agosto del 1980 e il Settembre del 1981.     

1.3 Il Signore degli Anelli 
Saturno  è  probabilmente  la  singola  immagine  tra  le  più  emblematiche  di  tutta  l’astronomia,  e  il  suo  profilo  così  peculiare  gli  è  valso  l’appellativo  di  “Signore  degli  anelli”.  Visti  da  un  telescopio  a  Terra  gli  anelli  appaiono come un disco solido che circonda il pianeta, ma sappiamo che essi non possono essere compatti,  altrimenti  le  forze  gravitazionali  del  pianeta  li  distruggerebbero,  come  fu  dimostrato  nel  diciannovesimo  secolo  dal  fisico  James  Clerk  Maxwell4.  Sono  in  realtà  composti  da  miliardi  di  blocchi  di  ghiaccio,  polvere  e  roccia  che  orbitano  in  maniera  indipendente  in  una  cintura  larga,  da  un’estremità  all’altra,  oltre  21  volte  il  diametro  terrestre ‐  quasi  270.000  chilometri‐  ma  non  più  spessa  di  un  chilometro.   Essi  sono  costituiti  da  migliaia  di  sottilissimi  anelli  individuali  più  piccoli,  e  le  e  diverse  regioni  differiscono  le  une  dalle  altre  per  caratteristiche  fisiche  –  ampiezza,  densità,  etc.  –  per  cui  sono  classificate  con  nomi  diversi  e  identificate  da  lettere  –  A,  B,  C,  D,  E,  F  ,  G  –  nell’ordine  in  cui  gli  anelli  furono  scoperti.  Il  loro  ordine  effettivo,  partendo  dall’interno,  è,  invece:  D,  C,  B,  A,  F,  G  ed  E.  Gli  anelli  A  e  B  sono  i  più  brillanti,  e  il  B  è  il  più  ampio  e  spesso  dei  sette.  Il  C  è  talvolta  chiamato  “anello  di  crespo”  o  “di  velo”  perché  è  molto  trasparente,  mentre  il  D  è  appena  visibile.  L’anello  F  è  molto  stretto  ed  è  “tenuto  insieme”  da  due  lune,  Pandora  e  Prometeo,  che  orbitano  ciascuna  su  uno  dei  due  lati  dell’anello.  Esse  sono  chiamate  anche  “satelliti  pastori”  perché, 
2 NASA  3 4

 Ne parlerò più approfonditamente al punto 1.5                                 Maxwell in realtà, pur avendo ottenuto un risultato corretto, era partito dall’ipotesi errata che gli anelli fossero in rotazione  uniforme, e cioè che le parti di cui erano composti si muovessero tutte alla stessa velocità. 

6
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

attraverso  interazioni  gravitazionali,  controllano  e  guidano  il  movimento  dei  “frammenti”  all’interno  dell’anello.  In  questo  curioso  fenomeno  la  luna  più  esterna  all’anello  spinge  questi  blocchi  di  ghiaccio  facendo  in  modo  che  orbitino  più  vicini  al  pianeta  mentre  quella  più  interna  li  respinge  nell’altra  direzione,  tendendo  ad  allontanarli  verso  orbite  più  distanti.  Come  risultato  le  “particelle”  sono  “guidate”  a  formare  un  anello,  proprio  come  un  pastore  guida  il  suo  gregge.  Spostandoci  ancora  verso  l’esterno  abbiamo  l’anello  G  e  infine  quello  E,  composto  da  piccolissime,  quasi  microscopiche,  particelle,  espulse  dai  geyser  vulcanici della luna Encelado.   

Fig.1 Anelli di Saturno e Divisione Cassini   [Fonte: NASA] 

 
Fig.2  Questa immagine in falsi colori mostra le diverse  dimensioni delle particelle degli anelli:  in rosso maggiori di  5cm, in blu minori di 5cm e in verde più piccole di 1cm          [Fonte: NASA] 

 

Tra la maggior parte degli anelli ci sono delle separazioni che portano il nome degli astronomi che le hanno  scoperte  o  che  hanno  contributo  al  loro  studio.  All’interno  dell’anello  A,  la  divisione  di  Enke,  è  creata  dal  satellite  Pan,  la  più  interna  fra  le  lune  minori  di  Saturno.  Lo  stesso  fenomeno  avviene  nella  divisione  di  Keeler,  all’interno  dello  stesso  anello,  di  cui  è  responsabile  la  luna  Dafni.  La  più  grande  delle  divisioni,  scoperta  dall’astronomo  Cassini  nel  diciassettesimo  secolo  e  che  porta  ancora  oggi  il  suo  nome,  separa  gli  anelli A e B ed è larga 4.700 chilometri, quasi quanto la distanza fra L’Havana e La Paz.   Queste separazioni  sono  determinate  da  alcune  lune  tramite  un  fenomeno  fisico  chiamato  risonanza  orbitale,  che  tratterò  più  approfonditamente nel prossimo paragrafo.   

1.4 Una numerosissima famiglia 
La  famiglia  di  lune  di  Saturno,  composta  da  sessantadue  satelliti,  è  una  delle  più  numerose  del  Sistema  Solare.  La  più  grande  e  la  più  brillante  delle  lune  di  Saturno  è  Titano,  addirittura  più  grande  di  Mercurio.  La  sua  atmosfera  è  composta  per  il  98%  di  azoto,  con  percentuali  minori  di  metano  ed  ammoniaca,  probabilmente molto simile a quella della Terra primordiale. Mima, che ricorda l’astronave “La Morte Nera”  7
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

della saga  Guerre Stellari,  presenta un  gigantesco  cratere  di impatto  che l’ha  quasi disintegrata.  Encelado è  geologicamente  attiva  e  ci  offre  la  fantastica  visione  delle  eruzioni  dei  suoi  geyser.  Giapeto  è  una  delle  più  curiose:  un  emisfero  è  coperto  di  materiale  molto  scuro  mentre  l’altro  è  più  bianco  della  neve;  Iperione  sembra una gigantesca spugna, Prometeo e Pandora al loro passaggio disegnano bellissime onde nell’anello  F, dovute alla forza di gravità.  Una  delle  scoperte  principali  è  stato  il  ruolo  che  alcune  delle  lune  di  Saturno  giocano  nel  mantenere  l’ordine  e  la  struttura  degli  anelli.  Mentre  orbitano  intorno  al  pianeta,  la  loro  influenza  gravitazionale  si  estende  attraverso  gli  anelli:  quando  le  lune  gli  passano  vicino,  o  addirittura  attraverso,  la  loro  attrazione  gravitazionale  li  “rimorchia”,  li  modella  e  disegna  ampi  sentieri  attraverso  le  distese  di  “detriti  spaziali”  di  cui  sono  composti.  Questi  effetti  a  distanza  ravvicinata  sono  meravigliosi  da  osservare,  ma  l’influenza  più  significativa  è  esercitata  da  alcune  delle  lune  che  orbitano  migliaia  di  chilometri  al  di  fuori  degli  anelli.  Anche  a  questa  distanza  esse  sono  in  grado  di  scolpirne  la  forma  e  la  struttura  attraverso  un  fenomeno  chiamato  risonanza  orbitale.  Il  periodo  orbitale,  ovvero  il  tempo  in  cui  una  luna  o  un  blocco  di  ghiaccio  dell’anello compie un giro completo intorno a Saturno, dipende dalla distanza dal pianeta: più sono vicine e  più  sono  veloci,  in  accordo  con  la  terza  legge  di  Keplero.  A  distanze  per  cui  i  rapporti  fra  i  periodi  di  luna  e  “particella”  sono  esprimibili  come  frazioni  di  numeri  interi  –  2:1,  3:2,  ecc.  –  si  verifica  il  fenomeno  della  risonanza. Per esempio, se una luna ha un periodo orbitale che è esattamente il doppio di quello di uno dei  blocchi  di  ghiaccio  dell’anello,  essi  si   ritroveranno  nella  stessa  reciproca  posizione  dell’orbita  esattamente  ogni  due  giri  della  “particella”  e  saranno  alla  più  breve  distanza  tra  di  loro,  quindi  la  forza  gravitazionale  esercitata  dalla  luna  sarà  molto  più  forte  che  in  ogni  altro  momento.  Anche  se  queste  “gomitate”  gravitazionali  non  sono  molto  forti  di  per  sé,  poiché  si  verificano  sempre  nello  stesso  punto  dell’orbita,  si  sommano, proprio come quando spingiamo un altalena: se la spinta avviene sempre nella stessa posizione ‐  alla stessa altezza dal suolo‐ il risultato di tante spinte si somma e l’altalena va sempre più in alto. In questo  modo  la  luna  tende  a  spingere  le  particelle  lontano  dall’orbita  risonante  e  lascia  una  separazione  nella  struttura  dell’anello.  Il  fenomeno  è  quindi  il  risultato  della  reciproca  influenza  gravitazionale  tra  corpi  in  orbita  intorno  a  Saturno:  le  orbite  stabili  delle  lune  e  le  separazioni  tra  gli  anelli  rappresentano  naturali  punti  di  equilibrio,  raggiunti  dopo  una  lunga  e  complessa  evoluzione  temporale.  Il  sistema  di  lune  è  quindi  “ordinato”  perché  molto  evoluto:  tutti  i  pezzi  dell’anello  che  non  erano  in  risonanza  sono  stati  espulsi  dal  sistema  nel  corso  di  miliardi  di  anni.  La  luna  Mimas,  ad  esempio,  è  responsabile  della  più  grande  tra  le  separazioni fra gli anelli, la separazione Cassini, che si trova ad una distanza orbitale che ha una risonanza di  2:1  con  la  luna ‐  una  particella  in  questa  zona  girerebbe  due  volte  intorno  a  Saturno  nello  stesso  tempo  in  cui  Mima  compie  una  rivoluzione  completa  –  così,  viene  “trascinata”  gravitazionalmente  da  Mima  nello  stesso  punto  dell’orbita  ad  ogni  suo  passaggio  e,  spinta  dopo  spinta,  la  particella  viene  espulsa  dalla  divisione  Cassini,  ed  è  questo  il  motivo  per  cui  questa  è  una  “zona  proibita”,  così  grande  da  essere  visibile  8
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

anche da Terra.    

1.5 Mostri, Draghi e “bizzarre” figure  
Ho accennato, nel paragrafo 1.2, alle tempeste che sconvolgono il sistema climatico di Saturno. Su ciascuno  dei  poli  del  pianeta  è  presente  un  gigantesco  vortice  permanente  dove  il  calore  proveniente  dall’interno  si  sprigiona  generando  gigantesche  tempeste  e  violentissimi  temporali.  Su  nessun  altro  pianeta  è  mai  stata  osservata  una  figura  come  “l’esagono”  di  Saturno:  uno  schema  nuvoloso  di  forma  esagonale  che  si  trova  al  Polo Nord ed è largo quasi 25.000 chilometri, profondo quasi 100  e potrebbe  contenere  circa quattro volte  la  Terra.  Gli  scienziati  non  hanno  ancora  scoperto  il  perché  di  questa  “bizzarra”  formazione,  che  non  sembra  ruotare mentre invece le nuvole al suo interno si muovono a più di 500 chilometri orari. Quando ne  avranno  compreso  la  natura  potrebbero  ricavare  informazioni  sui  movimenti  dell’atmosfera  e  forse  anche  degli strati più interni.     Le  cosiddette  “Monster  Storms”,  o  Tempeste  Mostruose,  come  le  chiamano  gli  astronomi,  si  verificano  nell’emisfero  nord  di  Saturno  probabilmente  all’incirca  una  volta  ogni  trent’anni,  più  o  meno  ogni  “anno  saturniano”. Il nome è dovuto alle loro gigantesche dimensioni: la più recente di queste tempeste raggiunse  quasi  300.000  chilometri  di  lunghezza,  quasi  quanto  tutta  la  circonferenza  del  pianeta  e  più  o  meno  tre  quarti  della  distanza  media  fra  la  Terra  e  la  Luna.  La  durata  della  tempesta,  200  giorni  di  attività,  la  rende  anche la più lunga mai osservata su Saturno.   La prima delle tempeste osservate su Saturno risale invece alla metà di settembre del 2004, ed è conosciuta  come  “The  Dragon  Storm”,  o  Tempesta  del  Drago  a  causa  della  sua  particolare  conformazione  che  ricorda,  appunto, l’immagine di un drago. Essa si è formata nell’emisfero sud, in una zona chiamata dagli astronomi  “Storm Alley” – il vicolo delle tempeste – a causa della frequenza maggiore di eventi di questo tipo a questa  latitudine  in  particolare.  Un  altro  motivo  d’interesse  per  questa  “curiosa”  tempesta,  oltre  alla  sua  forma,  è  che essa sembra essere periodica: rimane per un po’ nascosta al di sotto dell’atmosfera e poi riappare dopo  un certo periodo di tempo5.  Ma  quali  sono  i  fenomeni  fisici  all’interno  di  un’atmosfera?  La  gravità  svolge  un  ruolo  determinante  per  determinarne  lo  spessore,  e  quindi  il  volume:  attrae  verso  il  suo  centro  tutte  le  sue  componenti,  mentre  l’agitazione  termica  delle  particelle  di  cui  è  costituita  le  si  oppone  e  tende  a  farle  salire  verso  l’alto. 
5 NASA  

9
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Qualsiasi  variazione  nella  densità  o  nella  temperatura  di  un’atmosfera  si  ripercuoterà  sulla  sua  pressione.  Esiste  un  equilibrio  ben  preciso  che  lega  la  pressione  di  un  gas  alla  forza  di  gravità:  l’equilibrio  idrostatico.  Una particella a una certa quota è sovrastata da un numero minore di altre particelle rispetto a una che è al  suolo,  per  cui  la  pressione  esercitata  su  di  essa  dalle  altre  decresce  con  l’aumentare  dell’altezza.  Questo  spinge  i  gas  a  salire,  cioè  a  passare  da  dove  la  pressione  è  maggiore  verso  altitudini  dove  la  pressione  è  minore,  opponendosi  alla  forza  di  gravità.  Quando  le  due  forze  opposte  si  bilanciano  si  parla  appunto  di  equilibrio idrostatico. Nel caso delle tempeste di Saturno, gli astronomi ritengono che esse funzionino come  quelle  convettive,  più  piccole,  che  avvengono  sulla  Terra:  la  massa  di  gas  si  alza  e  viene  spinta  attraverso  l'atmosfera superiore, queste perturbazioni si mischiano con i venti circolanti verso est e ovest, provocando  significativi  cambiamenti  nella  temperatura  dell'atmosfera.  I  fenomeni  meteorologici  sono,  però,  molto  complessi  e  dominati  dal  caos.  È  interessante  notare  che  la  teoria  del  caos ‐  quella  che  si  è  soliti  esprimere  con  la  locuzione  “effetto  farfalla”,  è  nata  proprio  nell’ambito  della  meteorologia:  Edward  Lorentz,  un  metereologo,  nel  1963  fece  notare  che  “se  le  teorie  erano  corrette,  un  battito  delle  ali  di  un  gabbiano  sarebbe  stato  sufficiente  ad  alterare  il  corso  del  clima  per  sempre”6.  In  seguito  Lorentz  usò  la  più  poetica  farfalla  in  una  conferenza  del  1972  che  intitolò:  "Può,  il  batter  d'ali  di  una  farfalla  in  Brasile,  provocare  un  tornado in Texas?”. Questa teoria afferma che piccole variazioni nelle condizioni iniziali di un sistema, come  quello  climatico  o  anche  quello  economico,  producono  grandi  variazioni  nel  comportamento  a  lungo  termine,  che  è  quello  che  si  verifica  appunto  in  meteorologia  e  che  fa  sì  che  non  si  possano  fornire  previsioni accurate per periodi di tempo superiori ai tre giorni. 

 
Fig.3 Nell’ordine: “The Dragon Storm”, la “bizzarra” figura esagonale al Polo Nord di Saturno, “The Monster Storm”  [Fonte: NASA] 

   
6 Thuan Trinh Xuan, 2000, p. 76

10
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

1.6  (Breve) Storia delle osservazioni e delle “esplorazioni” di Saturno 
Nel 1610 Galileo Galilei fu il primo ad osservare Saturno attraverso un telescopio. Egli osservò quelle che lui  definì  delle  “orecchie”,  o  due  “stelle  minori”,  che  apparivano  e  scomparivano,  e  lo  definì  pianeta  “tricorporeo”:  “…  forse  si  sono  consumate  le  due  minor  stelle,  al  modo  delle  macchie  solari?  forse  sono  sparite  e  repentinamente  fuggite?  Forse  Saturno  si  ha  divorato  i  propri  figli?  O  pure  è  stata  illusione  e  fraude  l’apparenza  con  la  quale  i  cristalli  hanno  per  tanto  tempo  ingannato  me  con  tanti  altri  che  meco  molte  volte  gli  osservarono?”7 Non  fu  che  nel  1655,  quando  Christiaan  Huygens,  usando  un  telescopio  migliore,  chiarì  quello  di  cui  Galileo  stava  parlando.  Egli  vide  che  queste  “orecchie”  erano  in  realtà  degli  anelli  e  poiché  il  pianeta  ruotava  intorno  al  Sole,  l’angolo  sotto  cui  egli  lo  vedeva  cambiava  progressivamente,  causando  la  loro  scomparsa  e  successiva  riapparizione,  in  un  periodo  di  circa  14  anni.  Giovanni Domenico Cassini scoprì poi, qualche anno più tardi, quattro dei satelliti di Saturno ‐ Giapeto, Rea,  Dione  e  Teti‐  la  divisione  fra  gli  anelli  che  porta  il  suo  nome  e  fu  il  primo  ad  intuire  che  questi  non  fossero  un unico corpo rigido, ma composti da un enorme numero di “pezzi”.   

   
Fig.4 Ecco come appariva Saturno  attraverso il cannocchiale di Galileo            [Fonte: Museo Galilei, Firenze]  Fig.5 Il diagramma di Huygens mostra come Saturno “perda “ i  suoi anelli durante una rivoluzione intorno al Sole                   [Fonte: Museo Galilei, Firenze] 

Da  allora,  con  i  telescopi  a  Terra  prima,  e  con  le  sonde  spaziali  poi,  sono  stati  compiuti  passi  enormi  verso  una più completa comprensione di questo magnifico pianeta e dell’equilibrio delle parti che lo compongono.  La prima “esplorazione” del pianeta da parte di uno strumento progettato e inviato dall’uomo, risale a oltre  trent’anni  fa,  quando  la  sonda  Pioneer  11  e  le  due  sonde  Voyager  hanno  scattato  le  prime  immagini  “ravvicinate”  del  pianeta  Saturno,  permettendo  di  rivelare  dettagli  mai  osservati  fino  a  quel  momento.  È  stato  però  solo  dopo  il  2004,  anno  in  cui  la  sonda  spaziale  della  Missione  Cassini‐Huygens  si  è  “agganciata” 
7 Galileo Galilei, terza lettera a Marco Veseri sulle macchie solari, riportato in Panek,  2000, p. 127

11
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

all’orbita del pianeta dopo un viaggio durato sette anni, che Saturno si è rivelato in tutta la sua meravigliosa  bellezza  e  complessità,  grazie  ad  una  tecnologia  degli  strumenti  “fotografici”  nettamente  superiore  alla  precedente.   La  Missione  Spaziale  Cassini‐Huygens  nasce  da  una  cooperazione  internazionale  fra  l’Ente  statunitense  per  le attività Spaziali e Aeronautiche (NASA), l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e l’Agenzia Spaziale Italiana (ASI);  ad essa collaborano circa 260 scienziati di 17 paesi diversi, con lo scopo di ottenere informazioni, studiare e  comprendere  maggiormente  Saturno,  il  sistema  dei  suoi  anelli,  la  sua  atmosfera  e  le  sue  lune,  principalmente Titano, la più grande di tutto il Sistema Solare, dopo il satellite Ganimede di Giove. La sonda  Cassini  è  costituita  da  due  distinte  componenti:  un  orbiter  progettato  dalla  NASA  ed  il  lander  secondario   Huygens  dell'ESA,  è  stata  lanciata  alle  ore  4:56  del  15  Ottobre  1997  e  si  è  inserita  nell’orbita  di  Saturno  sette anni  dopo ‐ il 1 Luglio 2004 ‐mentre la sonda Huygens, dopo essersi staccata da quella  principale il 25  Dicembre, è atterrata su Titano il 14 Gennaio 2005, allo scopo di studiarne la geologia, la temperatura delle  nubi  e  la  composizione  chimico‐fisica  delle  particelle  della  sua  atmosfera.  Le  comunicazioni  con  la  Terra  sono  assicurate  da  antenne  realizzate  dall’ASI  (Agenzia  Spaziale  Italiana);  le  dodici  strumentazioni  a  bordo  della  sonda  comprendono  delle  speciali  “fotocamere”  in  grado  di  “vedere”  il  pianeta  in  diverse  lunghezze  d’onda,  fornendo  la  possibilità  di  rilevare  dettagli  altrimenti  non  visibili,  grazie  anche  ad  un  obiettivo  grandangolare e uno ad angolo stretto. Il primo è in sostanza un telescopio rifrattore, è dotato cioè di lenti,  mentre il secondo è un telescopio riflettore, dotato cioè di specchi. Inizialmente la missione sarebbe dovuta  durare  4  anni,  terminando  nel  Giugno  2008,  ma  essa  fu  estesa  fino  al  Settembre  2010  (Cassini  Equinox  Mission) e poi ancora fino al 2017 (Cassini Solstice Mission), poiché nel Maggio di quell’anno si verificherà il  solstizio  estivo  saturniano,  che  contrassegna  l’inizio  dell’estate  nell’emisfero  nord  del  pianeta  e  l’inizio  dell’inverno  in  quello  sud.  Poiché  l’arrivo  di  Cassini  su  Saturno  era  corrisposto  all’incirca  al  solstizio  invernale, al suo termine la missione avrà studiato un ciclo stagionale completo del pianeta.           

12
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Capitolo 2  
Comunicare la bellezza del “sistema Saturno” 
2.1 Le immagini 
Ho scelto le immagini per esprimere e comunicare ciò che rende “bello” il “sistema Saturno”,  come esso sia  il  risultato  di  miliardi  di  anni  di  evoluzione  in  cui  si  è  progressivamente  stabilito  l’equilibrio  e,  dal  caos  iniziale  del  Sistema  Solare,  si  è  arrivati  all’ordine  imposto  dalle  leggi  della  meccanica  celeste  che  agiscono  tramite  l’azione  della  forza  di  gravità.  La  mia  scelta  è  stata  dettata  dalla  considerazione  che  nell’epoca  attuale,  in  cui  la  convergenza  fra  le  piattaforme  del  Web  2.0  e  ricerca  scientifica  è  generalmente  indicata  come  Scienza  2.08,  la  comunicazione  è  diventata  veloce  e  frammentaria  e  le  immagini  possono  essere  un  potente  veicolo  di  diffusione  di  messaggi.  Il  linguaggio  delle  immagini  può  essere  universale,  non  necessita  di “traduzioni” e ha la potenzialità di essere immediato: un’immagine è prima di tutto un oggetto percettivo  e  un  insieme  di  segni  visivi  a  cui  noi,  dopo  averli  riconosciuti,  attribuiamo  un  significato.  La  comunicazione  di massa è piena di immagini pressoché ovunque: nei cartelloni pubblicitari, in televisione, su internet. Tra i  Social  Network,  molti  sono  basati  sulla  condivisione  di  immagini:  Instagram,  Flickr  e  Pinterest,  solo  per  citarne  alcuni.  Il  messaggio  veicolato  dalla  fotografia  può  essere  compreso  in  maniera  sorprendentemente  rapida  e  perciò  uno  dei  modi  più  “semplici”  ed  efficaci  per  portare  la  scienza  nella  vita  delle  persone  è  comunicare  attraverso  le  immagini.  Fra  tutte  le  discipline,  le  scienze  osservative  come  l’astronomia,  sono  nella  migliore posizione per ottenere questo risultato. Le immagini dell’Universo sono affascinanti di per  sé  e  questo  è  dovuto  al  fatto  che  il  pubblico  ha  la  percezione  che  lo  spazio  sia  qualcosa  di  “altro”,  percezione  sicuramente  rafforzata  dai  libri  o  dai  film  di  fantascienza.  L’astronomia  può  trarre  vantaggio  da  questo  tipo  di  comunicazione  poiché  può  dimostrare  che  quello  che  si  sta  osservando  non  è  finzione  o  dovuto  a  effetti  speciali, ma è reale.   

2.2 Il video per raccontare una storia 
Sono,  quindi,  partita  dalle  immagini  e  tra  tutti  i  mezzi  a  mia  disposizione  con  i  quali  utilizzarle,  ho  pensato  che  il  video  fosse  quello  che  si  presta  meglio  a  far  capire  con  immediatezza  quanto  il  “sistema  Saturno”  sia  “bello”.  Il  video  ha  la  potenzialità  di  essere  in  grado  di  narrare  storie  in  maniera  eccellente  ed  è  immediatamente  fruibile,  senza  bisogno  di  troppe  argomentazioni  che  potrebbero  far  perdere  il  senso  di 
8

 Bennato, 2013, p.23 

13
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

“magia”,  tanto  più  nel  caso  particolare  in  cui  si  voglia  comunicare  un  concetto  come  la  bellezza,  che  ha  nella  componente  “visiva”  e  “visuale”  la  sua  ragione  di  essere.  Un  altro  dei  motivi  che  mi  ha  spinto  ad  optare  per  questa  scelta  è  il  fatto  che  gran  parte  della  comunicazione  Social  e  Viral  si  sta  spostando  fortemente  in  direzione  dei  video9,  che  risultano,  insieme  alle  immagini,  tra  le  forme  di  comunicazione  più  gettonate  dagli  utenti  del  web,  i  cosiddetti  internauti.  Basti  pensare  a  YouTube:  un  enorme  videoteca,  con  milioni  di  visualizzazioni  al  giorno  dove,  oltre  a  musica  e  intrattenimento  in  genere,  è  possibile  trovare  contenuti educativi, soprattutto sulla piattaforma YuoTubeEDU.   I  docu‐film,  o  film‐documentario,  al  giorno  d’oggi  sono  usati  sempre  più  frequentemente  allo  scopo  di  comunicare la scienza. Spopolano i siti di video scientifici, primo fra tutti DnaTube, uno dei più completi per  la  comprensione  di  concetti  biologici  ed  esplorabile  per  aree  disciplinari,  Atenei  o  gruppi  di  argomenti.  Tra  le  riviste,  The  Journal  of  Visualized  Experiments  (JoVE)  pubblica  articoli  video  in  peer  review 10 .  VideoLectures  è  un  archivio  gratuito  di  lezioni,  workshop,  seminari  e  conferenze  di  molteplici  discipline  scientifiche11; ScienceHack è invece un motore di ricerca per video scientifici che, prima di essere disponibili,  sono visionati e valutati dagli scienziati  che collaborano con il sito. Anche molti  musei  hanno  cominciato ad  offrire  servizi  di  tour  virtuali  per  aprire  le  proprie  porte  ad  un  pubblico  più  vasto.  L’utilizzo  del  video  può,  quindi, espandere le possibilità conoscitive, di comprensione ed interpretazione dei fenomeni; può evocare  collegamenti e stimolare intuizioni, rappresentando diversi punti di vista e creando suggestioni emotive che  possono favorire i processi di apprendimento12.               

9

 Dati ottenuti da un sondaggio di OOYALA, compagnia leader nel settore della fornitura di prodotti di tecnologia video on line.  OOYALA fornisce una piattaforma che consente ai siti web di pubblicare, gestire, monetizzare e analizzare i contenuti video online.   10  Letteralmente “revisione paritaria”: indica la procedura di selezione degli articoli o dei progetti di ricerca proposti da membri  della comunità scientifica, effettuata attraverso una valutazione eseguita da specialisti del settore per verificarne l'idoneità alla  pubblicazione su riviste specializzate.  11  Cristina Rigutto, La scienza oltre YouTube, Prometeus Magazine, 24 Settembre 2013.  12  Corazza, 2010

14
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Capitolo 3 
 Il prodotto finale 
3.1 Fonti 
Come  ho  sottolineato  nel  capitolo  precedente,  le  immagini  possono  dire  più  di  qualsiasi  parola  e  io  ho  avuto la fortuna di scegliere un soggetto del quale esistono migliaia di fotografie, di straordinario splendore  ed  eccellente  qualità,  scattate  dalle  fotocamere  a  bordo  della  sonda  Cassini  e  successivamente  elaborate13  dal team scientifico CICLOPS (Cassini Imaging Central Laboratory for Operations). Una delle parti più lunghe  del mio lavoro è stata visionare tutte le fotografie ‐più di 2600‐ sul sito del team CICLOPS  (www.ciclops.org)  e  selezionare  quelle  che  ho  ritenuto  “più  belle”  e  significative  per  la  particolarità  dei  dettagli,  dei  colori,  della  composizione  e,  ovviamente,  in  base  al  mio  gusto  personale.  Ho  operato  successivamente  una  suddivisione  in  cinque  categorie:  il  pianeta  nel  suo  insieme,  i  suoi  anelli,  le  sue  lune,  gli  effetti  della  gravità  sulla  stabilità  delle  orbite  e  sulla  struttura  degli  anelli  e,  infine,  le  tempeste  che  sconvolgono  gli  strati  superiori  della  sua  atmosfera.  Dopo  una  prima  selezione,  avevo  ancora  circa  350  immagini,  tra  le  quali  ho  scelto  le  più  suggestive  e  quelle  che  si  accordassero  meglio  le  une  alle  altre  in  una  maniera,  per  così  dire,  armonica.    Scegliere  è  stato  estremamente  difficile:  ciascuna  di  esse  esprimeva  magnificamente,  a  mio  parere, tutto  il senso  di bellezza, equilibrio e armonia che avevo in mente  quando ho cominciato a  pensare  al mio lavoro.   Nel  sito  di  CICLOPS  –  nella  pagina  Cassini  Imaging  Diary ‐  le  immagini  di  Saturno  sono  suddivise  in  quattro  sezioni:  In  Orbit,  Saturn  Arrival,  Approach  to  Saturn,  Beyond  Jupiter.  Ci  sono  tre  ulteriori  sezioni  –  Jupiter  Encounter,  Masursky  Flyby  e  Earth‐Moon  Flyby  –  che  raccolgono  le  immagini  scattate  dalla  sonda  dal  momento  del  lancio  fino  al  superamento  dell’orbita  di  Giove,  avvenuto  nel  2003.  Sono  inoltre  raccolte  le  immagini  di  Saturno  scattate  dalle  sonde  Voyager  tra  l’Agosto  1980  e  il  Settembre  1981  e  altre  immagini  scattate dalle sonde Galileo e New Horizon.       
13 Il  processo  di  elaborazione  delle  foto  consiste  nel  realizzare  dei  “mosaici”  composti  da  immagini  prese  nell’arco  di  molte  ore  e 

sovrapposte  per  migliorare  la  visibilità  dei  dettagli,  mentre  immagini  ottenute  con  filtri  diversi  e  a  diverse  lunghezze  d’onda  vengono poi combinate per ottenere visioni in “natural color”. 

15
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

3.2 Software 
Windows Movie Maker 
Tra i software gratuiti che avevo a disposizione, Windows Movie Maker mi è apparso uno dei migliori per la  tipologia di prodotto che avevo in mente. È intuitivo e pratico da usare e permette di ottenere un prodotto  di  una  discreta  qualità.  Essendo  un  software  gratuito  e  non  professionale  presenta,  però,  lo  svantaggio  di  non  fornire  una  grande  varietà  di  scelta  delle  tipologie  di  effetti  di  transizione  e  animazione,  ma  d’altra  parte  include  anche  strumenti  per  foto,  instant  messaging,  email  e  social  networking;  con  solo  pochi  clic  si  può  condividere  facilmente  il  video  sui  principali  social  network    ‐  YouTube,  Facebook,  Flickr,  ecc.‐    o  scaricarli su SkyDrive, un hard disk virtuale accessibile da internet.    

 
Fig.6 Storyboard di Windows Movie Maker 

 

  Durante  l’editing,  si  possono  spostare  gli  oggetti  o  accelerare  e  rallentare  il  video.  Se  si  vuole  inserire  una  clip, la si può tagliare in qualche punto, in modo che nel filmato finale sia presente solo la parte desiderata:  si  clicca  sul  video  da  tagliare  e  si  trascina  l’indicatore  di  riproduzione  sullo  storyboard  nel  punto  in  cui  si  desidera  che  il  video  inizi  o  finisca  la  riproduzione  nel  filmato.  È  anche  possibile  dividere  la  clip  in  due  elementi  più  piccoli  e  spostarne  una  davanti  all’altra,  in  modo  da  modificare  l’ordine  in  cui  vengono  riprodotti  nel  filmato,  e  modificare  la  velocità    per  accelerarne  o  rallentarne  la  riproduzione.  Si  può  aggiungere  una  colonna  sonora  e  utilizzando  le  funzionalità  di  modifica  si  può  regolarne  il  volume  e  la  dissolvenza in entrata e in uscita, si può cioè aumentare gradualmente l’audio all’inizio e alla fine. 

16
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Il  software  offre,  inoltre,  la  possibilità  di  convertire  il  filmato  scegliendo  diverse  risoluzioni  e  differenti  formati,  in  modo  che  sia  visualizzabile  su  pc  (Windows,  Apple),  schermo  ad  alta  definizione,  tablet  o  smartphone.  Si  può  scegliere  anche  in  base  al  sistema  operativo  (Android,  iOS,  Zune)  e  alla  grandezza  dello  schermo.  Se  lo  si  vuole  condividere  on‐line  si  possono  scegliere  i  settings  adatti  a  ciascuno  dei  siti  di  condivisione video più diffusi (YouTube, Dailymotion, Facebook, Flickr, Myspace, SkyDrive, Vimeo, Blip.tv).   

     
Fig.7 Esempi di formati di esportazione di Windows Movie Maker (dettaglio)

Microsoft Office PowerPoint 
Ho realizzato delle slide descrittive che introducono ogni sezione in cui ho suddiviso il video con PowerPoint,  che  mi  ha  permesso  l’utilizzo  di  effetti  più  elaborati  rispetto  a  Movie  Maker,  come  creare  delle  foto  di  sfondo  in  trasparenza  e  aggiungere  il  testo  successivamente.  Mi  ha  permesso  di  lavorare  sul  colore  e  sugli  effetti applicabili ai caratteri allo scopo di renderli più evidenti e in contrasto con il background. PowerPoint  permette  di  creare  dei  mini  video  con  molte  più  animazioni  rispetto  a  quelle  offerte  da  Windows  Movie  Maker,  ma  ho  preferito  non  aggiungere  niente  di  diverso  per  avere  un  risultato  che  fosse  il  più  possibile  omogeneo e privo di “salti” stilistici.      

3.3 The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos 
Il  risultato  finale  è  stato  un  video  di  poco  più  di  5  minuti,  a  cui  ho  dato  il  titolo  “The  beauty  of  Saturn:  the  perfect equilibrium between order and chaos”. La durata del video è in accordo con quella del brano che ho  scelto  come  colonna  sonora.  Delle  oltre  2600  immagini  visionate  e  delle  350  di  una  prima  selezione,  sono  arrivata  al  numero  finale  di  68  di  cui  19  di  Saturno,  6  dei  suoi  anelli,  28  delle  sue  lune,  11  degli  effetti  

17
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

gravitazionali  provocati  dalle  lune  sugli  anelli  e  4  delle  perturbazioni  del  suo  sistema  climatico.  Il  video  è  diviso,  per  tema  trattato,  in  cinque  principali  sezioni.  Per  ogni  sezione  descrivo  brevemente  con  una  slide  i  fenomeni  fisici  coinvolti  e  l’equilibrio  delle  forze  in  gioco,  che  rendono  stabile  il  sistema  e  determinano  lo  spettacolo meraviglioso che questo pianeta, insieme alle sue lune e ai suoi anelli, offre alla nostra vista.   Il  punto  su  cui  ho  insistito  di  più  durante  la  fase  di  realizzazione  e  che  mi  ha  impegnato  maggiormente  è  stato il lavoro sul “ritmo” al quale si succedono le immagini, che è diventata una componente essenziale del  video.  La  parte  più  difficile  è  stata,  infatti,  adattare  la  durata  delle  singole  clip  ai  momenti  in  cui  vi  erano  picchi  o  cambi  di  ritmo  della  musica.  Il  software  Windows  Media  Player  non  prevede  una  “funzione  automatica” che svolga questo compito, né la possibilità di ingrandire il profilo dell’onda per poter lavorare  visivamente sul grafico. Quello che ho dovuto fare è stato fermare le clip una per una sul fotogramma su cui  volevo ci fosse il “cambio” con il successivo.  La  prima  foto  che  ho  scelto  d’inserire  è  una  foto  molto  bella,  ma  soprattutto  molto  importante.  È  stata  scattata  il  19  Luglio  2013  ed  è  intitolata  “The  day  the  Earth  smiled”  –  “Il  giorno  in  cui  la  Terra  ha  sorriso”  –  perché  quel  giorno  in  tutto  il  mondo  era  stato  organizzato  l’evento  mediatico  Wave  at  Saturn‐  Saluta  Saturno,  in  cui  gli  abitanti  della  Terra  erano  stati  invitati  a  fotografare  e  salutare  Saturno.  L’importanza  di  questa foto, composta da un mosaico di 141 immagini, risiede nel fatto che oltre al pianeta, tutti gli anelli e  7 delle sue lune, sono visibili anche Venere, Marte, la Terra, la Luna e oltre 800 stelle. E’ la terza volta che il  nostro  pianeta  viene  fotografato  dal  Sistema  Solare  esterno  e  la  prima  volta  in  cui  gli  abitanti  della  Terra  sono stati informati in anticipo di quello che stava per accadere. 

 
Fig.8 “The day the Earth Smiled”  [Fonte: NASA]  

18

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Dopo  questa  foto  e  il  titolo,  nella  prima  parte  ho  inserito  immagini  di  Saturno  ripreso  a  tutto  campo.  Ho  proseguito  con  la  parte  dedicata  agli  anelli  e  successivamente  quella  dedicata  alle  risonanze  orbitali,  all’azione dei satelliti pastori e alle onde generate dalla gravità al passaggio delle lune più piccole all’interno  delle  divisioni  fra  gli  anelli.  In  questa  parte  ho  inserito  anche  un  video  in  timelapse,  sempre  scaricato  dal  sito  ufficiale  delle  immagini  della  sonda  Cassini,  in  cui  sono  mostrate  le  lune  Pandora  e  Prometeo  mentre  passano,  l’una  accanto  all’altra,  sui  due  lati  dell’anello  F,  agendo  da  “pastori”.  Segue  una  carrellata  di  immagini  di  qualcuna  delle  62  lune  del  pianeta,  un  altro  video  in  timelapse  della  luna  Rea  che  transita  davanti  a  Saturno  e,  infine,  una  breve  parte  in  cui  mostro  alcune  delle  immagini  più  significative  delle  tempeste  catturate  dagli  “occhi”  della  sonda  Cassini.  Le  ultime  due  fotografie  sono  invece  dedicate  al  pianeta  Terra:  prima  ritratta  da  sola  e  poi  insieme  alla  Luna,  scattate  da  un  miliardo  e  quattrocento  milioni  di  chilometri  distanza.  Queste  due  foto  sono  dei  “particolari”,  della  prima  foto  del  mio  video:  “Il  giorno  in  cui  la  Terra  ha  sorriso”.  Ho  voluto  cominciare  e  finire  allo  stesso  modo,  anche  se  le  “prospettive”  sono  diverse.  La  Terra,  quel  “pallido  punto  blu”14 su  cui  sono  confinati  sette  miliardi  d’individui,  ci  sembra  cosi  grande  da  quaggiù,  ma  in  realtà  è  insignificante  quando  osservato  da  questa  prospettiva  e  se  comparato  alle distanze e alle dimensioni “astronomiche”, dei pianeti esterni, della nostra Galassia e di tutto l’Universo.                       
14 Pale Blue Dot ‐ in italiano “pallido punto blu”‐ è il nome attribuito ad una fotografia del pianeta Terra scattata nel 1990 dalla 

sonda Voyager 1, quando si trovava a sei miliardi di chilometri di distanza e ottenuta grazie all’idea dell’astronomo e divulgatore  scientifico Carl Sagan di puntare la fotocamera verso il nostro pianeta.  

19
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

                                           

20
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Capitolo 4 
Diffusione  
Ad una prima lettura, risulta evidente che non ho specificato in nessun punto quale sia il mio target, ossia il  destinatario  della  mia  comunicazione.  Questa  è  stata  una  scelta  intenzionale  perché  questo  video  può  essere  adattato  facilmente  a  qualsiasi  pubblico  e/o  in  base  alle  piattaforme  su  cui  intendo  “caricarlo”.  Quello  che  è  necessario,  per  adattarlo  ad  un  pubblico  di  volta  in  volta  diverso,  è  cambiare  il  “tono”  delle  diapositive  che  descrivono  ciascuna  serie  di  immagini.  La  versione  proposta  nella  mia  tesi  è  pensata  principalmente  per  un  sito  web  dedicato  alla  divulgazione  scientifica,  i  cui  “utenti”  sappiano  già  cos’è  la  gravità  e  abbiano  un’idea  di  come  agisca,  quindi  soprattutto  studenti  di  scuole  superiori,  ma  è  altrettanto  valido  per  un  museo  della  scienza.  Ho  scelto  di  usare  l’inglese  poiché  la  prevalenza  dei  siti  di  questo  tipo  è  in  questa  lingua  e  non  ho  trovato  nessuna  valida  alternativa  che  fosse  in  lingua  italiana.  Non  ho  voluto  spiegare  ulteriormente  i  termini  scientifici  che  ho  utilizzato,  per  non  appesantire  la  visione,  ma  ho  cercato  di dare comunque un’idea delle “implicazioni” di fenomeni quali la risonanza orbitale o l’azione dei ”satelliti  pastori”.  Ovviamente,  nel  caso  volessi  adattare  il  filmato  ad  un  pubblico  diverso,  come  ad  esempio  gli  alunni  di  una  scuola  elementare,  il  tono  cambierebbe  in  maniera  significativa,  mentre  se  volessi  indirizzare  il  lavoro  ad  un  pubblico  più  “esperto”,  potrei  spiegare  meglio  alcuni  concetti  che  in  questa  versione  sono  solo  accennati.  Potrei  facilmente  tradurre  le  slide  in  lingue  diverse:  italiano,  francese,  spagnolo,  solo  per  fare  degli  esempi.  È  un  prodotto  abbastanza  versatile  e  in  un  formato,  il  video,  che  può  essere  condiviso  e  “raggiunto”  in  maniera  sicuramente  più  facile  rispetto  ad  un  prodotto  diverso.  Come  ho  sottolineato  nel  Capitolo  2  il  filmato  è  una  forma  di  comunicazione  con  delle  potenzialità  eccezionali  e  ha  anche  il  pregio,  con  una  strategia  di  comunicazione  mirata,  di  poter  diventare  “virale”  su  internet  se  inserito  nel  modo  giusto  nei  canali  appropriati.  La  mia  idea  è  di  cominciare  con  YouTube,  classico  ma  mai  scontato,  e  Vimeo,  molto  usato  nelle  scuole.  Questi,  pur  non  essendo  siti  “dedicati”  alla  divulgazione,  hanno  senza  dubbio  il  vantaggio  di  essere  molto  popolari,  offrono  molta  visibilità  e  sono,  quindi,  delle  ottime  forme  di  condivisione per un pubblico più generale.   Intendo  proseguire  caricando  il  video  su  siti  creati  appositamente  per  la  divulgazione  e  la  comunicazione  della scienza, come Virtual Science Hub  o SciVee.  Il primo (www.vishub.org) è una piattaforma on‐line dove  scienziati,  insegnanti,  comunicatori  e  studenti  possono  “incontrarsi”  virtualmente.  L’idea  centrale  è  quella  delle  “escursioni  virtuali”,  durante  le  quali  si  ha  la  possibilità  di  scoprire  e  imparare  qualcosa  di  più  su  argomenti  scientifici  di  vario  genere  e  nell’ambito  di  diverse  discipline,  dalla  genetica  all’astronomia,  alla  zoologia o la mineralogia. Lo scopo dichiarato del sito è di riuscire a far “sentire” la scienza e non soltanto di  21
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

doverla  studiare.  Quest’obiettivo  è  perseguito  attraverso  il  supporto  di  svariati  media  come  “cartoline  didattiche”,  video  conferenze,  esperimenti  ed  escursioni  virtuali.   Le  escursioni  virtuali  –  eExcursion‐  sono  delle  presentazioni  multimediali  che  possono  essere  caricate,  previa  iscrizione  al  sito,  in  maniera  abbastanza  intuitiva.  A  queste  presentazioni  possono  essere  aggiunti  contenuti  digitali  di  qualsiasi  tipo,  come  collegamenti a siti web, immagini, video, audio, file in formato pdf, web cam che  trasmettono live ad  esempio  da  un  laboratorio  o  un  museo,  etc..  È  un  sito  molto  recente  ‐  il  lancio  ufficiale  è  avvenuto  nel  Dicembre  2012‐  ma  se  n’è  parlato  con  entusiasmo  nella  seconda  edizione  della  Conferenza  Internazionale  “New Perspective in Science Education”15, che si è svolta a Firenze nel Marzo di quest’anno. Il sito è pensato  principalmente  per  l’insegnamento  della  scienza  nelle  scuole,  ma  può  essere  visionato  da  chiunque  e  questo  lo  rende  uno  strumento  valido  anche  per  la  divulgazione  rivolta  ad  un  pubblico  generico,  seppure  probabilmente di giovane età.  SciVee  (www.scivee.tv)  nasce  principalmente  per  ricercatori  e  scienziati,  ma  il  sito  può  essere  visitato  dal  pubblico  generale,  oltre  che  da  studenti  di  ogni  livello  ed  educatori  poiché  i  contenuti  video  variano  da  livelli  estremamente  tecnici  a  livelli  decisamente  più  divulgativi.  I  video  possono  essere  “sincronizzati”  o,  in  altre  parole,  combinati  con  documenti  e  immagini:  nel  caso  questo  avvenga  con  una  pubblicazione  scientifica,  sono  chiamati  pubcast,  nel  caso  di  sincronizzazione  con  il  manifesto  di  una  conferenza  sono  detti  postercast.  I  video  non  “sincronizzati”  possono  comunque  essere  accompagnati  da  un  testo  supplementare.  Gli  utenti  registrati  –  è  gratis  –  possono  caricare  un  numero  illimitato  di  video,  aggiungere  commenti,  sincronizzare  contenuti,  avere  accesso  ad  un  servizio  di  social  networking,  creare  delle  community  e  dei  profili  pubblici  mentre  gli  utenti  non  registrati  possono  guardare  i  video  e  condividerli  in  internet su siti esterni.  

 
Fig. 9 Home page dei principali siti web per la condivisione di video e contenuti scientifici 
15 Kieslinger, Holocher, Barra Arias, Fabian, Gallego Vico, Aguirre Herrera, Mihai, 2013

22
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

  Un’altra  piattaforma per la condivisione dei video  è  Dailymotion‐  www.daylimotion.com‐ che ha anche  una  sezione  italiana  e  si  occupa  di  diversi  argomenti,  non  solo  di  carattere  scientifico.   Permette  agli  utenti  di  diventare  MotionMaker,  che  implica,  tra  le  altre  cose,  la  possibilità  di  creare  e  montare  dei  video  che  vengono  poi  pubblicati  sulla  piattaforma  del  sito.  Ovviamente  è  meno  specifico  degli  altri,  ma  può  attirare  curiosità  anche  in  maniera  “trasversale”  in  un  pubblico  che,  pur  non  avendo  necessariamente  cercato  direttamente contenuti scientifici, può essere “indirizzato” in tal senso dalla posizione in cui i video prodotti  dai MotionMaker sono pubblicizzati all’interno del sito stesso.                                    23
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

                                              24
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

 

Bibliografia 
Testi 
Anderson J.D.; Null, G.W.; Biller, E.D.; Wong, S.K.; Hubbard, W.B.; Macfarlane, J.J.: Pioneer Saturn celestial  mechanics experiment, Science 207, 1980, pp. 449‐453.  Avveduto, Sveva (a cura di): Scienza connessa. Rete Media e Social Network, Gangemi Editore, 2012  Barbosa Aguiar , Ana C.; Read, Peter L.; Wordsworth, Robin D.; Salter, Tara; Yamazaki, Y. Hiro: A  laboratory model of Saturn’s North Polar Hexagon, ICARUS 206, 2010, pp. 755–763  Bauer,  Siegfried  J.:  Physics  of  planetary  atmospheres  and  ionospheres,  ESA  The  Solar  System  and  its  Exploration, 1981 pp. 157‐160.  Bauer, Siegfried J.: The atmospheres of Jupiter, Saturn and Titan,  ESA The Solar System and its Exploration,  1981, pp. 161‐163.  Bennato,  Davide:  Sociologia  dei  media  digitali  ‐  Relazioni  sociali  e  processi  comunicativi  del  web  partecipativo, Ed. Laterza, 2013  Castellani, Tommaso: Equilibrio : storia curiosa di un concetto fisico, Ed. Dedalo, 2013.   Celletti,  Alessandra;  Perozzi,  Ettore;  presentazione  di  Margherita  Hack:  Meccanica  celeste  :  il  valzer  dei  pianeti,  CUEN, 1996.  Corazza,  Laura:  Video  e  comunicazione  scientifica ‐  Il  laboratorio  MELA  dell’Università  di  Bologna,  Ricerche  di Pedagogia e Didattica, 5, 2010.  Cuzzi, J. N. et al.: An Evolving View of Saturn’s Dynamic Rings, Science 327, 2010, pp. 1470 ‐1475  Davies, Paul: Il cosmo intelligente: le nuove scoperte sulla natura e l'ordine dell'universo, CDE, 1991.  Deiss,  B.  M.;  Nebel,  V.:  On  a  Pretended  Observation  of  Saturn  by  Galileo,  Journal  for  the  History  of  Astronomy, xxix, 1998, pp. 215‐220  Fegley,  B.  Jr.;  Prinn,  R.  G.:  Equilibrium  and  nonequilibrium  chemistry  of  Saturn's  atmosphere ‐  Implications  for the observability of PH3, N2, CO, and GeH4, Astrophysical Journal, Part 1, Vol. 299, 1985, pp. 1067‐1078. 

25
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Fischer, G.; Kurth, W.; Dyudina,  U.; Kaiser, M.;  Zarka,  P.;  Lecacheux, A.; Ingersoll, A.; Gurnett, D.: Analysis  of a giant lightning storm on Saturn,  ICARUS 190, 2007, pp. 528‐544.  Fridman,  Alexei  M.;  Gorkavyi,  Nikolai  N.:  Physics  of  Planetary  Rings:  Celestial  Mechanics  of  Continuous  Media, Springer‐Verlag Berlin Heidelberg, 1999.  Goldreich, Peter; Rappaport, Nicole: Chaotic Motions of F‐Ring Shepherds, ICARUS , 2002  Goldreich,  Peter.;  Tremaine,  Scott.:  The  dynamics  of  planetary  rings,  Annual  review  of  astronomy  and  astrophysics. Volume 20, 1982, p. 249‐283  Greco,  Pietro:  L'idea  pericolosa  di  Galileo:  storia  della  comunicazione  della  scienza  nel  Seicento,  UTET  università, 2009.   Horanyi,  Mihaily;  Burns,  Joseph  A.;  Hamilton,  Douglas  P.:  The  Dynamics  of  Saturn's  E  Ring  Particles,  ICARUS 97, Issue 2, 1992, pp. 248‐259   Kieslinger, Barbara; Holocher, Teresa; Barra Arias, Enrique; Fabian, Claudia M.; Gallego Vico, Daniel;  Aguirre Herrera, Sandra; Mihai, Gina: Virtual Excursions: a new way to explore science in class, in:  Proceedings of the 2013 International Conference on New Perspectives in Science Education, Pixel, 2013  Lecar ,Myron; Franklin ,Fred A.; Holman ,Matthew J.: Chaos in the Solar System, Annual Review of  Astronomy and Astrophysics, Vol. 39, 2001, pp. 581‐631  Lissauer, Jack J.: Planet formation, Annual review of astronomy and astrophysics, Vol. 31, 1993, pp. 129‐ 174  Meyer,  Kennet  R.;  Schmidt,  Dieter  S.:  Librations  of  central  configurations  and  braided  Saturn  rings,  Celestial Mechanics and Dynamical Astronomy, March 1993, Volume 55, Issue 3, pp. 289‐303  Murray, Carl: Is the Solar System stable?, New Scientist, Issue 1692, 1989  Murray,  C.D.;  Chavez,  C.;  Beurle,  K.;  Cooper,  N.;  Evans,  M.W.;  Burns,  J.A.;  Porco,  C.C.:  How  Prometheus  creates structure in Saturn's F ring, Nature 437, 2005, pp. 1326‐1329.  Panek,  Richard:  Vedere  per  credere  :  ovvero,  come  il  telescopio  ci  ha  spalancato  gli  occhi  e  la  mente  sull'universo, Einaudi, 2000.  Porco, C.C. et  al.: Cassini Imaging Science: Initial Results on Saturn's Rings and Small Satellites, Science 307,  2005, pp.1226‐1236 

26
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Porco,  C.C.  et  al.:  Cassini  Imaging  Science:  Instrument  Characteristics  and  Anticipated  Scientific  Investigations at Saturn, Space Science Reviews 115, 2004, pp. 363‐497  Porco, C.C. et al.: Cassini Observes the Active South Pole of Enceladus, Science 311, 2006, pp.  1393‐1401  Richter, Peter H.: Harmony and Complexity. Order and Chaos in Mechanical Systems ‐Lecture at the Plenary  Session of the Pontifical Academy of Sciences, Pontificiae Academiae Scientiarum Scripta Varia 89, 1996, pp.  103‐127  Taylor, F.W.: Origin of planets, Contemporary Physics Vol. 52, No. 4, July–August 2011, pp. 345–347  Thuan Trinh Xuan: Il caos e l'armonia : bellezza e asimmetrie del mondo fisico, Ed. Dedalo, 2000  Tiscareno,Matthew S.: Planetary rings. In Oswalt, T.D.; French, L.;Kalas, P.; eds. Planets, Stars, and Stellar  Systems. Volume 3: Solar and Stellar Planetary Systems, Springer,2013, pp.309‐370.  Tremaine,  Scott:  On  the  origin  of  irregular  structure  in  Saturn’s  rings,  Princeton  University  Observatory,  2002  Tsiganis, K.; Gomes, R.; Morbidelli A.; Levison, H. F.: Origin of the orbital architecture of the giant  planets of the Solar System, Nature 435, 2005, pp. 459‐461  Van Helden, A.: Saturn and his Anses, Journal for the History of Astronomy, v, 1974, pp. 105 ‐ 121   Varadi,  Ferenc;  Ghil,  Michael;  Kaula,  William  M.: Jupiter, Saturn and the Edge of Chaos, ICARUS 139, 1999,  pp. 286–294   Verdet, Jean‐Pierre: Il cielo: caos e armonia del mondo, Electa/Gallimard, 1993 

           
27
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

  Internet 
Agenzia Spaziale Italiana (ASI):  www.asi.it  Agenzia Spaziale Europea (ESA):  www.esa.it  Cassini Imaging Central Laboratory for Operations (CICLOPS):  www.ciclops.org  Cowinning Magazine:  www.cowinnig.org   Dailymotion:  www.dailymotion.com  Enciclopedia Della Lingua Italiana Treccani: www.treccani.it   Istituto Nazionale Di Astrofisica (INAF): www.inaf.it  National Aereonautics And Space (NASA): www.nasa.gov; www.saturn.jpl.nasa.gov;  www.solarsystem.nasa.gov; www.landsat.gsfc.nasa.gov   OOYALA: www.ooyala.com  Prometeus Magazine: www.prometeusmagazine.org   SciVee: www.scivee.tv  Virtual Science Hub (ViSH): www.vishub.org                    28
 

The beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos   

Indice 
Capitolo 1  
1.1. Una questione di “gravità” ………………………………………………………………………………………………..…  5  1.2. Saturno …………………………..……………………………………………………………………………………………………  6  1.3. Il Signore degli Anelli ………………………………..………………………………………………………………………….  7  1.4. Una numerosissima famiglia  …………………………………..…………………………………………………………  8  1.5. Mostri, Draghi e “bizzarre” figure………………..…………………………….………………………………………..  10  1.6. (Breve) Storia delle osservazioni e delle “esplorazioni” di Saturno ………………………………….…   12   

Il “sistema Saturno” …………………………………………………………………………………………………………………………  5                           

Capitolo 2  
 Comunicare la bellezza del “sistema Saturno” ……………………………………………………………………………..  15  1.1. Immagini ………………………………………………………………………………………………………………………………..  15  1.2. Il video per raccontare una storia …………………………………………………………………………………………..  15   

Capitolo 3   
Il prodotto finale   …………………………………………………………………………………………………………..………………   17 
3.1 Fonti  ……………………………………………………………………………………………………………………..………………   17  3.2 Software ………………………………………………………………………………………………………………..………………   18          Windows Movie Maker ………….…………………………………….……………………………………..………………   18          Microsoft Power Point …………………………...…………………….……………………………………..………………   19    3.3 The Beauty of Saturn: the perfect equilibrium between order and chaos………………….…………   19   

Capitolo 4   
Diffusione ………………………………………………………………………………………..………………………..………………   23 
   

Bibliografia …………………………………………………………………………………..……………………………..………………….   27 
29