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Vuelven los gigantes tecnológicos

EE UU y Asia impulsan una ola de concentraciones, dejando atrás a una fragmentada Europa

Verizon ha comprado a Vodafone el 45% del capital de Verizon Wireless. / Dado Ruvic (Reuters) Hubo un tiempo no muy lejano, aunque se sitúe en la prehistoria de las telecomunicaciones, en que cada país tenía solo una compañía de telefonía. En las últimas dos décadas del siglo pasado, con el móvil e Internet aún balbuceantes tras su nacimiento, se produjo una ola de liberalización y privatización que acabó con los odiados monopolios. Parafraseando el axioma bíblico, no era bueno que el hombre estuviera solo frente a la todopoderosa telefónica de bandera. Se dijo entonces que la competencia era la mejor arma para mejorar la calidad del servicio y bajar los precios. Como suele ocurrir, Estados Unidos estaba en la avanzadilla. En 1974 dividió por decreto la todopoderosa AT&T en siete compañías regionales (las llamadas baby bells).Europa no tardaría en seguirle los pasos. El fin de los monopolios nacionales (como el de Telefónica en España) supuso el nacimiento de cientos de compañías. Por fin, los consumidores habían llegado al edén prometido de la competencia, el vergel del mercado libre, con decenas de ofertas donde elegir. Pero también, como en el relato bíblico, el demonio no se resigna a estarse quieto cuando se trata de acabar con los paraísos. Así que desde hace unos años, y con más intensidad desde que estallara la crisis, una ola de fusiones y concentraciones está sacudiendo el sector de las telecomunicaciones. La teoría, ahora, es que la competencia es beneficiosa, sí, pero hasta cierto punto. Y el principal argumento para defender esas concentraciones (llamadas eufemísticamente

quien llama la atención sobre el hecho de que en Europa existan 339 operadores móviles frente a los nueve de Estados Unidos o los tres de China. En ese proceso. Cuatro gigantes (AT&T. los fondos de inversión y los directivos de las operadoras dicen que Europa se está quedando atrás en el sector de las tecnologías de la información. “A pesar del gran crecimiento del tráfico experimentado en los últimos años. reverberando la era de la burbuja tecnológica. Sprint y T-Mobile) se reparten el enorme mercado estadounidense. y eso le diferencia de la época de los monopolios. “O hay mercado único o no seremos nada en el mundo digital”. está convencido de que la industria europea está perdiendo el tren y debe ganar en competitividad. la japonesa SoftBank culminó la adquisición del 78% de Sprint por 21. filial de Deutsche Telekom. Hay 300 compañías de móviles europeas. Europa es la única región del mundo cuyas operadoras no crecen en ingresos”. precisa de unas inversiones tan descomunales que es preciso volver atrás: pocos operadores y muy grandes. Pero con el añadido. El mercado norteamericano se mueve. Las casas de análisis. en el XXVII Encuentro de las Telecomunicaciones. pero la maquinaria burocrática de Bruselas y la de los propios Estados de la UE no aventuran que llegue a buen puerto el proyecto. por 100. con un consumo de tráfico y datos de crecimiento exponencial año a año. frente a 9 en EE UU y 3 en China Verizon. También se queja de coexistan 27 marcos regulatorios en la eurozona por tan solo uno que rige la industria tanto en EE UU o en el gigante asiático. que se realizaron en plena burbuja. José María Álvarez-Pallete. ha asegurado el ministro de Industria. que se ha celebrado esta semana en Santander. EE UU también lleva la delantera. víctima de un mercado fragmentado en pequeños minifundios nacionales. de que al mismo tiempo se exige un proceso de desregulación: que autoridades y reguladores intervengan lo menos posible.000 millones de euros. José Manuel Soria. Aún podían ser menos si el Gobierno de Barack Obama no hubiera frenado en 2011 el intento de AT&T de absorber a T-Mobile USA. Pero el patio local se le ha quedado pequeño y quieren salir de compras al Viejo Continente. En julio pasado.600 millones de dólares. que lidera la telefonía móvil en EE UU. La solución que se apunta es la de un “mercado único digital” europeo con el que poder hacer frente al desafío estadounidense. con regulaciones múltiples y estrictas que no permiten rentabilizar las inversiones y que impiden seguir el paso hacia la nueva sociedad digital que marcan norteamericanos y asiáticos. Verizon. indica el segundo ejecutivo de la multinacional española. consejero delegado de Telefónica. ha cerrado esta semana con Vodafone la compra de su participación del 45% en el capital de Verizon Wireless. Bruselas quiere un mercado digital único y el fin . su filial celular. Se trata de la tercera mayor adquisición de la historia empresarial tras la compra de la alemana Mannesmann por Vodafone (año 2000) y la de Time Warner por AOL (2001).procesos de consolidación) es que el desarrollo de Internet y del móvil.

afirma. la filial celular de KPN. Los operadores europeos se intentan defender de esas amenazas ganando tamaño. Joaquín Almunia. Vignolles defiende que la “consolidación sigue siendo una asignatura pendiente” porque los operadores europeos se están debilitando. Almunia también desmiente que la Comisión tenga una norma no escrita que impide que en un país haya menos de cuatro operadores.000 millones de la española. Los dos grandes operadores norteamericanos juntos (AT&T y Verizon) han generado en 2012 más resultados (Ebitda) que la suma de los cinco grandes operadores europeos (Telefónica. sobre la holandesa KPN.del „roaming‟ Jean Marc-Vignolles. incluso cuando se trata de compartición de infraestructuras. Aunque se mostraron más cautos cuando la agencia Bloomberg. se defiende: Bruselas no es especialmente estricta en el plano regulatorio. La prensa financiera anglosajona no ha dejado de alimentar los rumores (o tal vez algo más) sobre la intención de AT&T de hacerse con unos de los grandes del Viejo Continente. propiedad del magnate mexicano Carlos Slim. . Vodafone. se habló de una opa inminente de la estadounidense por 70. es que desde que en 1990 empezó a ejercer el control de las fusiones nunca se ha vetado una operación en cable y en móvil. Telefónica ha lanzado una oferta de 8. que chocan con el celo de los reguladores nacionales y comunitarios. Kabel Deutschland. Deutsche Telekom y Telecom Italia). Tanto Telefónica como el Gobierno se apresuraron a desmentir la opa. avisa Vignolles. que se traduce en una presión constante sobre los márgenes de las compañías. y unas necesidades de inversión gigantescas para hacer frente a la creciente demanda.700 millones de euros. En junio pasado. Son intentos tímidos. que ha tenido ofertas de AT&T por alguno de sus activos europeos. Hay muchas empresas opables por su baja cotización bursátil El comisario de la Competencia.000 millones de euros. Una entrevista del presidente ejecutivo de AT&T con el ministro de Industria desató las especulaciones. suscribe la teoría de que la industria de las telecomunicaciones en Europa está “acorralada” entre dos frentes: “Una regulación europea excesivamente protectora del consumidor”. que asumiría también la deuda de 50.550 millones por E-Plus. Aunque los próximos desembarcos podrían ser mucho más espectaculares. citando fuentes familiarizadas con la operación. “Las cotizaciones de los operadores europeos están bajo una fuerte presión y se están convirtiendo en objetivo de compra por parte de otros operadores extranjeros”. El movimiento que realizaron France Telecom y Deutsche Telekom unificando en una joint venture (Everything Everywhere) sus respectivos operadores británicos puede ser el camino. compró en junio el mayor operador de cable de Alemania. explicaba días después que los planes de AT&T eran más modestos: hacerse con el 29. Se refiere a operaciones como la oferta pública de adquisición lanzada recientemente por América Móvil. Vodafone.9% de Telefónica para no tener que lanzar así una opa por la totalidad del capital. La prueba. solo se ha limitado a imponer condiciones. Orange. consejero delegado de Orange España. El más sonado ha sido el interés por Telefónica. por 7.

así que los cinco grandes operadores con red propia (Telefónica. su cotización casi se ha duplicado. en la mirilla El mercado español es un modelo típico de fragmentación. No tenemos una posición dogmática sobre el número. Con un mercado tan dividido hay mucho camino para la consolidación. Los cuatro fondos de capital riesgo que se hicieron con la mayoría del capital de la cablera cuando compraron Auna en 2005 están deseando rentabilizar su inversión. líderes de los alternativos en móvil y banda ancha. Yoigo y Ono. que se ha demostrado muy rentable en el móvil e ineficiente en el fijo y la banda ancha tradicional. Vodafone u Orange—. “Hubiera sido una operación impensable hace ocho años. Por el cuarto operador de móvil ya mostró interés esta primavera abiertamente Orange. En la banda ancha fija se ha demostrado muy ineficiente el modelo de alquiler.“En Europa hay países con menos de cuatro. R y Telecable). Movistar y Vodafone han perdido 3. Aunque la guinda la ha puesto Nokia. que comparten en sus respectivas zonas con los cableros regionales (Euskaltel. y está estudiando 8. mientras que Nokia Siemens ha recortado 20. Jazztel.000 puestos en el mundo en los últimos dos años. Rosalía Portela. la francesa Alcatel Lucent no deja de reducir empleos en Europa. Los fabricantes de equipos están en una situación todavía más complicada. los dos bocados más apetecibles son Yoigo y Jazztel. Desde comienzos de 2012. Ono.5 millones de clientes debido a la portabilidad. Pero no han encontrado comprador. el artífice del pelotazo de Telepizza. facilita ese trasvase. que permite cambiar de compañía gratuitamente conservando el número. Su intención es buscar una alternativa en la salida a Bolsa. el otrora líder indiscutible de los fabricantes de móviles. .3% del mercado por ingresos. De Jazztel se ha hablado de su venta casi desde el mismo momento que tomó las riendas de la compañía Leopoldo Fernández Pujals. presidente de Vodafone España. pero no al revés. Pero hoy en día se considera verosímil cualquier noticia que hable de compras en Europa por parte de operadores americanos. en la que volvía a insistir esta semana su consejera delegada. Desde comienzos de 2011. Jazztel.500 despidos adicionales. señaló esta semana en una entrevista con Cinco Días. Queda la incógnita de Ono. Vale 1. pero no cubrió la puja marcada por su matriz TeliaSonera. dice Francisco Román. Dando por hecho que el regulador haría inviable cualquier operación entre los tres grandes — Telefónica.840 millones de euros. Vodafone y Orange) se reparten el mercado nacional residencial. debido a la debilidad bursátil de las empresas europeas afectadas por la caída de ingresos”. Al calor de esos precios tasados han surgido desde 2006 casi 30 operadores móviles virtuales (OMV) que en pocos años se han hecho con el 8. Hemos autorizado una fusión que dejaba tres en Austria o en Holanda. respectivamente. La tendencia es imparable: los clientes que pierden mes a mes las compañías con red van a parar a los OMV. El buen funcionamiento de la portabilidad. cuya división celular ha sido comprada por Microsoft esta semana. La regulación de los precios mayoristas por parte de la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones (CMT) ha dado lugar a un dinámico segmento de revendedores. Aunque es verdad que el duopolio no es admisible”.

Si el modelo va a ser el energético. Según Eurostat. en opinión de operadores y fabricantes. . cuya empresa compite duramente con los chinos Huawei y ZTE por el tendido de las nuevas redes de fibra y 4G en toda Europa. La obsesión de todos es el mercado único digital del que habla Soria. Pero Kroes también tiene otros planes que no cuentan con la simpatía de las operadoras. Como acabar en toda la UE con el roaming. en el atomizado mercado de los móviles las tarifas han caído un 33%. “Si no crecemos orgánica e inorgánicamente perderemos las empresas europeas. que les reporta grandes beneficios. decía esta semana que España será uno de los cinco países en los que el grupo invertirá parte de los 7. mientras que el 100% de la población de Corea del Sur disfruta ya de acceso a esta tecnología. comisaria de la Agenda Digital. Máxime cuando al consejero delegado de la multinacional en España. consejero delegado de Ericsson España. La abanderada de esa utopía es Neelie Kroes. un retraso tecnológico. Antonio Coimbra. donde tres o cuatro compañías se reparten el mercado español. La comisaria les pone como ejemplo el mercado estadounidense donde los ingresos por suscripción a servicios doblan a los de la UE. que se vayan preparando. Y nos tienen que ayudar los reguladores. respectivamente. sin necesidad de pasar por las burocracias nacionales. Una opinión aún más crítica es la que suscribe José Antonio López. hay auténticas gangas en Europa para las empresas de EE UU y Asia”.100 millones de euros procedentes de Verizon Wireless. Cuidado con las consolidaciones. en una reunión con periodistas. ese coste extra que cobran las compañías cuando sus clientes llaman o reciben llamadas desde otros países comunitarios. los precios de la electricidad y el gas para particulares eran en 2012 un 75% y un 30% superiores. Pero no solo peligra la europeidad de las empresas. pensar como un todo europeo y competir a nivel global”.El manantial de liquidez que ha proporcionado a Vodafone la venta de su participación en Verizon ha desatado todo tipo de rumores y combinaciones. Y aún no se ha demostrado que los oligopolios sean beneficiosos para el bolsillo. Al consumidor las grandes operaciones corporativas le interesan en la medida que afecten a su factura. pese a que el coste de las llamadas es tres veces inferior al de la media europea. Debemos mejorar la rentabilidad y crecer para evitar que nos compren. Su idea es la de crear un pasaporte digital europeo con el que las operadoras puedan comercializar sus servicios en cualquier país de la UE. a los de 2007. En ese periodo. Verizon cubre el 95% de la población de EE UU con 4G. Porque tal y como está la capitalización. que señala que es consciente de que “las operadoras no pueden lograr economías de escala. Vodafone puede salir de compras con el dinero de Verizon Las empresas piden árnica a los reguladores. Esa dispersión y el entorno regulatorio están provocando.