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Reseña Pecar en las colonias. Mentalidades popoulares, Inquisición y actitudes hacia la fornicación simple en España, Portugal y las colonias americanas. Stuart Schwartz, 1997. Lilian Paola Torrente Paternina

Stuart Schwartz realiza un examen sobre las actitudes populares hacia las prácticas relativas a las relaciones sexuales fuera del matrimonio y los obstáculos que la Iglesia Católica tuvo que pasar para definir estas actividades como “pecado mortal”; estas actitudes influyeron también en la explotación sexual a la que se vieron sujetas las mujeres indígenas y negras por parte de los colonizadores en América. La Iglesia Católica inició una estrategia al publicar libros y documentos que exponían la posición oficial frente al tema de las relaciones sexuales fuera del matrimonio (“torpezas”): el término „fornicación‟ se asoció a la bigamia, el adulterio, el concubinato, el amancebamiento, la prostitución, la homosexualidad y la zoofilia. Esto se debió a que la opinión general de los pobladores (villanos) de que las relaciones sexuales entre un hombre y una mujer no causaban daño a terceros y no estaban dispuestos a dejar que la Iglesia les diera órdenes sobre algo que ellos consideraban un comportamiento natural. La Iglesia Católica afirmaba que el matrimonio era la mejor manera de controlar la lascivia y la lujuria, y que el acto sexual solo debía ser destinado a la procreación mas no al placer. Estas afirmaciones estaban encauzadas hacia un cambio en la mentalidad de las clases populares sobre la fornicación mas que sobre la eliminación del acto en sí: “Desde el siglo XVI, entonces, el dogma oficial y el poder institucional de la Iglesia fueron usados para inculcar la noción de que la fornicación simple era pecado” (Schwartz, 1997: 55). Los castigos contra los culpables de fornicaci ón eran leves: vergüenza pública, el uso del sambenito (prenda utilizada originalmente por los penitentes católicos para mostrar público arrepentimiento por sus pecados), la confesión, el exilio y los azotes en público. Las personas halladas culpables de fornicación simple lo eran de sostener públicamente sus opiniones en contradicción del dogma de la Iglesia sobre el tema en cuestión: “la Inquisición temía, quizá con razón, que el libre pensamiento sobre el sexo pudiera conectarse con otras actitudes heterodoxas o heréticas” (Schwartz, 1997: 56). Schwartz analizó sesenta y cuatro casos de la Inquisición de Granada entre 1574 y 1595 para establecer quiénes fueron los procesados y las razones y justificaciones que brindaron con respecto a la fornicación simple. Se encontraron dos posturas: los acusados que aceptaron que la fornicación era un pecado pero no grave y otros quienes expresaron libremente que la fornicación no era un pecado; el hecho de que fueran personas iletradas les eximía de los castigos más graves, y el estado marital en el que se encontraran, ya que consideraban que el sexo adúltero era más lesivo que el realizado con prostitutas o con mujeres solteras. Esta ofensiva de la Iglesia Católica al parecer tuvo éxito después del Concilio de Trento, pero se analiza también si esta disminución en los casos de acusaciones de fornicación simple no se debió a que la gente dejara las relaciones sexuales ilícitas o que la población compartiera y acatara el dogma de la Iglesia sino mas bien al hecho de que la gente aprendió a controlar la expresión de sus opiniones en público.

el amancebamiento y el concubinato fueron prácticas comunes en el Nuevo Mundo.2 Por otra parte. y estas actitudes florecían sin control por las grandes distancias y los problemas de comunicación y el poco control que tenía la Iglesia en las nuevas colonias. las imágenes de la conquista de la hamaca son representativas del fenómeno de la explotación sexual que se dio en América por parte de los conquistadores y colonizadores. por lo que se consideraba que no era pecado tener relaciones sexuales con ellas. ¿Es plausible afirmar que la explotación sexual en el Nuevo Mundo se debió más a un ejercicio de dominación que de una extrapolación de las actitudes sobre la fornicación en el Viejo Mundo? . ¿Cuál es papel del género dentro de la controversia de la fornicación simple? 2. El estado civil de la soltería también fue adjudicada a las mujeres indígenas y negras esclavas. La bigamia. Preguntas: 1.

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