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PLUTARCO Y LA SERENIDAD.

NOTAS AL FRAGMENTO 143


SANDBACH
ALICIA MORALES ORTIZ
Universidad de Murcia
En la seccin 16 del libro IV de la antologa de Estobeo, que recoge citas de distin-
tos autores bajo el epgrafe repi )otio, se nos ha conservado un breve texto que el
antologista atribuye a una obra de Plutarco cuyo ttulo es precisamente, segn reza el
lema que lo introduce, Hepi )otio, y que es incluido como fragmento nmero 143
en la edicin de Sandbach. El texto, a pesar de que un ttulo tal no aparece entre los tra-
tados relacionados en el Catlogo de Lamprias
1
, ha sido considerado autntico por los
distintos editores de los fragmentos de Plutarco y Ziegler lo incluye entre los escritos de
tema tico y de losofa popular
2
. Dentro de este amplio grupo, quiz podemos ponerlo
en relacin, por el parentesco temtico, con otros opsculos como Hepi oop)oio y
Hepi etOtio, entre los conservados, o Hepi ottrio y Hepi o1opoio, que el
Catlogo menciona con los nmeros 172 y 179
3
.
1
Desde luego, como se ha insistido ms de una vez, la no presencia en el Catlogo de Lamprias
no puede ser criterio para dudar de la autenticidad de una obra transmitida de forma fragmentaria,
ya que sabemos que tal catlogo est incompleto. De hecho, de los opsculos plutarqueos citados
por Estobeo, 12 no aparecen relacionadas en l, cuatro conservados y ocho no conservados. Sobre
esta cuestin, cf. la introduccin a mi traduccin en Plutarco, Obras morales y de costumbres XIII.
Fragmentos, introduccin, traduccin y notas de A. Morales Ortiz, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid
2004, pp. 144-145 y, para el caso de Estobeo, pp. 153-154.
2
Plutarchos, RE cols. 850-851.
3
El fragmento dice: Zooo v e oixe p) o 1o 1) ) oti o rpo 1 o tto xoi ei e rio1) )v xoi
opov) oeu ete 1)v te u o ot 1) v xor)tix) v xoi o opoi ov, o tto 1) v eo t)v, ) 1i e ooioi Oeu
1o v ot 1) v o votoo v1o. oi e v o p e v 1oi ro teoi xoi 1oi 1u v o vOpu ruv o toi ivo evoi ete -
1oi tvo otoi 1) v teoe v)v opit 1)1o, rovotpi ov ot oov u o1e 1ot e v ot 1oi o xpot oi ov
t ro oei puv 1u v e v 1oi ro teoi peiu v oioreroixite vot <ro oo e v ot i **> ro oo o ot i xoi
oioxov) o1o oeivo e po eoOoi. ) o e p)i o, oooi o ot oo tvo oiov, ) Ooroio o oO) xoi rto 11ei
xoi e1etOt vei 1u v o vopu v 1o yto . ot oe v o p ot 1oi e ro oio v e o1i 1) ot ) oeu, ot oe rpo
rotto xoi ixpo vo io rpoor1oi otooi xo r1ov1oi et Ot , xoOo rep oi 1oi ro teoiv e voreit)e -
voi ytoi o tt e v o e pi xoOopu xoi 1o rotto e u oioi1u evoi 1u v o vOpu ruv o vi ooiv o pOoi xoi
r1epootot oiv, o poo evoi 1u oioteo1o 1u 1e xoi teio1o 1u p et o1i 1) ) oti o, e v u 1o 1e oO) -
o1o 1ot vot Oeoeioe o1epo xoi xoOopu 1epov o po . oio 1ot 1o 1oi xoi 1u v Oeu v 1o i epo , o oo e x 1ot
o poi ot ro toi vevo io1oi, 1oi e p)o1o 1oi upi oi <e vi optoov> oi rpu 1oi, o tio1o oe Motou v
1e xoi Hovo xoi Ntou v xoi Aro ttuvo xoi o ooi otoix) ) eo ve Oeoi , oioxpi vov1e, u
oi oi, 1o roioei o xo1o 1u v e v 1oi ro teoi oeivu v 1e xoi iopu v 1ivu v.
KOINS LGOS. Homenaje al profesor Jos Garca Lpez
E. Caldern, A. Morales, M. Valverde (eds.), Murcia, 2006, pp. 669-677
670 ALICIA MORALES ORTIZ
En esencia, el texto compone un elogio de la vida que discurre en la hesycha y la
erema, alejada del trfago de las ciudades, y dedicada al cultivo de la sabidura y, pese
a su brevedad, aglutina toda una serie de tpicos relativos a la oposicin del otium y el
negotium y a la descripcin de la vida retirada y contemplativa, que son bien conocidos
en otros autores de las pocas helenstica e imperial, como Sneca, Musonio, Epicteto,
Din Crisstomo, Tcito o Quintiliano, tal y como document prolijamente Friedrich
Wilhelm en un artculo que dedic a este texto en 1924 y al que remito para una rela-
cin pormenorizada de algunos paralelos
4
. El concepto de )otio tal y como aparece
formulado en este texto tiene paralelos muy cercanos en otros lugares del corpus plutar-
queo. El cotejo con alguno de los ms signicativos permite apreciar la riqueza de sus
signicados en el marco de la doctrina tica, poltica y losca de Plutarco.
Como es bien sabido, el trmino )otio, en su acepcin ms genrica, tiene un
sentido positivo y suele aparecer relacionado con la paz (eip)v))
5
, la calma (ot)v))
6
,
el ocio (oot))
7
y el silencio (oiur))
8
. Desde el punto de vista de la tica individual
la )otio es la tranquilidad del nimo, opuesta a la ira y a la irritabilidad, y se rela-
ciona a su vez con la rpoo1) o mansedumbre
9
. En este mbito, pues, la )otio es
esa serenidad que forma parte del ideal tico propuesto por Plutarco junto con la falta
de preocupaciones y tristezas (1o oepivov xoi 1o ottrov), la imperturbabilidad
(o1opoio) y la autosuciencia (ot1opxeio), completamente alejado de la prctica del
vicio, segn nos dice nuestro autor en Sobre la virtud y el vicio 101B
10
. Es un estado
anmico que, como es natural, nicamente el ejercicio de la virtud ayuda a conseguir y
que se aleja con la prctica de los vicios. En Consejos para conservar la salud 129E
la )otio supone tambin la templanza y la moderacin frente al correr desordenado
a vicios y placeres y es sinnimo de abstinencia o de pausa y descanso (ovorotoi)
de los placeres.
Este ideal individual se extiende tambin a la colectividad y la )otio se convierte
en el estado anmico deseable para un pueblo feliz; efectivamente, la tranquilidad y la
mansedumbre (rpoo1)), dice Plutarco en sus Consejos polticos 823F, son las pruebas
de la etooiovio del o)o. As, se opone a la o1ooi y es sinnimo de oovoio, el
n ltimo al que debe tender el buen gobernante
11
. En este plano, pues, la )otio se
opone a la guerra y se asocia a los mbitos propios de los tiempos de paz, especialmente
a la vida agrcola, a la crianza de los hijos y al culto a los dioses. Los romanos, cuenta
4
Plutarchos HEP! HZSX!AZ, Rh. Mus. 73, 1924, 466-482.
5
Cf. p. ej., Num. 5, 2; Caes. 7, 9; Phoc. 8, 1; 257A; 321F; 408B.
6
Cf. p. ej., 437E; 759B; 588D; 657D, 759B, 777A.
7
Cf. p. ej., 270B.
8
Cf. p. ej., Cor. 18, 3; Agis 59, 10; Demetr. 8, 6; 380C; 721D; 767E.
9
Cf. p. ej. Sertorio, frente a Eumenes que es oitoroteo y oitovixo, es descrito como
)otio oe xoi rpoo1)1o oixeio en la Comparacin entre ambos personajes. Adems, vase De
capienda ex inimicis utilitate 90E y De cohibenda ira 455C y 456E.
10
Hot 1oivtv 1o )ot 1) xoxio eo1iv, ei )ooot 1o oepivov xoi 1o ottrov )o
ot1opxeio )o o1opoio )o )otio;
11
Cf. Consejos polticos 824E.
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Plutarco, pudieron dedicarse ev )otio a estas actividades bajo el pacco reinado de
Numa, cuando las ciudades, deseosas de buen gobierno (etvoio) y de paz (eip)v)),
desearon nicamente )v ot1eteiv xoi 1exvo 1peoeiv ev )otio xoi oeeoOoi
Oeot, inspiradas por el sentido de la justicia (oixoiootv)), por la mansedumbre
(rpoo1)), la serenidad (ot)v)) y la sabidura (oooio) de este gobernante
12
, trasunto
en cierto modo de la gura del philosophus rusticus, que viva retirado en el campo, se
gozaba paseando en solitario por los prados sagrados y estaba en privilegiado contacto
con la divinidad
13
. De modo semejante, Paulo Emilio, tras presentarse a la reeleccin
como cnsul y no resultar votado, decide retirarse a la tranquilidad y dedicarse a los
asuntos religiosos y a la educacin de sus hijos
14
. La vida en tranquilidad es asociada
de nuevo al cultivo de la tierra (eupeiv) y opuesta a la guerra en Vida de Cimn 11,
1. En esta misma lnea, tambin en el fragmento que nos ocupa el autor recuerda que
es en la transparentsima corriente de la tranquilidad donde la razn se aproxima ms
al conocimiento divino y, por este motivo sugiere es en los lugares ms retirados
(ep)o1o1oi upioi), alejados de las ciudades, donde desde antiguo se establecieron
los cultos a los dioses.
Adems, segn la doctrina tradicional sobre los modos de vida, la )otio aparece
en Plutarco tambin en contextos en que se opone la vida ociosa en el sentido del
otium senecano a la vida involucrada en los asuntos pblicos y polticos. Efectiva-
mente, en los tratados tericos
15
, )otio y orpoootv) describen el gnero de vida
contrapuesto a la actividad poltica; entre los ejemplos prcticos, destacamos de nuevo
el caso de Numa: cuando intentan convencerlo para que acepte el poder, Proclo y Veleso
saben bien nos dice Plutarco en la Vida de Numa 5 que ser difcil persuadir de ello
a un hombre acostumbrado a la vida en tranquilidad y paz (ev )otio xoi eip)v),
puesto que el tipo de vida llevado por l hasta el momento no cuadra bien con el go-
bernar. Y este rgimen de vida es descrito como )otio rott) xoi oio1pi) repi
toot orpoovo. Es frecuente asimismo la relacin entre la vida en tranquilidad
y el exilio y retiro involuntario de la actividad poltica. As por ejemplo, el carcter de
Alcibades (Vida de Alcibades 38, 3) le llev a no soportar bien el vivir inactivo y con
tranquilidad (orpoovu )v xoi eO )otio) cuando fue desterrado
16
.
Habitualmente la tranquilidad se convierte en el tipo de vida conveniente para el an-
ciano
17
; explcitamente lo dice Plutarco en la Comparacin entre Cimn y Lculo 1: el
12
Num. 20, 3-4.
13
Son las palabras con las que Plutarco describe la vida de Numa (4, 1 ss.) o oe Noo extei-
ruv 1o ev oo1ei oio1pio opotteiv 1o rotto xoi rtovooOoi ovo )Oetev, ev otoeoi
Oeuv xoi teiuoiv iepoi xoi 1oroi ep)oi roiotevo 1)v oioi1ov.
14
Aem. 6, 8: 1o toirov )otiov eie, 1uv iepuv erietotevo, xoi 1ot roioo ooxuv
1)v ev eriupiov roioeiov xoi ro1piov uorep ot1o )ox)1o.
15
Cf. p. ej. De capienda ex inimicis utilitate 53B.
16
Recordemos que Alcibades no estaba hecho por naturaleza para la tranquilidad (Nic. 13, 6)
y era el ms activo de todos en los asuntos pblicos (Consejos polticos 800D).
17
Cf. p. ej., en la Vida de Galba 10, 4, el nal de la vida de Verginio Rufo, llevado ei iov
oxtovo xoi )po eip)v) xoi )otio eo1ov.
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ocio y la tranquilidad y el tiempo pasado en coloquios, que dan placer y conocimiento
(Oeupio), son entretenimiento muy propio y conveniente del hombre anciano que quie-
re descansar de los afanes de la guerra y del gobierno
18
. En alguna ocasin, incluso,
la tranquilidad y la falta de afanes es metfora de la muerte, una vez terminadas las
agitaciones de la vida: es el caso de Sila, a quien, ya casi al nal de su vida, se le apa-
rece en sueos su hijo muerto y le pide que acuda junto a l y junto a su esposa Metela,
tambin fallecida, a vivir en tranquilidad y sin afanes (en )otio xoi orpoovu
)v, Vida de Sila 37, 2).
Por ltimo, la misma relacin que se dibuja en el fragmento 143 entre la )otio, la
oitooooio, el conocimiento contemplativo (la Oeupio que veamos en el texto anterior)
y la erio1)) es clara tambin en otros textos de Plutarco. As, por citar nicamente un
par de ejemplos, en la Vida de Cicern el autor explica que el romano meditaba sobre
la conveniencia de abandonar los asuntos del gora y de la poltica, para dedicarse a
vivir en sosiego entregado a la losofa
19
. Del mismo modo, en la Vida de Demetrio (9,
9) nuestro bigrafo recuerda la ancdota de Estilpn, hombre que tena fama de haber
preferido la vida tranquila frente a los asuntos del poltica. Y que esta vida en tranqui-
lidad es identicada con una vida de conocimiento es claro en la respuesta que da este
personaje cuando Demetrio le pregunta si le han arrebatado algo: en absoluto, contesta
el sabio, pues no veo que se hayan llevado la sabidura (erio1oov). En relacin con
ello, adems, es preciso recordar que en el tratado Sobre el exilio, el retiro aunque
forzoso de la vida urbana y pblica se identica con la )otio y la oot) necesarias
para la dedicacin a la actividad contemplativa e intelectual.
En denitiva, el concepto de )otio y la temtica asociada a ella tal y como se
plasma en el fragmento conservado en Estobeo no diere en sus lneas generales de la
doctrina comn en el momento, recogida por Plutarco y por tantos otros autores. Sin
embargo, F. Sandbach, en su trabajo de 1939 sobre ritmo y autenticidad en los Mo-
ralia
20
, puso en duda la autenticidad del texto, argumentando que era sorprendente y
contradictorio este elogio de la vida retirada y solitaria, al margen de la ciudad y de la
actividad pblica en Plutarco, un autor que, como bien se sabe, deende habitualmente
en sus obras la participacin en los asuntos pblicos y de la plis
21
. Esta aparente con-
18
oot) ev otv xoi )otio xoi oio1pi) repi toot )oov)v 1ivo xoi Oeupiov eov1o
etrpereo1o1ov ovopi rpeot1 xoi rerotevu roteuv xoi roti1eio ropotOiov
19
4. 3 oetpo e1evexoevo 1ov iov ex 1) oopo xoi 1) roti1eio ev )otio e1o
oitooooio xo1o)v.
20
Rhythm and Authenticity in Plutarchs Moralia, Class. Quart. 33, 1939, 194-203, espe cial-
mente, p. 202.
21
Adems, Sandbach descubra en el texto algunos rasgos estilsticos que le parecan
incompatibles con el estilo plutarqueo; Sin embargo, en su edicin de los fragmentos de Teubner de
1967 y en la posterior de la coleccin Loeb (1969) incluye el texto y reconoce que los detalles formales
que le hacan pensar en la falsedad del pasaje pueden deberse a corrupciones textuales y defectos en
la copia de Estobeo o de su fuente, algo que en su opinin puede explicar tambin la presencia de dos
hiatos en el texto. Efectivamente, tales criterios formales no son gua segura para descartar la autora
plutarquea de los fragmentos transmitidos por Estobeo. Es bien sabido que la conformacin de la
antologa supuso un proceso de adaptacin del texto original al entorno de la obra, que normalmente
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tradiccin fue subrayada tambin posteriormente por D. Babut al estudiar la relacin
de Plutarco con el estoicismo
22
.
Es sabido que el tema de los gneros de vida y de la jerarqua entre ellos, as como
el ideal de la vida contemplativa o losca
23
, sobre todo en su formulacin aristotlica,
estuvo muy en boga a partir de las ticas helensticas y dej honda huella en las diatri-
bas morales de poca imperial, en muchos casos convertido en un tema convencional
y banalizado por los tpicos retricos, y en cierto modo despojado de la profunda re-
exin losca que lo haba alumbrado en los textos de Platn y Aristteles. Tampoco
Plutarco debi de quedar al margen de este debate; efectivamente, puede deducirse que
dedic una o varias obras al tema a partir del testimonio del Catlogo de Lamprias, que
menciona los ttulos Hepi Biuv, Hepi iuv rpo Erixotpov y Ti opio1o io con
los nmeros 105, 159 y 199 respectivamente.
Por lo dems, dentro del corpus de Plutarco la formulacin ms clara del tema de los
gneros de vida la encontramos en un pasaje bien conocido del opsculo pseudo-plutar-
queo De liberis educandis (7F-8A), donde, tras la mencin a los tres gneros de vida
tradicionales rpox1ixo, Oeup)1ixo, orototo1ixo el autor maniesta explcita-
mente su preferencia por un gnero de vida mixto, que es losofa con accin, es decir,
por ese bos snthetos o vida mixta del que tradicionalmente se ha considerado a Plu-
tarco un representante
24
, y tras desechar, como no poda ser menos, el orototo1ixo
io condena sin ambages la autonoma de las otras dos vidas, la primera, la teortica,
por ser intil, y la segunda, la prctica, por ser defectuosa. Sin embargo, como con
acierto ha sealado R. Caballero al tratar esta cuestin
25
, las dudas sobre la autenticidad
del De liberis educandis y el carcter escolar y no genuino que presenta este texto con-
creto deben prevenirnos de la tentacin de convertir en doctrina plutarquea este pasaje
que no se sustenta en el detalle en otros lugares de la obra de nuestro autor. El mismo
Caballero sugiere, por lo dems, que en Plutarco el tema de oipeoi iot y la jerarqua
de los gneros de vida no aparece como un dogma cerrado, tal y como parece deducirse
conlleva el resumen, alteracin, modicacin y/o adaptacin de las palabras del original para ajustarlas
al nuevo contexto del orilegio. En el caso de Plutarco que tiene en Estobeo una importantsima
presencia con ms de 190 citas ello puede comprobarse cotejando los textos citados por el antologista
con la obra conservada. Sobre las deformaciones de los textos en Estobeo cf. O. Hense, Ioannes
Stobaios, RE 9.2 cols. 2549-2586, S. Luria, Entstellungen des Klassikertexten bei Stobaios,
Rh. Mus. 78, 1929, 81-104, 225-248, R. M. Piccione, Sulle fonti e le metodologie compilative di
Stobeo, Eikasms, 1994, 281-317 y, de la misma autora para el caso concreto de Plutarco, Plutarco
nell Anthologion di Giovanni Stobeo, I. Gallo (Dir.), LEredit culturale di Plutarco dallAntichit
al Rinascimento, Npoles 1998, pp. 161-201. Un resumen de estos problemas puede leerse en la
introduccin de mi traduccin citada en la primera nota, concretamente en las pp. 156-162.
22
Plutarque et le stocisme, Pars 1969, p. 355.
23
Cf. sobre el tema W. Jaeger, Sobre el origen y la evolucin del ideal losco de vida en
Aristteles, (trad. cast. J. Gaos) Mxico, 1946, pp. 467-515.
24
Cf. R. Joly, Le Teme Philosophique des Generes de Vie dans lAntiquit Classique, s. l. 1955,
p. 171-177.
25
Plutarco y los gneros de vida en M. Garca Valds (ed.), Estudios sobre Plutarco: ideas
religiosas, Madrid, 1994, pp. 537-550.
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de las propias palabras de Plutarco en De tranquilitate animi (466C). Efectivamente,
cuando en diversos pasajes Plutarco describe las caractersticas de la vida prctica o
poltica por un lado y la losca o contemplativa por otro, no suele establecer una
oposicin excluyente entre ellas; al contrario, segn hemos tenido ocasin de ver en
alguno de los textos citados ms arriba, es habitual que un mismo hombre, segn sea
la etapa de la vida en la que se encuentre o cules sean sus circunstancias, se entregue
alternativamente a un tipo de vida u otro.
Es cierto tambin que, dentro de este debate, Plutarco rechaza frontalmente el )
roti1eteoOoi implcito en el toOe iuoo de Epicuro en sus escritos antiepicreos,
y que no ahorr tampoco las crticas a los estoicos por su falta de implicacin en los
asuntos pblicos y por la preeminencia absoluta que concedieron a la vida teortica o
contemplativa en la gura del )oto oooo, y es sucientemente conocida su defensa,
en los tratados polticos, de la implicacin del sabio en la cosa pblica, en la senda del
poltico lsofo platnico.
Ahora bien, todo ello no obsta para que, al margen de esta polmica, Plutarco en-
salzara en la obra que nos ocupa, el Hepi )otio, los benecios de la vida retirada
y contemplativa, puesto que es ella la que en mayor medida hace posible la dedicacin
a la losofa y al conocimiento que, no lo olvidemos, sigue siendo para nuestro autor
la ms excelsa actividad del ser humano. En ello actuara como su maestro Platn que
desarrolla en el Teeteto, obra que como sealaremos a continuacin, es referencia
imprescindible para la comprensin del fragmento plutarqueo una descripcin de la
vida contemplativa per se, al margen de la actividad poltica, y en ello no se ha visto
contradiccin con su ideal del lsofo gobernante.
Pero adems, al menos por lo que parece deducirse del texto conservado, en el Hepi
)otio Plutarco no establecera tanto una oposicin entre los dos gneros de vida
tradicionales, el contemplativo y el poltico o pblico, segn entendieron Sandbach y
Babut, como entre dos tipos de roioeio. En efecto, pese a las deformaciones que a to-
das luces el texto conservado ha sufrido en sus primeras lneas, debidas probablemente
al afn por resumir el texto original, parece claro que el sentido del pasaje es oponer una
erio1)) o oooio grande, que se obtiene en la )otio y est cercana a la divinidad,
frente a una sabidura de compra y venta y forense (xor)tix)v xoi oopoiov). Esta
ltima, segn ya seal Wilhelm
26
, no es otra que la sabidura de los sostas; a ella se
reere Plutarco al mencionar las ete1oi o ejercicios retricos que tienen lugar en
medio de las muchedumbres
27
. En este mismo sentido, en Sobre la necesidad de que el
lsofo converse especialmente con el gobernante (777F), Plutarco dice, con palabras
muy semejantes a las que leemos en el fragmento, que el que se aparta de la actividad
pblica y sita el bien en la )otio y en la orpoootv) se aleja de la fama que se
obtiene entre las muchedumbres y en los teatros: o o or)ttoevo 1ot 1o xoivo
rpo11eiv xoi otvuv eot1u xoi 1ooOov ev )otio xoi orpoootv 1iOeevo
26
Art. cit, p. 408.
27
Cf. p. ej. las ete1oi xoi oioteei oooio1uv de 41D y las ootoo1ixoi ete1oi de
46A.
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1)v ev ev otoi xoi Oeo1poi rovo)ov xoi ovorer1oev)v ooov ot1u u
1)v Aopooi1)v o !rrott1o oruOev ovo uv ooroe1oi. Parece claro que esa
rovo)o ooo a la que el que vive en )otio saluda de lejos es aquella obtenida
del xito en las declamaciones sofsticas.
Porque, segn contina el fragmento, esta paideia sofstica o retrica, de pago y
que se ejercita en las ciudades, tiene como resultado no el autntico conocimiento sino
una suerte de destreza o agudeza (opit1)1o) que habilita para las necesidades de la
vida ciudadana. sta ltima, nos dice el texto, es realmente rovotpio habilidad,
incluso picaresca, trmino que supone una clara valoracin negativa: en efecto, la
rovotpio aparece relacionada en otros textos de Plutarco con el engao y la maqui-
nacin (oro1) xoi eriott))
28
y se asocia con frecuencia con la habilidad (oeivo1))
en la palabra
29
y, especcamente, con la engaosa palabra del sosta. As ocurre, por
ejemplo, en Consejos Polticos 802F, donde a la ligrana sofstica se opone la oratoria
del gobernante, que no debe mostrar ni destreza (oeivo1)) ni habilidad (rovotpio)
30
.
Slo por citar un ejemplo ilustrativo de los peligros de la relacin entre la rovotpio y
la palabra, recordamos el aviso de Plutarco en Cmo debe el joven escuchar la poesa,
cuando arma que en muchas ocasiones las tragedias introducen palabras persuasivas
y hbiles, es decir, toot riOovot xoi rovotpot, para narrar acciones indignas
y perversas (27F).
Como veamos, al decir de Plutarco, los que sobresalen en este tipo de paideia sofs-
tica son condimentados para las necesidades de la vida en la plis como por cocineros
(oiov tro oeipuv 1uv ev 1oi roteoi peiuv oioreroixitevot) y estn prepa-
rados para desempear menesteres astutos; oioxov)o1o oeivo dice exactamente el
texto griego, un texto que ha sufrido claras corrupciones y parece no convencer al editor
Sandbach, quien propone para este sintagma el cambio en oioxov)o1o 1oreivo.
Vayamos ahora al Teeteto platnico, referencia fundamental para la interpretacin
detallada de este pasaje, concretamente a la conocida descripcin de la vida del lsofo
dado a la contemplacin frente al hombre afanado en los ajetreos de la vida en la ciudad
y pblica. Es un pasaje que, es bien sabido, se convierte en hito inexcusable en la tra-
dicin posterior de literatura protrptica y de exhortacin a la losofa. Por mencionar
nicamente dos casos que muestran su inujo, recordaremos que est incluido literal-
mente en el Protrptico de Jmblico y es citado in extenso por Eusebio en su Prepara-
cin evanglica cuando diserta sobre la vida losca dedicada a la contemplacin de
la divinidad. No es necesario insistir ahora en la honda huella que imprimir en la forja
del ideal asctico y monstico que ha pasado al acerbo de la cultura occidental.
Pues bien, en su intervencin del Teeteto Scrates se hace eco de la tradicin popular
que acostumbra a dibujar al sabio como un ser distrado e intil para las actividades de
la vida cotidiana y que est representado en Tales al caer en un pozo por no atender,
28
Cf. De capienda ex inimicis utilitate 91B. La rovotpio es propia de los caracteres torcidos
a los que Zeus acaba castigando en el Comentario a Trabajos y Das frag. 25 Sandbach.
29
Cf. p. ej., Ant. 25, 3: 1)v ev 1oi tooi oeivo1)1o xoi rovotpiov.
30
Cf. tambin Lyc. 7 rovotpo xoi oooio1).
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en su afn terico, ms que a los fenmenos celestes, segn le reprende cierta esclava
tracia. Sin embargo, dice Scrates a continuacin, cuando el educado para la vida de
las necesidades prcticas es llevado a las alturas y ha de enfrentarse a cuestiones como
qu es la justicia y su esencia, resulta ridculo, esta vez no para las esclavas tracias ni
para personas ineducadas, sino para todos aquellos que han recibido una educacin no
propia de esclavos (175e). Por el contrario, al que es lsofo, que crece en la libertad
y el ocio (ev etetOepio 1e xoi oot), no le importar en absoluto parecer simple e
intil cada vez que descienda a ocupaciones serviles como son, dice Scrates, preparar
el cobertor de una cama o, entre otras cosas, aderezar una comida o discursos arrogantes
(oyov )otvoi ) Ouro toot).
Hemos visto que, pese a lo corrupto del texto, parece clara en el fragmento de
Plutarco una comparacin idntica a la platnica entre la cocina y la palabra retrica,
un smil que, como se recordar, est presente tambin en el Gorgias, cuando Scrates
agrupa la retrica y la sofstica (463a ss.) junto con la cosmtica y el arte culinario
entre las ocupaciones propias de la adulacin, que pareciendo tchnai son en realidad
prctica y rutina.
Segn se deduce adems del texto del Teeteto, a esta ocupacin de aderezar dis-
cursos arrogantes se dedican aquellos que tienen una educacin propia de esclavos y
que hacen burla del sabio cuando se muestra torpe en realizar los serviles menesteres
(oottixo oioxov)o1o) cotidianos. Una vez ms esta expresin encuentra un paralelo
claro en los oioxov)o1o oeivo de Plutarco, que ledos a la luz del texto de Platn,
han de entenderse como las actividades cotidianas de la vida y, tambin, como el ocio
retrico. No he encontrado el poco usual trmino oioxov)o en otro lugar del corpus
plutarqueo y su aparicin aqu podra deberse, en mi opinin, a una cita explcita del
pasaje del Teeteto. Quiz, entonces, no sera descabellado ver, tal y como sospech
Sandbach, una corrupcin textual en oeivo y restituir un texto oottixo, segn leemos
en las palabras de Platn.
Pero los ricos paralelos entre nuestro fragmento y Platn no acaban aqu. Precisa-
mente tambin en el pasaje aludido del Teeteto queda expuesta la conocida doctrina de
la ooiuoi Oeu xo1o 1o otvo1ov de la que, aparte del fragmento que comentamos,
hay huellas tambin en otros lugares de Plutarco
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. La retirada de la vida terrena del
sabio, la ot), explica Scrates, supone la asimilacin dentro de lo posible con la divi-
nidad, y esta asimilacin signica, dice el texto, llegar a ser justo y puro por medio de
la sabidura (oixoiov xoi ooiov e1o opov)oeu eveoOoi, 176b). En Platn, pues,
la ooiuoi supone la fuga del mundo sensible que permite al hombre desligado de
las ataduras y necesidades corporales elevar su alma y concentrarse en el vot para la
contemplacin de la divina verdad.
Tambin este tema, tpico de la literatura protrptica, esta presente en el fragmento
143 de Plutarco cuando se arma que el ejercicio de la erio1)) y de la opov)oi en la
)otio asemeja a la divinidad. El desarrollo de este tpico, que presupone una concep-
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El tema ha sido estudiado por F. Becchi, Plutarco e la dotrina dell homoiosis theoi tra
platonismo e aristotelismo en I. Gallo (ed.), Plutarco e la religione, Npoles 1996, pp. 321-336.
677 PLUTARCO Y LA SERENIDAD. NOTAS AL FRAGMENTO 143 SANDBACH
cin dualista del hombre, conlleva una conclusin que Platn desarrolla especialmente
en el Fedn, donde se unen el tema protrptico y el escatolgico. Tras la muerte, las
almas que se han ejercitado en la losofa, liberadas de sus ataduras corporales y terre-
nales, se elevan a las alturas celestiales y pueden alcanzar la comunidad con lo divino.
El mismo motivo es utilizado por Plutarco para realizar su elogio de la vida serena y
retirada: nicamente las almas de aquellos que viven en el aire puro y la ep)io en-
tregadas a la verdadera sabidura y lejos de la hbil paideia sofstica y alejadas de las
muchedumbres de los hombres, liberadas as de las convenciones que aprisionan a los
espritus de los que viven en la ciudad, vuelan con las alas completamente desplegadas
en la )otio. Y, concluye Plutarco, es precisamente en esta )otio donde los conoci-
mientos del intelecto, 1o oO)o1o 1ot vot, son ms divinos y la visin ms clara.