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Instituto Milton H.

Erickson de Santiago

Contribucin de Milton H. Erickson a la terapia. Epistemologa No tecnologa1

Stephen Lankton, MSDW, DAHB

Introduccin Estoy escribiendo respecto a las contribuciones de Erickson a la terapia en trminos de epistemologa y ontologa, y corro el riesgo que este artculo sea malentendido como un artculo de filosofa. He escrito un artculo sobre la filosofa de la terapia y el cambio, denominado La Visin de Mundo "Cambiante", el cual es el compaero y la introduccin a este artculo. Aconsejo a los lectores que lean ese artculo antes de leer ste. Me referir a l varias veces en este artculo. Aos atrs, escuch al Dr. Dan Goleman, editor la revista Psychology Today, decir que el Dr. Erickson haba hecho una contribucin a la psicologa paralela a la de Freud. Donde Freud hizo su contribucin en trminos de la teora, Erickson tuvo un impacto igual en trminos de la intervencin. Sin embargo, muchos profesionales creen que la contribucin significativa de Erickson fue el adelanto en el uso de la hipnosis. Otros creen que fue su uso del lenguaje, en una forma u otra: sugestin indirecta, metforas, ancdotas, confusin, vnculos teraputicos, etc. Otros argiran que su contribucin fue el desarrollo de conceptos conocidos como utilizacin, hablar el lenguaje del cliente, etc. Supongo que argir los mritos de algunos de esos aspectos de intervencin por sobre los otros es materia de juicio personal y profesional. Pero me gustara expresar el que yo creo es el fundamento central de todas esas intervenciones o si usted lo prefiere, su posicin epistemolgica y ontolgica. Finalmente, para mostrar mi posicin, he escogido un tpico que se refiere a los pensamientos y percepciones del Dr. Erickson. El nunca present o defendi lo que expresar, ni sus escritos tratan directamente los temas que estoy presentando. Me estoy basando en mis aos de formacin con l y en mis observaciones de su trabajo. Antecedentes Una epistemologa para el cambio indica que los terapeutas activos tienen algunas caractersticas que los alejan de los terapeutas tradicionales del ltimo siglo (Lankton, 1997). En

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resumen, la terapia moderna se apoya en una epistemologa que operacionaliza cmo cambian las personas. No intenta explicar la verdad ni la causalidad. Es un enfoque de terapia activa que construye en base a los recursos para llevar a metas deseadas. Los terapeutas y los clientes cooperan en la construccin de un percatarse de experiencias y en la comprensin de sus significados. No puedo pensar en una forma ms obvia para comprender las intervenciones de Erickson. Considere la siguiente intervencin de reencuadre y recuperacin de potenciales experienciales en el siguiente caso: Cuando una pareja de recin casados busc consejo debido a la prdida de deseos sexuales, no era que el esposo no amara a su esposa (lo cual podra haber parecido cierto al observador). Adems, no se formul que el hombre tena deseos erticos hacia su madre y, por lo tanto, experimentaba conflictos internos debido a su miedo a la reccin de su padre. En lugar de eso, Erickson ofreci el punto de vist a que el esposo estaba intentando expresar su nico y profundo deseo hacia la esposa en una forma que no haba sido capaz de expresar antes, y necesit desarrollar alguna forma especial para expresarlo en una forma superlativa ahora. La forma en que Erickson concibi la situacin no es la de un experto que examina la verdad ligndola al pasado en una forma causal y lineal. Por el contrario, su estilo fue de una participacin activa, ayudando a crear un contexto para el cambio, descubriendo la salud, y orientndola hacia la meta actual y futura al recuperar recursos. Erickson y la epistemologa moderna del cambio Deseo discutir cuatro aspectos de la terapia en la medida que ellos reflejan la diferencia entre la epistemologa tradicional y la emergente. Demostrar la posicin de Erickson respecto a estos temas. Los cuatro temas son el propsito y el uso de la sugestin, la metfora como una intervencin indirecta, el significado de un sntoma, y qu constituye una curacin. Algunos de los rasgos distintivos de la terapia y las intervenciones asociadas con el trabajo de Erickson son importantes, no por su "no convencionalidad" sino que por su funcin como un vehculo para unir al terapeuta y al cliente en el proceso de co-crear un contexto para el cambio. La indireccin y su uso es un ejemplo. La epistemologa tradicional favorece el uso de sugerencias directas que pueden ser usadas por los expertos para decirles a los sujetos observados aquello que deberan mejorar en los problemas que los han llevado a consultar. La sugerencia indirecta, por otro lado, es presentada de modo que el cliente aprehender esas porciones que poseen valor subjetivo, y las aplicar en el proceso de recuperar y asociar experiencias necesarias para alcanzar las metas actuales. La sugerencia indirecta presume a un cliente activo y participante y que posee una cierta sabidura innata. El terapeuta aprende de las respuestas del cliente cuando elabora en forma ms tiles la ambigedad presentada.

(1997) Milton Erickson's Contribution To Therapy. Epistemology - not Technology. (www.erickson-foundation.org) (Traduccin de Mario Pacheco)
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El uso de la sugestin
Item Uso de las sugestiones Tradicional Directa, autoritaria Si lo que hace el cliente es una Indireccin, metfora indicacin de proceso primario, es un signo de una regresin del cliente. Significado del sntoma Curacin Conflicto interno, sin buenas defensas. Debida fortalecimiento resolucin internos. de al del insight, ego, conflictos Emergente Indirecta, permisiva Recuperacin una respuesta de recursos, un que permitiendo que el cliente cree singular, contexto experiencial

ayude a construir un puente para el aprendizaje. Una comunicacin respecto a necesidades del desarrollo. Desarrollo de nuevas pautas relacionales y respuestas creativas al ambiente.

Es sencillo observar que la concepcin de un problema o un sntoma como un signo de comunicacin, es otra faceta de la epistemologa emergente. La existencia y continuacin del sntoma significa muchas cosas: es una retroalimentacin que el cliente no puede asociar a los recursos necesarios, es una prueba que el cliente estimula al ambiente, es una comunicacin, etc. Esas concepciones son partes del enfoque interaccional, orientado a metas, orientado al futuro. Esta concepcin contrasta con aquella que ve al sntoma como un signo de un conflicto interno dentro del individuo. Por el contrario, las personas estn en conflicto cuando no estn solucionando los problemas en una forma adaptativa y creativa. Las diferencias decisivas entre la espistemologa antigua y la nueva, puede encontrarse en la concepcin de prioridad que es pertinente a la idea del sntoma. Ese conjunto de experiencias que denominamos sntomas se deben al conflicto interno o el sntoma es un signo de los intentos de la persona para resolver un problema relacional? Me parece razonable sugerir que si decimos que un sntoma es un conflicto interno, estamos dentro de la tradicin antigua. Si decimos que es ms adecuado verlo como un signo, estamos operando en la visin emergente. Observe el item "C" del cuadro de ms arriba para una discusn ms detallada de la epistemologa tradicional y la moderna. El rea final de "curacin" tambin puede ser visto como el reflejo de diferencias en los enfoques. La concepcin tradicional de la curacin, como la comprend en mi formacin acadmica, est relacionada con la resolucin de un conflicto interno, construccin de un ego fuerte en el individuo, remocin de la resistencia, remocin de sntomas, y finalmente la capacidad para trabajar y amar. El nfasis en este escenario est colocado en un individuo en un vaco [sin contexto], que tiene que "trabajar" con los eventos del pasado con los cuales estuvo en conflicto, con prdida de la fuerza de su ego, y a partir de lo cual desarroll distorsiones paratxicas. Desde luego, esto implica a menudo al insight y, a veces, a las experiencias emocionales correctivas. Este

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es un concepto de la curacin basado en una orientacin hacia el pasado. Desde una prespectiva orientada al futuro, la curacin debiera ser evaluada en base a la prdida del sntoma, desarrollo de relaciones adaptativas con las personas en ambiente social actual, y la adquisicin de nuevas habilidades para manejar las demandas del ambiente social. Observemos cmo la contribucin de Erickson est expresada en esas reas diferentes, como una forma para evaluar su confianza en la epistemologa emergente. Concepcion del cambio en Erickson Muchos estudiantes del trabajo de Erickson han encontrado dificultades para descubrir al Erickson "real". Muchos han ledo artculos que afirman que Erickson era muy directivo y no indirecto como lo reclaman otros. Algunos indican que era muy autoritario, mientras que otros afirman que era permisivo. Uno puede comprobar las fuentes de esos comentarios y descubrir en ellos signos de envidia o alianza profesional, conocimiento de primera mano versus recuentos de segunda mano, o quiz decidir no sobregeneralizar, y concluir que Erickson mostr un amplio rango de comportamientos que incluyen a ambas posiciones. Las concepciones de Erickson cambiaron y se desarrollaron a travs del t iempo. Uno encuentra distintas posiciones al observar su trabajo en 1945 y compararlas con su trabajo en 1975. Para demostrar cmo su concepcin de los clientes y los problemas reflejan esta epistemologa emergente, quiero hacer una crnica de esas reas q ue estn bajo discusin: propsito y uso de la sugestin, uso de metforas e indireccin, significado del sntoma, y qu es una curacin. Sugestiones directas y sugestiones redundantes Las primeras explicaciones de Erickson respecto a la hipnosis sugieren que vari desde la posicin de un experto autoritario que "haca" algo al cliente, a una posicin de un co- creador de un contexto para el cambio. En ese contexto, "ofreci estmulos" a los sujetos a los cuales asociaba ideas. En una transcripcin publicada en 1945, us redundantemente la palabra "duerma" en la siguiente frase: Ahora quiero que duerma ms y ms profundamente (p. 54). La frase Puedo ponerlo en cualquier nivel de trance (p. 64) (Erickson, M. with Haley, J. y Weakland, J., 1967). En forma interesante, eso indica su posicin directiva en esa poca. Hacia 1976 Erickson haba cambiado totalmente este mtodo de la sugestin redundante y escribi que la sugestin indirecta era un "factor significante" en su trabajo (Erickson, M.; Rossi, E. y Rossi, S., 1976, p. 452) Pero ms interesantemente aun, es la evidencia creciente al final de su vida, publicada despus de su muerte en 1980. Aqu tomaba no la posicin de un experto autoritario que hace que alguien entre en trance, sino la posicin de alguien que "ofreca" ideas y sugestiones (p. 1-2). En forma contraria a su conducta tempraba, afirm, No me gusta esto de decirle a un paciente "Quiero que se canse y se duerma" (p.4) (Erickson, M. y Rossi, E., 1981). Esta es la posicin exactamente opuesta y

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representa una total separacin de la epistemologa tradicional para acercarse a la epistemologa emergente! La metfora como intervencin indirecta Hay pocas dudas que el Dr. Erickson estaba cmodo con el rol de la ambigedad en la terapia. En 1944 Erickson us un historia compleja para ayudar a estimular los mecanismos neurticos de un cliente (Erickson, 1967). Vemos, as, que desde muy temprano en su trabajo senta que la terapia implicaba ofrecer ambigedad al cliente, para que ste desarrollara sus propias respuestas singulares. Adems, en 1954, Erickson estaba entregando lo que denomin "historias de caso fabricadas" para ayudar a un cliente a aliviarse de una sintomatologa pasajera (Erickson, M., 1980, p. 152). Y, desde luego, hacia el ao 1973 hay numerosos ejemplos de historias de casos que ilustran aspectos en la terapia y la comunicacin normal (Haley, J., 1973). Finalmente, en una publicacin de 1979, hay una seccin cuyo ttulo versa sobre la "metfora" como intervencin (Erickson, M. y Rossi, E., 1979). Debiera ser ms correcto concluir en base a esta evidencia, que el uso de Erickson de la ambigedad, permisividad e indireccin en la terapia, fue presentada al principio de su trabajo y aument con una frecuencia creciente. El significado de los sntomas Respecto al significado que el Dr Erickson atribuy a los sntomas, hay una pauta de cambio desde la concepcin tradicional, analtica, en los comienzos de su carrera, hacia la concepcin sistmica e interpersonal a finales de su vida. Obtuvo su grado en medicina en 1928, y despus fue al Colorado General Hospital para su internado y estuvo all hasta 1938 o 1939. Ms tarde, en 1954, escribi, El desarrollo de los sntomas neurticos constituyen comportamientos de un carcter defensivo, protector (Erickson, M., 1980, p. 149). Esto me suena a una concepcin analtica tradicional con conceptos como "defensa y ataque." Pero, nuevamente, vemos el movimiento hacia la epistemologa moderna en 1966, cuando escribi, La enfermedad mental es un quiebre en la comunicacin entre personas (Erickson, M., 1980, p. 75). Y finalmente, en 1979, lleg a la idea totalmente formada al afirmar que Los sntomas son formas de comunicacin y seales de problemas en el desarrollo que estn en el proceso de hacerse conscientes (Erickson, M. y Rossi, E., 1979, p. 143). Estas concepciones son mucho ms concordantes con las ideas expresadas verbalmente por Erickson en repetidas ocasiones, que no tena una teora de la personalidad, e inventaba una teora para cada paciente singular. La curacin como una reasociacin de experiencias, no sugestin directa Las ideas de Erickson respecto a la curacin permanecieron siendo esencialmente las mismas desde 1948 hasta el final de su trabajo. En 1948 reconoci que la curacin no era el

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resultado de la sugestin, sino que al desarrollo a partir de la reasociacin de la experiencia (Erickson, M., 1980, vol. 4, p. 38) (En esta cita tambin podemos ver que a Erickson no le gustaba usar sugestiones directas en el tratamiento, sino que prefera el uso de sugestiones indirectas para el tratamiento y, en la cita anterior de 1954, aun usaba sugestiones directas para la induccin.) Vemos esencialmente la misma cita en los escritos de Erickson al final de su carrera (Erickson, 1979; Erickson, M. y Rossi, E., 1980, p. 464; y Erickson, M. y Rossi, E., 1981). Mientras que el uso de la sugestin y la redundancia cambi a travs del curso de su carrera, de una postura tradicional a una ms permisiva, su uso de la ambigedad permisiva, qu constituye un sntoma, y qu facilita una curacin fue consistente desde sus primeros registros hasta sus ltimos trabajos. Tambin vemos que su confianza en esta epistemologa emergente aument en frecuencia a travs del tiempo. Claramente, en esas formas importantes y reveladoras, el trabajo de Erickson evolucion desde una modificacin del enfoque tradicional hacia una representacin total de la epistemologa emergente. Y esto sucedi cada vez ms desde el perodo de 1944 hasta el final de su carrera.

Uso de la epistemologa Aunque me he concentrado en las intervenciones de Erickson para ilustrar mi posicin, su trabajo a menudo fue un ejemplo fundamental del cambio del paradigma de la psicologa hacia la moderna epistemologa. Las ramificaciones de este cambio de paradigma son tremendamente amplios e importantes. Es curioso que las intervenciones de Erickson pueden estar en el espritu de la epistemologa tradicional y la moderna. Si un terapeuta tuviera que escoger, podra usar un intervencin como una metfora y entregarla en una forma similar cuando se da un Valium al paciente. Incluso hay libros que prescriben relatar esta o esa metfora a un paciente con una etiqueta diagnstica particular. Estas intervenciones, entregadas por terapeutas que aun estn dominados por la epistemologa anticuada, sern definidas como exitosas ahora y despus (definidas en la forma en que ellos definen xito). Esos terapeutas no encuentran mucho inters en el enfoque de Erickson o al menos no mucho. Por lo pronto, muchos de ellos estarn buscando alguna tcnica nueva que promete entregar reultados teraputicos terrorficos. No creo que la mayor contribucin de Erickson hayan sido estas intervenciones destacables. De hecho, los terapeutas ligados a la epistemologa tradicional pueden usar las intervenciones de Erickson y "funcionarn" -pero no sern ms tiles, excitantes o dramticas que las intervenciones convencionales en la mayora de las ocasiones. Adems, sern una tarea convencerlos de ese encuadre. Por el contrario, el enfoque de Erickson hacia los clientes y los problemas predice intervenciones nuevas sin esfuerzo. Asumir la espistemologa a la cual se refieren estos dos artculos, resultar en una abundancia de intervenciones para cada paciente. Es decir, el uso de las intervenciones ericksonianas no crear una consciencia de la nueva epistemologa, sino que la

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moderna epistemologa orientada a metas generar intervenciones. Las intervenciones parecen fluir desde la postura creada con la epistemologa emergente. La combinacin de las intervenciones ericksonianas y la postura de la moderna epistemologa crea un paquete total para el cambio poderoso, incluso a veces en un breve nmero de sesiones. Es poco asombroso que Bateson y el equipo del MRI hayan estudiado el trabajo de Erickson en los primeros ocho aos de su organizacin [estudiaron] la visin de mundo de Erickson. Tengo que concluir entonces, que las intervenciones no son la ms grande contribucin de la vida de trabajo de Erickson, sino que lo es su epistemologa, y desde ese punto de vista, las intervenciones de la cuales habla Dan Goleman son secundarias y casi no tienen importancia. Este artculo sirve como una introduccin y explicacin de las contribuciones de Erickson relacionadas con el territorio del cambio de paradigma en psicologa. Puede encontrarse ms informacin en Practical Magic, The Answer Within, Enchantment an Intervention in family Therapy, y La Visin de Mundo "Cambiante".

Referencias
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