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No queme su capital de trabajo: Opere eficientemente su horno de Fusion

Sr. David White, Ing. Salvador Tovar Fco. Gerente de Ventas Gerente de Ventas Schaefer Furnaces Div.USA The Schaefer Furnaces Mxico S.A. Schaefer Furnaces Division, The Schaefer Group Dayton, Ohio

INTRODUCCIN Recientemente hemos recibido una llamada telefnica frentica de un cliente indicando: Ayuda! Mi factura de combustible se increment en un 60%! Qu puedo hacer para reducir mis costos de energa? " Le dije: Compra un carro ms pequeo, no uses el mini split, y usa ropa ms ligera, pero al escucharlo me percat que estaba hablando de su departamento de fusin. A pesar de que el sitio Web del Departamento de Energa de EE.UU. afirma que tiene almacenados ms reservas de gas natural que antes del Octubre de 1998, en promedio http://tonto.cia.doe.gov/oog/info/ngs/ngs.html Las compaas amenazan con aumento de gas y electricidad. Los precios de combustible han sido incrementados de manera exagerada por la conversin de muchas plantas de generacin de energa va nuclear a gas natural. Se est mostrando una tendencia al incremento por la falta de investigacin de combustibles alternativos al gas natural. Las compaas Proveedores de gas natural saben que vamos a trabajar este invierno, por lo que reaccionan aumentando los precios, y que sumarn al aumento de sus utilidades. Este efecto obliga a las empresas a comprar o explorar por gas natural ms caro en el futuro. Por lo tanto esta la razn para que los precios del gas sea tan alta, Cual es la solucin para el cliente? A continuacin les comparto lo que hemos enviado al cliente. RECOMENDACIONES PARA AYUDAR A INCREMENTAR LA EFICIENCIA EN HORNOS DE FUSIN 1) Retire todos los ventiladores que soplan en los hornos. Esto tendr como resultado una menor prdida de calor de la coraza del horno, donde est el ventilador golpeando el horno. En su lugar, utilice estaciones de ventilacin que permiten que la carga de aire llegue a un slo en un lugar en especfico, donde el operador puede colocarse para refrescarse. 2) Instalar tapas aisladas en las pozas, siempre que el horno est inactivo durante ms de media hora. (Ver Fig. 1)

Figura 1 .-Tapa con accionamiento neumtico

3) Asegurarse que los hornos son operados a plena capacidad y su carga sea de de la capacidad de fusin por hr, o sea cargar este cuarto de carga cada 15 min. La sobrecarga torna la operacin del horno con cambios frenticos en temperatura e incremento de la formacin de lodos en el piso del horno. La formacin de ms lodos en el sistema reducir la rapidez de fusin de diseo, El horno solo fundir de acuerdo a su diseo establecido. 4) Instalar un deflector de fijo que opere al 50% cuando el horno est inactivo durante mucho tiempo.

ADVERTENCIA: Se debe retirar del tiro de la chimenea el deflector de flujo, antes de encender el horno a fuego alto. A fuego bajo, la apertura de salida ser 100 por ciento del requerimiento de los quemadores. Una combustin sin presurizacin, la eficiencia se reducir ligeramente. 5) Reduzca la temperatura del bao unos 5 a 8C o ms, durante fines de semana si es posible. 6) Realice la limpieza de los hornos en horas cuando no haya actividad de produccin, pero. realice la limpieza diario. Esto reducir la formacin de xidos en el refractario. La acumulacin de xidos generalmente son densos y duros, y absorbern ms energa del metal. No exceda el uso de fundentes, estos atacarn a las paredes del refractario, causando una erosin prematura. 7) Limpie o cambie el filtro de aire del ventilador con regularidad, una indicacin de limpieza o cambio de este filtro es: Tomar un billete y mantenerlo a 5 cm del filtro, si el billete no es atrado por el flujo de aire rpidamente, es tiempo de cambiar el filtro del ventilador. 8) Realizar doble verificacin a los controles de combustin y monitor de rendimiento mximo quemador (requiere un manmetro). Si no hay un frente de llamas que salen de la chimenea, lo ms probable es que existe una condicin de mezcla rica de combustible dentro del horno. El gas crudo que no tienen suficiente aire en el horno se inflama cuando se alcanza la atmsfera justo en las fuera de la chimenea ya que dispone de aire libre en el tiro de la chimenea y en el cap. (Ver Fig. 2)

Figura 2.-Horno Reverbero a gas fuera de ajuste

9) En los hornos de reverbero (radiante de techo bajo o techo alto) todos los lingotes se
deben precalentar en el rea de carga (placas de desgaste) o en un pre calentador antes de agregar al bao. Cuando un lingote comienza a derretirse, la temperatura interna es del orden de 450C. a esta temperatura no hay humedad en el lingote y puede ser cargado con seguridad al bao de aluminio, donde la almacenan la energa en el metal para finalizar el proceso de fusin. Los lingotes pre-calentados en una placa de desgaste se calentarn hasta casi 120C despus de 20 minutos, esto es suficiente para cargar en el bao. Es posible que se presente un ligero burbujeo, proveniente de la humedad del centro del lingote. 10) La transferencia de Metal de los hornos mantenedores deber ser cada 20-30 minutos. Con menos frecuencia, es posible a llegar a una sobrecarga. Cuanto ms cerca est el metal es la fuente de calor, es ms rpida es la transferencia de energa. Aproximadamente el 10 por ciento de la eficiencia se puede perder por los niveles de mantenedor demasiado bajos. Al asegurarnos de que el metal proveniente de los hornos fusores a los mantenedores, tengan una diferencia de temperatura mnima de metal, la estabilidad trmica se observar. (ver figura 3).

Figura 3.- Horno Reverbero a gas en ajuste a alto fuego

11) Retirar la escoria siempre que sea ms grueso de 1/2 ". Por encima de 1/2" de espesor y las escorias comienzan a actuar como un aislante y hace que el horno trabaje ms laborioso para hacer el mismo trabajo. Un bao completamente limpio, la superficie refleja el calor, por lo que no ser necesario limpiar ms frecuentemente sino una vez al da. Si el horno crea una capa de escoria de ms de 1/2 " en menos de 6 -8 horas, est generando ms escorias de lo normal. No tratar el sntoma sino la causa. Investigar por qu el horno es realmente una mquina generadora escorias. Las posibles razones son las siguientes: a. Las fugas de presurizacin del horno alrededor de las puertas. b. Entrada de aire por arcos sumergidos c. Los quemadores generan una flama larga que toca el bao. d. Diseo de la chimenea, un mal diseo obliga a tomar ms gas, e. Son los quemadores no funcionan de manera estequiomtrica. El sistema de

combustin debe estar correctamente configurado o se generarn ms escorias. Normalmente la mayora de los quemadores de gas, observan relacin aire-gas de 10-1 al. En esta relacin, el 95 por ciento del oxgeno es consumido en el quemador. No obstante si se opera el horno con relaciones de aire-gas altas la generacin de escorias es inminente. Por otro lado, un horno que es configurado a relaciones ricas, producir una llama fra dificultndose el trabajo del horno. Es de alta importancia configurar el sistema de combustin adecuadamente.

TIPOS DE HORNOS Y COSTO DE ENERGA


Existen diferentes tipos de hornos en el mercado, de acuerdo a la experiencia en la fusin de aluminio indica que: Un horno debe de fundir una lb de aluminio deber consumir 1,500 BTU/ lb de aluminio (3,300 BTU/kg), o menos. El horno deber de tener un acceso fcil a su interior para la limpieza del metal

La compra de un horno que funda a una relacin de 1100 BTU/lb pero que el acceso es difcil a su interior para la limpieza del metal, su operacin podra costar ms por el costo anual de reparacin y mantenimiento de refractario que por el ahorro energtico.

PRECALENTADORES
Al ejercer su compra en un horno, se recomienda que los lingotes y sows puedan ser precalentados, Esto puede ahorrar un 15% de combustible al ao. Al permitir que los materiales se precalienten en un rea predestinada dentro del horno, esto permitir que la humedad en la carga sea eliminada, ya que con esta operacin la carga es calentada en su interior hasta casi 450C, eliminando por completo la humedad, transformando la operacin de carga en una

operacin ms segura, posteriormente, el ciclo e fusin finalizar con la energa almacenada en el metal lquido, localizado en el interior del horno. (Ver fig. 4).

Figura 4.- Lingote en rampa de precalentamiento

BOMBAS DE CIRCULACION DE METAL


En hornos de gran capacidad, estos dispositivos aseguran la circulacin del metal en todo el horno. En un Horno de Reverbero de energa radiante, una bomba de circulacin, que descarga directamente a la poza de carga, ofrece grandes ventajas: 1. Una homogenizacin trmica y qumica en todo el bao, por la accin de la agitacin mecnica. 2. Reduccin notable a la formacin de lodos, por agitacin y disminucin de temperatura de operacin. 3. La carga es fundida ms rpido debido a las fuerzas de conveccin. 4. Se ahorra energa debido al intercambio energtico entre la carga fra y la carga caliente. 5. La eficiencia de operacin se incrementa de manera general de un 12-15%. 6. El equipo es manejado por un motor elctrico, a fin de ahorrar energa, se observa un ventilador en el equipo con el objetivo de enfriar el motor elctrico de la bomba, para ventilarlo y enfriarlo. (Ver fig. 5).

Figura 5.- Bomba de Circulacin de metal en poza alterna

PERDIDA DE POR FUSION (Una historia Verdadera de Operacin)


Ya que los costos de energa continan incrementndose de manera incontrolable, las siguientes recomendaciones pueden auxiliarle para el ahorro de energa. Sin embargo, el costo ms relevante que tiene la operacin de fusin de aluminio es la prdida de metal. Aun la compaa que compra un horno de fusin ultra eficiente, si las prdidas de

metal por fusin son altas (ms del 3 %), ms dinero se pierde por mermas de fusin que por ahorro energtico. Veamos el siguiente ejemplo: Una planta de fundicin con proceso de Die Casting planea cambiar el modo de fundir su aluminio, para mejorar la calidad del metal y reducir problemas de mantenimiento y que ni siquiera haba considerado el objetivo. El objetivo fue cambiar substancialmente los mtodos de fundicin. Se considera que si la pieza ms grande que fabrican; (es una pieza de 20 lb en cada 20 segundos), el costo del proyecto de ahorro de energa, cuando se comparan sus actuales (Torre Fusora), mtodos de fusin con los nuevos (Reverbero) se obtuvieron:
$370,000+ Ahorro por ao ao tras ao.

1. Basndose muy conservadoramente en un 2% de diferencia por mermas de metal ( el 5 % es usado como experiencia anterior del cliente, se observa que existe una diferencia del 3% utilizando un horno reverbero de bao hmedo) Los clculos son: ( requeridas )

2. Si el metal es transferido hacia los mantenedores , el uso de sistemas de canalones de transferencia con calefaccin ofrecen un ahorro por reduccin de mermas adicional de a 1% del total transferido, por la eliminacin de generacin de flujo turbulento durante la transferencia por olla de transferencia obtenindose un ahorro de:

3. Tomando en cuenta el crdito por el uso de torre fusora que ofrece 400 BTU/ lb de diferencia con respecto al reverbero, siendo en trminos de costo 0.60$ se adiciona al modelo 57,024$/ao TOTAL DE AHORROS/AO= $370,656.00 En el Ejemplo anterior, con lo que pensaba que el horno de torre fusora era un horno energticamente ms eficiente los costos en realidad son ms de 370.000 al ao. Ahora, despus de la instalacin de un horno fusor con bveda radiante se observa este ahorro ao, tras ao, tras ao. ..

HORNOS DE MANTENIMIENTO
Todos pensamos que los hornos de mantenimiento realizar la tarea de mantener la temperatura del metal a una temperatura predeterminada. En teora es correcto, hasta que metal frio es adicionado al mantenedor. Desde este momento la temperatura el bao entero deber de incrementarse varios grados. Para realizar este incremento el sistema, deber tener suficiente energa (BTU, o KW) para superar la prdida de calor y elevar la temperatura del metal "X" nmero de grados a la brevedad posible, a fin de no afectar el proceso. En la mayora de las plantas de USA, los hornos mantenedores son con sistema de calentamiento elctrico, con sistemas de calefaccin de capacidad de calefaccin mnima para la funcin de mantenimiento requerido. Esto es ; si un horno mantiene 2400 lb (~ 1000 kg)el horno tiene una potencia de solo 15-18 KW, requiriendo un diagnstico de problemas potenciales. Para empeorar an ms las cosas, algunos de estos con los hornos no tienen control proporcional completo. Consecuentemente estos hornos operan siempre al 100%. Si el horno requiere de 10 KW para mantener temperatura en el mantenedor en condiciones normales y un ventilador sopla en la carcasa del horno o en la poza, y el horno es vaciado 5 pulgadas y se adiciona 500 lb de metal 10 grados ms fro que el metal del interior, el horno requerir ms de una hora para recuperarse a su temperatura de operacin. Esto no es una operacin eficiente. Algunos instrumentos no controlar la temperatura con la suficiente frecuencia para saber cundo la temperatura del metal comienza a bajar, a fin de compensar la cada de la temperatura mediante el aumento de mayor energa a los elementos calefactores de manera gradual y con la rapidez suficiente para hacer un mantenimiento adecuado. Los hornos mantenedores de Gas tienden a recuperarse ms rpido que los hornos elctricos. Pero diseados con el tamao de mantenimiento adecuado, con suficiente potencia (KW instalada y controles totalmente proporcionales, pueden ser ms eficientes. (Ver Figura 6).

Figura 6.-Horno de mantenimiento de bajo consumo de Energa

RECUBRIMIENTOS REFRACTARIOS
Se debe de ser muy cuidadoso. No todos los proveedores de refractarios y de servicio de instalacin, son los mismos. Muchos de ellos no conocen ni tienen la tecnologa de los requerimientos del aluminio lquido. En la actualidad hay ms productos refractarios para aplicaciones en hornos de aluminio, as que no recubra un horno de ltima tecnologa con productos con tec-

nologa de hace 40 aos. Ahora hay placas sper-aislantes que reducen la temperatura de la coraza de 15-18 F (10-12C). Tambin refractarios de trabajo no mojables que resisten la penetracin del aluminio hasta 3 veces que los refractarios convencionales. Dependiendo del refractario es posible ahorrar en su mantenimiento, usando refractarios ms efectivos en su relacin costo/beneficio. El refractario ms econmico no es el refractario del mejor costo beneficio (Ver Fig.7)

Figura 7.- Horno despus de 18 meses de operacin

CONCUCIONES
Existen una infinidad de variables a consideraren el ahorro del costo de operacin en el departamento de fundicin. Una auditora profunda del uso de la energa en la planta es la mejor
manera de empezar, por lo tanto con este anlisis las ineficiencias operativas se puede fijar en primer lugar. La conclusin es buscar todos los aspectos en los gastos de la operacin en el departamento de fundicin; desde la limpieza de horno, aplicacin de fundente, comparar medios de fusin y mantenimiento (hornos de gas vs. Elctricos), a fin de determinar qu es lo mejor para la operacin y el "y el ahorro genera". La energa est all para ser ahorrada, no va se difcil identificar el ahorro. El cliente que nos llam ahora est disfrutando en su tina de hidromasaje, con el conocimiento de cmo implementar su desarrollo del Plan de Ahorro Energtico en su fundicin, estando en la posibilidad de ahorrar hasta el 21% de sus costos de energa, est seguro de tener seguro su trabajo por otro ao (TAL VEZ!!).