You are on page 1of 17

1

Teora del Consumidor


1


Introduccin

El objetivo de la microeconoma es modelizar la actividad econmica, entendindola
como el resultado de la interaccin agentes (econmicos) que toman sus decisiones
individualmente y persiguiendo sus propios intereses.

No obstante, las decisiones inconsistentes no se pueden modelizar. Por lo tanto, resulta
necesario que las decisiones sean consistentes y, en particular, que los individuos sean
consistentes.

La teora del consumidor parte de supuestos sobre los individuos y/o su
comportamiento. Al hacerlo restringen el universo de estudio a aquellos agentes
econmicos que cumplan con dichos supuestos y, por ende, sean consistentes.

En un primer enfoque, se supone que los gustos de los agentes se encuentran resumidos
en una relacin de preferencias, sobre las cuales se imponen o suponen axiomas.

Las canastas y espacio de consumo

Consideramos una economa de mercado, en el cual el problema central del
consumidor es elegir qu bienes?, cunto de cada uno de ellos consumir?, etc.

En adelante, se supondr que el nmero de bienes y servicios disponibles en esta
economa de mercado es finito:
1, 2,..., l L =
.
Una canasta de consumo es un vector que especifica una lista con las cantidades de
cada uno de los bienes.

1
2
. . .
l
b
b
x
b
(
(
(
=
(
(



Por definicin, todo vector pertenece a un espacio vectorial de dimensin l. En la teora
del consumidor al espacio vectorial
l
(donde la dimensin l es la cantidad de bienes
disponibles en la economa) lo llamamos espacio de consumo.

No obstante, como hablamos de bienes, necesariamente debemos restringir al espacio de
consumo de acuerdo distintas restricciones fsicas, institucionales, etc. Por ejemplo, y la
ms usual, es que no podemos consumir cantidades negativas de bienes. Como ya
sabemos de Matemticas para Economistas, todo conjunto que surge de restringir a un

1
Nota de Clase elaborada por Diego Hernn lvarez y Brian Berry Rhyss para el curso de
Microeconoma II, a cargo del Prof. Enrique A. Bour (UBA).
2
espacio vectorial se lo denomina subespacio vectorial. En economa llamamos a dicho
subespacio, conjunto de consumo o conjunto de posibilidades de consumo X.


Ejemplo1.Cantidades no negativas.

{ }
/ 0 1, 2,...
l l
l
X x x l L
+
= = =

Grfico1.

Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory

Ejemplo2. Eleccin entre ingreso y horas de ocio.

Grfico2.

Horas
Y
24 hs



En general se supondr que X es un conjunto convexo.
3










Relaciones de preferencia

Bajo este enfoque, los objetivos o gustos del consumidor se resumen en una relacin de
preferencias

.

Tcnicamente es una relacin binaria que acta sobre el conjunto X permitiendo
comparar dos canastas de consumo, cualquiera, pertenecientes a dicho conjunto.






Partiendo de la relacin de preferencia dbil

podemos deducir las relaciones de


preferencia estricta y de indiferencia .

a. Preferencia estricta

:
( ) x y x y y x


b. Indiferencia

:
x y x y y x



Definicin: La relacin de preferencia

es racional si posee las siguientes


propiedades:

a. Completitud:
, ; x y X x y y x

.

Es decir, todos los individuos tienen una postura tomada respecto de sus preferencias
ante un conjunto de cestas de consumo. Por lo tanto puede pensarse como que los
agentes ya han tomado alguna decisin.

Observe que algunos autores incluyen como axioma de racionalidad a la reflexividad.
Sin embargo, dicho axioma es un caso particular del de completitud, especficamente
cuando una canasta se compara con s misma
x x

.
Observar que la relacin de preferencia estricta e indiferencia implican la relacin de
preferencia dbil.

x y

La canasta x es al menos tan buena como la canasta y. Tambin se puede


interpretar como la canasta x es dbilmente preferida a la canasta y.

Soporte matemtico: Un conjunto
l
X es convexo,
cuando
[ ]
' '
. (1 ). , , 0,1 x x X x x X +
, es decir, cuando todas las
posibles combinaciones lineales entre dos elementos cualquiera del conjunto, pertenecen a
dicho conjunto.

4


b. Transitividad:
, , ; x y z X x y y z x z

.

Es decir, los individuos no pueden presentar un comportamiento circular
2
. Dicho
supuesto ser clave a la hora de maximizar.
Proposicin: si

es racional

a.

es tanto Irreflexiva (
x x
no es posible) como transitiva
(
x y y z x z
).
b. " " es reflexiva (
x x
), transitiva (
x y y z x z
) y simtrica
(
x y y x
).
c. Si
x y z x z

.
d. Si
x y y z x z

.

Funcin de Utilidad

Constituye el instrumento matemtico que se utiliza en economa para describir la
relacin de preferencias

en X.

Notar que el conjunto de partida de la funcin de utilidad es el conjunto de consumo
X . Es decir, que toma distintas canastas de consumo y las aplica o mapea en . O sea,
una funcin de utilidad asigna a cada vector del dominio un valor numrico, siendo los
valores ms altos para aquellas canastas que son preferidas sobre otras (que tiene
valores ms bajos)


2
A continuacin se presentan algunos casos en los cuales se viola la transitividad.
a- Diferencias apenas perceptibles. Supongamos que en una pinturera a usted le presentan una
grilla con distintos tipos de grises- con blanco y negro en cada extremo de la grilla. Usted no
notar la diferencia cuando tenga que elegir entre un gris y un gris apenas distinto, por lo cual
permanecer indiferente. Si continuamos movindonos a lo largo de la grilla usted permanecer
indiferente. No obstante cuando tenga que elegir entre el color blanco y negro, usted notar la
diferencia entre cada uno de ellos y por lo tanto podr elegir uno de los dos. Esto, en
consecuencia, constituye una violacin de la transitividad.
b- Paradoja de Condorcet. En un hogar- formado por la madre (M), el padre (P) y el hijo (H)- se
toman las decisiones por mayora. Las alternativas para el viernes a la noche son: ir a la pera
(O), un concierto de rock ( R), o a patinar sobre hielo (I). A su vez se sabe que las preferencias-
que son racionales- de cada miembro de la familia son:
M M
O R I ,
P P
I O R ,
H H
R I O . Cules seran los resultados entre las siguientes votaciones: O versus R, R
versus I e I versus O?. Las actividades ganadoras seran O, R e I respectivamente. Por lo tanto
las preferencias de este hogar que elige por mayora seran: O R I O , lo cual violan la
transitividad. La paradoja radica en que se llega a un comportamiento no transitivo como
resultado de comportamientos racionales.
5
Definicin: Una funcin
: U X
es una funcin de utilidad que representa la
relacin de preferencia

cuando
, x y X






Observar que una funcin de utilidad que represente la relacin de preferencia

no
es nica. Ya que cada funcin estrictamente creciente
: , f ( ) ( ( )) v x f u x =
es una nueva funcin de utilidad representando las
mismas preferencias que ( ) u x .

Aquellas propiedades de la funcin de utilidad que se mantienen invariantes ante una
transformacin montona creciente se denominan ordinales, mientras que aquellas
que no son preservadas se denominan cardinales. Por lo tanto la relacin de
preferencias asociada a una funcin de utilidad es una propiedad ordinal mientras que
los valores numricos que la funcin de utilidad le asigna a las canastas de X y, por lo
tanto el nivel de las curvas de indiferencia son propiedades cardinales.

Proposicin: Una relacin de preferencia

puede ser representada por una funcin


de utilidad solo si la relacin de preferencia es racional. Es decir que las preferencias
racionales son una condicin necesaria para la existencia de una funcin de utilidad.



Demostracin:

a. Completitud: dado que
: U X
, es decir una funcin definida en X que
asigna un numero real, entonces, para cualquier
, x y X
, o bien
( ) ( ) U x U y


( ) ( ) U y U x
. Pero como como
( ) U
representa la preferencias


entonces
x y y x

. Por lo tanto las preferencias que representa son
completas.

b. Transitividad: Si
x y


y z

. Dado que
( ) U
representa la
preferencias

entonces
( ) ( ) U x U y

( ) ( ) U y U z
. Por lo tanto,
( ) ( ) U x U z
. Como
( ) U
representa la preferencias

, esto implica que


x z

. Por lo tanto nos queda la situacin en la cual si


x y y z

entonces
x z

. Por lo tanto, las preferencias que representa la funcin de utilidad deben ser
transitivas.

x y

( ) ( ) u x u y

Es decir que; ( ) u x Preferencias Racionales Preferencias Completas +
Transitivas.

6







Supuestos Adicionales

La teora del consumidor suele tomar dos conjuntos de supuestos adicionales respecto
de las preferencias. Estos son los de deseabilidad y convexidad.

Axiomas de deseabilidad

En principio suponemos que el consumo de bienes adicionales es siempre posible; es
decir que si
x X y x y X


Definicin: La relacin de preferencia

en X es montona si
x X y x y x
.

y x
implica que la canasta y posee ms de todos los bienes que la canasta x.








Definicin: La relacin de preferencia

en X es estrictamente montona si
x X y x x y y x
.

El supuesto de monotonicidad estricta o fuerte es claramente ms restrictivo, puesto a
que basta con que la canasta
y
posea ms de al menos un bien e igual cantidad del
resto para que sea preferida a la
x
.






Ejercicio: Piense los supuestos que se satisfacen cuando las preferencias son
representables a partir de la siguiente funcin de utilidad:
{ }
1 2 1 2
( , ) , U x x Min x x =
.

Obsrvese que las preferencias racionales son una condicin necesaria pero no
suficiente para la existencia de una funcin de utilidad que las represente. Es decir,
puede darse la situacin en la cual por ms que los individuos sean
consistentes/racionales, no haya una funcin de utilidad que represente sus
preferencias.

Esto implica que la pendiente de las curvas de nivel de la funcin de utilidad no pueden
ser positivas y que adems la utilidad crece en direccin noreste. En otras palabras, la
presencia de preferencias montonas implica que la funcin de utilidad es no
decreciente.

Este supuesto implica que las curvas de nivel de la funcin de utilidad no pueden tener
pendiente infinita o nula. En otras palabras, la presencia de preferencias estrictamente
montonas implican que la funcin de utilidad es estrictamente creciente.

7

Definicin: La relacin de preferencia

en X presenta insaciabilidad local si


, 0, / x X y X y x y x >


Es decir que partamos de la canasta que partamos, siempre habr otra canasta que
reporte un mayor nivel de satisfaccin.






Grfico3.


Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory

Notar que siguiendo en forma rigurosa a la definicin de insaciabilidad local, la canasta
y
puede, incluso, tener menos de todos los bienes que la canasta
x
. Sin embargo,
cuando
L
X
+
=
, la no saciedad local deja afuera la situacin en el cual ambos bienes
sean males, ya que en dicho caso, el no consumo sera un punto de saciedad.


3





Obsrvese que este supuesto indica que las curvas de nivel no pueden ser gruesas.

En otras palabras, la presencia de preferencias insaciables localmente implica, que la
funcin de utilidad (irrestricta) no tiene un mximo global ni local.
8
Grfico 4. Una curva de indiferencia gruesa, viola insaciabilidad local.

Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory.

Grfico 5. Preferencias compatibles con el supuesto de no saciedad local.

Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory.





9
Axiomas de convexidad

Previamente debemos definir los siguientes conjuntos respecto a una canasta de
consumo determinada
x
:

Conjunto de indiferencia: esta formado por todas las canastas de consumo que son
indiferentes a
x
.
{ }
/ y X y x


Conjunto contorno superior: esta formado por todas las canastas que son al menos
tan buenas como la
x
.
{ }
/ y X y x



Conjunto contorno inferior: esta formado por todas las canastas que no son al menos
tan buenas como la
x
.

{ }
/ y X x y




Definicin: La relacin de preferencia

en X es convexa si
x X
, el
conjunto contorno superior
{ }
/ y X y x

es convexo, es decir, si
[ ]
(1 ) , 0,1 y x z x y z x +

.


















10

Grfico 6. Preferencias convexas.

Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory.

El supuesto de convexidad de las preferencias puede ser interpretado en trminos de la
tasa marginal de sustitucin. Esto implica que con preferencias convexas, si partimos
de una canasta x, compuesta por dos bienes, el consumidor requerir cantidades cada
vez ms grandes de un bien para sacrificar unidades de otro si desea mantener el nivel
de utilidad constante. En definitiva, la convexidad de las preferencias refleja la
tendencia a diversificar de los consumidores.

Definicin: La relacin de preferencia

en X es estrictamente convexa si
x X , [ ]
, (1 ) , 0,1 y x z x y z y z x +

.




Observar que si suponemos preferencias convexas, la combinacin lineal de dos
canastas sobre una misma curva de indiferencia puede ser indiferente a estas, mientras
que si suponemos preferencias estrictamente convexas, la combinacin lineal resultante
ser estrictamente preferida a las mismas.



Este supuesto implica que la curvas de indiferencia no pueden ser rectas.
11
Grfico 7. Preferencias no convexas.


Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory.








Notar que las preferencias son convexas si
{ }
/ y X y x

es un conjunto convexo.
Pero como ( ) U representa las preferencias
y x

( ) ( ) u y u x
. Por lo tanto
{ }
/ ( ) y X u y t
con
( ) u x t =
tambin es un conjunto convexo.










Por lo tanto si las preferencias son convexas, la funcin ( ) U es cuasicncava

Soporte matemtico: Por definicin una funcin
: f X
definida sobre un conjunto
convexo
N
X es cuasicncava si su conjunto contorno superior
{ }
. ( ) x X f x t

es un conjunto convexo.

12
Condicin suficiente para la existencia de la funcin de utilidad

Por ms que impongamos que las preferencias satisfacen- adems de los axiomas de
racionalidad- los supuestos ms fuertes; como convexidad estricta y monotonicidad
fuerte; la representacin de las mismas a travs de una funcin de utilidad an no est
garantizada.

Si bien nos gustara poder afirmar lo siguiente:

completas y transitivas por lo


menos una funcin de utilidad que las representa, a continuacin se presenta el caso de
las preferencias lexicogrficas como contra- ejemplo de dicha afirmacin (que es falsa).

Contra-ejemplo: Preferencias racionales, estrictamente montonas y estrictamente
convexas, pero que no son continuas: Las preferencias Lexicogrficas

Suponiendo que X=
2
+
, y
1
2
:
x
x
x
(
(


1
2
:
y
y
y
(
(

. Entonces x y

si:
1
x >
1
y o si
1
x
=
1
y con
2
x
2
y . Es decir, el bien uno es quien tiene la prioridad en la determinacin
del ordenamiento de las preferencias. Cuando las cantidades del bien uno son las
mismas en ambas canastas, aquella canasta que tenga una cantidad mayor del bien dos
ser la preferida.

Veamos grficamente que sucede respecto de la canasta x:

La canasta x se prefiere a todas las canastas rojas, mientras que las celestes son
aquellas estrictamente preferidas a la canasta x.

Supongamos que la lnea verde representa una secuencia de canastas. A lo largo de
dicha secuencia, las canastas tienen ms del bien uno, respecto de la canasta x. Pero
Qu pasa en el lmite de la secuencia- es decir, en la canasta y?

Como la canasta y tiene menos del bien uno, la canasta x es estrictamente preferida a la
canasta y.
Es decir, que mientras a lo largo de la secuencia, las canastas que formaban parte de la
misma se preferan estrictamente a la canasta x; en el lmite dicha relacin se invierte.
Bien 1
Bien 2
x
y

13

Porqu estas preferencias no pueden ser representadas por una funcin de utilidad?

Bien 1
Bien 2
x
_
1 x
y
2
x
2
x

1 2
( , ) u x x
1
x



Con este tipo de preferencias, no hay dos canastas de consumos ante las cuales el
consumidor est indiferente. Cada canasta de consumo constituye una curva de
indiferencia.

Otra forma de entenderlo es la siguiente: para cada valor de
1
x necesito un intervalo de
nmeros reales, para representar el ordenamiento. Pero
1
x puede ser cualquier real
positivo- mayor al nmero de intervalos de que dispongo.

El supuesto necesario para asegurar la existencia de una funcin de utilidad que
represente a una relacin de preferencias (racional), es que sta ltima sea continua.

Definicin: la relacin de preferencia

es continua si para alguna secuencia de pares


de canastas
( ) { }
1
,
n n
n
x y

=
con
n
x


n
y


n
y
lim
n
n
x x

=
,
lim
n
n
y y

=
tenemos que
x


y
.






La continuidad asegura que las preferencias de los consumidores no exhiban saltos.
Esta definicin equivale a afirmar que x el conjunto contorno superior e inferior es
cerrado; es decir, incluye la frontera.

14

Continuacin del contra- ejemplo: Las preferencias lexicogrficas no son continuas

n
x = (
1
n
, 0)

n
y = (0, 1)

Mientras que
n
x


n
y
, en el lmite hay una reversin de las preferencias:

lim (0, 0)
n
n
x

=

lim (0,1)
n
n
y

=


Por lo que
(0,1) (0, 0)




Por lo tanto concluimos en:







Demostracin:

Supongamos que
2
X
+
=
y que la relacin de preferencias es montona.
Llamemos
e
al vector de
2
+
cuyos elementos son todos unos.

1
1
e
| |
=
|
\

Para todo
0
, entonces
.e

| |
=
|
\
me deja en algn vector de la recta de
45. Es decir, el producto de cualquier

no negativo y el vector unitario, es una


canasta de consumo- sobre la diagonal de 45- que tiene la particularidad de
tener las mismas cantidades del bien uno y del bien dos.
Ahora tomo cualquier
x X

Como las preferencias son montonas, entonces
0 x
nunca puede ser cierto.
Si es vlido
0 x

. Por lo tanto el conjunto


Proposicin: Supongamos que la relacin de preferencias racionales

en X es
continua. Entonces hay una funcin de utilidad continua
( ) u x
que representa a las

.
15
{ }
: . A x e

+
=

3

En este caso - por ejemplo- 0 = me deja en la canasta del rayo que no tiene nada
de los dos bienes. Por lo tanto , como
0 x

, 0 = pertenece a dicho conjunto.


Tambin por la monotonicidad de las preferencias, existir un tal que
e

me deja en una canasta del rayo que tiene ms de todos los bienes, respecto de la
canasta
x
. Por lo tanto:
{ }
: . A e x
+
+
=


Como las preferencias son continuas, el conjunto contorno superior e inferior
respecto de x debe ser un conjunto cerrado.
Por lo tanto los conjuntos A
+
y A

deben ser cerrados


4
.

( )
A UA
+
+


Si todos los reales no negativos no estuvieran incluidos en el conjunto unin,
existira un real- concretamente un
0
0
no incluido en el conjunto unin. Por
lo tanto
0
e , no pertenecera a ninguno de los dos conjuntos. Pero si no pertenece a
ninguno de los dos conjuntos, es porque no puedo comparar a la canasta
0
e con la
canasta
x
, algo que contradice el supuesto de que las preferencias sean
completas.
Como
+
es un conjunto conectado, entonces
A A
+



{ } { }
: : . A A x e e x x e
+
+ +
= =


Por lo tanto existe por lo menos un que me deja en una canasta del rayo, ante la
cual el consumidor est indiferente respecto de la canasta
x
.
A su vez, dicho debe ser nico.
Si esto no fuera cierto, entonces:
1 2 1 2
,
+

tales que
1 2
e x e

Pero esto slo puede pasar si y slo si
1 2
= . Si
1 2
> entonces por monotonicidad
1
e x . Anlogamente si
2 1
> , entonces
2
e x .
Entonces hemos demostrado que para cualquier canasta
x
que tomemos del
espacio de consumo, existe un nico que nos deja en una canasta del rayo,

3
Alfa pertenece a los reales positivos con el cero.
4
Notar que A
+
no es todo el conjunto contorno superior, sino que est integrado por todos los alfas que
me dejan en las canastas del rayo de 45, que son del conjunto contorno superior. Anlogamente para A

.
16
ante la cual el consumidor est indiferente respecto de la canasta
x
. Por lo
tanto podemos pensar a
( ) x
como una funcin que me devuelve un real no
negativo que me deja en la canasta del rayo indiferente a la canasta
x
.
Pero entonces
( ) x
es una funcin de utilidad que representa a las
preferencias. porqu?

Supongamos que ( ) ( ) x y , entonces por monotonicidad ( ) ( ) x e y e

. Pero
como
( ) ( ) x e x y e y x y


Ahora supongamos que
x y

. Entonces ( ) ( ) x e x y y e

. Por lo
tanto por monotonicidad de las preferencias
( ) ( ) x y
.
5



Grfico 8. La construccin de una funcin de utilidad.

Fuente: Mas Colell, Whinston and Green (1995), Microeconomic Theory.



Bibliografa Consultada
Mas Colell, A., Whinston, M.D. y Green, J.R., Microeconomic Theory,
Oxford University Press, New York, 1995, cap. 3.



5
Lo que hemos demostrado por ahora es que por lo menos existe una funcin de utilidad que puede ser
( ) x . Resta demostrar que por lo menos una funcin de utilidad es continua.
17