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Curso de Atencin geritrica

Autora:
rsula Josefa Garca Gil

Actualizacin y revisin de contenidos:
Florencia Olmos Martnez

Coordinacin pedaggica:
Mar Cano Rincn

Diseo de portada:
Lidia Ballano Lozano

Edicin del libro:
Mar Cano Rincn
Elisa Rodrguez Portela

Correccin de estilo:
Elisa Rodrguez Portela

Diseo de ilustraciones:
Arcadio Carballares





Ministerio de Educacin y Ciencia

Secretara General de Educacin

Direccin General de Educacin Formacin Profesional e Innovacin Educativa

Centro Nacional de Informacin y Comunicacin Educativa

N.I.P.O.: 651-06-352-8
Reservados todos los derechos
Madrid, diciembre de 2006

ATENCIN GERITRICA. NDICE DE CONTENIDOS 3

NDICE DE CONTENIDOS
NDICE DE CONTENIDOS .............................................................................................. 3

TEMA 1. INTRODUCCIN............................................................................................... 5

TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO...................................................... 7
2.1. TERMINOLOGA BSICA.................................................................................... 7
2.2. CLASIFICACIN. DEMOGRAFA.......................................................................... 7
2.3. CONSECUENCIAS ECONMICAS, SOCIALES Y PSICOLGICAS................................ 8
2.4. CARACTERSTICAS GENERALES DEL ANCIANO..................................................... 9
2.5. EL ENVEJECIMIENTO FISIOLGICO .................................................................... 9
2.6. CAMBIOS ASOCIADOS AL PROCESO DEL ENVEJECIMIENTO ................................. 10
2.7. ANCIANO SANO-ANCIANO ENFERMO. PACIENTE GERITRICO.............................. 20
2.8. CARACTERSTICAS DE LAS ENFERMEDADES EN GERIATRA................................. 20
2.9. ATENCIN AL ANCIANO EN NUESTRO ENTORNO. TIPOS...................................... 24

TEMA 3: NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS............................... ....31
3.1. CONCEPTO DE CUIDADOS............................................................................... 31
3.2. NECESIDADES HUMANAS................................................................................ 31
3.3. VALORACIN GERITRICA .............................................................................. 32
ANEXO 1......................................................................................................... 35
ANEXO 2......................................................................................................... 37
ANEXO 3......................................................................................................... 39
ANEXO 4......................................................................................................... 40

TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS.............................. 43
4.1. PROBLEMAS GENERALES ................................................................................ 43
4.2. GRANDES SNDROMES GERITRICOS............................................................... 59
ANEXO 5......................................................................................................... 62
ANEXO 6......................................................................................................... 75
4.3. DEMENCIAS. CONCEPTOS BSICOS ................................................................. 79
4.4. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER.......................................................................... 82
4.5. DEMENCIAS VASCULARES............................................................................... 83
4.6. CUIDADOS GENERALES DEL PACIENTE CON DEMENCIA ...................................... 84
4.7. OTROS PROBLEMAS NEUROLGICOS: ENFERMEDAD DE PARKINSON.................... 90
4.8. MEDICACIN EN EL ANCIANO. NOCIONES GENERALES....................................... 92

4 ATENCIN GERITRICA. NDICE DE CONTENIDOS

TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES119
5.1. LA PIEL ...................................................................................................... 119
5.2. LAS HERIDAS.............................................................................................. 122
5.3. SONDAJE VESICAL....................................................................................... 130
5.4. CUIDADOS DEL ANCIANO OSTOMIZADO......................................................... 135
5.5. TRAUMATISMOS EN EXTREMIDADES .............................................................. 143

TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO....................................................................... 147
6.1. ALIMENTACIN Y NUTRICIN........................................................................ 147
6.2. ALIMENTOS Y NUTRIENTES........................................................................... 148
6.3. EQUILIBRIO Y METABOLISMO ENERGTICO..................................................... 150
6.4. NUTRIENTES DEL ORGANISMO HUMANO......................................................... 152
6.5. DIETA EQUILIBRADA.................................................................................... 158
6.6. PIRMIDE DE LOS ALIMENTOS ...................................................................... 159
6.7. ALIMENTACIN EN LA TERCERA EDAD............................................................ 160
6.8. VAS DE ALIMENTACIN............................................................................... 175

TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO.............................................................................. 185
7.1. CONCEPTO DE HIGIENE................................................................................ 185
7.2. NORMAS GENERALES DE HIGIENE ................................................................. 186
7.3. HIGIENE Y CUIDADOS ESPECFICOS .............................................................. 190
7.4. OTRAS MEDIDAS DE HIGIENE ....................................................................... 193
7.5. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA MOVILIZACIN DE ANCIANOS ............. 194
7.6. VACUNACIN EN ANCIANOS ......................................................................... 196

TEMA 8. NECESIDAD DE LA REHABILITACIN COGNITIVA FUNCIONAL ............................ 199
8.1. CONCEPTO DE REHABILITACIN.................................................................... 199
8.2. CUIDADOS GENERALES PARA ESTIMULAR LA REHABILITACIN DE LOS ANCIANOS200

TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR ........................................................................... 203
9.1. INTRODUCCIN........................................................................................... 203
9.2. FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL BIENESTAR DEL CUIDADOR....................... 204
9.3. INDICADORES DE SOBRECARGA EN EL CUIDADOR........................................... 205
9.4. PAUTAS DE AUTOCUIDADO........................................................................... 206

GLOSARIO DE TRMINOS.......................................................................................... 209

BIBLIOGRAFA......................................................................................................... 217

ATENCIN GERITRICA. TEMA 1. INTRODUCCIN

5
TEMA 1. INTRODUCCIN
Comienza aqu un curso que trata sobre cuidar.
Este es un trmino muy amplio: se cuida a quien no puede hacerlo por s mismo;
se cuida a quien se quiere; se cuida como trabajo; muchos cuidan por solidaridad,
otros se sienten obligados a ello por mltiples circunstancias.
Este curso, que trata del cuidado del anciano, va a intentar profundizar en el
significado de los cuidados y en el concepto de vejez, adems, naturalmente, de
todos los procesos y tcnicas ms frecuentes que son necesarios para una
adecuada atencin en este tramo de la vida.
Para poder cuidar a un anciano, tenemos que acercarnos a l, conocer lo que
significa esta etapa, los cambios normales que se producen y cmo se manifiestan,
as como los problemas ms frecuentes que les aquejan.
Entiendo que todos esos conocimientos se quedaran en algo pobre, acadmico,
fro, si no nos incluimos como elementos participantes en la relacin que
mantenemos con ellos.
El anciano nos produce emociones. Algunas de ellas son prejuicios, social y
culturalmente aceptados, de los que participamos en ocasiones sin apenas darnos
cuenta. De esto trata tambin este curso.
A lo largo de este proceso que comenzamos, tendremos que ampliar mucho
nuestros conocimientos. Vamos a acceder a numerosos conceptos tericos. Pero me
parece ms importante que se comprendan bien los fundamentos de lo que se
cuenta, de lo que le ocurre a la persona anciana, que el aprendizaje de memoria de
los conceptos o los procesos que se describen.
Si se comprende bsicamente, por ejemplo, lo que es la diabetes o el Alzheimer se
estar en mejores condiciones de atender y prever los distintos problemas que se
presenten, as como adaptar esos conocimientos a nuestra realidad particular.
Cuidar es dar respuesta a necesidades y problemas y, muchas veces, es
simplemente escuchar, acompaar.
En numerosas ocasiones se le pueden dar cosas al anciano: medicinas,
calmantes, cosas materiales o tcnicas, cuando lo que bsicamente necesita es ser
escuchado. Permitirle que nos diga lo que realmente quiere.
A veces, lo que necesitan, no podemos ofrecrselo y eso nos crea angustia e
impotencia.
En la tarea de cuidar a un anciano, intervienen tres elementos:
- El propio anciano.
- Los conocimientos que se tengan.
- El cuidador.
El anciano tendr una situacin particular, unas necesidades especficas, que ser
necesario detectar con la observacin, la escucha y todas las herramientas de
conocimiento y tcnicas afectivas que tenga el cuidador. Este, a su vez, tiene unas
necesidades, actitudes y disponibilidad que entran en juego y que darn como
resultado unas determinadas actuaciones.
Uno de los objetivos bsicos de este curso es ofrecer una serie de herramientas
tericas y tcnicas que sirvan para saber qu le puede estar sucediendo al anciano
en muchas situaciones concretas, y ciertas pautas de actuacin ante ellas.

6 ATENCIN GERITRICA. TEMA 1. INTRODUCCIN

Pero adems, se pone mucho inters en la escucha activa del anciano, en tener en
cuenta su opinin y su participacin en el cuidado, de tal manera que el resultado
final sea lo ms adaptado posible a cada situacin.
De esta manera, se tratara de desarrollar la capacidad de confrontar lo aprendido
en las situaciones y relaciones concretas con nuestros ancianos, la capacidad de
pensar, de ser conscientes de nuestras emociones y afectos, como elementos
importantes de la tarea y tambin la capacidad de poder aprender de ellos.
Diremos, al final de este curso, que una sociedad que se considere realmente
avanzada, lo ser en la medida en que atienda el cuidado de los ancianos, y que
estos cuidados deben ser integrales y de calidad.
Si con este curso conseguimos mejorar la calidad de vida de los ancianos que
cuidamos, no slo contribuiremos a esa sociedad mejor sino que estaremos
sentando las bases de nuestro propio futuro.


























ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 7

TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO
2.1. TERMINOLOGA BSICA
ENVEJECIMIENTO: Proceso evolutivo normal que afecta a todos los seres
vivos y comporta una serie de modificaciones internas y externas.
GERONTOLOGA: Rama de la ciencia que se ocupa del estudio del
envejecimiento y sus consecuencias biolgicas (sobre el organismo),
psicolgicas, mdicas y socioeconmicas.
GERIATRA: Especialidad mdica encargada del estudio de las
enfermedades e incapacidades asociadas a la vejez y del diagnstico y
tratamiento de dichas enfermedades.
VEJEZ: Fase o etapa ms de nuestro ciclo vital (como la infancia, la
adolescencia o la madurez), con sus caractersticas propias unas ms
agradables y otras menos, que se irn presentando progresivamente. La
vejez comprende tres categoras:
Categora biolgica: deterioro del organismo tanto estructural
como funcional propio del proceso de envejecimiento.
Categora sociolgica: el deterioro biolgico acabar afectando a la
participacin social.
Categora cronolgica: avanza la edad y, por lo tanto, disminuye la
esperanza de vida.
2.2. CLASIFICACIN. DEMOGRAFA
Es difcil definir hoy da cuando un individuo se convierte en un anciano. La vejez
est arropada por mltiples estereotipos que forman parte de la sociedad en que
vivimos, condicionando, tanto nuestras creencias y actitudes con respecto a ella,
como la de los propios ancianos.
A primeros del siglo XX, la esperanza de vida se situaba en torno a los 40 aos.
Hoy da est alrededor de los 78.
Las causas de este aumento espectacular, en los pases desarrollados, se deben
fundamentalmente a:
Una fuerte disminucin de la natalidad.
Importante descenso en la mortalidad precoz.
Mejor alimentacin.
Condiciones de higiene pblica notablemente mejores (alcantarillado,
potabilizacin del agua, vacunaciones, etc.).
Importantes avances en Medicina: medicamentos para retrasar el avance del
Alzheimer, ciruga para mejorar los sntomas del Parkinson, tcnica para el
diagnstico diferencial de las demencias, etc.
Por todo ello, los mayores forman un grupo de poblacin cada vez ms
importante, que se encuentra entre los objetivos, planificaciones y estudios de
diferentes instituciones: polticas, sanitarias, sociales, de ocio, etc.

8 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

Segn el medio, se clasifica a los ancianos de distinta manera:
Teniendo en cuenta la edad.
El grado de patologa (enfermedad).
El grado de independencia.
Sin que exista unanimidad, y por las notables diferencias que existen entre
los propios ancianos, segn su situacin personal, social y biolgica.
Como ejemplo, se puede hablar de que son los 65 aos (la edad de la jubilacin), el
umbral de la vejez en las sociedades industrializadas.
Es el momento en que el individuo sale del proceso productivo, y entra a formar
parte de todas esas instituciones que se mencionaban antes. Es la llamada
tercera edad.
Se considera pues, tercera edad, desde las personas recin jubiladas en
adelante, que tienen autonoma para realizar por s mismas las llamadas
actividades bsicas de la vida diaria. A ellas van dirigidas todas las acciones
culturales, de ocio, viajes, de termalismo social (utilizacin curativa de las aguas
termales), etc.
El sistema sanitario tiene tambin su propia clasificacin, y considera:
Paciente geritrico al anciano frecuentemente mayor de 75 aos, con
pluripatologa (concurrencia de varias enfermedades a la vez) crnica, que
tiende a la incapacidad o invalidez y cuya evolucin est condicionada a
factores psquicos y/o sociales.
Un paciente anciano es aquel que aunque pueda tener 75 aos o ms, no
rene los requisitos mencionados anteriormente y puede presentar un
problema agudo, pero su calidad de vida e independencia son aceptables.
Desde los servicios sociales, se habla bsicamente de:
Anciano vlido, considerado como aquel que es capaz de realizar por s
mismo todas las actividades bsicas de la vida diaria ya mencionadas.
Anciano asistido es aquel que sufre un proceso de discapacidad que le
impide ser autnomo para todas o algunas de dichas actividades, y necesita
la ayuda de otras personas.
2.3. CONSECUENCIAS ECONMICAS, SOCIALES Y
PSICOLGICAS
El aumento demogrfico de la poblacin anciana en nuestro entorno lleva consigo
una serie de consecuencias de orden poltico, econmico, social, sanitario y cultural,
que van a influir notablemente en la forma de vida, las relaciones y el psiquismo del
anciano de hoy.
CONSECUENCIAS ECONMICAS:
El gasto pblico y los recursos sociales son insuficientes y cada da ms
elevados.
Mayor gasto farmacolgico debido a la pluripatologa.
Mayor gasto sanitario a causa de los ingresos hospitalarios por el incremento
de las enfermedades crnicas.
Pensiones insuficientes, que no permiten el vivir en residencias para
mayores.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 9

CONSECUENCIAS SOCIALES:
Campaas electorales especficas y dirigidas a la poblacin anciana, ya que
son mayora en nuestro pas.
En la actualidad predomina la gerontofobia, ya que se los cataloga de
estorbo, trastos viejos, intiles En pocas pasadas, ser anciano
significaba mayor experiencia, un conocimiento del mundo y de la vida ms
profundo, y gozaba de cierto respeto y consideracin.
Tres son los aspectos negativos que caracterizan la vida social de los
ancianos: soledad, abandono y aislamiento fsico, espiritual, familiar y social.
El ritmo de vida actual conlleva una disminucin importante de la
comunicacin en el interior del ncleo familiar. Los nios y los ancianos estn
solos frecuentemente, y el tiempo compartido suele ser con la TV.
CONSECUENCIAS PSICOLGICAS:
Ese proceso, conforme va avanzando, conlleva una serie de prdidas de todo tipo y
con frecuencia aparecen:
El aislamiento, el miedo a la dependencia, a la institucionalizacin
(hospitalaria, residencial...), a la muerte.
Apata.
Tristeza.
Falta de memoria, dificultad para recordar palabras no usuales.
Demencia.
2.4. CARACTERSTICAS GENERALES DEL ANCIANO
El anciano, como norma general, va a presentar unas caractersticas generales
ligadas al proceso mismo de envejecimiento, que desde el punto de vista asistencial
tienen un marcado inters:
Pluripatologa y mayor tendencia a la cronicidad e invalidez.
Mayor vulnerabilidad a las agresiones.
La manifestacin de la enfermedad es atpica, se presentan ocultando su
verdadera naturaleza, presentndose adems sntomas especficos ligados a
la edad, como los sndromes geritricos, o enfermedades comunes, pero de
incidencia ms elevada que en otros periodos de la vida.
El anciano al enfermar presenta una mayor implicacin social y una mayor
repercusin psquica.
2.5. EL ENVEJECIMIENTO FISIOLGICO
Si retomamos la definicin de envejecimiento con la que se abre el presente tema,
podemos deducir que ese proceso comienza en el mismo instante del nacimiento y
se va a desarrollar a lo largo de la vida.
Todos conocemos ancianos con un envidiable estado de salud y actividad y, por
el contrario, personas mucho ms jvenes muy deterioradas.
As, ese proceso normal de envejecer, no se produce de la misma manera en todos
los individuos, ni con la misma intensidad. Ni siquiera se modifican por igual los
distintos sistemas y aparatos en una misma persona.
10 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

Lo que s es cierto es que, en ese proceso de envejecer, no slo hay que tener en
cuenta los cambios fisiolgicos que se producen, sino tambin los efectos o
secuelas producidos por las enfermedades o accidentes sufridos y el tipo de vida y
factores de riesgo a que se ha estado sometido. Por lo tanto debemos diferenciar
entre:
Envejecimiento fisiolgico: este proceso lleva consigo ciertas modificaciones
consideradas normales, en la medida en que afectan, en mayor o menor
grado, a todos los individuos.
Envejecimiento patolgico: es el proceso en el que la aparicin de la
enfermedad altera la capacidad de relacin funcional y social.
Cada persona envejece de manera diferente. Esto es debido a cuatro causas:
1. FACTORES DE RIESGO
Son numerosos y pueden acelerar el proceso de envejecimiento prematuro: hbitos
alimenticios, toxicomanas (alcohol, tabaco,.) estrs, ansiedad, maltrato,
empobrecimiento, trabajo
2. CAUSAS GENETICAS
Nuestro cdigo gentico va a determinar toda nuestra vida, incluida la vejez.
3. FACTORES EXTERNOS
Hay enfermedades que aceleran el proceso de envejecimiento y sobre todo a partir
de los 60 aos como son: artrosis (inflamacin de las articulaciones), reuma,
osteoporosis (perdida de la masa sea).
4. MAL USO DE UNA FUNCIN A LO LARGO DE LA VIDA
Durante la niez, adolescencia, adulto, como malas posturas, movimientos
inadecuado, poca actividad mental
No es lo mismo envejecer en un medio rural que en el urbano. Haber fumado y
bebido en exceso, que no haberlo hecho. Ser sedentario o de vida activa. Haber
tenido una profesin con riesgo de toxicidad que otra de riesgo nulo, una
alimentacin sana o una inadecuada o insuficiente
Es importante, adems, tener en cuenta la actitud con que las personas se
enfrentan a su propio proceso de envejecer, que est relacionada con su actitud
ante la vida, su entorno familiar y social, las actividades y proyectos que tenga, etc.
2.6. CAMBIOS ASOCIADOS AL PROCESO DEL
ENVEJECIMIENTO
El proceso de envejecimiento lleva consigo ciertas modificaciones consideradas
normales o fisiolgicas en la medida en que afectan, en mayor o menor grado, a
todos los individuos.
Es importante conocer estas modificaciones, por las repercusiones que pueden
tener en la vida del anciano y porque, muchas veces, se confunden con procesos
patolgicos (anormales, de enfermedad), sin serlo.
Los cambios que se producen a lo largo del proceso de envejecimiento se pueden
plantear y analizar desde tres perspectivas.
a) CAMBIOS BIOLGICOS
MODIFICACIONES CELULARES
Disminucin del nmero de clulas.
Retardo en la divisin, diferenciacin y crecimiento de las clulas.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 11

Disminucin del agua intracelular.
Aumento del tejido adiposo (grasa) y su reparto irregular: ms en el tronco
que en las extremidades.
Estos cambios conllevan a una disminucin del peso y tamao de los rganos y a
una disminucin de su funcin.
TEJIDO CONJUNTIVO (de sostn y unin del organismo)
Disminucin de la masa muscular.
Aumento del tejido graso. Suele tener caractersticas diferentes en el hombre
(sobre todo en el tronco) y la mujer (en la parte inferior del cuerpo). Se
profundizar en ello en el tema dedicado a la alimentacin.
Disminucin del tejido celular subcutneo (la piel es ms vulnerable, lo que
facilita las lesiones).
Disminucin de la elasticidad de los tejidos.
Disminucin del nmero y funcin de las glndulas sudorparas y sebceas
(la piel se vuelve ms seca).
LA PIEL
Aparicin de arrugas y de manchas cutneas en manos y cara.
Disminuye el proceso de recambio celular de la epidermis (capa externa de la
piel), lo que ocasiona una ralentizacin de la cicatrizacin y un mayor riesgo
de infecciones.
Disminuye la melanina (pigmento que da color a la piel) con lo que es menor
la proteccin contra los RUV (Rayos Ultra Violeta).
Prdida de elasticidad e hidratacin.
Disminucin del nmero de vasos sanguneos, lo que ocasiona problemas en
la termorregulacin (control de la temperatura corporal), y en la
cicatrizacin.
Disminuyen tambin las fibras nerviosas aumentando as el umbral del dolor
(es decir, se precisa una intensidad mayor de dolor para que se perciba), lo
cual va a aumentar el riesgo de lceras por presin.
PELO Y UAS
Crecimiento ms lento.
Aparicin de canas, debilitamiento y cada del cabello.
Aumento del vello en la cara (sobre todo en las mujeres).
Aumento de vello en las orejas, nariz y cejas.
Disminucin del vello pbico.
Aumento de espesor y dureza de las uas de los pies.
Aparicin de rayas longitudinales: por alteracin de la matriz de la ua.
SISTEMA INMUNITARIO
Es menos sensible y ms susceptible a la infeccin.
Los linfocitos T (leucocitos encargados de defensas especficas) no llegan a
madurar, lo que tiene como consecuencia una mayor propensin a
12 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

enfermedades vricas, tumorales, micticas (hongos), y a las alergias de
contacto (lesiones de la piel producidas por un agente irritante).
SISTEMA CARDIOVASCULAR
Disminucin del peso y volumen del corazn.
Aumento de la tensin arterial (presin en las arterias) al aumentar la
resistencia vascular perifrica (por mayor engrosamiento de la pared de los
vasos sanguneos). Los vasos arteriales se vuelves ms rgidos y la aorta se
dilata.
Disminucin del gasto cardaco (volumen de sangre que sale del corazn en
un minuto), en situaciones de sobrecarga.
Existe un descenso en la perfusin (riego sanguneo) de los rganos ms
importantes: encfalo (cerebro), riones, arterias coronarias, lo que puede
traducirse en vrtigos, sensacin de cansancio, fatiga, confusin, etc.
SISTEMA MSCULO-ESQUELTICO
Aumento de la masa grasa (capa de grasa).
Disminucin de la masa muscular, lo que ocasiona prdida de fuerza. Aun en
el caso de mantener el peso, se suele producir esta transformacin:
disminuye la masa muscular y aumenta la masa grasa.
Disminucin de la masa sea (huesos), lo que conlleva osteoporosis
(fragilidad del hueso) con el consiguiente riesgo de fracturas. Este riesgo
afecta antes y en mayor nmero a las mujeres a partir de la menopausia. Se
sabe que las hormonas femeninas intervienen en el proceso de
mineralizacin del hueso. Al faltar estas, el riesgo de osteoporosis aumenta
considerablemente.
Aumento de las patologas articulares: artrosis y artritis (articulaciones
desgastadas e inflamadas). Las zonas ms afectadas suelan ser: rodillas,
caderas, columna y articulaciones distales de los dedos de las manos.
Adelgazamiento de los discos intervertebrales (cartlagos que separan las
vrtebras) y acortamiento de la columna vertebral lo que tiene como
consecuencia prdida de altura (aproximadamente 1,2 cm cada 20 aos).
Al acompaarse estos procesos de una disminucin en la actividad fsica y
por tanto del tono muscular, suelen producirse tambin distintas alteraciones
en la alineacin de la columna que provocan desviaciones y mayor
acortamiento de la talla.
SISTEMA NERVIOSO
Disminucin de la masa cerebral. Prdida irreversible de neuronas (clulas
del sistema nervioso) lo que provoca entre otras cosas una lentitud
generalizada del movimiento.
Disminucin del flujo sanguneo, responsable frecuentemente de la
llamada hipotensin ortosttica (cuando el anciano se levanta bruscamente,
se produce una bajada de tensin momentnea), de desvanecimientos,
cuadros confusionales, etc.
Disminucin de las capacidades de memoria, atencin, aprendizaje, etc.
Aparicin del temblor senil: se manifiesta ms en las extremidades y en la
cabeza.
Alteraciones en la regulacin del apetito y la sed. Esto ltimo es de gran
importancia en el anciano. No suele tener necesidad de beber, ingiere muy
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 13

pocos lquidos y ante prdidas importantes (vmitos, diarreas) tiene un
riesgo elevado de deshidratacin.
Alteraciones en la termorregulacin (control de la temperatura corporal).
SISTEMA ENDOCRINO
Aumento de las cifras de glucosa en sangre (glucemia). Cada 10 aos, a
partir de los 30, aumenta una unidad la glucemia basal (en ayunas), y diez
unidades la glucemia posprandial (despus de comer). Por tanto, las
personas mayores pueden tener cifras algo elevadas de glucosa en sangre sin
que eso signifique, necesariamente, la existencia de enfermedad.
Existen ciertas alteraciones por defecto de algunas hormonas, lo que puede
constituir algunos riesgos y problemas.
Por ejemplo, en la mujer disminuyen los estrgenos (hormona femenina) en
la menopausia, con lo que se debilita la proteccin natural que exista en ella
contra la enfermedad cardiovascular (angina, infartos) y aparece un mayor
riesgo de osteoporosis, etc.
SISTEMA RENAL-URINARIO
Disminuye la funcin renal, es decir, el rin trabaja de forma algo
deficitaria, lo que va tener gran importancia, al ser la principal va de
eliminacin de algunos medicamentos, que aumentarn por tanto su vida
media (tiempo de permanencia en el organismo) y los efectos de los mismos.
En el hombre suele aparecer la hiperplasia benigna de prstata (aumento de
tamao de la glndula), causa frecuente de urgencias miccionales (necesidad
imperiosa de orinar) y, en algunos casos, de incontinencia (prdida
involuntaria de orina).
Debilitamiento del esfnter de la uretra, la vejiga pierde tono y se pierde la
capacidad de miccin completa, quedando orina residual.
APARATO RESPIRATORIO
Se producen modificaciones en la posicin y alineacin corporal que pueden
provocar alteraciones en la respiracin.
Disminucin de la elasticidad pulmonar y de la musculatura respiratoria.
Engrosamiento de la membrana alveolar (membrana a travs de la cual se
produce el intercambio de oxgeno), lo que disminuye la superficie de la
misma y el intercambio gaseoso.
Disminucin de los sistemas de defensa especficos, aumentando el riesgo de
infecciones respiratorias.
Disminucin del reflejo tusgeno (productor de la tos), lo que provoca
acumulacin de secreciones y aumenta el riesgo de neumonas (infeccin del
tejido pulmonar).
APARATO DIGESTIVO
Disminucin del peristaltismo (movimiento del intestino), que puede ser una
de las causas de estreimiento.
Disminucin de las vellosidades intestinales (pequeas prolongaciones del
intestino delgado), lo que puede determinar alteraciones en la absorcin de
nutrientes.
14 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

Disminucin de las secreciones digestivas, en relacin directa con el deterioro
de de los rganos digestivos (estmago, hgado, intestinos...). Se reduce por
tanto la secrecin de: saliva, jugo gstrico, jugos pancretico y biliar.
La deficiente secrecin de los jugos pancretico y biliar tiene como
consecuencia una menor degradacin de las grasas y una alteracin en la
absorcin de vitaminas liposolubles.
Es frecuente tambin la aparicin de reflujo gastroesofgico, por
incompetencia del esfnter que comunica el esfago con el estmago, lo que
ocasiona el retorno del contenido cido del estmago hacia arriba, y la
consiguiente erosin de la mucosa (membrana secretora que tapiza un
rgano en su interior) del esfago.
APARATO GENITAL-SEXUALIDAD
El aparato genital sufre tambin algunas modificaciones en ambos sexos que
no justifican en absoluto la desaparicin de la actividad sexual.
En la mujer, s desaparece la capacidad de procrear con la menopausia. El
hombre sigue siendo frtil hasta edades muy avanzadas.
Los cambios ms significativos en la mujer consisten, entre otros, en la
disminucin de las secreciones vaginales o una disminucin en su produccin,
lo que puede originar coitos dolorosos si no se toma el tiempo suficiente.
En el hombre, la ereccin necesita ms tiempo, pero en cambio dura ms.
Tambin es mas largo el perodo de latencia entre erecciones.
La sexualidad acompaa al hombre y a la mujer durante toda su vida.
Depende de cmo esta se haya vivido, su continuidad ms o menos
satisfactoria.
En los mltiples estudios que se han efectuado, aparece con claridad que el
deseo persiste hasta edades muy avanzadas, en ambos sexos. Que la
actividad, sin embargo, va a estar muy condicionada por factores sociales,
culturales, el tener o no pareja estable, y no tanto por limitaciones
puramente fsicas.
VISTA
Prdida de acomodacin para el enfoque (vista cansada o presbicia).
Disminucin de la agudeza y campo visual. Opacidad del cristalino
(cataratas).
Cada de prpados: por prdida de elasticidad de la piel y de la musculatura.
Dificultad para diferenciar colores.
Disminucin de la secrecin lagrimal.
La disminucin de la visin tiene grandes consecuencias fsicas, psquicas y
sociales: riesgo de cadas, confusin al leer etiquetas de frmacos o
alimentos, mayor dificultad al realizar actividades cotidianas, etc.
Entre las reacciones psicosociales relacionadas con la prdida de visin cabra
destacar:
Aumento de la dependencia.
Reacciones emocionales: aburrimiento, inquietud, irritabilidad, ansiedad.
Prdida de atencin y menor nivel de conciencia.
Aislamiento.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 15

ODO
Presbiacusia (prdida normal de la agudeza auditiva y comprensin del
lenguaje).
Hipoacusia (disminucin de la sensibilidad a los sonidos).
Alteracin de la funcin vestibular (de una parte del odo): Sndrome de
Mnire (vrtigos, inestabilidad).
Aumento del tamao del pabelln de la oreja por crecimiento del cartlago.
Junto con los problemas de visin, la disminucin en la capacidad auditiva provoca
la denominada deprivacin sensorial (disminucin de la percepcin) del anciano
que, adems de las reacciones psicosociales del apartado anterior puede provocar:
Sensacin de ridculo.
Incapacidad para la comunicacin.
GUSTO Y OLFATO
Disminucin y atrofia de las papilas gustativas.
Disminucin del sentido del gusto, lo que conlleva mayor consumo de sal y
azcar en las comidas.
Disminucin del nmero de piezas dentales si no se sustituyen por prtesis
adecuadas se dificulta notablemente la masticacin de muchos alimentos, lo
que puede ocasionar que se eliminen de la dieta, adems de problemas
digestivos.
Disminucin de la salivacin, con frecuencia producida por el uso de ciertos
frmacos.
Degeneracin del nervio olfativo.
b) MODIFICACIONES PSICOLGICAS
La vejez es una etapa de la vida en la cual las prdidas de todo tipo estn
especialmente presentes: se ha perdido a los padres, se van muriendo hermanos,
amigos, parientes, el cnyuge, vecinos, se pierde pelo, memoria, piezas dentales,
tersura de la piel, fuerza, trabajo, poder adquisitivo, etc.
Todo ello conlleva mltiples experiencias que el anciano va a enfrentar con el
carcter y los mecanismos que haya ido adquiriendo a lo largo de la vida.
Pero adems, en su caso, el anciano es receptor de algunos prejuicios muy
presentes en la sociedad de hoy. Hasta tal punto, que el mismo los vive como
propios y acta en consecuencia.
Los ancianos se sienten, con frecuencia, fuera de los valores en alza de nuestro
entorno, sin nada que aportar, y con la expectativa de la dependencia y la muerte
como futuro ms o menos prximo. Todo esto puede provocar una baja autoestima
caracterizada por desinters, introversin, pesimismo, inadaptacin, etc.
Hay ancianos sanos, ancianos enfermos y otros con distintas necesidades de
vivienda, ayuda social u otros apoyos. En este sentido, los cuidados mdicos son un
aspecto ms de los que pueda necesitar el anciano.
Muchos de estos ancianos, a pesar de estas tareas relacionadas con el cuidado de
los nietos o la atencin de los hijos que an viven en casa, se consideran intiles y
sin valor. Otros consideran que esa ayuda, mientras puedan aportarla, es lo nico
que da sentido a sus vidas. El temor mayor es que no se los atienda igual cuando
ya no puedan y sean ellos los que necesitan apoyo.
16 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

Se podra hablar tambin de otro tipo de ancianos de fuerte carcter, autoritarios,
que se han ocupado de relacionarse con sus hijos o su medio de tal manera que
son verdaderos tiranos.
Hay tantos tipos de ancianos como tipos de personas. La vejez, por s misma, no
modifica el psiquismo de las personas. Pero la sociedad, las creencias, los valores,
el estilo de vida, los medios de comunicacin, si van afectando, de forma cada vez
mayor, la percepcin que tiene la persona mayor de su propio valor y recursos
personales.
APTITUDES COGNOSCITIVAS O INTELECTUALES
A partir de los 30 aos se inicia un declive en las funciones intelectuales, que se
acelera a partir de los 60-65 aos. Las principales aptitudes cognoscitivas son las
siguientes:
a) La inteligencia
Con el paso de los aos, se produce la disminucin de la inteligencia global. No
aparece de una forma general hasta los setenta u ochenta aos y, aun en estas
edades, puede ser prevenido con un medio ambiente estimulante y que apoye al
anciano para que mantenga sus aptitudes intelectuales.
b) La memoria
Su importancia es fundamental para el aprendizaje, ya que lo que no se puede
recordar no existe. La memoria es un proceso complejo, ya que consiste en la
recogida de datos (informacin), los cules se almacenarn como agradables o
desagradables para la persona, segn su vivencia personal.
La memoria se clasifica por la proximidad de los hechos con el presente en:
Inmediata o primaria: hasta treinta segundos.
Reciente: varios das y horas.
Remota o secundaria: pasado lejano recordado.
Vieja o terciaria: pasado lejano no recordado.
Se ha afirmado tradicionalmente que en la ancianidad se recuerdan mejor los
hechos lejanos (memoria retrgrada) que los hechos prximos (memoria
antergrada).
Respecto a los efectos del envejecimiento de la memoria, las investigaciones ms
recientes indican que es evitable y reversible. Existen diferentes causas por las que
se va perdiendo la memoria progresivamente, como son:
Cambios o prdidas de clulas nerviosas (neuronas).
Factores psicosociales: falta de hbito de recordar, falta de motivacin, etc.
La prdida de memoria puede evitarse, o al menos, retrasarse, a travs de
mecanismos preventivos prolongando el proceso de aprendizaje, utilizando material
que suscite el inters en el sujeto, reduciendo las dificultades en el aprendizaje y,
sobre todo, informando a las personas de que se puede evitar la prdida de
memoria.
c) Capacidad de aprendizaje
El aprender se ha ligado tradicionalmente a las edades ms jvenes, por lo que
existe una actitud negativa en la sociedad al relacionar aprendizaje y ancianidad:
para qu aprender si se es tan viejo?
En cambio, se ha visto que el aprendizaje de las cosas puede tener lugar a
cualquier edad, modificndose nicamente la velocidad de asimilacin, es decir, la
velocidad con la que la persona aprende.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 17

Hoy en da los ancianos, lo que requieren para aprender, es dedicar mayor tiempo y
tener estmulos que los motiven a aprender las cosas.
d) Razonamiento
El razonamiento es el proceso mental, mediante el cul las personas ordenamos los
datos, la informacin que tenemos en la mente, es decir, razonamos.
El razonamiento consiste en la precaucin en la toma de decisiones. Esta
precaucin parece basarse en la experiencia que adquieren las personas mayores
con el paso del tiempo y, por lo tanto, es una ventaja que poseen las personas
ancianas frente a las personas jvenes.
e) Capacidad para solucionar problemas
Las personas, cuando se les plantea en la vida diaria un problema su capacidad
para solucionarlo se basa en el planteamiento de diferentes alternativas y la
eleccin de la ms adecuada para dicha persona (que puede no ser la misma que
para otra).
Con la edad, la capacidad para solucionar problemas muestra la misma disminucin
que otras facultades psquicas, aunque no suponga obstculos para una vida social
til.
LA PERSONALIDAD DEL ANCIANO
La personalidad en su conjunto parece no alterarse en el anciano, a menos que se
produzcan alteraciones patolgicas.
La personalidad del ser humano comprende caractersticas individuales, formas de
ser, estilos de vida, todo lo cual puede resumirse en lo nico de cada persona.
Se habla continuamente del origen de la personalidad, es decir, si esta es adquirida
con el paso del tiempo o es gentica.
Se ha llegado a la conclusin de que la personalidad es el resultado de los dos tipos
de influencias que actan continuamente y se complementan entre s.
Con respecto a los ancianos, estos pueden mantener su personalidad cuando llegan
a la etapa de la vejez o, por el contrario, que dicha personalidad cambie. Aquellos
ancianos que se mantienen activos, con responsabilidades y llevando a cabo sus
actividades cotidianas, apenas muestran cambios en su personalidad.
a) Tipos de personalidad
El primer estudio de la personalidad de los ancianos identificaba cinco tipos de
personalidad:
El maduro: estable, bien integrado, que disfruta con lo que la vida le
proporciona.
El pasivo: seor de la mecedora, voluntariamente desacoplado y
satisfecho porque al fin puede descansar.
El defensivo: activo, rgido, disciplinado, individualista, que se monta un
sinnmero de actividades porque no puede soportar la inactividad, si se
para se muere.
El colrico: culpa a los dems y los hace responsables de sus frustraciones
y limitaciones, luchando irrealmente contra las manifestaciones del
envejecimiento.
El autoagresivo: mal ajustado, que se odia a s mismo, deprimido y
aislado.
18 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

b) El autoconcepto
El autoconcepto se define como el concepto que uno tiene de s mismo y este
resulta muy importante para la propia persona, independientemente de su edad, y
por lo tanto, para su personalidad.

Se trata de un proceso continuo entre nuestra propia opinin, la de los dems y
nuestras expectativas vitales. Si existe proporcionalidad entre lo que los dems y
nosotros mismos pensamos sobre nuestra persona y nuestras realizaciones, existir
satisfaccin y equilibrio emocional. Si, en cambio, nuestras percepciones de
nosotros mismos no se ajustan a las que tienen los dems y a lo que esperamos de
la vida existir insatisfaccin, frustracin, negativismo, etc.

Si esto lo planteamos en el caso del anciano que sabe, de hecho demuestra, que
puede seguir siendo til en su trabajo, tareas del hogar, etc., pero en cambio su
familia lo trata como si no supiera o pudiera hacer nada, qu ocurrir con su
autoconcepto?
c) La autovaloracin o autoestima
La autoestima la podramos definir como la valoracin que tiene una persona de s
misma, es decir, su autovaloracin.
La autoestima: aumenta o disminuye con la edad? Los factores que pueden alterar
nuestra autoestima pueden ser tanto internos como externos, y pueden llegar a
poner en peligro el equilibrio psquico de la persona. Cules son estos factores de
riesgo?
Concentrar la autoestima en una sola actividad, por ejemplo, el trabajo, lo
cual lleva a frustraciones y prdidas del sentido de la vida cuando se pierde
tal actividad. Por tanto, cuanto ms dividida se halle la fuente de autoestima,
el envejecimiento ser ms equilibrado.
Cambio del medio ambiente prximo, por la dificultad y el temor a adaptarse
a medios nuevos. Por ejemplo, el ingreso en una institucin. Debido a ello,
cuando hay que ingresar a un anciano en una institucin, se prefiere siempre
un lugar en el mismo barrio o localidad, ya que, en caso contrario, a las
dificultades de adaptacin a su nueva vivienda, habr que aadir la prdida
de su entorno familiar.
C) CAMBIOS SOCIALES
La sociedad tiende a clasificar a las personas segn su grado de productividad. Al
anciano no se le adjudica ninguna tarea especfica y, por tanto, tiende a ser
considerado como elemento improductivo del grupo al que pertenece.
Los cambios sociales que se producen se refieren principalmente al cambio de rol
del anciano, tanto en el mbito individual como en la propia comunidad.
a) Cambio de rol individual
Los cambios en el rol individual se producen desde tres puntos de vista:

1. Como individuo nico: en la ltima etapa de la vida se hace patente la
conciencia de que la muerte est cerca. La actitud frente la muerte cambia con
la edad. Uno de los aspectos del desarrollo del individuo es la aceptacin de la
realidad de la muerte. Esta es vivida por los ancianos como liberacin, como el
final de una vida de lucha, preocupaciones y problemas, para otros es una
alternativa mejor aceptada que el posible deterioro o la enfermedad. Otros
ancianos rechazan el hecho de morir y suelen rodearse de temor y angustia.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 19

2. Como integrante de un grupo familiar: las relaciones del anciano con la familia
cambian, porque suelen convivir con sus nietos e hijos. La relacin con sus hijos
y nietos pasa por distintas etapas.
Primera etapa: cuando el anciano es independiente y ayuda a los hijos y
acta de recadero.
Segunda etapa: cuando aparecen problemas de salud, las relaciones se
invierten, y la familia suele plantearse el ingreso del anciano en una
residencia.

3. Como persona capaz de afrontar las prdidas: la ancianidad es una etapa
caracterizada por las prdidas (facultades fsicas, psquicas, econmicas,
afectivas, etc.). Las prdidas afectivas caracterizadas por la muerte de un
cnyuge o un amigo van acompaadas por gran tensin emocional y
sentimiento de soledad. El sentimiento de soledad es difcil de superar.
b) Cambio de rol en la comunidad
Lo vamos a ver desde dos perspectivas: el rol laboral y el rol social.

Rol laboral:
El gran cambio viene determinado por la jubilacin (situacin de una persona que
tiene derecho a una remuneracin o pensin, despus de haber cesado en su
profesin u oficio a una edad determinada).
Las consecuencias de la jubilacin son:
Las relaciones sociales se reducen de forma a importante al dejar el
ambiente laboral.
Los recursos econmicos disminuyen en casi todos los casos siendo, en
general, insuficientes.
El exceso de tiempo libre obliga a una reorganizacin de la vida cotidiana.

La adaptacin es difcil porque la vida y sus valores estn orientados en torno a la
actividad y al trabajo que se realiza, de modo que a veces se conocen ms a las
personas por su oficio o profesin que por su nombre y valores personales.
La prdida del trabajo lleva consigo una serie de consecuencias sociales que
repercuten en la situacin del jubilado tanto a nivel econmico, como a nivel fsico y
psquico.

Se han descrito repercusiones sobre la salud, tales como: perturbaciones
emocionales, estados depresivos y de ansiedad, astenia, trastornos del sueo, y
manifestaciones hipocondracas (creer que se tiene alguna enfermedad) que
pueden influir en la aparicin de otro tipo de enfermedades.

En cambio, otros jubilados la viven como un periodo de paz y tranquilidad y ahora
piensan en disfrutar de todo el tiempo libre que antes no tenan.
Rol social:
Los cambios sociales producen en el anciano la sensacin de no pertenecer al grupo
social. Las costumbres, el estilo de vida y la concepcin de la propia vida separan
las generaciones e inciden negativamente en el mutuo reconocimiento de los
individuos que las componen.
Como consecuencia, actualmente se da la formacin de grupos paralelos formados
nicamente por ancianos, lo que produce un mayor distanciamiento
intergeneracional.
20 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

2.7. ANCIANO SANO-ANCIANO ENFERMO. PACIENTE
GERITRICO
Se denomina anciano sano aquel que no padece ningn proceso que plantee
problema funcional, social o mental de forma crnica. Es decir, aquel que puede
realizar habitualmente las actividades bsicas en la vida diaria.
Anciano enfermo es aquel que presenta una enfermedad o proceso puntual
que, tras ser solucionado, le permite volver a realizar su vida normal.
Anciano frgil o de alto riesgo es aquel que rene una serie de
condiciones o criterios clnicos, asistenciales o sociales que le hacen
especialmente sensible a la presencia de enfermedad o de sus
complicaciones.
Sin embargo, un paciente geritrico es aquel que presenta una o varias
patologas que tienden le incapacitan y que suele tener adems problemas
psquicos o sociales aadidos. Tales como:
Mayor de 75 aos.
Pluripatologa relevante.
Enfermedad principal que conlleva una incapacidad.
Existe patologa mental.
Existe problemtica social con relacin a su estado de salud.
Se dice hoy da que Envejecer no es sinnimo de enfermar. Tenemos mltiples
ejemplos de ello. Pero tambin es cierto que en la vejez se acumulan una serie de
padecimientos, de prdidas, de modificaciones orgnicas, que hacen que el anciano
sea ms vulnerable y con menos capacidad de respuesta ante las distintas
agresiones a las que est expuesto.
2.8. CARACTERSTICAS DE LAS ENFERMEDADES EN
GERIATRA
1. Afectacin multiorgnica o pluripatologa.
2. La causa es multifactorial.
3. Instauracin y progreso rpido de la enfermedad.
4. Son enfermedades poco expresivas, con manifestaciones clnicas mnimas o
silentes y a veces contradictorias.
5. Especial sensibilidad a las infecciones, a los cambios de temperatura,
deshidrataciones, anemias, desnutricin, accidentes...
6. Mayor severidad en cuanto a la intensidad del dao tisular y complicaciones.
7. Irreversibilidad de la prdida de la funcin orgnica, con afectacin de la
movilidad: sndrome de inmovilidad.
8. Ritmos de curacin lentos, tendencia a las enfermedades crnicas.
9. Las respuestas adaptativas de los rganos pueden desencadenar nuevos
sntomas.
10. Produce apata, depresin y confusin mental.
11. Aceptacin de la incapacidad por parte del paciente y familia.
12. Respuestas de tipo iatrognico (efectos secundarios): polifarmacia y
automedicacin.
13. Negacin de sntomas (se quejan poco).
14. Presentan algn tipo de problema social o familiar.
15. El pronstico poco favorable depende del grado de las patologas que en ese
momento le afectan, las reservas funcionales de que dispone y el grado de
dependencia que presenta.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 21

ENFERMEDADES MS FRECUENTES EN GERIATRA
1. LAS QUE DERIVAN DE ENFERMEDADES CRNICAS


Enfermedades aparato
cardiocirculatorio
Cardiopata isqumica.
TIA (Accidente Isqumico
Transitorio)
ACV (Accidente Cerebro Vascular:
ictus)
HTA (Hipertensin Arterial)
Varices

Enfermedades aparato respiratorio
EPOC (Enfermedad Pulmonar
Obstructiva Crnica):
Bronquitis
Bronquiectasias
Asma
Enfisema


Enfermedades endocrino
metablicas
Diabetes mellitus II
Obesidad

Accidentes
Cadas
Intoxicaciones medicamentosas

Enfermedades neoplsicas
Cncer de pulmn, mama, colon,
prstata...

Enfermedades aparato locomotor
Artropatas degenerativas: artrosis
Artropatas inflamatorias: artritis,
gota


Enfermedades infecciosas
Neumonas
Urinarias

Enfermedades mentales
Demencia senil
Depresin
Enfermedad de Alzheimer
Enfermedad de Parkinson

Sndromes geritricos
Inmovilidad
lceras por presin
Malnutricin
Ansiedad
Demencias
rganos de los sentidos
Cadas
Depresin
Estreimiento, incontinencias
Insomnio
Enfermedad cerebrovascular

2. LAS MS FRECUENTES
Prdida de visin.
Prdida audicin.
Artrosis.
HTA (Hipertensin Arterial).
Enfermedades cardacas.
3. LAS QUE CONLLEVAN UN MAYOR GRADO DE DISCAPACIDAD
Osteoarticulares.
Demencias.
Cerebrovasculares agudas y crnicas.

22 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

4. PATOLOGA PSIQUITRICA MS FRECUENTE
Neurosis.
Depresin.
Reacciones paranoides.
Demencia grave.
5. PATOLOGA CON PRESENTACIN MS ATPICA
Infarto de miocardio sin dolor.
Neumonas sin tos, sin fiebre.
Sepsis bacteriemias sin fiebre.
Depresin, somatizaciones, deterioro cognitivo.
Abdomen agudo: confusin, anorexia, sin fiebre.
Hipotiroidismo: demencia, hipotermia.
Hipertiroidismo: IC, angina, fibrilacin auricular.
6. COMPLICACIONES DE ENFERMEDADES GERITRICAS
Dependencia psquica.
Iatrogenia por polifarmacia.
Sndrome de Inmovilidad: lceras por decbito, incontinencias, contracturas,
osteoporosis, tromboembolismo, estreimiento, fecalotas, retencin,
secreciones
PRESENTACIN, FRECUENTEMENTE ATPICA, DE LAS
ENFERMEDADES EN EL ANCIANO
CAUSAS
Las derivadas del propio proceso de envejecer.
Algunos procesos son menos agresivos.
La pluripatologa y plurifarmacia. En los ancianos es frecuente que coincidan
varias patologas a la vez y que utilicen muchos frmacos, a veces con
deficiente control.
Dificultad para obtener la historia clnica, en parte frecuentemente por deterioro
cognitivo (de la conciencia), pero tambin por escasez de tiempo de los
profesionales y lentitud de los ancianos.
Es muy frecuente la disminucin del umbral del dolor, con lo que muchos
procesos pueden pasar desapercibidos.
La actitud frecuente de los profesionales que consideran al anciano
fundamentalmente demandante de atencin (utilizacin del sistema sanitario
como suministrador de unos cuidados y atencin que no encuentran en otros
lugares).
Actitud del propio anciano frente a determinados sntomas que considera
propios del envejecimiento y de su torpeza.
SINTOMAS INESPECFICOS (se consideran as aquellos signos poco concretos
pero que deben ser observados y tenidos en cuenta):
Prdida de apetito, cadas, cansancio, dificultad para la caminar, fatiga,
incontinencia, prdida de peso.
SNTOMAS ESPECFICOS (relativos a procesos y enfermedades concretas).
En el IAM (Infarto Agudo de Miocardio): disnea (fatiga) brusca, sin dolor,
cianosis (color morado de labios, piel y extremidades), confusin, agitacin, en
ocasiones, dolor en la mandbula.
En la hipertensin arterial, salvo crisis, no suele haber sintomatologa.
En el tromboembolismo pulmonar (fundamentalmente como consecuencia de la
inmovilidad) aparece: dolor torcico, disnea, cianosis.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 23

En la aspiracin (bronquial), de lquidos, cuerpos extraos etc. aparece
disminucin del nivel de conciencia y cianosis.
En la infeccin urinaria habitualmente no se producen sntomas, o estos son
muy leves.
En el abdomen agudo (apendicitis, pancreatitis, colecistitis...) generalmente no
se aprecia dolor.
En las neumonas se suele observar un cuadro confusional. No suele haber
fiebre, ni leucocitosis, y en principio no se altera la radiografa de trax.
En las depresiones es frecuente la prdida o disminucin del apetito, el
aumento de las quejas sobre molestias fsicas, y puede presentarse una
seudodemencia de aparicin brusca.

Resumen
Envejecer no es lo mismo que enfermar. Envejecer es un proceso dinmico muy
influido por muchos factores.
En trminos sociales, podemos decir que la llamada tercera edad comienza al
final de la etapa productiva, con la jubilacin.
Es importante resaltar la importancia de la actividad fsica, los proyectos
personales, la integracin familiar y social, el mantenimiento de los procesos
mentales e intelectuales etc., para que esos efectos fisiolgicos del
envejecimiento se produzcan lo ms lenta y suavemente posible.
En cualquier caso, es importante conocer cmo es el proceso y qu
modificaciones produce, para poder entender con mayor claridad los problemas y
necesidades que van a presentar nuestros ancianos.
Tener en cuenta esos cambios desde sus primeras manifestaciones puede evitar
deterioros notables, a veces, en corto espacio de tiempo.
Por ejemplo, cuando se hablaba de las modificaciones auditivas o visuales del
anciano, algo de fcil solucin hoy da, puede suponer, si no se corrigen con un
audfono o gafas adecuadas, o intervencin de cataratas etc., el aislamiento, la
inmovilidad, la prdida de funciones fsicas e intelectuales; el deterioro en suma
muy acelerado.
En ocasiones, la resolucin de pequeos problemas (en comparacin con las
consecuencias que se pueden derivar de ellos) es muy difcil por variadas
razones: falta de recursos (por ejemplo para prtesis dentales adecuadas),
aislamiento del anciano (que viva solo), el convencimiento del mismo de que sus
problemas no tienen solucin o que no admita su limitacin, la consideracin, por
parte de familiares cercanos, de que son cosas de la edad y no merecen mayor
esfuerzo
Procurarle tiempo al anciano para que nos cuente, se explique, que se sienta
escuchado y tenido en cuenta es un factor de primer orden que va a fomentar la
confianza en el profesional. Permite obtener datos muy importantes sobre lo que
le pasa y como lo percibe (y no siempre de orden fsico), y planificar y organizar
con l unos cuidados mucho ms reales.
La vejez es algo a lo que todos deseamos llegar, pero que cuesta asumir que ha
llegado. Es algo que se elude y se rechaza, y ms frecuentemente en nuestros
das, donde no parece aportar ningn valor.
Conocer lo que es ser viejo hoy es uno de los objetivos de este trabajo, para
poder ofertarles una mejor calidad de vida, y mejores cuidados a la hora de
morir.
Cuidados y acompaamiento que adems nos ayudarn a comprender y
aceptar mejor nuestro propio ciclo vital.
24 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

2.9. ATENCIN AL ANCIANO EN NUESTRO ENTORNO.
TIPOS
Debido al gran aumento de la poblacin anciana y las consecuencias que de ello se
derivan, surgen en nuestro medio cada vez ms servicios que tratan de cubrir las
cada vez ms amplias y variadas necesidades de nuestros mayores.
Repasando una vez ms cierta clasificacin en funcin del grado de
dependencia-independencia, que condiciona en cierta medida el tipo de
necesidad y servicios, nos encontramos:
Tercera edad, anciano vlido, paciente anciano. Todas ellas nos remiten
a una persona habitualmente mayor de 65 aos, independiente para las
actividades bsicas de la vida diaria.
Se diferencian fundamentalmente por la edad. Tercera edad englobara a los
recin jubilados hasta aproximadamente los 75 aos. Anciano vlido y
Paciente anciano seran aquellos de 75 aos o ms. Todos independientes.
En cambio, cuarta edad, anciano asistido, paciente geritrico, son conceptos
que tienen en comn la dependencia para las actividades bsicas de la vida
diaria, adems de procesos patolgicos o problemas sociales que van a
requerir asistencia sanitaria y recursos humanos y sociales permanentes.
Faltara mencionar el concepto actual de anciano frgil, como aquel que tiene
un elevado riesgo de sufrir un deterioro importante de su estado de salud,
esto es, de aumentar su dependencia.
En funcin del grado de dependencia-independencia, que condiciona en cierta
medida el tipo de necesidad y servicios, nos encontramos:
ASISTENCIA INTRAHOSPITALARIA
Dentro de un hospital la atencin al paciente geritrico es llevada a cabo por el
servicio o unidad de Geriatra. Los objetivos de esta unidad son:
1. Poder ingresar a cualquier paciente geritrico que lo necesite, sin que
suponga una molestia por su condicin de enfermo crnico o poco
recuperable.
2. Valorar todos los problemas especficos que influyen en su estado de salud,
tanto fsico como psquico y social, intentando dar respuesta a los mismos.
3. Rehabilitar al mximo al paciente geritrico teniendo como objetivo el que
este pueda incorporarse al domicilio en las mejores condiciones fsicas y
mentales posibles y en el menor tiempo posible.
4. Planificar el futuro de modo que el alta no suponga una salida improvisada
del hospital sino que se realice en cada caso un plan de seguimiento y apoyo
que intente mantener un equilibrio entre su estado de salud, su capacidad
funcional y su situacin social.
HOSPITAL DE DA GERITRICO
Es un centro de atencin diurna al anciano, sin camas de hospitalizacin y de
carcter dinmico, donde el tiempo de estancia est definido en funcin del
desarrollo teraputico del programa que cada paciente lleva a cabo, con una
estancia media entre cuatro y seis meses. Proporciona transporte y comida de
medio da, y habitualmente se encuentra ubicado dentro del marco hospitalario,
actuando como puente entre los cuidados propios del hospital y la comunidad.
Sus caractersticas principales son:
Se construye para ser complemento del servicio de geriatra.
Atiende a un rea determinada de poblacin.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 25

Dispone de fisioterapia y terapia ocupacional.
Ofrece vehculo de transporte.
El equipo profesional suele estar compuesto de: un geriatra, un fisioterapeuta,
una enfermera, personal auxiliar y un trabajador social fundamentalmente.
Su ubicacin suele estar dentro del complejo hospitalario para poder utilizar
aquellos servicios complementarios que el hospital posee: radiodiagnstico,
laboratorio, etc.
Proporciona programas de tratamiento fsico, psquico y apoyo sociofamiliar.
El tiempo de estancia es limitado en funcin del programa teraputico que se
vaya a desarrollar.
Proporciona cocina de medio da.
En cuanto a sus funciones, destacamos:
a) VALORACIN Y OBSERVACIN DE LOS PACIENTES
Tanto de sus discapacidades, como de la sintomatologa aparecida recientemente
para pautar la terapia rehabilitadora o el tratamiento.
b) REHABILITACIN Y MANTENIMIENTO
Incluye la fisioterapia en un medio y ambiente adecuado. Con ella se consigue
resolver las incapacidades y promover la independencia. La fisioterapia puede
comenzar mientras el anciano est ingresado en el hospital. Cuando la
rehabilitacin deje de ser eficaz es conveniente sesiones de mantenimiento (una
vez por semana), impidiendo la recada y el posible reingreso.
c) ADMISIONES SOCIALES
Los ingresos por descarga familiar son cada da ms abundantes, sobre todo con
ancianos con demencias.
d) OTRAS FUNCIONES
Conectar a los pacientes entre s mediante el trabajo social del grupo. De esta
forma se crean nuevas motivaciones y amistades entre los ancianos. Tambin
ayuda a vincular a los familiares en el tratamiento que se lleva a cabo.
ASISTENCIA EXTRAHOSPITALARIA
Comprende todos aquellos servicios que no implican ingreso hospitalario. As los
ms destacados son: apartamentos vigilados, estancias temporales en residencias
tuteladas, viviendas compartidas, telealarma, acogida familiar, residencias, ayuda a
domicilio, hogares y clubes sociales, centros de da y centros de salud
VIVIENDAS TUTELADAS
Son alojamientos que suelen estar ubicados en el casco urbano para facilitar la
proximidad a todos los servicios (sanitarios, culturales), en los que un grupo de
personas mayores, capaces de valerse por s mismas y con un alto grado de
independencia, viven en rgimen de autonoma, con la tutela o asistencia tcnica
de una entidad pblica o privada.
Los servicios comunes bsicos que no se resuelven en la propia vivienda se
atienden a travs de los servicios comunitarios de la zona.
Las viviendas tuteladas son una experiencia nueva, promovida por el INSERSO
(Instituto Nacional de Servicios Sociales) y por otras instituciones pblicas.
Los requisitos para acceder a estas viviendas son:
Ser mayor de 65 aos.
Estar empadronado en la localidad donde se ubiquen las viviendas.
Valerse por s mismo.
Problemas de vivienda, soledad, convivencia familiar, etc.
26 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

VIVIENDAS COMPARTIDAS
Constituyen una alternativa capaz de promover una nueva forma de convivencia
entre las personas mayores.
Consiste en que una persona cuya casa cuenta con espacio sobrante lo ofrece a
travs de una entidad dedicada a ello, a otra o varias personas que deseen
compartirla.
Este sistema ofrece a las personas mayores:
Ventajas econmicas: tanto para el propietario (renta) como para el que vive
(alquiler razonable).
Acompaamiento: pasan a compartir intereses comunes y se amplia su
crculo de relacin.
La entidad mediadora pone en contacto a los interesados y trabaja con ellos
durante el proceso inicial del encuentro, los asesora y realiza un seguimiento.
Otra opcin que se ha puesto en marcha es el alquiler que ofrecen las personas
mayores a estudiantes. El estudiante no paga nada y a cambio ofrece su compaa
y ayuda al anciano (en la casa, acompandole al mdico, etc.).
ACOGIDA FAMILIAR
Este servicio permite a la persona mayor incorporarse a un ncleo familiar con el
que no tiene relacin de parentesco, propiciando as su permanencia en el
entorno comunitario.
Est pensado para personas de edad avanzada que necesitan alojamiento de
corta o larga duracin a causa de la falta de salud, la mala calidad de su
vivienda, la incapacidad para valerse por s mismos y los escasos medios
econmicos para llevar una vida autnoma.
Las personas mayores acogidas disponen de una habitacin de uso exclusivo,
que rene las condiciones adecuadas. Los domicilios de las familias de acogida
se ubican tanto en medios urbanos como rurales.
Los cabeza de familia de los hogares de acogida han de ser personas entre 25 y
60 aos, gozar de buena salud, tener predisposicin al trato de personas
mayores y no tener impedimentos fsicos que dificulten la realizacin de tareas
domsticas.
Los acogimientos se realizan bajo una entidad que regula las caractersticas del
beneficiario del acogimiento, del domicilio y de la familia de acogida, selecciona a
las familias acogedoras y recibe la solicitud de las personas que desean ser
acogidas, estableciendo un contrato entre ellas.
Este servicio se ha experimentado en varios municipios de Guipzcoa y en
Villarreal, Castelln.
Destacan tambin iniciativas en el sector privado como el programa de la
Asociacin Amics de la Gent Gran (Amigos de las Personas Mayores), de
Barcelona, para la acogida familiar en la poca veraniega y navidea de
personas mayores que viven solas.
AYUDA A DOMICILIO
Tambin llamada Servicio de Atencin Domiciliaria (SAD).
Es un servicio que ofrece soporte personal a las personas que tienen limitaciones
para desarrollar las actividades propias de la vida cotidiana y que viven solas o
carecen de familiares que puedan ayudarlas.
La ayuda la prestan equipos integrados por enfermeras, asistentes sociales y
auxiliares de ayuda a domicilio, adems de voluntarios, con el apoyo de psiclogos
o mdicos.
Aun as se busca el apoyo de familiares, vecinos, amigos y voluntarios, ya que as
no es necesario que el equipo de ayuda a domicilio realice todas las tareas.
En el caso de las personas mayores, la ayuda a domicilio consiste en intentar
aumentar la independencia y autonoma de la persona, porque la va involucrando
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 27

de una manera progresiva en tareas que haba dejado de realizar. La ayuda a
domicilio cubre diferentes tareas dentro y fuera del hogar:
Limpieza y arreglo del hogar.
Higiene personal.
Lavado y planchado de ropa.
Preparacin de comidas y compra de alimentos para dietas especiales.
Prestaciones sanitarias.
Compaa en traslados o en el propio domicilio.
Compras y gestiones.
Actividades recreativas: paseo, lectura, terapia ocupacional
Los requisitos para poderse beneficiar de la ayuda a domicilio varan segn la
entidad que preste el servicio pero, normalmente son los siguientes:
No poder desenvolverse por s mismos.
No tener familiares directos que puedan atenderlos.
Precariedad econmica.
La ayuda a domicilio puede ser tanto de prestacin pblica (INSERSO, Comunidades
Autnomas, Diputaciones Provinciales, y ayuntamientos) como privada.
CENTRO DE DA
Se define este servicio como un recurso sociosanitario y de apoyo familiar que
ofrece durante el da atencin a las necesidades personales bsicas, teraputicas y
socioculturales de las personas mayores afectas por diferentes grados de
dependencia, promoviendo su autonoma y la permanencia en su entorno habitual.
El objetivo general del centro de da es: Favorecer unas condiciones de vida
dignas entre las personas mayores dependientes y sus familiares, facilitando la
continuidad de sus modos de vida y el logro de un mayor nivel de autonoma
Los responsables del centro se encargan de ir a buscar por la maana al anciano y
devolverlo a casa por la tarde.
El equipo del centro de da es multidisciplinar, y su objetivo es proporcionar una
atencin integral a la persona mayor, con el objetivo de crear un ambiente
socioafectivo positivo que ayude a favorecer la autoestima de las personas de edad
avanzada, potenciando su autonoma sin desvincularse del medio en el que viven.
Los centros de da pueden ser de prestacin pblica (ayuntamiento, INSERSO) o
privada (Centro de Mayores CARE).
TELEALARMA O TELEASISTENCIA
Es una modalidad de servicio a domicilio para los ancianos que precisan sentir la
seguridad de ser atendidos en cualquier momento o que tienen problemas de
comunicacin.
Es un servicio social que proporciona atencin durante las 24 horas del da a
usuarios de alto riesgo social, personal o mdico que pueden permanecer en sus
domicilios con la vigilancia adecuada, salvo en crisis agudas.
El usuario cuenta con un transmisor que est conectado a la red telefnica. El
telfono de la central de teleasistencia suena automticamente si el usuario pide
auxilio.
El objetivo del sistema de telealarma es detectar incendios, robos, accidentes y
cualquier anomala. Tambin es posible, a travs de determinadas instalaciones de
telealarma, abrir la puerta para que entre algn vecino, conectar o desconectar la
luz, activar el funcionamiento de una unidad de oxgeno, etc.
Este servicio est en marcha en muchas comunidades autnomas.



28 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO

RESIDENCIAS
Ya en las primeras dcadas de este siglo existan los asilos de ancianos, que eran
pblicos o bien pertenecan a instituciones benficas. Acogan al que lo necesitaba.
Fue el primer esbozo de las residencias.
Pero, qu es una residencia? , se han dado muchas definiciones. La ms aceptada
actualmente es la siguiente: Espacio abierto de desarrollo personal y atencin
profesional integral en el que viven temporal o permanentemente personas
mayores con algn grado de dependencia.

Se pueden clasificar las residencias de acuerdo a las caractersticas del anciano al
que acogen:
a) Residencias de vlidos: Estn destinadas a ancianos que en el momento de
su admisin pueden valerse por s mismos. Requieren escasa dotacin tcnica y
humana para cubrir las necesidades de salud de sus usuarios. Ofrecen la ventaja
de combatir la soledad y garantizar unos cuidados de por vida. Los
inconvenientes pueden ser desarraigo familiar y social, conflictos en la
convivencia, alto coste econmico...
b) Residencias asistidas: son residencias destinadas a acoger ancianos con
incapacidades que necesitan una asistencia continuada para las actividades
cotidianas. Precisan mayor dotacin de material y especialmente humana, y cuyo
personal debe estar debidamente cualificado.
c) Residencias polivalentes o mixtas: son residencias que pueden atender
tanto a las personas validas como a las que necesitan asistencia. Disponen, por
tanto, de plazas para vlidos y para asistidos, y hacen innecesarios el traslado
cuando se deteriora el estado de salud y el nivel de autonoma personal de
alguno de los residentes.
Pueden estar gestionadas por organismos pblicos o instituciones privadas, con o
sin nimo de lucro, lo que condiciona tanto las caractersticas del centro como
los requisitos que se exigen para el ingreso y las cuotas que debe abonarse.
HOGARES, CLUBES Y ASOCIACIONES
Son establecimientos creados y mantenidos por instituciones pblicas y privadas
(ayuntamientos, instituciones bancarias, parroquias, asociaciones de barrio, etc.).
en los que se promueve la convivencia y la integracin social de las personas
mayores de una determinada poblacin, barrio o comarca. Se puede acudir a ellos
durante el da y disponen de una ampla gama de servicios.
Los diferentes servicios que podemos encontrar en un club de jubilados son los
siguientes:
Biblioteca.
Peluquera.
Sala de televisin.
Prevencin sanitaria: chequeos,
charlas sobre temas de salud,
alimentacin equilibrada.
Cafetera.
Servicio de comedor
Salas de juegos: domin,
podologa, ajedrez, parchs, etc.
Actividades socioculturales
Informacin y asesoramiento.

Las asociaciones de tercera edad son colectivos de personas que se agrupan
para conseguir unos fines especficos. Les une su condicin de mayores y el hecho
de compartir las mismas inquietudes y problemas. Por medio de la asociacin este
colectivo puede expresar con ms energa sus demandas aumentar su calidad de
vida.
ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO 29

CENTROS DE SALUD
Estructura fsica y funcional que permite el adecuado desarrollo de la atencin
primaria de salud de forma integral, permanente y continuada por parte del equipo
de profesionales sanitarios y no sanitarios que actan en el mismo: mdico de
familia, enfermeras, administrativos, celadores, odontlogos, rehabilitacin,...

Resumen
El colectivo de ancianos, cada vez ms amplio en nuestro entorno, engloba a
personas con una situacin fsica, social, cultural y psicolgica muy variada, que
demandan y utilizan, y para las que se ofertan, una amplia gama de servicios.

Para aquellos que son vlidos e independientes, existen actividades y recursos de
ocio, culturales, de actividad fsica, donde se fomenta la interrelacin y la
participacin.

Entraran en esta categora los hogares de jubilados, clubes, asociaciones,
programas de termalismo social, viajes de vacaciones, descuentos en transportes,
precios reducidos en espectculos, etc.

La asistencia sanitaria da cobertura a todos los ancianos en cualquiera de sus tres
niveles da atencin: primario en los centros de salud; secundario en los
ambulatorios, con las consultas a especialistas; terciario en los hospitales, para
problemas ms graves o que requieren tecnologa o atencin ms especializada.

Los servicios o unidades geritricas, ubicadas habitualmente en hospitales, prestan
al anciano una atencin ms especfica e integral, cuyo objetivo es devolver al
anciano a su entorno en las mejores condiciones de independencia posibles y
movilizando los recursos sociales disponibles.

Los hospitales de da suelen depender de las unidades geritricas. Su objetivo es la
rehabilitacin y son lugares intermedios entre el hospital y el domicilio del
paciente.

Los centros o unidades de larga estancia prestan atencin a los ancianos con una
situacin muy complicada, que requieren atencin sanitaria que no puede
prestarse en el domicilio.

Otras opciones de atencin cada vez ms importantes en nuestro entorno son las
residencias geritricas, que en sus distintas modalidades ofertan a los ancianos
asistencia sanitaria, y casi todos los cuidados que pueden necesitar.

Aparecen tambin otras opciones intermedias entre la institucionalizacin (ingreso
en una institucin) y el domicilio tradicional como los apartamentos y pisos
tutelados que permiten una mayor independencia y autonoma al anciano y una
mayor proteccin.

Recordar, por ltimo, la ayuda a domicilio y el voluntariado.


30 ATENCIN GERITRICA. TEMA 2. CONCEPTOS ACTUALES DE ENVEJECIMIENTO




ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 31

TEMA 3: NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS
ANCIANOS
3.1. CONCEPTO DE CUIDADOS
Se llama cuidados a aquellas acciones encaminadas a mantener y fomentar la
salud, el bienestar y la vida.
Es una actitud natural en el ser humano, enormemente condicionada por factores
culturales, tnicos, socioeconmicos etc.
3.2. NECESIDADES HUMANAS
El concepto de cuidados est ntimamente relacionado con el de necesidad.
Toda persona, para mantener la vida, la salud y el bienestar fsico, mental y
afectivo, debe satisfacer una serie de necesidades, algunas muy bsicas y otras
ms sofisticadas, que sufren determinadas modificaciones a lo largo de la vida.
En todas las culturas, el ser humano adulto intenta llevar a cabo, por s mismo,
todas las acciones encaminadas a satisfacer sus necesidades con arreglo a sus
conocimientos y sus habilidades. Es lo que se llama autocuidados.
Con ellos, el hombre se procura alimento, agua, vivienda, ropa de abrigo, sabe que
hacer cuando est enfermo, como relacionarse con sus semejantes, como
divertirse
Las necesidades humanas se podran representar en una pirmide, ocupando la
base de la misma aquellas cuya satisfaccin es imprescindible para mantener la
vida: alimentacin, ropa de abrigo, vivienda
En la medida en que se asciende por la pirmide, las necesidades son menos vitales
y ms sofisticadas: educacin, afectos, ocio

Necesidades
de autorrealizacin
(de lo que uno es capaz)
Necesidades de autoestima
(autovala, xito, prestigio)
Necesidades de aceptacin social
(afecto, amor, pertenencia y amistad)
Necesidades de seguridad y proteccin
Necesidades fisiolgicas (alimento, agua, aire)

La satisfaccin de las propias necesidades procura al ser humano una sensacin de
autonoma e independencia, de la misma forma que la disminucin o prdida de esa
capacidad lleva consigo sentimientos de baja autoestima y prdida de dignidad.
As, se denomina dficit de autocuidado a la limitacin de la capacidad para
realizar, por uno mismo, la tarea de autocuidarse.
Los ancianos son un colectivo que se ve afectado con frecuencia, de manera parcial
o permanente, por este dficit de autocuidado. En algunos casos no podrn salir de

32 ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS

su domicilio a hacer la compra o a dar un paseo, por barreras arquitectnicas. En
otros, no podrn darse un bao, o vestirse, o ponerse los zapatoslo que ocasiona
dependencias y sentimientos de inseguridad importantes.
Frecuentemente, va a ser la familia quien se hace cargo, en primera instancia, de
ofrecer esos cuidados que el anciano no puede procurarse.
Cuando esto no es posible, son los profesionales del sistema sanitario (pblico o
privado), o los servicios sociales, los que se hacen cargo del cuidado del individuo.

Resumen
Todo ser humano posee unos conocimientos bsicos que le permiten
autocuidarse, es decir, mantener y fomentar la salud, el bienestar y la vida.
Habitualmente, somos poco conscientes de estas acciones cotidianas, siendo la
vejez la etapa de la vida en que con ms frecuencia se producen alteraciones en
ese autocuidado y la persona pasa a depender, parcial o totalmente de otro que
las haga por l.
Esta situacin produce prdida de la dignidad y autoestima, adems de un
sentimiento de inseguridad.
3.3. VALORACIN GERITRICA
Para poder detectar las necesidades de un anciano es importante realizar una
valoracin de su estado de salud y de los problemas y dificultades que pudiera
presentar.
La valoracin geritrica va a aportar informacin imprescindible para el
conocimiento de aspectos muy distintos de un anciano y de los problemas reales o
potenciales existentes.
Consiste en la observacin y recogida de datos para poder conocer las capacidades
y problemas fsicos, mentales, funcionales y sociales del anciano y poder establecer
as un tratamiento y un plan de cuidados a largo plazo.
Forman parte de ella, por tanto, los siguientes aspectos:
1. Valoracin de la salud fsica.
2. Valoracin de la capacidad funcional.
3. Valoracin de la funcin mental.
4. Valoracin social.
1. Valoracin de la salud fsica
Se refleja en la historia clnica, la realiza el mdico, y consta de:
Una anamnesis o entrevista en la que se recogen los datos de su historial
clnico del anciano, antecedentes familiares y personales, proceso de la
enfermedad actual (si la hubiere), y preguntas relacionadas con la fatiga,
sed, vmitos, mareos, etc., todo lo cual aporta datos subjetivos.
Una exploracin fsica general y de los diferentes aparatos (respiratorio,
cardiovascular, etc.), de donde se obtienen datos objetivos.
Unos exmenes complementarios (anlisis, rayos X, etc.), de los que se
obtienen datos tambin objetivos.
De todo ello se puede derivar un diagnstico mdico y un posible tratamiento.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 33

2. Valoracin de la capacidad funcional
Se llama capacidad funcional a aquella que permite realizar una vida independiente.
La OMS considera que las alteraciones en la capacidad funcional son el mejor
indicador de la aparicin de una enfermedad.
Las capacidades funcionales se clasifican en:
ACTIVIDADES BSICAS DE LA VIDA DIARIA (ABVD). Son aquellas acciones
cotidianas y elementales de autocuidado y motilidad (movilizacin). As
seran el vestirse, levantarse de la cama, ir al bao, comer, etc. (Ver anexo
1).
ACTIVIDADES INSTRUMENTALES DE LA VIDA DIARIA (AIVD). Son aquellas
que permiten vivir independientemente en la Comunidad, como por ejemplo:
manejar el dinero, usar el telfono, hacer la compra, utilizar el transporte
pblico (Ver anexo 2).
ACTIVIDADES AVANZADAS DE LA VIDA DIARIA (AAVD.). Son aquellas
acciones ms complejas que permiten al individuo incluir un rol social, como
pertenecer a una asociacin, desarrollar aficiones, participar en actos
comunitarios, etc.
Cada una de ellas es ms compleja que la anterior, y la tercera no se considera
especfica de los ancianos.
Para medir el grado de independencia-dependencia de un anciano para cada una de
estas funciones, existen unas escalas que, al utilizarlas, permiten detectar
discapacidades y necesidades concretas. (Anexos 1 y 2).
La informacin que proporcionan complementa los datos ya recogidos en la
valoracin de la salud fsica.
Su importancia radica en que muchas veces el deterioro de la capacidad funcional
permite detectar problemas y prevenirlos antes de su aparicin.
3. Valoracin de la salud mental
Se valoran separadamente la funcin cognitiva y la funcin afectiva.
La FUNCIN COGNITIVA permite realizar funciones intelectuales: recordar,
orientarse, calcular Existen varias escalas que miden el grado de deterioro
de esta funcin. El anexo 3 muestra una de las ms utilizadas.
La FUNCIN AFECTIVA presenta, cuando est alterada, problemas como la
depresin y la ansiedad, tan frecuentes en los ancianos. Se muestra en el
anexo 4 una escala muy consensuada para la depresin.
Las escalas que miden la ansiedad son menos unitarias y utilizadas. Algunas estn
incluidas en las que valoran la depresin.
4. Valoracin social
La valoracin de la esfera social del anciano est poco consensuada y con
frecuencia no es tenida en cuenta.
Existe una gran variedad de situaciones muy diferentes que dependen del medio
sociocultural, nivel econmico y relaciones familiares etc.
Es importante investigar sobre algunos aspectos relevantes:
Relaciones sociales que establece (frecuencia y calidad).
Actividades sociales que realiza.
Recursos con los que cuenta (dinero, vivienda, las condiciones de esta).

34 ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS

Soporte social del que dispone, etc.
Es importante sealar aqu como ejemplo de la relevancia y trascendencia de esta
valoracin, la situacin de muchos ancianos que a cierta edad deben abandonar su
casa y su pueblo y trasladarse a una ciudad desconocida para ellos donde no tienen
amistades ni vnculos excepto los de los hijos, que suelen estar dems muy
atareados.
En numerosas ocasiones es esta situacin la que va a desencadenar, por el
aislamiento y la disminucin de actividad que conlleva, el deterioro fsico y mental
del anciano.

Resumen
Para poder trabajar adecuadamente con un anciano, es muy importante conocerlo
y valorarlo desde todos los aspectos que conforman su vida: as se debe valorar
su grado de salud fsica, su capacidad funcional, su salud mental y su integracin
social.
Ninguno de estos aspectos, por s solo, es suficiente ni ms relevante. Adems,
suelen estar interrelacionados entre s, de tal manera que a veces un problema
fsico no es signo de enfermedad, sino la consecuencia de una depresin, o una
confusin en la toma de un medicamento; al contrario, cadas repetidas,
aparentemente por cierto descuido o torpeza, pueden ser signo de enfermedad
importante.
Las escalas de medida, sin ser instrumentos exclusivos, son una valiosa
herramienta en la valoracin.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 35

ANEXO 1
VALORACIN FUNCIONAL. NDICE DE BARTHEL. ACTIVIDADES BSICAS
DE LA VIDA DIARIA (ABVD)

BAO
5 Independiente
Se lava completo con ducha o bao. Entra y sale del bao sin una
persona presente
0 Dependiente
VESTIDO
10 Independiente Se viste, se desnuda, se ajusta la ropa. Se ata los zapatos
5 Ayuda
Necesita ayuda, pero, al menos, la mitad de las tareas las realiza en
un tiempo razonable
ASEO PERSONAL
5 Independiente Se lava la cara, manos y dientes. Se afeita
0 Dependiente
USO DEL RETRETE
10 Independiente Usa el retrete. Se sienta, se levanta, se limpia, se pone la ropa solo
5 Ayuda
Necesita ayuda para mantener el equilibrio, limpiarse o ponerse y
quitarse la ropa
0 Dependiente
USO DE ESCALERAS
10 Independiente
Sube o baja escaleras sin supervisin, aunque use barandillas o
bastones
5 Ayuda Necesita ayuda o supervisin para subir o bajar escaleras
0 Dependiente
TRASLADO SILLN-CAMA
15 Independiente
No necesita ayuda. Si usa silla de ruedas lo hace
independientemente
10 Mnima ayuda Necesita mnima ayuda o supervisin
5 Gran ayuda
Es capaz de sentarse, pero necesita mucha asistencia para el
traslado
0 Dependiente

36 ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS

DEAMBULACIN
15 Independiente Camina al menos 50 metros solo o con ayuda de bastn o andador
10 Ayuda
Puede caminar al menos 50 metros, pero necesita ayuda o
supervisin
5
Independiente
en silla de
ruedas

0 Dependiente
MICCIN
10 Continente
No presenta episodios de incontinencia. Si necesita sonda o colector,
se cuida solo
5
Incontinente
ocasional
Episodios ocasionales con una frecuencia menor de una vez por
semana
0 Incontinente
DEPOSICIN
10 Continente
No presenta episodios de incontinencia. Si usa enemas o supositorios
se arregla solo
5
Incontinente
ocasional
Episodios ocasionales menores de una vez por semana. Necesita
ayuda para usar enemas o supositorios
0 Incontinente
ALIMENTACIN
10 Independiente Capaz de usar cualquier instrumento. Come en tiempo razonable
5 Ayuda Necesita ayuda para cortar, extender la mantequilla
0 Dependiente
PUNTUACIN TOTAL: ..

La INCAPACIDAD FUNCIONAL se valora como:

Severa < 45 puntos
Grave 45 59 puntos
Moderada 60 80 puntos
Ligera > 80 puntos



ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 37

ANEXO 2
NDICE PARA LAS ACTIVIDADES INSTRUMENTALES DE LA VIDA DIARIA
(AIVD)
(Philadelphia Geriatric Center, Lawton y Brody, 1969)


A. Capacidad para usar el telfono
Utiliza el telfono por iniciativa propia, busca y marca los
nmeros, etc.
1
Marca unos cuantos nmeros bien conocidos 1
Contesta el telfono, pero no marca 1
No usa el telfono en absoluto 0

B. Ir de compras
Realiza todas las compras necesarias con independencia 1
Compra con independencia pequeas cosas 0
Necesita compaa para realizar cualquier compra 0
Completamente incapaz de ir de compras 0

C. Preparacin de la comida
Planea, prepara y sirve las comidas adecuadas con
independencia
1
Prepara comidas adecuadas si se le dan los ingredientes 0
Calienta, prepara o sirve las comidas, pero no lleva una dieta
adecuada
0
Necesita que se le prepare y sirva la comida 0

D. Cuidar la casa
Cuida la casa solo o con ayuda ocasional (por ejemplo, para
trabajos duros ayuda domstica)
1
Realiza tareas domsticas ligeras como fregar los platos o
hacer las camas
1
Realiza tareas domsticas ligeras, pero no puede mantener un
nivel de limpieza aceptable
1
Necesita ayuda para todas las tareas de la casa 0
No participa en ninguna tarea domstica 0

E. Lavado de ropa
Realiza completamente el lavado de ropa personal 1
Lava ropas pequeas, medias, etc. 1
Necesita ayuda total para el lavado de ropa 0

F. Medios de transporte
Viaja con independencia en transportes pblicos o conduce su
propio coche
1
Capaz de organizar su transporte utilizando taxis, pero no usa
otros transportes pblicos
1
Viaja en transporte pblico si le acompaa otra persona 1
Slo viaja en taxi o automvil si le acompaa otra persona 0
No viaja en absoluto 0

38 ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS


G. Responsabilidad sobre la medicacin
Es responsable de la medicacin en las dosis correctas y en las
horas previstas
1
Toma responsablemente la medicacin si se le prepara con
anticipacin en dosis separadas
0
No es capaz de responsabilizarse de su propia medicacin 0

H. Capacidad de utilizar el dinero
Maneja los asuntos financieros con independencia
(presupuestos, paga recibos, recoge y conoce sus ingresos)
1
Maneja los gastos cotidianos pero necesita ayuda para ir al
banco, grandes gastos, etc.
1
Incapaz de manejar el dinero 0

PUNTUACIN: .

LA PUNTUACIN MXIMA ES DE 8 PUNTOS, QUE SIGNIFICA UNA INDEPENDENCIA TOTAL
MIENTRAS QUE 0 PUNTOS ES UNA DEPENDENCIA TOTAL.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 39

ANEXO 3
VALORACIN DE LA ESFERA COGNITIVA. CUESTIONARIO DE PFEIFFER

1. Cul es la fecha de hoy? (Da, mes, ao).

2. Qu da de la semana es hoy?

3. Cul es el nombre de este sitio?

4. Cul es su nmero de telfono? Si no tiene, cul es su direccin?

5. Qu edad tiene?

6. Dgame su fecha de nacimiento.

7. Cmo se llama el Presidente del Gobierno?

8. Cmo se llama el anterior Presidente del Gobierno?

9. Dgame el primer apellido de su madre.

10. Reste de tres en tres desde veinte.


PUNTUACIN TOTAL: .
Cada error suma un punto. Cuatro o ms errores sugieren deterioro cognitivo. En
este caso, el mdico aplicar criterios de clasificacin de demencia.

40 ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS

ANEXO 4
ESCALA DE DEPRESIN GERITRICA (YESAVAGE)




1. Est bsicamente satisfecho con su vida?
S NO
2. Ha renunciado a muchas de sus actividades e intereses?
S NO
3. Siente que su vida est vaca? S NO
4. Se encuentra a menudo aburrido? S NO
5. Tiene esperanza en el futuro? S NO
6. Tiene molestias (malestar, mareo) por pensamientos que no
puede sacarse de la cabeza?
S NO
7. Tiene a menudo buen nimo? S NO
8. Tiene miedo de que algo malo le est pasando? S NO
9. Se siente feliz muchas veces? S NO
10. Se siente a menudo abandonado? S NO
11. Est a menudo intranquilo e inquieto? S NO
12. Prefiere quedarse en casa a salir y hacer cosas nuevas? S NO
13. Frecuentemente est preocupado por el futuro? S NO
14. Cree que tiene ms problemas de memoria que la mayora de la
gente?
S NO
15. Piensa que es maravilloso vivir? S NO
16. Se siente a menudo desanimado y melanclico? S NO
17. Se siente bastante intil en el medio en que est? S NO
18. Est muy preocupado por el pasado? S NO
19. Encuentra la vida muy estimulante? S NO
20. Es difcil para usted poner en marcha nuevos proyectos? S NO
21. Se siente lleno de energa? S NO
22. Siente que su situacin es desesperada? S NO
23. Cree que mucha gente est mejor que usted? S NO
24. Frecuentemente est preocupado por pequeas cosas? S NO
25. Frecuentemente siente ganas de llorar? S NO
26. Tiene problemas para concentrarse? S NO
27. Se siente mejor por la maana al levantarse? S NO
28. Prefiere evitar reuniones sociales? S NO
29. Es fcil para usted tomar decisiones? S NO
30. Su mente est tan clara como acostumbraba estar? S NO

ATENCIN GERITRICA. TEMA 3. NECESIDADES Y CUIDADOS BSICOS DE LOS ANCIANOS 41

PUNTUACIN TOTAL (*)

(*) Sumar un punto por cada respuesta sealada en negrita.

0-10 Normal
11-14 Depresin leve
Ms de 14 Depresin severa






ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 43

TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN
LOS ANCIANOS
Ya hemos ido viendo y repetiremos continuamente a lo largo de este trabajo que
envejecer no es sinnimo de enfermar. Existen muchos ancianos con una buena
calidad de vida, pero tambin existen muchos otros que, por diversas
circunstancias que hemos ido describiendo, acusan de forma ms intensa las
consecuencias del proceso de envejecer.
Que duda cabe que sobre ellos puede darse cualquier enfermedad como en todos
los adultos. Algunas son muy poco frecuentes, pero enfermedades crnicas como la
hipertensin, las hiperlipemias (colesterol, etc.), la diabetes, artrosis, y todos los
procesos ligados a hbitos de vida: sedentarismo, obesidad, dieta inadecuada, y la
edad, hacen que estos problemas de salud estn presentes en una gran mayora de
ancianos.
Adems de estos problemas crnicos, pueden padecer tumores, enfermedades de
cualquier rgano, insuficiencias, pero nos vamos a centrar, ante la imposibilidad
de mencionar siquiera todas las patologas, en aquellos problemas de salud
estrechamente relacionados con el proceso de envejecer, que tienen una gran
incidencia en la calidad de vida, en el riesgo de grandes complicaciones y que en
ocasiones van a acabar con la vida del anciano.
En muchos casos se van a proponer formas de actuacin para minimizar los efectos
y para estar atentos y evitar complicaciones previsibles. Adems de aquellos
cuidados ms pertinentes para garantizar el mayor nivel de bienestar posible, tanto
fsico como mental, afectivo y social.
4.1. PROBLEMAS GENERALES
a) TRASTORNOS SENSORIALES
VISIN
Las alteraciones de este sentido ya descritas (glaucoma, cataratas), tienen como
consecuencia:
Aumento de cadas y lesiones.
Mayor aburrimiento al no poder realizar actividades como leer o ver TV.
Mayor aislamiento.
Prdida de inters en su autocuidado y en la relacin con los dems.
Actuaciones en este sentido:
Adaptar el entorno a sus limitaciones.
Ensearle a manejarse en l.
Desarrollar otras capacidades ldico-recreativas.
AUDICIN
Su prdida suele hacerse bilateral con los aos, requiriendo la utilizacin de
audfonos. Actuaciones en este sentido:
Facilitar la comunicacin con el anciano, teniendo en cuenta esta limitacin.
No gritar. Hablar claro, de frente y con frases cortas.

44 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Identificar posibles problemas con el audfono e intentar resolverlos.
Educacin para la salud sobre medidas de higiene (ampliaremos ms
adelante este aspecto en el tema dedicado a la higiene).
OLFATO
Se produce una disminucin de este sentido, que puede llevar a su prdida total
(anosmia).
Consecuencias:
Disminucin del apetito.
Disminucin del placer de comer (el olfato es un estimulante de gran valor).
Lo anterior puede derivar en severos problemas nutricionales.
GUSTO
Se produce una disminucin de las papilas gustativas y de la secrecin de saliva.
Consecuencias. Al igual que en el apartado anterior:
Disminucin del apetito.
Disminucin del placer de comer (por prdida de sabor).
Aumenta el consumo de sal y dulces para compensar la disminucin del
sabor.
Los problemas nutricionales y las complicaciones de otros procesos (como
diabetes e hipertensin), suelen ser frecuentes.
TACTO
La disminucin de los receptores sensoriales de la piel tiene como consecuencias:
Disminucin de la capacidad para reconocer los objetos.
Disminucin de la sensibilidad, lo cual conlleva una mayor tolerancia al dolor.
Riesgo elevado de padecer lesiones sin apenas sintomatologa (quemaduras,
heridas, etc.).
b) PROBLEMAS CUTNEOS (DE LA PIEL)
Los ms relevantes en el anciano son:
SEQUEDAD DE LA PIEL (XEROSIS)
Actuaciones en este sentido:
Aumentar la hidratacin mediante el aumento de la ingesta de lquidos.
Aumentar la hidratacin mediante la aplicacin de cremas hidratantes.
CANDIDIASIS (INFECCIN POR UN HONGO)
Son frecuentes en la diabetes mellitus en inmunodeprimidos (con defensas
bajas), y despus de tratamientos con antibiticos de amplio espectro.
Suelen aparecer en zonas hmedas y en mucosas.
Actuaciones en este sentido:
Tratamiento con medicamentos especficos (bajo prescripcin mdica).
Higiene y secado riguroso de la piel, sobre todo en pliegues y zonas
hmedas. Limpieza de la cavidad bucal.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 45

NEOPLASIAS BENIGNAS (TUMORES BENIGNOS)
Fundamentalmente la queratosis seborreica, lesiones crnicas ligeramente
prominentes, con escamas grasientas de color amarillento o marrn oscuro,
situadas en cara, cuello, cuero cabelludo, que suelen cursar con picor.
Actuaciones:
Limpieza y secado de la piel.
Aplicacin de tratamientos y champs especficos bajo prescripcin mdica.
NEOPLASIAS MALIGNAS (TUMORES MALIGNOS)
Carcinomas, producidos a veces por exposicin al sol, y por la evolucin
maligna de lceras y quemaduras.
Melanomas, (cncer de piel) de alta mortalidad, que tienen a veces como
causa la gentica y la exposicin al sol.
PRURITO (PICOR)
Aparece como una reaccin secundaria a problemas locales (dermatitis,
urticaria, parsitos, xerosis...).
Aparece como una reaccin secundaria a problemas generales (diabetes,
insuficiencia renal crnica, insuficiencia heptica, etc.).
LCERAS POR PRESIN
reas de necrosis (muerte) de la piel producidas por la falta de riego al estar
comprimidos los tejidos blandos entre dos planos duros: los huesos y, un
agente externo (cama, silln etc.).
Por su importancia y consecuencias en la vida del anciano sern descritas en
profundidad en el tema de los grandes sndromes geritricos.
c) TRASTORNOS METABLICOS
1. HIPOTIROIDISMO
Disminucin de la actividad de la glndula tiroidea. Enfermedad que afecta con ms
frecuencia a mujeres entre 50 y 70 aos.
Sntomas
Descenso del metabolismo, fatiga, cansancio, prdida de apetito, aumento de
peso, intolerancia al fro, estreimiento, sequedad de la piel, inquietud
Cuidados
Procurar un ambiente clido, normas de control del estreimiento (que se
vern ms adelante), cremas hidratantes de la piel, dieta e hidratacin
adecuada, procurar una correcta administracin del tratamiento prescrito.
2. DIABETES MELLITUS
Por su importancia vamos a estudiarla con ms detenimiento, ya que est
considerada como una de las enfermedades de mayor incidencia entre la poblacin
mundial, sobre todo en los pases desarrollados.
Ocasiona una elevada tasa de morbilidad (enfermedad) y mortalidad, debido a las
alteraciones que produce en los pequeos y grandes vasos sanguneos, lo que
termina afectando a la casi totalidad de rganos y sistemas.

46 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

La poblacin geritrica se ve especialmente afectada por esta enfermedad: la
obesidad, sedentarismo, hipertensin arterial, colesterol (hiperlipemias), problemas
nutricionales -tan frecuentes en estas edades-, son, en muchas ocasiones, factores
desencadenantes.
Se sabe hoy la importancia que el conocimiento de la enfermedad, los cuidados y la
prevencin de las complicaciones tienen sobre la diabetes. De ah que le
dediquemos un mayor espacio.
Definicin
Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), la diabetes mellitus es una
enfermedad que se caracteriza por la elevacin crnica de las cifras de glucosa en
sangre.
Esta elevacin, se suele acompaar de:
Sed intensa (polidipsia).
Orina abundante (poliuria).
Sensacin de hambre intensa (polifagia).
Prdida de peso.
Cansancio (astenia).
Estos sntomas se producen por el dficit (falta, disminucin) o la alteracin en la
produccin de insulina por el pncreas.
Sera conveniente aclarar aqu que, en un individuo normal, el pncreas funciona
enviando insulina a la sangre en funcin de lo que se ingiere, de tal manera que en
la sangre, despus de un cierto tiempo, las cifras de glucosa se estabilicen y no
sobrepasen ciertos lmites durante mucho tiempo.
Tambin es importante mencionar aqu, para la correcta comprensin de la
enfermedad y su tratamiento, que, como veremos ms detalladamente en el tema
de la alimentacin, cualquier alimento, sea dulce o no, al cabo de un tiempo y tras
los procesos metablicos, pasa a la sangre, en su mayor parte como glucosa.
Se trata de explicar as el porqu, tras la ingesta de un filete, por ejemplo, al medir
las cifras de glucosa en sangre, estn elevadas.
Los alimentos dulces producen este mismo efecto mucho ms rpidamente.
Clasificacin
Se conocen varios tipos:
DIABETES TIPO I O INSULINODEPENDIENTE
Se desencadena por alteraciones inmunolgicas que afectan a los islotes
del pncreas productores de insulina.
Como la insulina es vital para el mantenimiento de la vida, es preciso
administrarla externamente.
Este tipo de diabetes aparece fundamentalmente en la infancia-
adolescencia. En mucha menor medida en mayores de 50 aos.
DIABETES TIPO II
Se produce por una alteracin del pncreas, la cual origina una
disminucin de la produccin de insulina y tambin por una resistencia al
efecto de la misma en las clulas del organismo.
Se da con mayor frecuencia en adultos obesos, sedentarios y en muchos
casos con otros problemas previos como HTA (Hipertensin Arterial), e
hiperlipemias (colesterol).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 47

El tratamiento inicial en estos pacientes es la dieta, el ejercicio y los
llamados antidiabticos orales. Pero es posible que algunos de ellos
precisen, en estadios ms avanzados, la administracin de insulina.
DIABETES SECUNDARIA
Se produce como consecuencia de otro problema y, dependiendo de este
puede ser reversible o irreversible.
Reversible: Diabetes secundarias a ciertos tratamientos, como algunos
diurticos, corticoides etc. Al suprimirse el tratamiento, se van
normalizando las cifras de glucosa.
Irreversible o permanente: Diabetes secundaria a la extirpacin total del
pncreas por un traumatismo, por ejemplo. Ocasionar una diabetes
definitiva.
Sintomatologa
Se consideran sntomas tpicos de la diabetes mellitus los enumerados
anteriormente:
Sed intensa (polidipsia).
Orina abundante (poliuria).
Hambre intensa (polifagia).
Cansancio (astenia).
Prdida de peso.
Prurito (picor).
En los ancianos, estos signos tpicos pasan desapercibidos y en muchas ocasiones
se les diagnostica una diabetes al hacerles una analtica por otro motivo:
intervencin quirrgica, infeccin, infarto, etc.
De ah la importancia de hacer alguna revisin peridica en los ancianos que
permita la deteccin precoz del problema.
Diagnstico
No difiere en el anciano de cualquier otro grupo de edad y se emplean criterios
unificados universalmente.
Estos criterios son:
Presencia de sntomas tpicos y una cifra elevada de glucosa en sangre al
azar.
Glucemia basal (en ayunas) mayor de 140 mg/dl en ms de dos ocasiones
sin otra enfermedad grave aguda.
Curva de glucemia (con sobrecarga oral de glucosa de 75 g), con valores
superiores a 200 mg/dl.
No debe realizarse curva de glucemia a un anciano que cumple alguno de los dos
primeros criterios, por no es necesario y es, en cambio, peligroso.
Tampoco se debe considerar inicialmente como diabtico al anciano que presente
cifras elevadas de glucosa con un problema grave o agudo, hasta que este se
resuelva y se comprueben o se apliquen los criterios expuestos ms arriba.
Tratamiento
El objetivo principal es mantener unas cifras de glucosa en sangre lo ms normales
posibles.
En una persona NO diabtica, estas cifras oscilan entre 70 y 120 mg/dl en ayunas.

48 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

En un diabtico, se consideran aceptables cifras que estn entre 100 y 150 mg/dl
en ayunas y no superiores a 180 despus de comer (dos horas despus).
Se trata de evitar en lo posible las complicaciones de la enfermedad, que suelen ser
graves, y ayudarlos a cuidarse de la mejor manera posible.
Conseguir una aceptable adherencia al tratamiento es, generalmente, bastante
difcil en el caso de los diabticos, por mltiples razones:
La comida, parte esencial del tratamiento, se ha convertido en un acto social
frecuente y a travs de ella se ejerce una fuerte presin.
Los hbitos de alimentacin estn muy arraigados en la poblacin, cuanto
ms en los ancianos. Su modificacin y restriccin es vivida como una
agresin y limitacin importante.
Si no se inyectan insulina, es frecuente la negacin del diagnstico.
Una buena adherencia al tratamiento requiere, (adems de aceptar la
enfermedad y poder convivir con ella), un grado de conocimiento que
permita la adaptacin del tratamiento a las actividades y modificaciones de la
vida cotidiana. Esto es importante tambin para los cuidadores de los
ancianos.
Las medidas que conforman el tratamiento son:
1. Dieta
De gran importancia en el control y manejo de la enfermedad. Es importante
adaptarla, en la medida de lo posible, a los gustos y circunstancias del anciano. Uno
de los objetivos de la misma es mantener un peso adecuado, adems de las cifras
de glucosa en lmites aceptables.
Se consideran, en general, adecuadas, dietas entre 1.500 y 2.000 caloras por da,
compuestas por:
Un 50-60% de hidratos de carbono: sobre todo complejos y ricos en fibra: pan,
pasta, fcula (patatas), legumbres y verduras. En menor proporcin, los simples:
frutas.
Un 25-30% de grasas: fundamentalmente de origen vegetal (aceite), y en menor
proporcin de origen animal (mantequilla).
Un 15-20% de protenas: fundamentalmente pescado, aunque se puede comer
pollo, ternera, conejo. En el caso de los ancianos, suelen masticar mejor el pescado
que la carne.
Como norma general, se recomienda una dieta sin azcares refinados (dulces,
bollera), sin fritos ni empanados o rebozados y sin grasas animales.
Es importante adems, incluir raciones de alimento a media maana, a media tarde
y antes de dormir si se cena temprano, para evitar hipoglucemias.
Se sabe que un elevado nmero de pacientes pueden controlarse solo con la dieta.
Adems de lo expuesto hasta ahora, es importante tener en cuenta otras patologas
asociadas, tan frecuentes en los ancianos, que requieren control diettico, como la
HTA (Hipertensin Arterial) y las HL (Hiperlipemias) entre otras.
2. Ejercicio fsico
Aspecto del tratamiento poco valorado, pero de gran importancia. Se sabe que un
ejercicio fsico moderado y constante, junto con la dieta, evitan en muchas
ocasiones la utilizacin de tratamiento medicamentoso, adems de contribuir
notablemente a un buen control de la enfermedad.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 49

Hay que tener siempre en cuenta las posibilidades del anciano y sus gustos para
recomendar un tipo u otro de ejercicio. Estos deben ser aerbicos, suaves, sin
ocasionar fatiga ni movimientos bruscos o forzados. Son interesantes: la natacin,
caminar entre media y una hora al da, algn tipo de gimnasia de mantenimiento
suave
Con ello se consigue un mejor control de las cifras de glucosa (con el ejercicio se
consume), mantenimiento del peso corporal, puede evitar la depresin (el
sedentarismo la fomenta), y contribuye a mejorar tambin otras patologas, como
la artrosis, HTA, HL.
Es frecuente que los ancianos hagan estas actividades en grupos, con lo que se
fomenta tambin la interrelacin y la comunicacin.
3. Antidiabticos orales
Son pastillas que habitualmente se indican a los diabticos tipo II, cuando el control
mediante dieta y ejercicio resulta insuficiente y persisten cifras elevadas de
glucemia.
Se consigue, con su utilizacin, disminuir esos niveles elevados de glucosa y
aumentar la produccin de insulina.
Existen distintos tipos, con mecanismos de accin y efectos especficos que sern
prescritos dependiendo de la situacin del paciente.
Ej. Unos estn indicados inicialmente en obesos, algunos son ms rpidos que otros
y, por tanto, pueden tener mayor riesgo de hipoglucemias, pueden producir
(algunos) diarreas y trastornos gastrointestinales
En cuanto a la forma de administracin existen tambin diferencias y es importante
atenerse a las indicaciones; unos se toman de media hora a veinte minutos antes
de la comida. Otros, nada ms empezar a comer.
Pueden producir interacciones con otros medicamentos (como antiinflamatorios,
anticoagulantes, anticidos), por lo que el principio de no automedicacin,
siempre importante, en estos casos es de gran relevancia.
A pesar de los efectos secundarios descritos, en general los antidiabticos orales
son bien tolerados por la mayora de los pacientes.
4. Insulina
La insulina utilizada en el tratamiento del diabtico es un preparado farmacolgico
de la hormona, semejante a la producida por el pncreas, con la que se intenta
crear una situacin lo ms fisiolgica posible.
En el anciano se utiliza cuando la dieta, el ejercicio y los antidiabticos orales en
dosis mxima, no son suficientes para mantener cifras aceptables de glucosa en
sangre.
Tiene como objetivo: aliviar los sntomas, prevenir hipoglucemias y las
complicaciones agudas de la diabetes no controlada.
Existen distintos tipos:
Insulina rpida: su efecto comienza a la media hora de su administracin y
suele durar 8 horas.
Insulina de accin intermedia: (NPH o lenta). Su efecto comienza hora y
media despus de su administracin y suele durar 24 horas.
Insulina ultra lenta: acta a partir de las cuatro horas de administrarse y
dura unas 28 horas.

50 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Mezclas: las de ms frecuente utilizacin hoy da. (Son una mezcla de
insulina rpida y NPH). Sus efectos comienzan a la media hora y duran 24.
Vas de administracin de la insulina:
Intravenosa: queda reducida al medio hospitalario por la situacin del
paciente y los controles que precisa.
Subcutnea: la ms utilizada es la subcutnea, que hoy se aplica mediante
jeringas precargadas en la concentracin prescrita por el mdico. Son ms
cmodas y seguras que la jeringuilla tradicional.
Es muy importante ir variando las zonas de administracin mediante un sistema de
rotacin para evitar problemas de absorcin inadecuada.
En los centros de salud se ofrece a los pacientes informacin precisa sobre
cualquier duda que pudiera surgir.
5. Controles de la glucemia
Adems de los anlisis de laboratorio ms completos que se pueden realizar para
un seguimiento del estado general del anciano, en el caso de los diabticos existe
hoy la posibilidad de realizar controles de la glucemia mediante aparatos medidores
de la misma, que utiliza el propio paciente o un cuidador. Son muy sencillos de
manejar y permiten:
Conocer los picos y niveles de glucemia en el transcurso del da.
Ajustar mucho mejor el tratamiento.
Evitar en lo posible hipoglucemias.
Identificar ciertos sntomas con niveles elevados o bajos de glucemia.
Salvo casos de descompensacin, no se trata de estar pinchando todos los das al
anciano. Basta con realizar un perfil de glucemia cada cierto tiempo (por ejemplo,
antes de cada revisin mdica o de enfermera) o bien cuando existan signos de
hipo e hiperglucemia.
PERFIL DE GLUCEMIA
Consiste en la medicin de la misma en momentos concretos del da:
Antes del desayuno (ayunas o basal).
Dos horas despus.
Antes de la comida.
Dos horas despus.
Antes de la cena.
Dos horas despus.
De madrugada (si es posible).
Complicaciones de la diabetes
Son mltiples, y se clasifican en:
a) Agudas
Hipoglucemias. Disminucin de los niveles de glucemia que ocasiona
frecuentemente una sintomatologa brusca, a veces aparatosa, que puede
confundirse en el anciano con otros problemas. Irritabilidad, confusin o
incoherencia, visin borrosa, temblores, sudoracin profusa, decaimiento
brusco son algunos de los sntomas que pueden presentarse.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 51

Si el anciano est consciente y traga, debe ingerir una bebida azucarada.
Es conveniente identificar que el cuadro corresponde a una hipoglucemia
mediante una determinacin de glucosa en sangre. A este tipo de
pacientes se les suele recomendar que lleven siempre consigo unos
caramelos azucarados por si esta situacin se presentara fuera de casa.
Si el anciano no puede tragar (por estar inconsciente o algn otro
problema), hay que avisar al servicio de urgencias para la administracin
de glucosa por va intravenosa.
Si esta situacin no se resuelve con cierta celeridad, el paciente puede
entrar en coma y morir.
Hiperglucemia y otros trastornos metablicos. La hiperglucemia es un
aumento importante de las cifras de glucosa en sangre. Puede producirse por
abandono del tratamiento, y ciertas complicaciones relacionadas, se
producen en situacin de deshidratacin, (por vmitos, diarreas, fiebres
elevadas, etc.) que conllevan desequilibrios metablicos. Es posible que se
produzca tambin en una situacin de ayuno prolongado.
Suele acompaarse de inquietud, confusin y, si no se trata, lleva al
coma y a la muerte. Su control corresponde siempre al mdico.
b) Crnicas
Se producen por la persistencia en el tiempo de cifras elevadas de glucemia, y
acaban afectando de forma irreversible a todo el organismo. Las ms importantes
son:
Ojos: afectacin de la retina, hemorragias, cataratas, glaucoma.
Rin: insuficiencia renal. La diabetes contribuye al empeoramiento de este
rgano que suele afectarse tambin con otras enfermedades, como la HTA
(hipertensin arterial), insuficiencia cardaca, etc.
Sistema nervioso: se produce una afectacin de las fibras nerviosas
sensitivas y de las que inervan msculos, vasos sanguneos y vsceras. Esta
afectacin va a ser la responsable de que disminuya la sensibilidad al dolor,
signo muy frecuente y peligroso en estos pacientes.
Se produce una disminucin del riego sanguneo (manifestados,
fundamentalmente, en las extremidades inferiores), que, junto con la prdida
de sensibilidad, van a ser los responsables ms directos de los problemas
que ocasiona el llamado pie diabtico.
Algunos ejemplos de estas alteraciones lo constituyen las quemaduras que se
producen en los pies, al no percibir el anciano el exceso de calor de una
estufa, o un brasero, sentir fro a pesar de ello y cuando se quiere dar
cuenta, y sin apenas dolor, puede presentar una quemadura muy importante.
Tambin son frecuentes las lesiones por rozaduras de zapatos, corte
inadecuado de las uas etc., a las que no se da importancia en un primer
momento y que suelen consultarse despus de muchos das de evolucin,
cuando ya estn infectadas o complicadas.
Se afecta tambin el sistema nervioso autnomo, que tiene como
consecuencia la posible aparicin de problemas digestivos, urinarios y
cardiolgicos, como diarreas, impotencia, incontinencia, hipotensin
ortosttica.
Cardiovasculares: la diabetes influye en los mecanismos desencadenantes de
la arterosclerosis, agravndola. La consecuencia es un mayor riesgo de
enfermedad coronaria (angina e infarto), de accidente cerebrovascular
(trombosis o hemorragia cerebral), y tambin un aumento de los problemas
circulatorios arteriales perifricos (isquemia), sobre todo de las extremidades

52 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

inferiores, que va a producir, frecuentemente, lceras y en los casos ms
graves, importantes problemas de riego que lleva en ocasiones a la
amputacin.
Cuidados bsicos
Para poder establecer unos cuidados racionales y realistas del anciano diabtico, es
imprescindible el conocimiento de la enfermedad y sus consecuencias, la situacin
del anciano, sus gustos, preferencias y posibilidades y sus limitaciones, adems de
otros problemas que pudiera presentar.
Los objetivos que hay que conseguir seran:
Mantener unas cifras de glucemia razonables.
Intentar llegar a un peso lo ms adecuado posible.
Evitar las complicaciones agudas.
Evitar complicaciones de las heridas con una vigilancia permanente de
cualquier lesin.
Intentar, si es posible, llegar a acuerdos razonables con el anciano en la
planificacin de esos cuidados.
Cuidados generales
Planificacin de una dieta y ejercicio continuados y adecuados a su situacin.
Realizar, con la periodicidad prescrita por el personal sanitario, las
mediciones de glucemia.
Llevar un riguroso control de la medicacin, dosis y horarios establecidos.
Prevenir y detectar infecciones, que son causa frecuente de
descompensacin.
Realizar una higiene adecuada, prestando especial atencin a los miembros
inferiores, sobre todo, los pies. Veremos esto ms detenidamente en el tema
dedicado a la higiene.

RESUMEN
La diabetes mellitus es una enfermedad importante que afecta a un gran nmero
de ancianos.
Est muy relacionada con los hbitos de vida actuales de las sociedades
desarrolladas.
Consiste en la elevacin, por encima de lo normal, de las cifras de glucemia.
El tratamiento bsico es el control de la dieta y el ejercicio fsico, a los que se
aaden antidiabticos orales o insulina cuando estos no son suficientes.
Existen hoy mtodos que permiten ajustar mucho mejor los tratamientos y evaluar
la situacin, como los aparatos medidores de glucemia.
La diabetes presenta complicaciones agudas y crnicas. Entre las primeras y ms
frecuentes en los ancianos est la hipoglucemia. Tambin los desequilibrios
metablicos provocados por ayunos, diarreas, vmitos, fiebre, que pueden llevar al
coma y a la muerte si no se tratan adecuadamente.
Entre las complicaciones crnicas, que acaban afectando a los principales rganos
y sistemas, cabe destacar las neurolgicas, renales, cardiovasculares y oculares.
Su impacto en la salud y la calidad de vida est hoy suficientemente demostrada.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 53

Los cuidados son esenciales para una buena evolucin de la enfermedad, lo que
requiere un adecuado conocimiento de la misma, para prevenir complicaciones y
procurar la mejor calidad de vida del anciano. Es importante contar, si es posible,
con su colaboracin para planificarlos.
Es una enfermedad crnica muy compleja, por la dificultad que suele conllevar hoy
da para el paciente adaptar su vida y sus costumbres a las limitaciones que
impone la correcta adherencia al tratamiento.
d) ESTREIMIENTO
Problema importante entre la poblacin anciana, tanto por el nmero de ellos que
dicen padecerlo como por las complicaciones que conlleva. Suele llegar a hacerse
crnico y se percibe como de gran incomodidad, generando con frecuencia
ansiedad.
Se define como el descenso del nmero de deposiciones por debajo de lo normal,
aunque se conoce, por diversos estudios, que los ancianos manifiestan este
problema a pesar de que su frecuencia est dentro del rango de normalidad.
El rango de normalidad en un adulto se considera: entre tres deposiciones al da y
tres a la semana.
El estreimiento puede estar, o no, asociado al paso dificultoso de las heces y se
suele acompaar a veces, de la sensacin de evacuacin incompleta.
Causas
Alteraciones en la alimentacin: la ms frecuente en la poblacin anciana,
tanto por problemas econmicos, dentales, de hbitos, o de dificultades
fsicas para cocinar adecuadamente. Se suele acompaar de una ingesta
deficitaria de fibra alimentaria y de lquidos.
La disminucin de la actividad fsica es otro factor importante, sobre todo en
ancianos encamados o sentados permanentemente.
Prdida del reflejo gastroclico (estimulacin de los movimientos del colon
producidos al comer).
Uso abusivo de laxantes, que acaban daando el colon.
El estado psquico.
Factores funcionales, es decir, dificultades para realizar las actividades
bsicas de la vida diaria, como desvestirse, ir al cuarto de bao, etc.
Efectos secundarios de algunos medicamentos de uso frecuente en los
ancianos.
Algunas enfermedades como el hipotiroidismo, Parkinson, (por el
tratamiento, la debilidad muscular y la inmovilidad), los accidentes
cerebrovasculares (por la inmovilidad), as como las demencias, por lesin
del sistema nervioso central y el sndrome confusional que acaban
padeciendo.
Tumores.
Complicaciones
Hemorroides.
Inquietud.
Impactacin fecal.
Incontinencia fecal.

54 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Tratamiento y cuidados
El tratamiento del estreimiento est estrechamente ligado a los cuidados, as
podemos hablar de:
Dieta adecuada, rica en fibra: verduras, legumbres, frutas.
Aumento de la ingesta de lquidos (se recomiendan ms de 2 litros al da).
Aumento de la actividad fsica. Es importante que sea regular y adaptada a
su situacin y preferencias.
Adaptar el medio ambiente a su situacin fsica, eliminando barreras
arquitectnicas para acceder al cuarto de bao, por ejemplo, (en ancianos
que viven en casas con el bao en otra planta).
Es importante que las prendas de vestir sean cmodas y fciles de
manipular.
Reeducacin intestinal. Acostumbrar al anciano a que defeque en horarios
determinados, despus de desayuno o comida, para fomentar y aprovechar
el reflejo gastroclico.
La administracin de laxantes debe hacerse bajo prescripcin mdica. Tienen
contraindicaciones y efectos secundarios. Existen distintos tipos y una gran
mayora de ellos se deben administrar con abundantes lquidos.
e) LA IMPACTACIN FECAL
Se define como: Presencia de una masa dura y compacta (fecalomas) de material
fecal (heces) en el recto, que el paciente no puede expulsar. Produce una
alteracin importante de la calidad de vida del anciano.
Puede ser motivo de ingreso hospitalario.
Causas
Es una complicacin muy importante del estreimiento, y suele producirse cuando
coinciden varias de las causas que motivan este.
Estreimiento.
Deshidratacin.
Efectos secundarios de ciertos frmacos.
Uso abusivo de laxantes.
Inmovilidad.
Sntomas
Ausencia de evacuacin intestinal de varios das.
Disminucin del peristaltismo (movimientos intestinales).
Falta de apetito, vmitos, dolor y distensin abdominal (vientre hinchado).
Sndrome confusional agudo.
Diarrea paradjica (salida de heces por rebosamiento).
Complicaciones
La incontinencia fecal es la ms frecuente.
Obstruccin intestinal.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 55

Tratamiento
Exploracin rectal (tacto), para comprobar la existencia de fecalomas. Si no
se encuentran de esta forma, exploracin radiolgica, para detectar si se
encuentran en un tramo anterior del colon.
Casi siempre se requiere la fragmentacin y extraccin manual del material
impactado o fecalomas. Se suele completar la limpieza con enemas aceitosos
en pequeos volmenes.
Cuidados:
Evitar el uso de enemas y laxantes.
Proporcionar una dieta rica en fibra.
Aumento de la movilidad mediante ejercicio fsico si es posible.
Reeducacin del hbito intestinal.
f) INCONTINENCIA FECAL
Como hemos visto, es una complicacin frecuente de la impactacin fecal. Consiste
en la salida de heces de manera involuntaria, ocasionando al anciano un problema
social y de autoestima que condiciona frecuentemente sus relaciones, limitndolas,
adems de tener (en el caso de inmovilizados y encamados) un riesgo mayor de
otras complicaciones como lceras y lesiones de piel.
g) RETENCIN URINARIA
Se denomina as a la acumulacin anormal e involuntaria de orina en la vejiga.
Tipos
Aguda, cuando existe una incapacidad absoluta de evacuar.
Crnica, cuando la dificultad estriba en vaciar completamente la vejiga y
siempre queda orina.
Causas
Cncer de prstata, estenosis (estrechez) de la uretra, impactacin fecal (los
fecalomas comprimen la uretra e impiden la salida de orina), la hiperplasia
benigna de prstata, neuropata diabtica (por afectacin del sistema
nervioso), ciertos frmacos...
Sntomas (en la aguda)
Dolor suprapbico (encima del pubis).
Distensin vesical (dilatacin de la vejiga).
Globo vesical (la vejiga puede palparse si se comprime por encima del pubis).
Inquietud intensa.
Sudoracin.
Cuidados
Requiere siempre atencin mdica.
Hay que descartar impactacin fecal, y, en caso de existir, evacuarla.
Vigilancia de la medicacin que tome el anciano.
Cuidados de las otras posibles causas.
Requiere sondaje vesical, que cuando el problema es crnico, puede realizar,
previo adiestramiento, el propio anciano o su cuidador.

56 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Sntomas (en la crnica)
Infecciones urinarias frecuentes.
Cuidados
Higiene cuidadosa.
Ejercicios de fortalecimiento de la musculatura plvica.
Realizar los cuidados pertinentes de otras posibles causas.
g) PROBLEMAS BUCODENTALES
En gran medida producidos por los cambios fisiolgicos derivados del
envejecimiento:
Enca disminuida.
Reabsorcin sea del alveolo dental.
Prdida de consistencia de los ligamentos.
Menor produccin de saliva.
Prdida de piezas dentales.
Riesgos
La saliva es un antisptico natural. Su disminucin, as como la falta de
piezas hacen que sean ms frecuentes las lesiones de la mucosa y que
aumente el riesgo de infecciones.
Problemas de masticacin: por la falta de piezas o prtesis inadecuadas.
Tambin la disminucin de saliva dificulta una correcta masticacin. Todo ello
conlleva problemas nutricionales.
Problemas estticos y de locucin (hablar).
Enfermedades especficas de la cavidad bucal, ocasionadas en ocasiones por
las bajas defensas de muchos ancianos y una higiene bucal deficitaria.
Cuidados
Es muy importante la educacin sanitaria en materia de higiene: cepillado,
limpieza de prtesis, etc.
Realizar inspecciones rigurosas peridicamente.
Revisiones por especialista, si procede. (estomatlogo o dentista).
Procurarle, si es necesario, prtesis adecuadas.
h) PROBLEMAS RELACIONADOS CON EL DESCANSO-SUEO
Todas las personas necesitamos tener un descanso y un tiempo para dormir
adecuados, no solo en nmero de horas sino en calidad de las mismas. El sueo se
ve afectado con frecuencia por mltiples factores. En el anciano tiene
caractersticas especiales:
Encontramos ancianos que duermen ms de 9 horas y otros que duermen
menos de 5 horas.
El tiempo total de sueo suele ser superior en los hombres.
Es frecuente la somnolencia diurna, sobre todo despus de las comidas.
Aumenta la dificultad para conciliar el sueo.
El sueo es ms frgil.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 57

Es frecuente, sobre todo en los hombres, que se produzca la denominada
apnea de sueo (pausas respiratorias).
Todo ello tiene gran importancia en la calidad de vida del anciano y suele tener su
origen en:
Causas
Problemas respiratorios: tos, disnea (dificultad para respirar).
Necesidad de orinar por la noche.
Reflujo gastroesofgico, que suele producir dolor abdominal, torcico y
ardores.
Ciertos frmacos.
Trastornos depresivos y ansiedad.
Sedentarismo e inmovilidad.
Problemas ambientales, sobre todo en una institucin: hospital, residencia.
Normas de higiene del sueo
Acostarse slo cuando se tiene sueo.
No leer ni ver TV en la cama.
Procurar una temperatura ambiental confortable.
Intentar no dormir durante el da.
Realizar un ejercicio suave, preferiblemente al atardecer.
Realizar ejercicios de relajacin.
Beber algo caliente antes de acostarse: leche, infusin (que no sea t).
Evitar distorsiones ambientales (ruidos, luz, etc.)
i) PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA ACTIVIDAD FSICA
El organismo humano est preparado para funcionar, de manera ptima, en
actividad, de tal manera que, en las personas inmovilizadas o muy sedentarias,
todos los procesos vitales se ralentizan, y muchos aparatos y sistemas se van
atrofiando poco a poco hasta perder prcticamente su funcionalidad.
Por ello, vamos a considerar el efecto beneficioso y teraputico que la actividad
fsica tiene sobre el organismo para poder comprender mejor la importancia que
tiene para el anciano (y la poblacin general), en esta poca de bienestar y
mltiples comodidades, la realizacin cotidiana de ejercicio fsico.
Sobre el sistema cardiovascular
Disminuye el riesgo de enfermedad cardiovascular.
Previene el IAM (Infarto Agudo de Miocardio).
Contribuye a bajar la presin arterial elevada y aumenta el gasto cardaco.
Sobre el sistema respiratorio
Mejora la funcin pulmonar.
Disminuye el riesgo de trombosis y embolias.
Aumenta la oxigenacin cerebral y de todo el organismo.


58 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Sobre el aparato locomotor
Aumenta la fuerza debido al aumento de la masa muscular.
Evita atrofias.
Disminuye el dolor en procesos artrsicos y reumticos.
Aumenta la densidad sea, disminuyendo por tanto el riesgo de osteoporosis
y fracturas.
Aumenta la independencia.
Sobre el metabolismo
Disminuye los niveles en sangre de glucosa, colesterol y triglicridos.
Contribuye a aumentar los niveles de HDL (colesterol bueno).
Disminuye el tejido adiposo (graso), contribuyendo a mejorar el peso
corporal.
Sobre aspectos psicosociales
Contribuye a mejorar la autoestima.
Aumenta las relaciones sociales y de grupo.
Es un antidepresivo natural (con el ejercicio se liberan endorfinas, sustancias
que producen una sensacin de bienestar).
Facilita la modificacin de hbitos nocivos. Favorece el autocuidado.
Pautas de prescripcin del ejercicio fsico
Es muy importante tener en cuenta las posibilidades e intereses del anciano,
su motivacin.
El comienzo debe ser de intensidad baja, para ir aumentndose
progresivamente.
Es muy importante la periodicidad. No sirve caminar hoy mucho y durante
una semana, nada.
Es bueno que se realice en grupo.
La mayor parte debe ser aerbico, sin que aumente mucho la frecuencia
cardaca (pulso).
Tipos de ejercicios posibles
De flexibilidad y coordinacin.
De fuerza muscular.
De resistencia aerbica (caminar, nadar, etc.).
De estiramientos
Toda sesin de ejercicio fsico debe comenzar con unas tandas de ejercicios
respiratorios.
Veremos en el tema dedicado a la inmovilidad, las consecuencias tan peligrosas y
graves que la ausencia de actividad fsica tiene para los ancianos.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 59

4.2. GRANDES SNDROMES GERITRICOS
Dentro del tema dedicado a los problemas de salud ms frecuentes en los ancianos,
pasamos a describir un conjunto de signos y sntomas (no considerados
enfermedades), que se dan fundamentalmente entre esta poblacin, que son
susceptibles de desencadenar toda una serie de complicaciones que afectan, de
manera decisiva, a la autonoma, calidad de vida y salud del anciano.
A veces pasan desapercibidos, considerndose propios de la vejez, pero, si no se
toman en consideracin, sus consecuencias pueden ser incalculables.
Son los llamados grandes sndromes geritricos:
a) INCONTINENCIA URINARIA.
b) SNDROME DE INMOVILIZACIN.
c) CADAS.
d) LCERAS POR PRESIN.
a) INCONTINENCIA URINARIA
La incontinencia se define como la prdida involuntaria de orina que ocasiona un
problema higinico o social y que puede demostrarse objetivamente.
Es el sntoma o problema del aparato urinario ms frecuente en los ancianos
planteando mltiples repercusiones para la salud, afectivas, sociales y econmicas.
Es conveniente repasar brevemente la anatoma del aparato urinario para poder
comprender el mecanismo normal de la miccin (acto de orinar).
La anatoma del aparato urinario est formada por: (Ver figura de la pgina
siguiente)
Dos riones, en los que se forma la orina, compuesta por agua y productos
de desecho como la urea.
Dos urteres que, saliendo de los riones, comunican estos con la vejiga.
La vejiga, constituida por una capa muscular lisa (msculo detrusor). En la
parte inferior, donde se encuentra la salida hacia la uretra, se localizan dos
esfnteres: uno interno, involuntario, y otro externo, voluntario.
Por la parte posterior de la vejiga penetran los dos urteres que provienen de
ambos riones.
A la zona formada por la desembocadura de los urteres y la salida hacia la
uretra se la denomina trgono por su forma triangular.
La uretra es el conducto que comunica la vejiga con el exterior, de longitud
mucho ms larga en el hombre que en la mujer.
La prstata es una glndula del aparato genital masculino situada en el tracto
uretral, rodendolo. Eso justifica los problemas en la miccin que ocasiona el
aumento de tamao de dicha glndula.
Fisiologa de la miccin: Se distinguen dos fases:
De llenado: se relaja la musculatura del detrusor y se contrae el cuello de la
vejiga y el esfnter interno. La vejiga tiene una capacidad de 300 a 500 ml.
De vaciado: se contrae el detrusor y se relaja el esfnter interno.
El control voluntario de la miccin se debe al sistema nervioso central. Cuando
consideramos adecuadas las condiciones sociales, relajamos el esfnter externo y se
produce la evacuacin de la orina.

60 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS








ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 61

La incontinencia urinaria en el anciano puede ser de dos tipos:
Transitoria: suele ser reversibles si se trata la causa que la produce.
Establecida: cuando no se encuentra ninguna causa o anomala de las que
habitualmente la provocan de manera transitoria, o bien una vez tratada
esta, la incontinencia persiste. Requiere estudios ms exhaustivos.
Las causas de incontinencia urinaria transitoria son:
Cuadro confusional agudo.
Frmacos: psicofrmacos y diurticos (medicamentos que fuerzan la
formacin de orina) entre otros.
Infecciones del tracto urinario.
Impactacin fecal.
Alteraciones metablicas como la hiperglucemia.
Inmovilizacin.
Alteraciones psicolgicas.
Son causa de incontinencia establecida:
Enfermedades neurolgicas como Parkinson, demencia, tumores cerebrales,
neuropatas.
Patologa ginecolgica como prolapso uterino o partos mltiples y patologa
urolgica como los derivados de alteraciones y ciruga de prstata.
Obstrucciones, litiasis (clculos), ausencia de contraccin del detrusor por
lesin medular, etc.
Es frecuente en el anciano que la incontinencia se produzca ante el deseo urgente
de orinar y no llegar a tiempo (por barreras arquitectnicas, ropa complicada etc.),
o bien como respuesta a un esfuerzo (como la risa), por presin de la pared
abdominal sobre la vejiga.
CUIDADOS del anciano incontinente:
Disminuir las sustancias excitantes como t o caf y el alcohol, para evitar
situaciones de urgencia miccional.
Instaurar medidas de apoyo y accesibilidad para alcanzar el servicio.
Colaborar en la correccin de factores causales si los hubiere (tratamiento
antibitico, etc.).
Higiene cuidadosa para evitar lesiones de la piel.
Utilizacin de paales absorbentes o colectores.
En situaciones especficas se prescribe el sondaje intermitente, es decir, un
sondaje con cierta periodicidad al da que, previo adiestramiento, puede
realizar el propio paciente o su cuidador, que permita el vaciado completo de
la vejiga y evite los mltiples riesgos que plantea la utilizacin del sondaje
permanente.
El sondaje permanente es el ltimo recurso recomendado hoy da por los
riesgos que conlleva.
Reentrenamiento vesical (de la vejiga), animndole a adquirir un hbito
horario, comenzando cada 2 horas.
Reforzamiento de la musculatura plvica con ejercicios adecuados. Se
adjunta, en el anexo 5.

62 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

ANEXO 5
EJERCICIOS PARA REFORZAR EL SUELO PLVICO
(Estos ejercicios deben realizarse de manera constante tantas veces al da y
durante el tiempo que le haya aconsejado su mdico en su caso particular).
Estos tres ejercicios no exigen esfuerzo, ni preparacin fsica especial. Su eficacia
se basa en la concentracin durante su realizacin y en la constancia diaria.
Slo se requiere el uso de un taburete con una base y apoyo seguros y, en todo
caso, un rollo acolchado (en su defecto una toalla grande de playa).

EJERCICIO N. 1:
Sintese sobre un taburete con la espalda ligeramente
arqueada, de forma que el peso recaiga sobre el final
de la espalda, no sobre el comienzo de los muslos.
Inspire profundamente (tome aire por la nariz), tense
con fuerza las nalgas hasta que note que el ano y la
vagina estn cerrados o totalmente contrados. A
continuacin suelte el aire por la boca manteniendo la
presin muscular en las nalgas. Entre la toma de aire y
su expulsin deberan pasar unos 10 segundos (cuente
mentalmente hasta diez). Finalmente relaje los
msculos.
Repita el ejercicio cinco o seis veces antes de pasar al
siguiente.

EJERCICIO N. 2
Sintese sobre le taburete con el tronco o cuerpo un
poco inclinado hacia adelante para que el peso recaiga
sobre la zona vaginal o sobre la ingle. Tense todo lo
que pueda la regin anal y vaginal contrayendo las
nalgas. Mantenga esta posicin todo el tiempo que
pueda mientras va inspirando y espirando lentamente.
Finalmente, relaje la tensin muscular enderece la
espalda hasta adoptar una postura erguida. Reljese
durante unos segundos.
Repita el ejercicio cinco o seis veces antes de pasar al
ejercicio siguiente.

EJERCICIO N. 3
Sintese a horcajadas sobre un rollo acolchado en el
taburete como indica la figura. Con la espalda
ligeramente arqueada y el peso recayendo sobre la
parte posterior del ano, contraiga con la fuerza la regin
anal y vaginal. Mantenga esta posicin durante 10 o 15
segundos (mientras respira suavemente).
A continuacin incline el cuerpo hacia adelante hasta
que note que el peso recae sobre la porcin anterior de
la zona anal. Vuelva a contraer con fuerza los msculos
de esa zona (nalgas y zona anovaginal). Mantenga esta
contraccin tanto tiempo como le sea posible. Luego
reljese unos segundos.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 63

EJERCICIOS PARA REFORZAR EL SUELO PLVICO
(Estos ejercicios deben realizarse de forma regular varias veces al da y durante dos
meses, como mnimo. La pauta ideal sern tres tandas de 20 minutos cada una,
tres veces al da durante el plazo de tiempo que le indique su mdico).
Cada ejercicio parte siempre de la posicin base (la misma en todos) que es la
siguiente:
POSICIN BASE: Echada sobre la espalda en una superficie plana (suelo provisto
de una colchoneta delgada, una manta o una toalla), flexionar ambas piernas con
los brazos descansando paralelos al cuerpo. Inspire profundamente (tome aire por
la nariz).
Mientras va soltando lentamente el aire (espirar) por la boca, arquee ligeramente la
columna vertebral y tense las nalgas para cerrar los orificios: ano y vagina.
Intensifique, sobre todo, el cierre de la vagina intentando empujarla dentro del
vientre.
Esta sera la postura inicial para todos lo ejercicios, al margen de cmo se coloquen
las piernas en cada ejercicio.

EJERCICIO N. 1
Desarrollar la posicin base al completo, luego vuelva
a tomar aire lentamente por la nariz mientras
mantiene la tensin muscular. Relaje la tensin
muscular y abra los orificios (ano y vagina) despacio,
mientras va soltando aire por la boca.


EJERCICIO N. 2
Partimos de la posicin base (tumbada sobre la
espalda, columna arqueada y nalgas tensas). Estire
una rodilla y mantenga elevada la pierna mientras
suelta el aire por la boca (espirar), asegurndose de
que los orificios permanecen cerrados. Baje la pierna
mientras inspira de nuevo. Con las dos piernas en el
suelo, espire de nuevo mientras relaja el cuerpo.
Importante: No se apoye en la pierna flexionada
cuando estire la otra.

EJERCICIO N. 3
Partimos de la posicin base con las dos piernas
estiradas. Mientras va soltando lentamente el
aire por la boca mantenga la tensin muscular,
tire de la punta de un pie hacia la rodilla,
flexione dicha rodilla y mueva esa pierna en
direccin al hombro contrario. Inspire
lentamente por la nariz mientras la pierna vuelve
a su posicin inicial.
Atencin: Cambie de pierna en los ejercicios
2 y 3.


64 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Especficamente para mujeres con incontinencia, existen tambin los llamados
conos vaginales, que de manera sencilla, de menor a mayor peso, refuerzan esa
musculatura mientras se realiza cualquier actividad fsica (como las tareas de la
casa), durante unos 15 minutos dos veces al da. No se pueden utilizar si la mujer
est encamada o en reposo, porque en ese caso no son de ninguna utilidad.

Los conos son 5 dispositivos semejantes a pequeos tampones, con un hilo para su
extraccin, y un peso distinto, que, al introducirlos en la vagina (comenzando
siempre por el de menor peso), tienden a descender y a caer, lo que provoca una
presin por parte de la musculatura del suelo plvico para retenerlo.
Solo funciona cuando se est de pie o caminando, lo que permite realizar cualquier
tarea cotidiana.
Se debe utilizar dos veces al da, durante 15 minutos y se pueden notar sus efectos
en unas 2 o 3 semanas, recuperndose el tono muscular entre unas 6 semanas y
tres meses.
No es un mtodo muy extendido, fundamentalmente por desconocimiento de
muchos de los profesionales implicados, pero es prcticamente inofensivo y parece
ms efectivo que los ejercicios.
Tiene la ventaja aadida de que muchas personas tienen ms resistencia a hacer
un ejercicio fsico continuado y este mtodo es como aplicar vulos.
Las ilustraciones muestran los conos (se adquieren en farmacias), y unos esquemas
del suelo plvico.

RESUMEN
La incontinencia urinaria es un problema de gran incidencia entre los mayores.
Suele comenzar mucho tiempo antes y a veces no es consultado.
Sus repercusiones son amplias a nivel personal, social, sanitario y econmico.
El anciano se inhibe con frecuencia de sus relaciones sociales, favorece la
inmovilidad y la depresin y cuando est encamado o en silln es uno de los
desencadenantes de las lceras por presin.
Genera mltiples problemas de salud y un elevado gasto sanitario.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 65


b) SNDROME DE INMOVILIZACIN
Se define el inmovilismo como el descenso de la capacidad para desempear las
actividades bsicas de la vida diaria, por deterioro del sistema msculo-
esqueltico.
Como hemos visto ms arriba, el movimiento, la actividad fsica, es fundamental
para un buen funcionamiento del cuerpo y la mente del ser humano. Por ello, el
anciano inmovilizado debe ser considerado como de alto riesgo, por las
consecuencias que se derivan de esta situacin.
Causas de inmovilidad
Son mltiples y pueden tener su origen en cualquier sistema corporal, o en
problemas sociales.
Problemas osteoarticulares, como artrosis y osteoporosis, que, al cursar con
dolor, desaniman al anciano a realizar cualquier actividad fsica.
Problemas podolgicos: de elevada incidencia entre los ancianos, se
manifiesta por gran cronicidad y en muchas ocasiones falta de atencin,
considerndose propios de la edad.
Sndrome confusional, demencias y depresiones, as como ciertos frmacos
relacionados, son causa frecuente de inmovilidad.
Anemias, cardiopatas y problemas respiratorios, por el cansancio y la
dificultad para respirar.
Alteraciones sensoriales: si el anciano no ve ni oye bien, tiene grandes
dificultades para salir y moverse.
Inestabilidad y temor a las cadas: algunas enfermedades como el Parkinson
o problemas en el odo, cursan con inestabilidad y producen en el anciano
gran inseguridad y temor a caer.
La falta de ayuda es otra causa frecuente que induce inmovilidad. Muchos
ancianos podran salir si dispusieran de alguien que los acompaara. El
abandono familiar y social suele estar relacionado.
Las barreras arquitectnicas, como escaleras, bordillos, aceras en mal estado
etc., hacen que el anciano desista en muchas ocasiones de salir.
Los accidentes cerebrovasculares suelen dejar secuelas irreversibles que,
junto a la ausencia de rehabilitacin a veces frecuente, hacen al anciano ms
dependiente y limitado.
Las enfermedades malignas, por el importante deterioro fsico que conllevan.
Consecuencias de la inmovilidad
Suelen ser graves e ir aumentando progresivamente. Pueden afectar tambin a
todo el organismo. Destacan:
Dolor y contracturas. Ciertos msculos llamados flexores, tienen una
capacidad mayor de contraccin y, en reposo, tienden a ella. El caso extremo
de una inmovilizacin produce en el individuo la llamada posicin fetal, un
encogimiento sobre s mismo que acaba siendo irreversible.
Atrofia de desuso. Con la inmovilidad se produce una prdida de masa
muscular. Los msculos pierden su fuerza y tono. Sirva como ejemplo, en un
individuo normal, en una fractura de miembro inferior que requiera
inmovilizacin con escayola, al retirar esta, la pierna afectada est ms
delgada que la otra.

66 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Tromboembolismo. La inmovilidad produce una disminucin de la circulacin,
que, en los miembros inferiores puede ocasionar la formacin de cogulos
que se pueden desprender y provocar el llamado tromboembolismo
pulmonar, de graves consecuencias. Hoy da se previene esta situacin con la
administracin de preparados heparinizados (evitan la formacin de trombos)
que se inyectan por va subcutnea en la piel del abdomen.
Retencin e infeccin urinaria. La inmovilidad impide con frecuencia el
vaciado completo de la vejiga, favoreciendo el riesgo de infecciones y la
incontinencia.
Estreimiento. Se produce una disminucin de los movimientos intestinales.
Deficiencia inmunolgica. La movilidad activa todos los sistemas corporales.
Su ausencia los disminuye. En este caso se produce una bajada de defensas
que expone al anciano a un mayor riesgo le infecciones y lesiones.
Aumento de las infecciones respiratorias por estancamiento de las
secreciones.
Aumento del deterioro cognitivo. La inmovilidad disminuye notablemente la
relacin del individuo con su medio. Se produce as una prdida progresiva
del inters y las funciones mentales y afectivas.
Es frecuente tambin la prdida de apetito y el insomnio.
lceras por presin. Una de las complicaciones ms graves del anciano
inmovilizado. La vamos a ver con ms detenimiento, pero ocasiona un
importante deterioro de la salud, mucho sufrimiento y un enorme gasto
sanitario y social. Es el tercero de los grandes sndromes geritricos.
Cuidados del anciano inmovilizado
Estn siempre orientados a prevenir las complicaciones y mantener al anciano en
las mejores condiciones posibles.
Es muy importante conocer la capacidad funcional de los ancianos (ver tema.
sobre valoracin geritrica), para evitar que esta situacin llegue a producirse.
Cuando ya est instaurada, es importante conocer las causas que han llevado a ella
y poner en marcha las medidas que a continuacin se detallan:
Cambios posturales, como norma general cada 2 horas. Se deben buscar
siempre posturas anatmicas y una alineacin correcta del cuerpo. Se deben
realizar procurando no arrastrar al anciano para evitar lesiones por
friccin. Se debe seguir una rotacin adecuada en los cambios, como por
ejemplo: primero decbito supino (boca arriba), despus sobre lado derecho,
por ltimo sobre el lado izquierdo y as sucesivamente.
Almohadillado de las zonas de riesgo: es muy importante proteger las zonas
de mayor presin (codos, talones).
Nutricin y aporte adecuado de lquidos: muy importante en todos los
ancianos, pero especialmente en inmovilizados. Es conveniente ofrecer dietas
variadas, frecuentemente con un mayor aporte de protenas (carne, pescado,
huevos), y zumos naturales de naranja, ricos en vitamina C, que ayudan a
proteger la piel. El aporte de lquidos debe ser de unos 2 litros al da, salvo
restriccin mdica.
Los cuidados descritos hasta ahora tienen como objetivo principal evitar las
lceras por presin, que es la complicacin ms frecuente. Volveremos a hablar
de ellos.
La higiene debe realizarse siempre con agua y jabn. Realizar un buen
aclarado. El secado debe ser minucioso, sobre todo en pliegues y espacios

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 67

interdigitales (entre los dedos). La cama y la proteccin del silln no deben
tener objetos extraos, pliegues, migas, etc. y deben ser de tejido suave.
Es conveniente, despus del bao, dar un buen masaje con una crema
hidratante o aceite corporal, con lo que se persigue activar la circulacin,
facilitar la relajacin muscular, evitar prdidas de humedad de la piel y
ayudar al anciano a relajarse y mantener su esquema corporal.
La habitacin debe estar limpia, bien iluminada y ventilada.
Estas medidas de higiene contribuyen tambin de manera decisiva a evitar la
aparicin de lceras.
Realizacin de ejercicios: importante para evitar la rigidez, contracturas,
dolores seos y musculares. Pueden ser activos (los realiza el propio anciano)
o pasivos (los realiza el cuidador, o el fisioterapeuta), segn sea la situacin
del paciente. Se pueden hacer aprovechando los cambios posturales o
despus del bao.
Prevencin de problemas respiratorios: los pulmones producen una secrecin
mucosa que, al adherirse a ella las partculas de polvo y otras sustancias que
van en el aire, permite la limpieza de los mismos.
Estas secreciones se eliminan con la tos y la actividad fsica, al movilizarse.
En un anciano que est acostado o sentado permanentemente, las
secreciones tienden a estancarse.
Los ejercicios respiratorios y una ingesta adecuada de lquidos van a ser
medidas muy importantes para evitar las infecciones y los problemas
pulmonares.
Prevencin de problemas gastrointestinales: los ms frecuentes son el
estreimiento (como ya hemos visto), las diarreas, los derivados de una
masticacin inadecuada, la broncoaspiracin (paso de alimentos al rbol
respiratorio) en encamados, etc.
Como norma general, se insiste en dieta variada, rica en fibra, aporte
abundante de lquidos, vigilancia de prtesis dentales, potenciar la comida
fuera de la cama, si es posible en compaa, y adoptar posturas adecuadas al
administrar las comidas en los ancianos encamados.
Prevencin de problemas urinarios: como hemos visto, son de gran
trascendencia en el plano psicolgico, en la autoestima, en las relaciones
sociales y en la salud.
Los ms frecuentes en ancianos inmovilizados o con la movilidad muy
reducida son, la incontinencia y el vaciado vesical incompleto, lo que
aumenta el riesgo de lceras, lesiones de la piel e infecciones urinarias.
Es importante facilitar, si la situacin del anciano lo permite, el aislamiento al
ir al bao, estando pendientes de su llamada. La intimidad favorece la
autoestima y genera un clima de respeto.
Los baos deben estar bien sealizados en las instituciones, ser de fcil
acceso; la ropa, como ya hemos mencionado, debe ser sencilla de manejar, a
ser posible sin botones.
Es conveniente reeducar la vejiga con horarios establecidos y ejercicios de
reforzamiento de la musculatura plvica.
No hemos de olvidar que en muchas ocasiones la incontinencia se produce
por medicaciones como diurticos, sedantes, o sobrecargas hdricas.
Prevencin de problemas psicolgicos: los ms importantes derivan del
aislamiento y la inactividad. Es muy importante fomentar la comunicacin,

68 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

situarle en el aqu y ahora, que tenga percepcin del tiempo (para un anciano
encamado o en silln, los das son iguales, montonos). El nico ritmo lo
encuentran a veces en las horas de las comidas, aseo, etc. se debe hablar
con el, que pueda expresar sus sentimientos, facilitarle las visitas, si es
posible que participe en su higiene, que haga sus ejercicios y, en fin, que
intervenga todo lo que pueda en la vida cotidiana.

RESUMEN
La inmovilidad, tanto transitoria como permanente, es un problema de primer
orden por las posibles repercusiones que se derivan de ella para la salud y el
bienestar del anciano.
Es fundamental prevenirla conociendo su capacidad funcional y los riesgos que de
ella se derivan.
Cuando ya est establecida la inmovilidad, la primera actuacin consiste en poner
en postura vertical al anciano lo antes posible, es decir, sentarlo para evitar la
prdida del esquema del equilibrio, que se pierde rpidamente.
Otra norma importante es no hacer por el anciano aquello que realmente pueda
hacer por s mismo, y cortar as la predisposicin a la dependencia.
Se debe evitar tambin la desorientacin en tiempo y espacio y la regresin,
mediante la comunicacin con l, situndolo en la realidad del aqu y ahora.
Ante un anciano inmovilizado transitoriamente (por ejemplo tras una intervencin
o un proceso traumtico o de enfermedad), y segn su capacidad y prescripcin
del mdico se debe intentar, progresivamente:
Que se mueva por si solo en la cama (colaborando en su higiene y cambio
de ropas...).
Pasar del silln a la cama y de esta a la bipedestacin (ponerse de pie).
Sentarse y levantarse de la silla (slida, de respaldo alto, brazos y
preparada para evitar su deslizamiento).
Deambular con los apoyos necesarios (andadores, muletas, bastones).
Asearse, incluso parcialmente (manos, cara...).
Vestirse y comer.
c) CADAS
Las cadas involuntarias son la causa ms comn de accidentes en ancianos y la
primera causa de mortalidad por lesiones en mayores de 65 aos.
Estos datos aumentan en los grupos de ms riesgo y, as, se sabe que:
El 75% de los pacientes en silla de ruedas se caen al menos una vez por ao.
De los mayores de 75 aos se caen un 35% cada ao.
De los mayores de 80 aos se caen un 50% cada ao.
De todo ello se deduce que, a ms edad, la probabilidad de caerse es mayor.
Ya hemos dicho que las cadas son la primera causa de mortalidad en los mayores
de 65 aos y que esta posibilidad aumenta considerablemente con la edad, pero
tambin si se suman a ella otros factores como:
Que la permanencia en el suelo sea mayor de 60 minutos.
Que hubiera inmovilizacin previa.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 69

Que el anciano tenga demencia.
Que exista incontinencia.
Las cadas adems presentan una morbilidad (enfermedad, proceso anormal)
importantsima en los ancianos. Aunque no causen la muerte de forma directa,
ocasionan tal cantidad de problemas y complicaciones que, en ocasiones, pueden
acabar indirectamente con la autonoma y la vida del anciano.
Con frecuencia, la atencin al anciano que ha tenido una cada no es la adecuada
(si no ha tenido un problema evidente, como fractura, hemorragia, etc.) por
diversos motivos, como que el mismo anciano oculte el hecho por vergenza,
considerarse torpe, no preocupar a la familia y considere que las secuelas, como
el dolor o la dificultad de movimiento, son normales.
A veces tambin por abandono, por despreocupacin de la familia, o por sobrecarga
del sistema sanitario y la consideracin de vejez, no se ponen a su disposicin
todos los recursos necesarios.
Causas de las cadas
En los ancianos hay que tener en cuenta siempre el origen multicausal de casi
todos los problemas y las cadas no son una excepcin.
Causas intrnsecas: unas se deben al normal envejecimiento del individuo
como alteraciones en la visin, audicin, inestabilidad, y otras a diferentes
patologas, tanto agudas como crnicas como puede ser el Parkinson,
accidentes cerebrovasculares, cuadros confusionales, demencias, cadas de
tensin, algunos medicamentos, etc.
Causas extrnsecas: se pueden diferenciar en ellas tanto las derivadas de la
propia actividad del anciano como las derivadas del entorno, como barreras
arquitectnicas, obstculos
Cabe comentar en este punto y como ejemplos, algunos zapatos muy inadecuados
que se empean en utilizar, sentarse sin comprobar que la silla est situada
adecuadamente, empearse en hacer limpieza en altos y subirse a taburetes o
escaleras.
De todo ello se deduce que es preciso abordar el problema como un hecho
multifactorial y, si es posible, por un equipo multiprofesional.
Prevencin y cuidados
Para prevenir las cadas hay que actuar sobre las causas extrnsecas e intrnsecas.
Prevencin de las causas intrnsecas: valorar el estado de salud y el funcional
para detectar y corregir posibles deficiencias sensoriales, controlando el
estado de los problemas crnicos, cuidando adecuadamente sus pies (con
visita al podlogo si fuera preciso), vigilando la medicacin, etc.
Prevencin de las causas extrnsecas: se debera observar la forma en que
realiza sus actividades por si presentaran algn riesgo, ofrecer informacin
sobre ropa y calzado adecuados y corregir en la medida de lo posible los
obstculos ambientales que pudieran existir, como alfombras deslizantes,
escaleras sin doble pasamanos, iluminacin insuficiente, baos con asideros,
etc.
Sndrome post-cada
El miedo a caerse de nuevo predispone a una nueva cada. Por ello, el anciano que
la sufre aumenta en 20 las posibilidades de volverse a caer.
Este miedo puede no ser exclusivo del anciano, sino provenir de su entorno
(familiares, cuidadores, etc.), por sobreproteccin o infravaloracin. Son frecuentes
frases como: No haga esto que se puede caer o Cada da est ms torpe

70 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Se define el Sndrome Post-cada como una prdida de autonoma o autoestima a
consecuencia de una cada, influyendo en ello un entramado de factores fsicos y
psquicos. La incidencia es de un 25 % de las cadas.
Factores de riesgo:
No haberse levantado solo.
Permanecer en el suelo ms de una hora.
Sufrir ms de tres cadas al ao.
Se insiste nuevamente en la importancia de tomar en consideracin e investigar la
existencia de cadas, por la tendencia de muchos ancianos a ocultarlas, por
vergenza, por no preocupar o por olvido. Las consideran propias de la edad.

Resumen
1. Las consecuencias de las cadas desbordan los riesgos clnicos observables.
2. Es necesario actuar rpida y eficazmente.
3. Ante depresiones inexplicables hay que investigar siempre sobre cadas en los
seis meses anteriores.
4. Toda cada debe considerarse como posible signo de enfermedad grave
inminente.
5. Ante una cada sin consecuencias, hay que animar al anciano a continuar con
su actividad normal.
d) LCERAS POR PRESIN
Se denominan as a aquellas lesiones de la piel que cursan con solucin de
continuidad (rotura, herida) de la misma por prdida de sustancia secundaria a un
proceso necrtico o de muerte celular.
Se producen debido a la presin ejercida sobre la piel y los tejidos subyacentes por
una prominencia sea (parte sobresaliente de un hueso), sobre una superficie dura.
Esto provoca una disminucin de riego sanguneo a los tejidos que, si es durante un
tiempo prolongado, impide o dificulta la llegada de nutrientes y oxgeno a las
clulas, produciendo su muerte por anoxia (falta de oxgeno).
Es importante resaltar que es ms perjudicial una pequea presin mantenida
durante largo tiempo que una presin mayor en un perodo ms breve.
Las fuerzas de friccin que actan cuando se moviliza a un anciano en la cama, o
cuando esta se encuentra elevada en un ngulo mayor de 30 grados, contribuyen a
lesionar superficialmente la piel, hacindola ms vulnerable a la aparicin de
lceras.
Factores de riesgo
La presin mantenida es un factor muy determinante, pero no el nico.
Factores nutricionales como la malnutricin, que conlleva la disminucin de la
capa de grasa que sirve de almohadillado entre la piel y los huesos. La falta
de hierro que produce anemia y, por tanto, un aporte deficiente de oxgeno a
los tejidos.
Dficit de vitamina C, lo que produce alteraciones en la cicatrizacin.
La presencia de edemas (hinchazn de algunas partes del cuerpo por la
salida de agua de los vasos sanguneos a los tejidos) ocasionan una mayor
fragilidad de la piel por la tensin que producen.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 71

Humedad de la piel. Favorece la aparicin de lceras por maceracin, sobre
todo en incontinentes, por sbanas mojadas durante mucho tiempo, o secado
deficiente despus del bao.
La inmovilidad, ya descrita, es un factor de riesgo de enorme importancia.
Problemas circulatorios. Suponen una disminucin del riego sanguneo y por
tanto favorecen por s mismos la aparicin de lceras.
Grados de ulceracin
Para poder valorar el grado de una lcera es necesario conocer la estructura de la
piel, que pasamos a describir brevemente.
Se distinguen en ella tres partes:
1. Epidermis o capa superficial. Es delgada. Est formada por una capa de
clulas descamativas (es decir, clulas que se van desprendiendo con el
tiempo y conforme van surgiendo por debajo capas nuevas).
2. Dermis, mucho ms gruesa que la anterior. En ella se sitan las glndulas
(sudorparas y sebceas), los folculos (pelos), vasos (arterias y venas) y
nervios.
3. Hipodermis, la ms profunda, que conecta con estructuras anatmicas
subyacentes (msculos y huesos). Se sitan en ella el tejido conjuntivo y el
adiposo. (Ver figura)




72 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Teniendo en cuenta esta estructura de la piel, las lceras se pueden clasificar en
cuatro grados:
Grado I. Lesin de epidermis y dermis que cursa con enrojecimiento. No hay
destruccin de tejido.
Grado II. Agrietamiento de epidermis y dermis. Hay destruccin de tejido,
aunque leve. Comienza la afectacin de la hipodermis. Son lesiones todava
poco exudativas (con poca emisin de lquido) y los bordes no estn bien
definidos.
Grado III. Afectacin y destruccin de la hipodermis. Existe ya una cavidad
de bordes bien definidos, siendo generalmente exudativa.
Grado IV. La afectacin alcaza ya al tejido muscular y posiblemente al seo.
Existen zonas de necrosis (muerte celular). Abundante exudado.
Es frecuente que la necrosis de la epidermis se convierta en una placa dura,
llamada escara, que es preciso desbridar (extirpar) quirrgicamente.
Prevencin
Existe unanimidad entre los sectores implicados, al considerar la prevencin como
el mejor tratamiento de las lceras.
Es preciso para ello observar al anciano, conocer los factores de riesgo que
presente y actuar sobre ellos, teniendo siempre en cuenta, en primer lugar, la
presin prolongada en zonas especficas, que hay que evitar. Para ello:
Efectuar cambios posturales rotatorios (procurando siempre el mismo orden),
que recordamos eran: decbito supino, lateral izquierdo y derecho, cada 2
horas como mximo.
Aprovechar los cambios para dar masajes con una crema hidratante y
movilizar las articulaciones. As se hidrata la piel y se activa la circulacin.
Realizar los cambios posturales evitando el rozamiento de la piel sobre las
sbanas. A veces este es el comienzo de las lesiones.
Comprobar, al acabar el cambio, que no han quedado arrugas, migas o
pliegues.
Proteger las zonas de ms riesgo mediante vendajes con almohadillado,
apsitos especficos, etc.
Vigilar estos vendajes al menos una vez cada 24 horas. Es lamentablemente
frecuente, sobre todo en el caso de los talones, que se olvide esta revisin
y al quitarlos se puede observar una placa necrtica completamente formada
y de consecuencias incalculables.
Si es posible, son tiles ciertos dispositivos que existen para aliviar la
presin, como los colchones de agua o de presin alterna, si tenemos
oportunidad de adquirirlos.
Es absolutamente imprescindible tener en cuenta que, ningn apsito,
colchn, dispositivo etc. es capaz, por si solo, de prevenir la aparicin de
lceras, y que son necesarias todas las precauciones y vigilancia posibles.
En las siguientes imgenes, se puede observar cmo colocar a un anciano en
las distintas posturas, lo que hay que evitar y los puntos de ms riesgo.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 73













74 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS







ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 75

Para poder detectar cuando existe riesgo de aparicin de lceras por presin, es
muy til y bastante consensuada la aplicacin de la Escala de Norton.
ANEXO 6
ESCALA DE NORTON
SITUACIN FSICA
4. BUENA
3. REGULAR
2. MALA
1. MUY MALA

SITUACIN MENTAL
4. ALERTA
3. APTICO
2. CONFUSO
1. ESTUPOROSO

ACTIVIDAD
4. CAPAZ DE ANDAR
3. AYUDA PARA ANDAR
2. CONFINADO AL SILLN O SILLA DE RUEDAS
1. ENCAMADO

MOVILIDAD
4. COMPLETA
3. LIMITACIN LIGERA
2. MUY LIMITADA
1. INMVIL

INCONTINENCIA
4. NO
3. OCASIONAL
2. URINARIA HABITUAL
1. DOBLE (URINARIA Y FECAL)

PUNTUACIN:
Entre 12 y 14 puntos: posibilidad de aparicin de lceras.
Menor de 12 puntos: riesgo muy elevado de aparicin de lceras.

76 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Es muy interesante la aplicacin de esta escala porque posibilita la puesta en
marcha, lo antes posible, de las medidas preventivas ms adecuadas.
Tratamiento
Cuando nos encontramos con una lcera ya instaurada, sea cual sea su grado, el
objetivo es conseguir lo antes posible su cicatrizacin.
Para lograrlo es imprescindible, adems de realizar las pautas generales que se van
a describir a continuacin, continuar con las medidas preventivas, que no se deben
abandonar en ningn momento.
Tratamiento general de las lceras
Es necesario mencionar aqu que existen multitud de pautas de tratamiento y que
con cualquiera de ellas se pueden obtener buenos resultados, que por otra parte, a
veces fracasan, dependiendo del anciano y su situacin. No existe un mtodo
absolutamente eficaz en todas las situaciones.
A pesar de ello, existen ciertas normas bsicas que s se deben emplear en todas
las situaciones. El resto va a depender en muchos casos de los recursos
disponibles. Estas normas son:
Higiene adecuada.
Mantener la lcera en un ambiente hmedo.
Mantener las medidas de prevencin (evitar presin prolongada, actuar sobre
los factores de riesgo, etc.)
Higiene de la lcera
Limpieza exhaustiva con agua y jabn. Muchos profesionales recomiendan el
tipo Lagarto o hecho en casa, aunque tambin es bueno el jabn con PH
neutro.
Aclarado con agua limpia.
Lavado posterior abundante con suero salino fisiolgico, procurando que
llegue a todos los huecos de la herida.
Mantener un ambiente hmedo
Es importante mencionar aqu una creencia muy generalizada de que cuando
una herida est seca es decir, tiene costra, est bien. En el caso de las
lceras (y en casi todas las heridas) esto no es cierto.
Hablaremos ms detenidamente de ello en el tema de las heridas en general,
pero es preciso sealar que la costra es un mecanismo de urgencia de la piel
para cubrir el interior y que no quede expuesto, por ejemplo, a infecciones.
Por debajo de la piel, el medio es hmedo, y hay que intentar mantenerlo
con el objetivo de que los tejidos regeneren de la manera ms fisiolgica
posible.
Por ello, los distintos tratamientos que se aplican hoy, tratan de mantener la
lcera en un medio hmedo y a la vez protegido. Vamos a ver alguno de
estos tratamientos.
Tratamientos especficos de las lceras
Van a ser diferentes dependiendo del grado de la misma, su localizacin y de los
medios de que dispongamos.
Habitualmente, sern los profesionales de enfermera (tanto en una institucin
como en el domicilio), los que deciden el tipo de apsito o tratamiento ms
adecuado, cundo consultar con el mdico porque est infectada y requiera quizs
otras medidas, etc.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 77

Existen hoy una variadsima gama de productos para los distintos grados,
profundidad, localizacin, situacin de posibles complicaciones, etc.
Los ms habituales son:
Pastas, apsitos, geles, cintas y/o espirales.
Su funcin va a consistir, dependiendo del producto, en proteger, desbridar y
limpiar el lecho de la herida de tejidos muertos, favorecer la regeneracin y
finalmente la formacin de piel nueva.
Si la lcera est en fase de placa necrtica o escara, siendo necesario
desbridarla, es conveniente, en general, ablandarla primero con una crema
enzimtica, que podr penetrar mejor si se hacen pequeas incisiones en la
escara antes de aplicarla.
En forma de solucin, los ms utilizados son:
El suero salino isotnico o suero fisiolgico, utilizado para la limpieza y
arrastre de cuerpos extraos. Ayuda a mantener la humedad.
Povidona yodada (tipo Betadine). Se utiliza fundamentalmente en las lceras
de grado I. Su accin es bactericida (destruye las bacterias). No se
recomienda su uso en heridas abiertas, dejando gasas impregnadas porque
puede producir dermatitis de contacto.
Agua oxigenada. Se debe utilizar exclusivamente en lceras por presin
contaminadas por anaerobios (microorganismos que mueren en contacto con
el oxgeno).
Al ser productos medicamentosos, todos tienen contraindicaciones e
interacciones, salvo el suero salino.
El primer paso para la limpieza de una herida y la base para que se puedan iniciar
los procesos de cicatrizacin es el desbridamiento.
En el caso de una lcera por presin con placa dura, necrtica, se debe comenzar
ablandndola con una crema enzimtica, (desbridamiento enzimtico), para poder
pasar a continuacin al desbridamiento quirrgico, es decir, a extirpar mediante
hoja de bistur y pinzas, todos los tejidos muertos y dejar un lecho de herida lo ms
limpio posible.
No es fcil hacer este proceso en una sola fase (salvo en quirfano), por lo cual se
suelen combinar los dos procedimientos en todas las curas hasta que el proceso de
cicatrizacin este totalmente instaurado.
A pesar de estas nuevas tcnicas y medios, a veces las lceras no evolucionan de
forma satisfactoria. Ello puede deberse a multitud de factores como pueden ser la
patologa de base del paciente (una diabetes, o graves problemas circulatorios, o
nutricin deficiente), o simplemente que no se hayan efectuado las medidas
preventivas o no hayan sido suficientes, como los cambios posturales.
Es conveniente, siempre, tener en cuenta al anciano como un todo, no como
portador de un problema puntual.
En ocasiones simplemente el xito se produce cambiando la tcnica o el producto
empleado.
lceras infectadas: es conveniente resear que todas las heridas estn
contaminadas, es decir, todas tienen cierto tipo de grmenes en cantidades y tipos
que no suponen un problema para la salud y la evolucin de la herida, siempre que
se apliquen sobre ella las medidas adecuadas para su eliminacin.
Cuando la cantidad es excesiva o el tipo de germen es especialmente peligroso, se
produce una infeccin, es decir, la invasin del organismo por grmenes peligrosos
en cantidad o cualidad de los mismos.

78 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Hasta hace poco tiempo, se han utilizado en heridas infectadas, cremas o pomadas
con antibiticos. En los ltimos tiempos, toda la literatura especializada
desaconseja la utilizacin de dichos productos por los efectos secundarios que
pueden ocasionar y su escasa eficacia.
Cuando una lcera est infectada, el mdico puede prescribir, si es adecuado, un
tratamiento antibitico por una va general (oral, intramuscular o intravenosa),
pero no suele hacerse ya por va local.
Existen productos especficos en forma de parches u otros de los descritos en el
tratamiento de las lceras que se utilizan concretamente en estas situaciones, pero
que no incorporan antibiticos en su composicin.
Si es frecuente, en el cuidado de las lceras infectadas, sobre todo en el medio
hospitalario, la toma de exudado de la herida para identificar el germen causante
de la infeccin y proporcionar al anciano un tratamiento antibitico especfico.

Resumen
Las lceras por presin constituyen una de las complicaciones ms graves en los
ancianos inmovilizados.
Son factores de riesgo: la inmovilidad, la presin mantenida, dficits
nutricionales, edemas, problemas circulatorios, anemias y humedad de la piel
(incontinencias).
Las lceras tienen distintos grados segn las capas de la piel y estructuras
afectadas.
La prevencin es el mejor tratamiento. Se deben conocer los factores de riesgo y
actuar sobre ellos. Estas medidas preventivas son: evitar la presin prolongada
mediante cambios posturales, dar masajes activando la circulacin, aplicar
cremas hidratantes, evitar arrugas y pliegues, proteger zonas de riesgo mediante
vendajes con almohadillado (vigilndolos a diario), evitar el rozamiento en las
movilizaciones y utilizar los dispositivos a nuestro alcance para repartir y aliviar la
presin.
Existe un instrumento muy til para detectar en un anciano el riesgo de aparicin
de lceras: la Escala de Norton.
El tratamiento de las lceras va a estar condicionado por su grado y si existe o no
complicacin (infeccin).
Como normas generales: higiene, mantenimiento del medio interno hmedo y las
medidas de prevencin ya descritas (aliviar la presin, actuar sobre los factores
de riesgo).
Los tratamientos especficos son muy variados. En forma de solucin: suero
salino, povidona yodada y agua oxigenada. En forma slida: pastas, geles,
apsitos, cintas o espirales.
El desbridamiento es imprescindible al iniciar el tratamiento de una lcera con
placa. Puede ser enzimtico y quirrgico. El enzimtico consigue ablandar y
deshacer tejidos muertos y que la limpieza quirrgica sea menos agresiva, pero
ambos suelen acompaarse hasta que la herida est en franco proceso de
regeneracin.
En lceras infectadas est desaconsejado hoy el uso de cremas con antibiticos.
Es el mdico el que prescribe, si fuera conveniente, un antibitico por va general.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 79

Una consideracin final: el cuidado de un anciano inmovilizado (ya sea de
forma transitoria o permanente) requiere, por parte del cuidador, un gran
esfuerzo. Pero es cierto que de no realizar las tareas descritas en este trabajo, las
consecuencias para el anciano y el propio cuidador son incalculables, pudiendo
llevar al anciano a una situacin tal de deterioro que ponga incluso en peligro su
vida.
Por ello se deben buscar los recursos sanitarios y sociales disponibles ms
adecuados para permitir al anciano la mejor calidad de vida posible y la mayor
independencia, y sobre todo, siempre, para tratar de evitar que ciertos problemas
se presenten.
4.3. DEMENCIAS. CONCEPTOS BSICOS
Continuamos aqu con un grupo especfico de problemas que afectan notablemente
a los ancianos.
Marsden define la demencia como: Un sndrome adquirido producido por una
patologa orgnica, en un paciente sin alteraciones de conciencia, que ocasiona un
deterioro persistente de varias de las funciones mentales superiores, lo cual
provoca su incapacidad funcional en el mbito social y/o laboral.
Esta definicin permite hoy da separar la demencia, tanto de la locura (como se la
consideraba antiguamente) como de las lesiones de los vasos cerebrales, a las que
posteriormente casi haba quedado reducida.
Tampoco es un problema que afecte exclusivamente a los ancianos, aunque la
incidencia y prevalencia en ellos sea realmente importante.
Una de las manifestaciones ms frecuentes que acompaan al envejecimiento es la
prdida de memoria, siendo una queja muy frecuente (ms o menos coincidente
con lo real) en este colectivo.
No se debe confundir la prdida de memoria subjetiva, los llamados olvidos
benignos seniles, con la prdida de memoria patolgica que clnicamente se
considera el inicio de una demencia.
Sin embargo, esa diferenciacin es con frecuencia muy difcil de establecer. No
existe un criterio nico de diagnstico, las causas son variadas y los sntomas
mltiples y variables en el tiempo de manera cuantitativa.
Se busca siempre diferenciarla de otros procesos muy parecidos que tambin
afectan a los ancianos en gran medida (como la seudodemencia depresiva, o el
bajo nivel cultural).
Existen, para delimitar situaciones normales de las patolgicas, ciertas escalas de
medida, que evalan aspectos como:
Situacin cognitiva (de conciencia) (Ver anexo 3, tema 3).
Situacin funcional (Ver anexo 1, tema 3).
Situacin neuropsicolgica.
Estado emocional (Ver anexo 4, tema 3).
Como hemos visto, el diagnstico de una demencia es complejo y abarca causas y
sntomas mltiples y, segn se desprende de su definicin, implica la inadaptacin
social y/o laboral como consecuencia del mismo.

80 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

DIAGNSTICO
Existe bastante consenso en considerar como criterios de diagnstico de una
demencia, los que establece la Asociacin Americana de Psiquiatra, que
comprenden:
Prdida de funciones intelectuales que determinan inadaptacin social y
laboral.
Deterioro de la memoria.
Al menos uno de los siguientes sntomas:
1. Deterioro del pensamiento abstracto.
2. Deterioro del juicio.
3. Alteraciones del habla y reconocimiento de objetos o personas.
4. Cambio de personalidad.
5. Dificultades en tareas constructivas.
Nivel de conciencia conservado.
Adems uno de los siguientes:
1. Evidencia de causa orgnica.
2. Presuncin de causa orgnica.
CLASIFICACIONES
Existen mltiples clasificaciones de las demencias segn los criterios empleados y
los fines propuestos. De manera muy resumida consideramos las siguientes:
a) SEGN LA CAUSA:
Degenerativas: Alzheimer.
Vasculares: demencia multiinfarto.
Metablicas: hipotiroidismo.
Traumticas: politraumatismo, hematoma subdural crnico.
Psiquitricas.
Txicas: alcohol.
Infecciosas.
b) SEGN LA CAPACIDAD FUNCIONAL:
Leves: conservan la independencia domstica, no la social o laboral.
Moderadas: requieren supervisin domstica.
Graves: dependencia total.
c) SEGN EL PRONSTICO:
Irreversibles: habitualmente se consideran as todas las degenerativas.
Reversibles o prevenibles:
Vasculares, son no reversibles pero si prevenibles.
Infecciosas.
Metablicas o carenciales.
Txicas.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 81

FACTORES DE RIESGO
Son muy variados y en muchos casos no estn completamente establecidos
cientficamente. Vamos a mencionar solamente los relacionados con las demencias
degenerativas (tipo Alzheimer) y las vasculares. As:
En las DEMENCIAS DEGENERATIVAS:
Estn bastante confirmados:
Edad.
Antecedentes familiares.
Se consideran cuestionables:
El sexo femenino.
Traumatismo craneal.
Aislamiento social.
Bajo nivel educativo.
En las DEMENCIAS VASCULARES:
Bien establecidos:
HTA (Hipertensin Arterial).
DM (Diabetes Mellitus).
Enfermedad cardiovascular.
Accidente cerebrovascular.
Cuestionables:
Tabaquismo.
Hiperlipidemia (aumento de lpidos o grasas en sangre).
Sedentarismo.
Obesidad.
SNTOMAS DE LAS DEMENCIAS
Son muy variados, afectando a las funciones superiores (memoria, lenguaje,
reconocimiento...) y, tarde o temprano, al estado emocional y a la conducta.
No todas las personas van a manifestar los mismos sntomas ni en la misma
intensidad, pues hemos visto que muchos van a depender de la causa de origen de
la demencia: Alzheimer, alcoholismo, traumatismos, etc.
Los sntomas se pueden agrupar, segn el tipo de alteracin o complicacin, en:
Neuropsicolgicos, entre los que destacan: amnesia, problemas relacionados
con el lenguaje y reconocimiento de personas y objetos, trastornos del
aprendizaje, trastornos de la conducta (agresividad), alteraciones de la
conducta sexual, apata y depresin, delirios, etc.
Neurolgicos, como descoordinacin, convulsiones, reaparicin de reflejos
primarios como chupeteo, temblor, alucinaciones, incontinencia, etc.
Alteraciones funcionales, afectndose prcticamente todas las reas. As,
existen problemas para la deambulacin, lo que conllevar el riesgo de cadas,
tambin para vestirse y asearse, para controlar esfnteres (incontinencias),
realizar las tareas del hogar, manejar el dinero, etc.

82 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Alteraciones sensoriales. Suelen afectarse los sentidos del olfato y el gusto,
adems de producirse deficiencias visuales.
Otras complicaciones. De los sntomas descritos se derivan ciertas
complicaciones. Algunas de las ms frecuentes son: fracturas (de cadera,
costillas, vrtebras), infecciones (urinarias, respiratorias), impactacin fecal,
adelgazamiento... la mayora de ellas producidas, en gran medida, por la
inmovilidad como veamos en el tema anterior.
Se insiste en que no todos los ancianos diagnosticados de demencia presentan los
mismos sntomas. Estos, como hemos visto, dependern de la causa y del
momento evolutivo. Es fcil que un anciano presente durante aos un buen estado
general y solo manifieste sntomas de alteracin del sistema nervioso central.
Tambin hay que mencionar que la supervivencia de estos pacientes es igualmente
muy variada. En la enfermedad de Alzheimer, que es la mejor estudiada desde el
punto de vista evolutivo, se consideran supervivencias de entre 1 y 20 aos,
aunque es frecuente que a los 5 aos de evolucin, el 75% de los pacientes estn
ya institucionalizados, y el 30% haya fallecido.
En general, se consideran causas de muerte en estos ancianos las complicaciones
derivadas de la inmovilidad, como infecciones respiratorias o tromboembolismo
pulmonar
Parece evidente que un paciente con demencia, adems de sufrir los problemas de
invalidez descritos, tiene reducida su supervivencia con respecto a su grupo de
edad.
4.4. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
Es una demencia degenerativa primaria, irreversible, de causa desconocida, que
afecta a adultos entre los 40 y 90 aos de edad, y de incidencia progresiva en
relacin con esta (es decir: a ms edad, ms riesgo).
Es la mayor causa de demencia en los pases desarrollados, afectando a hombres y
mujeres, pero con mayor predominio en el gnero femenino.
La evolucin de la enfermedad lleva a la incapacidad total de forma irreversible y
finalmente a la muerte.
No existe tratamiento curativo, aunque los esfuerzos en investigacin (sobre todo
de las posibles causas), son importantes.
El diagnstico definitivo de las lesiones neurolgicas que caracterizan la
enfermedad slo puede obtener confirmacin mediante biopsia o autopsia, aunque
esto no es obstculo para manejar el problema cotidiano.
Al ser la demencia de mayor incidencia, y la ms estudiada, en general se utiliza
como modelo para el diagnstico y manejo de todas ellas. nicamente se suele
tener en cuenta la causa especfica, por los sntomas concretos que puede
ocasionar y ciertos tratamientos asociados a ellos.
Existen tambin diversas clasificaciones de las etapas de la enfermedad, aunque
bsicamente casi todas son coincidentes.
1. FASE INICIAL
Dura entre uno y tres aos. Los signos ms frecuentes son:
Deterioro de la memoria reciente, con dificultad para asimilar nuevos datos.
Inadaptacin ante situaciones nuevas, mantenindose los esquemas previos
como algo seguro.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 83

Es posible que se inicie un lenguaje ms empobrecido y dificultoso.
Es frecuente la aparicin de desinters y apata.
A veces ideas paranoides (persecutorias).
2. FASE CONFUSIONAL
Dura entre 2 y 10 aos.
Se acentan los sntomas de la fase anterior.
Disminuye la actividad motora espontnea.
Repeticin de palabras sin sentido.
Dificultad para manipular objetos o realizar una tarea.
Comienzan a tener dificultades para reconocer personas u objetos.
Son incapaces de realizar clculos matemticos simples.
Es posible que en esta fase conserven relativamente los esquemas sociales y de
personalidad.
3. FASE TERMINAL
Puede durar entre 8 y 12 aos.
Se deterioran hasta su desaparicin, todas las funciones de la corteza cerebral.
Se llega a un estado de inmovilidad total.
Flexin con rigidez de las articulaciones, tendentes a la posicin fetal.
Incontinencia doble (urinaria y fecal).
Crisis convulsivas.
Lenguaje monosilbico o mutismo.
Aislamiento y desconexin del medio.
Es frecuente que la muerte se produzca por complicaciones derivadas de la
inmovilidad.
TRATAMIENTO
No existe un tratamiento especfico de la enfermedad de Alzheimer. Los mdicos
suelen tratar ciertos sntomas y problemas concretos.
El problema verdadero son los CUIDADOS, tanto del anciano como de sus
cuidadores. De este aspecto nos ocuparemos especficamente al final de este tema,
englobando en el mismo todas las demencias.
4.5. DEMENCIAS VASCULARES
Se consideran demencias vasculares las que tienen su origen en lesiones agudas o
crnicas de las arterias cerebrales.
Se incluyen en este grupo (entre otras):
Demencias producidas por mltiples infartos cerebrales.
Isquemias crnicas a consecuencia de DM (Diabetes Mellitus) y arteriosclerosis.
Enfermedades inflamatorias arteriales y sus complicaciones.


84 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Las demencias vasculares son la segunda causa de demencia en los pases
occidentales (la primera, hemos visto, es la enfermedad de Alzheimer).
SNTOMAS ESPECFICOS DE LA DEMENCIA VASCULAR:
Inicio brusco
Fases alternas de empeoramiento y mejora clnica
Presencia de signos y sntomas neurolgicos focales
Ausencia de dficit neuropsicolgico global, con mantenimiento de la
personalidad.
Existencia de factores de riesgo vascular.
Todo esto se puede concretar en:
Trastornos tempranos de la marcha.
Inestabilidad con aumento del riesgo de cadas.
Labilidad emocional (cambios bruscos en las emociones: lloran o se ren con
mucha facilidad y pasan de una a otra en un momento).
Depresin.
Deterioro de la memoria.
Incontinencias.
Existen escalas fciles de manejar, para diferenciar una demencia vascular de una
tipo Alzheimer, pero aunque las diferencias son claras, a veces las enfermedades
coexisten en un anciano y puede tener ambas. Es lo que se llama una demencia
mixta, cuya incidencia es relativamente frecuente.
La importancia de un diagnstico diferencial entre ambas, si es posible, estriba en
que las vasculares SON PREVENIBLES, es decir, si se acta correctamente sobre las
enfermedades y los problemas que las ocasionan, sus efectos pueden retardarse o
evitarse, o al menos tratarse en cierta medida.
As, es frecuente en hipertensos o cardipatas tratar con ciertos frmacos que
disminuyen el riesgo cardiovascular.
4.6. CUIDADOS GENERALES DEL PACIENTE CON
DEMENCIA
La demencia no es una consecuencia normal del envejecimiento, como hemos visto,
aunque afecta mayoritariamente a los ancianos.
Por ello, y por la mayor expectativa de vida de este colectivo, estas enfermedades
cada vez preocupan ms, ocasionan el deterioro total de los pacientes, crean
problemas severos en su entorno y consumen una cantidad de recursos familiares,
sociales y sanitarios cada vez ms importantes.
La mayor parte de las demencias son incurables. En esta situacin, los cuidados son
esenciales para prevenir su desarrollo, en algunos casos, y en todos ellos para
procurar una calidad de vida, dignidad y una independencia lo ms amplias
posibles.
En muchos casos, los cuidados van a disminuir el deterioro progresivo del anciano y
evitar en cierta medida complicaciones y accidentes que agravaran mucho ms su
situacin.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 85

El anciano demente debe ser considerado no slo como portador de una
enfermedad que lo incapacita, sino que es preciso considerarlo vinculado a un
cuidador (habitualmente cuidadora), que va a requerir tambin mucha atencin.
El anciano sufre, est muchas veces desorientado, confundido, enfadado, pero el
familiar que lo ha conocido en una situacin normal, adems del sufrimiento por el
deterioro notable, tiene que poner en marcha mltiples recursos y estrategias para
velar por su seguridad y acompaarlo en este proceso, que en muchas ocasiones es
agotador, confuso y desesperanzado.
Tericamente siempre es mejor que el anciano permanezca en su domicilio, aunque
muchas veces, sobre todo en fases ms avanzadas de la enfermedad, la situacin
de la familia y del propio anciano no lo hacen posible y se decide la
institucionalizacin.
Los cuidados del anciano con demencia, tanto en el domicilio como en una
institucin, requieren siempre un planteamiento multidisciplinar. Es decir, para
cuidar adecuadamente a un anciano demente es necesario tener la informacin,
ayuda, atencin y recursos que los distintos profesionales, mdicos, enfermera,
trabajador social, psiquiatras y psiclogos, fisioterapeutas, etc., trabajando
conjuntamente, pueden ofrecer.
Los cuidados de cualquier anciano siempre deben comenzar con una valoracin lo
ms completa posible, como veamos en el tema 3 (valoracin geritrica).
En el caso de estos pacientes, esa valoracin (y los cuidados derivados de ella),
tiene adems unas connotaciones especficas que vamos a enumerar tanto si est
en su domicilio como en una residencia u otra institucin.
CUIDADOS GENERALES
a) CUIDADOS DEL ENTORNO
Su objetivo es evitar accidentes, facilitarle las actividades y evitar desorientaciones.
As, es conveniente quitar obstculos y dejar las cosas a su alcance. Retirar
cerrojos del bao, procurar iluminacin adecuada incluso por la noche, (es
importante este aspecto para evitar desorientaciones y que encuentre las cosas
fcilmente, por ejemplo el bao).
Con respecto a este punto, conviene conocer el grado de capacidad que mantiene
para manejarse, por ejemplo en la cocina, con la toma de la medicacin, su
cuidado e higiene personal, la preparacin y conservacin de alimentos, para,
adems de las medidas de seguridad que se consideren ms convenientes,
detectar cuando va a necesitar una supervisin mayor.
b) CUIDADOS RELACIONADOS CON LA COMUNICACIN
La palabra es el medio ms utilizado, pero tan importante como el que se expresa a
travs del cuerpo: gesto, actitud, tono de voz; se le debe hablar siempre de
forma reposada, mirndole a los ojos, llamarle por su nombre, evitando
movimientos bruscos o tonos de enfado.
Es importante conocer su reaccin al contacto fsico, que en unos casos puede ser
positiva y en otros provocar reacciones adversas por sentirse intimidado o retenido.
Se da con cierta frecuencia, sobre todo en instituciones, un trato a los ancianos de
excesiva familiaridad, que, aunque bien intencionada, a veces puede no ser bien
recibida por el anciano.

86 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

c) CUIDADOS RELACIONADOS CON LA ALIMENTACIN
Llega un momento en que olvidan si han comido o no, cada vez utilizan peor los
cubiertos, se ensucian, pueden llevarse a la boca objetos no comestibles, olvidarse
de masticar y tragar
Por todo ello, la comida debe tener aspecto atractivo, ser variada, rica en
protenas, verduras y frutas para evitar el estreimiento. Se debe utilizar vajilla
irrompible, que la prtesis dental est ajustada, y procurar que coma en pequeos
bocados.
Llegar un momento en que solo pueda comer alimentos pasados.
Cuando est encamado, se le alimentar semisentado, dejndole un rato despus
en esa misma posicin.
d) CUIDADOS RELACIONADOS CON LA HIGIENE
Progresivamente el anciano olvidar su aseo y el cambio de ropa, por muy pulcro
que haya sido. Esto suele ser motivo de conflicto con las personas encargadas de su
cuidado, sobre todo en una institucin, donde las normas de higiene son muy
estrictas, y los cuidadores personas extraas.
Es bueno tener en cuenta que es una manifestacin ms de la enfermedad, y
tambin se deben averiguar los hbitos higinicos de la persona. Casi ningn
anciano ha tenido el hbito de baarse a diario, entre otras cosas, porque no
disponan de bao o de calefaccin y agua caliente.
El pudor, sentirse obligado, vergenza, fro, motivan muchas veces su resistencia.
Es bueno por ello, adems de procurarle las medidas de seguridad ms
convenientes, intentar que el bao sea una experiencia relajante y agradable, y
hacerle notar despus que est limpio, seco y perfumado, lo cual puede aumentar
su autoestima.
Conviene aprovechar esta situacin para revisar el estado de la piel, uas, etc.
e) CUIDADOS EN LA INCONTINENCIA
Hemos hablado ya mucho de ella, y en este caso, como siempre, hay que averiguar
cual es la causa: infeccin, diabetes, impactacin fecal (en cuyo caso se puede
acompaar de heces lquidas), problemas prostticos o de la medicacin, etc.
Se debe tratar la causa, si es posible y procurar ciertas medidas que ayuden a
controlar el problema. Entre ellas:
Cuidar el pudor y la intimidad del anciano, tratndole siempre con toda
dignidad.
Es conveniente marcar cierta rutina horaria para ir al bao, acompandole
si es necesario.
Tratar de percibir en ciertos signos, la necesidad de evacuar: inquietud,
rascado, desnudarse, quitarse la ropa, etc.
Emplear protectores lavables en asientos, cama etc.
Utilizar prendas de vestir sencillas y prcticas (velcros en lugar de botones,
elsticos en la cintura, etc.)
Restringir el aporte de lquidos unas horas antes de acostarse (procurando
que el resto del da sean los adecuados), y llevarle al bao antes de
acostarse.
Procurar que el trayecto al bao est bien iluminado y sin obstculos.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 87

Evitar enfrentar al anciano con este problema como si fuera intencional.
Si la incontinencia est completamente instaurada, utilizar paales
absorbentes adaptados a sus necesidades.
Es posible que al principio de la incontinencia, el anciano esconda las prendas
mojadas y despus no recuerde que lo ha hecho, ni donde las puso, para
ocultar su problema.
Lavar la piel mojada con agua y jabn y secar cuidadosamente.
f) CUIDADOS RELACIONADOS CON LA DEAMBULACIN CONTINUA
Es uno de los problemas que causa ms preocupacin a los cuidadores. Es
conveniente conocer los motivos que la originan:
La desorientacin es uno de ellos, con frecuencia por cambios de domicilio, al
principio de acudir a un centro de da, etc. Suele desaparecer cuando se
acostumbra de nuevo al lugar y lo reconoce.
La prdida de la memoria de fijacin hace que olvide dnde ha ido su
cuidador y salga a buscarlo, con el consiguiente riesgo de que no encuentre
el camino de vuelta a casa.
El sedentarismo y el aburrimiento ocasionan un exceso de energa que se
trata as de compensar. Es conveniente que realice ejercicio fsico de manera
regular.
Bsqueda de una persona o lugar del pasado. No conviene enfrentarle
demasiado con la realidad, sino ms bien distraer su atencin con otra
actividad.
Si la deambulacin es por la noche, puede crear muchos problemas de
convivencia. Si es debido a incontinencia, actuar en consecuencia. Lo
veremos con ms detalle en la turbulencia nocturna.
Es conveniente que lleve un brazalete u otro dispositivo de identificacin para
que pueda ser localizado en caso de prdida. No es conveniente mostrarse
excesivamente preocupado cuando aparezca, para no asustarle ms.
Recibirle con afecto y reanudar lo antes posible las actividades cotidianas.
No es bueno dejarle encerrado en casa solo, para evitar accidentes. Es
preferible contar con la colaboracin de vecinos o amigos que puedan
acompaar a ratos.
A veces, la deambulacin continua est ocasionada por los efectos de ciertos
medicamentos que producen inquietud psicomotriz.
No se debe utilizar la fuerza para impedir que salga o que deje de caminar.
Eso aumenta su nerviosismo y puede desencadenar una reaccin
catastrfica, como vamos a ver a continuacin.
g) CUIDADOS EN UNA REACCIN CATASTRFICA
Como sugiere el trmino, significa una reaccin exagerada y desproporcionada en
relacin con el estmulo que la desencadena.
Lo ms importante es evitarlas, estando atentos a los signos de inquietud y
desasosiego, para actuar con rapidez distrayendo su atencin, apartndole de la
situacin conflictiva, persona u objeto perturbador.
Conviene mantenerse calmado para trasmitir una sensacin de sosiego y proteccin
al anciano. Suelen olvidar rpidamente lo sucedido.
Provocan a veces estas situaciones: no reconocer su entorno, sentirse acosado por
preguntas que no atiende a responder, una sobreestimulacin sensorial, etc.

88 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

En ocasiones, el contacto fsico calmar al anciano y le tranquilizar. Otras veces
eso provocar mayor agitacin, por lo que es conveniente conocerlo para actuar en
consecuencia.
h) CUIDADOS ANTE REACCIONES DE AGRESIVIDAD
Son muy delicados y generan muchos problemas con el cuidador o cuidadores, al
ser fcil considerarlos como intencionales por parte del anciano.
Este suele acusarles de robos, de tenerlo encerrado, de no darle de comer, saca
problemas antiguos, recriminando por ellos como si fueran actuales, y es necesario
entender que todo ello es una manifestacin ms de la enfermedad y que en
realidad las acusaciones no van dirigidas a ellos.
De la observacin de estas reacciones se puede obtener valiosa informacin de las
posibles causas que las desencadenan, que frecuentemente suelen ser:
Una reaccin defensiva al reconocer su situacin de dependencia hasta para ir al
bao por ejemplo, lo cual les hace sentirse intimidados y amenazados. En otras
ocasiones por una mala interpretacin de los mensajes que recibe de su cuidador.
Hemos hablado ya de la frustracin que puede producirle no saber responder a las
preguntas, o no poder realizar la actividad que est intentando llevar a cabo.
A veces es simplemente que siente molestias o dolor y no puede expresarlas.
La agresividad puede manifestarse como un acto de violencia contra algo o alguien,
una manifestacin de ira o como insultos y amenazas.
Ante estas situaciones se recomienda siempre la prevencin o bien atajarlas lo
antes posible. Para ello puede resultar til:
No poner en evidencia sus carencias o errores. Es mejor sealarle aquello
que hace bien o todava conserva.
Ofrecer ayuda con mucha delicadeza, tratando de que no se sienta
incapacitado u ofendido.
Explicar a las visitas que no insistan en ser reconocidas.
Evitar la sobreestimulacin sensorial, como lugares de mucho ruido o mucha
gente, etc.
Hablar con l siempre de frente, para que pueda percibir tambin el lenguaje
corporal. (A veces sienten que se habla mal de ellos a sus espaldas).
Tratar de encontrar actividades que mantengan la confianza en s mismo y le
estimulen su escaso inters por el medio.
Es muy importante adems procurar que realice el ejercicio fsico ms
adecuado a su situacin, para, entre otras cosas, que tenga gasto energtico.
Para atajar la situacin una vez producida, es conveniente:
No responder a la provocacin. Mantenerse lo ms sereno posible. Pensar
que no es un ataque personal. No tomar a broma lo dicho por l, rindose,
por ejemplo.
Hablarle con calma. Procurar distraer su atencin y esperar que se calme.
No tocarlo, ni acorralarlo.
Procurar no sentirse culpable de lo sucedido o de cmo se ha reaccionado,
sino observar para tratar de aprender y evitarlo en otra ocasin.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 89

i) CUIDADOS EN LA TURBULENCIA NOCTURNA
Se denomina as a la deambulacin nocturna que se puede acompaar tambin de
gritos y lamentos.
Es una situacin muy incmoda que alerta a los vecinos, impide el descanso,
produce sentimiento de vergenza, mal humor, quejas
Las causas que la producen con ms frecuencia son:
Buscar el bao y, al no encontrarlo por su desorientacin, ponerse a dar
vueltas agitado.
Dormir durante el da, acostarse temprano y necesitar menos horas de
sueo.
Creer que ya es de da y se tiene que ir a trabajar
Sentirse solo en la habitacin y en la casa y buscar a alguien ms.
Como hemos visto ya, incomodidad, molestia o dolor que no puede
manifestar.
Se puede intentar evitar estas situaciones mediante:
La comprobacin de que va al bao antes de acostarse.
Incrementar la actividad diaria para que se acueste ms cansado.
Evitar que duerma durante el da.
Mostrarle, si insiste que es de da, que no es as an.
Facilitarle algn objeto que le pueda calmar al acostarse, como un peluche,
por ejemplo.
Dejar encendida una luz tenue en la habitacin, en el bao y en el camino
que conduce a este.
Proponer algunas actividades que pueden resultar tiles para fomentar y mantener
su inters y relacin con el medio, mantenerle ocupado y que permitan un cierto
gasto de energa, es una tarea a veces muy complicada y en ocasiones poco
realista, en el sentido de que no es posible mantenerle ocupado durante todo el da.
Es conveniente plantearse actividades durante ratos cortos, preferiblemente
variadas, teniendo en cuenta que, al avanzar la enfermedad, el desinters por lo
que le rodea va en aumento, y es difcil captar su atencin.
Se pueden sugerir algunas actividades como:
Ejercicio fsico, siempre tan importante. No vamos a repetir aqu sus ventajas
sobre la salud fsica. Adems permite distraerle y entablar temas de
conversacin sobre lo observado durante el paseo.
Si le gusta la msica, aprovechar para ponerle cosas de su poca, sugerirle
que las cante, que cuente cosas que recuerde al respecto
Si su situacin lo permite es bueno que colabore en tareas domsticas
aunque no las realice muy bien. Si ha tenido aficiones y son compatibles con
su estado, tratar de ofrecerle algo relacionado y adaptado a su estado, sin
que suponga una confrontacin evidente de sus habilidades perdidas.
Salir de compras puede ser otra actividad variada y entretenida.
Los juegos de mesa pueden servir un rato. Deben ser de piezas grandes y
fcilmente manipulables, y debemos observar, si jugamos a las cartas o al
domin, que no se sienta confuso si no puede seguir el juego.

90 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Las visitas de familiares y amigos pueden venir muy bien, liberar un rato al
cuidador y permitir al anciano disfrutar de su afecto. Se pueden ver tambin
lbumes de fotos antiguas, recuerdos de viajes o acontecimientos de su
poca, sin que se le presione mucho y observando si eso le confunde.
Las opciones pueden ser muchas y variadas. Van a depender de la
imaginacin y disponibilidad del cuidador y las posibilidades del anciano.
4.7. OTROS PROBLEMAS NEUROLGICOS: ENFERMEDAD
DE PARKINSON
James Parkinson describi esta enfermedad como: Movimientos involuntarios con
disminucin de la fuerza muscular, en zonas que no estn en actividad e incluso
cuando se les ayuda; propensin a inclinar el tronco hacia delante y a pasar de la
marcha a la carrera, mientras que los sentidos y el intelecto permanecen
inalterados.
La poblacin geritrica es la ms susceptible de padecerla, y algunas estadsticas
hablan de que cerca del 60% de los pacientes afectados tienen 70 aos o ms.
El Parkinson ms frecuente no tiene causa conocida, aunque algunos estn
asociados a otras enfermedades, como la enfermedad de Alzheimer, y otros son
secundarios a otros problemas como por ejemplo a efectos txicos de algunos
medicamentos, o al monxido de carbono, a ciertas infecciones del encfalo, etc.
Suele comenzar entre los 40 y 70 aos, evolucionando hacia la cronicidad.
ALGUNOS SIGNOS CARACTERSTICOS
Temblor rtmico de los miembros.
Lentitud de los actos motores. A veces se paran bruscamente, por ejemplo al
encontrar un obstculo.
Presentan la llamada facies de mscara o cara inexpresiva.
Prdida de ciertos movimientos asociados: por ejemplo, giran la vista en
lugar de la cabeza, no bracean al caminar.
Rigidez.
Alteraciones de la marcha: le cuesta iniciarla, va hacia delante y, cuando
parece que se va a caer, recupera la posicin. Camina a pasitos muy cortos y
como de trote.
Es frecuente que aparezca depresin, tanto al principio como en fases ms
avanzadas.
Deterioro intelectual: slo se evidencia en estadios avanzados de la
enfermedad, como demencia progresiva. Suele hacerse severa en el 10% de
los casos.
La voz y la escritura suelen alterarse y disminuir.
Es conveniente comentar aqu que aunque muchos de estos pacientes presentan los
signos caractersticos de la enfermedad que se acaban de describir, en algunos
casos su comienzo pasa desapercibido confundindose con ciertas situaciones
frecuentes en el envejecimiento, como el temblor benigno, cansancio frecuente,
dificultad para andar
Es posible en el anciano que pueda padecer la enfermedad sin el signo
caracterstico del temblor, lo que en ocasiones puede inducir a confusin.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 91

TRATAMIENTO
Como hemos visto, no existe un tratamiento causal del Parkinson, puesto que en la
mayor parte de los casos su causa es desconocida. Es decir, no existe un
tratamiento que lo pueda curar.
Pero s se pueden tratar sus sntomas y, sobre todo intentar que lleven la vida ms
normal posible durante el mayor perodo de tiempo.
Dependiendo por tanto de cuales sean los signos y problemas que presenten, el
mdico prescribir un tratamiento especfico, que muchas veces, en los ancianos,
con frecuencia acosados por otros problemas crnicos, y plurifarmacia, es muy
complicado (muchos de estos frmacos suelen tener efectos secundarios,
contraindicaciones e interacciones con otros medicamentos).
Uno de los aspectos fundamentales del tratamiento de estos pacientes es la
rehabilitacin y el ejercicio fsico, que pasamos a describir en los cuidados.
CUIDADOS
Los cuidados de los ancianos afectados por la enfermedad de Parkinson estn
estrechamente relacionados con los signos y sntomas que presentan,
fundamentalmente los relacionados con la movilidad y la rigidez. As:
El ejercicio fsico es fundamental desde los primeros momentos. Tienen una
especial tendencia a la inmovilidad, por lo que se les debe recomendar y
procurar que mantengan el mayor grado posible de actividad fsica.
Mantener el hbito del paseo diario es imprescindible para mantener un tono
vital y fsico, y se retrase la aparicin de problemas osteoarticulares.
Existen tandas de ejercicios especficos que parecen ayudar al anciano con
los problemas de la marcha, ensendole como caminar.
En general, las tandas de ejercicios deberan comprender varios tipos, como
calentamiento e inicio, estiramientos, flexibilidad, musculacin y de retorno a
la calma. Su correcta realizacin, evitando la fatiga, permiten al anciano un
adecuado tono muscular y el poder realizar las actividades cotidianas sin
esfuerzo.
Los ejercicios pasivos son convenientes a veces como preparacin de los
anteriores. Estn indicados en los pacientes que ya estn muy rgidos.
Preparan el msculo y lo hacen ms flexible. Es necesario evitar el dolor en
este tipo de ejercicios.
Los masajes son un complemento perfecto en muchas ocasiones. Se
identifican y trabajan los puntos dolorosos y de tensin.
Otro aspecto importante de los cuidados consiste en evitar las cadas, de alto
riesgo en ellos y graves consecuencias (revisar el apartado 4.2 de este
mismo tema).
Se recomienda tambin la adecuacin de los utensilios de uso cotidiano y su
entorno a su situacin, para lo cual es interesante la colaboracin de un
terapeuta ocupacional.
En cuanto a las depresiones, manifestacin frecuente de la enfermedad, es
imprescindible, independientemente de otros posibles tratamientos, intentar
que el anciano lleve una vida lo ms activa y de relacin posible. La
tendencia a la inmovilidad que presentan, entre otras cosas, lleva al
aislamiento social y a la dependencia, que favorecen la aparicin de este
problema.


92 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

4.8. MEDICACIN EN EL ANCIANO. NOCIONES
GENERALES
Se ha mencionado en mltiples ocasiones a lo largo de este trabajo la importancia
de la polimedicacin o polifarmacia en los ancianos.
Hemos visto que en muchas ocasiones tienen varias enfermedades crnicas que
requieren tratamientos especficos, y que estos a su vez tienen efectos secundarios,
contraindicaciones, interacciones, que complican al mdico los ajustes de dichos
tratamientos, teniendo en cuenta, adems, que en el anciano, por las
modificaciones que sufren con la edad los principales rganos encargados de su
eliminacin (hgado y riones), las dosis no siempre son las mismas que en el
adulto ms joven.
El anciano independiente suele controlar sus tratamientos, pero muchas veces y por
mltiples motivos, es frecuente que confundan indicaciones, dosis, horarios, etc.
No siempre es por problema del anciano. Con frecuencia el sistema sanitario no
ofrece la suficiente informacin, o esta no es adecuada a su situacin.
Es frecuente, cuando se le pide a un anciano que traiga a la consulta todo lo que
est tomando, que aparezca, por ejemplo, con dos antiinflamatorios iguales (el
mismo principio activo), pero de distinto laboratorio y con distinto nombre. Que
tome dos antihipertensivos, etc.
Suelen existir tambin, en la poblacin general, ciertas actitudes muy frecuentes
como suspender un tratamiento (por ejemplo los antibiticos) cuando se
encuentran mejor, o bien tomar por su cuenta aquello que le mandaron una vez por
algo parecido y que le fue bien.
El presente tema trata de ofrecer una informacin bsica sobre lo que es un
medicamento, las distintas presentaciones y vas de administracin y algunas
pautas importantes en relacin a ellos para que el cuidador sepa cmo manejarse y
cundo consultar por alguna dificultad.
Es importante dejar claro que dentro del equipo multidisciplinario quien se ocupa
del paciente o anciano, en este caso, es la enfermera. Ella ser la encargada de la
administracin de la medicacin y los auxiliares de comprobar que el enfermo se la
toma. Tambin pueden participar en la administracin de medicamentos pero
siempre bajo la supervisin de la enfermera.
La responsabilidad del equipo de enfermera es:
Conocer qu es lo que administra.
Cmo lo debe administrar.
Qu puede ocurrir una vez que el medicamento penetre en el organismo.
A quin se lo administran.
Los medicamentos, se administran por prescripcin mdica. Por lo general se trata
de una orden estricta, fechada y firmada por el mdico. Toda orden debe estar
siempre por escrito:
Nombre del medicamento.
Dosis exacta.
Va de administracin.
Frecuencia de aplicacin.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 93

DEFINICIONES BSICAS
FARMACOLOGA: Rama de la ciencia que se encarga del estudio de los
medicamentos.
MEDICAMENTO: Toda sustancia medicinal y sus asociaciones o combinaciones,
destinada a la utilizacin en personas o animales, dotada de propiedades para
PREVENIR, DIAGNOSTICAR, TRATAR, ALIVIAR o CURAR enfermedades o
dolencias, o bien para modificar funciones corporales o el estado mental.
Estas definiciones estn estrechamente relacionadas con otras:
FRMACO: Toda sustancia qumica que, en contacto con un sistema biolgico
determina cambios en su comportamiento.
PRINCIPIO ACTIVO: Es el responsable de la actividad farmacolgica de una
sustancia. Por ejemplo: el cido acetilsaliclico es el principio activo de la
Aspirina y el paracetamol es el principio activo del Gelocatil o del Febrectal.
MEDICAMENTOS GENRICOS: Se denominan as aquellos frmacos que se
prescriben por el principio activo y no por su nombre comercial. Si retomamos
los ejemplos del apartado anterior, el mdico, tanto puede recetar a un paciente
Aspirina (nombre comercial de un determinado laboratorio), como cido
acetilsaliclico, que es el nombre del principio activo.
El genrico debe ajustarse a las mismas dosis y caractersticas del frmaco con
nombre comercial.
Es importante, si se receta un medicamento genrico a un anciano y la farmacia
dispensa cada vez un envase distinto, comprobar que la dosis es la correcta (por
ejemplo, que el paracetamol sea de 500 mg o de 650).
El efecto esperado de los genricos es el mismo que el de los medicamentos con
nombre comercial.
LA RECETA MDICA
Es el documento mdico legal en el cual el mdico solicita del farmacutico el
despacho o dispensa al paciente de un determinado medicamento. La receta tiene
unas determinadas partes:
Identificacin del mdico y paciente. En la receta siempre debe ir el
nombre completo de ambos, el nmero de afiliacin del paciente al sistema
de proteccin sanitaria (generalmente la Seguridad Social o mutuas). En el
caso de recetas con aportacin estatal, el nmero de colegiado del mdico,
su firma y la fecha de la receta.
Nombre del frmaco prescrito, con letra legible, y de la presentacin
adecuada en dosis y va de administracin. Esta informacin suele aparecer
tras una abreviatura clsica dirigida al farmacutico: Dp (dispnsese).
Instrucciones para el paciente de la administracin del medicamento,
donde se incluye la dosis y la frecuencia de administracin, as como la va.
Instrucciones al farmacutico, si las hubiere, como es el caso de frmulas
magistrales.
Espacio para cupones precinto. Espacio donde se pegar el cupn, que
llevan todos los frmacos en el lateral de la caja donde viene el cdigo de
barras, nombre del frmaco, y laboratorio que lo elabora.

94 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

CLASIFICACIONES
Existen mltiples clasificaciones de los frmacos en funcin de muy variados
aspectos, entre los que podemos destacar:
CLASIFICACIN TERAPUTICA (PARA DISTINTOS TRATAMIENTOS)
La insulina como tratamiento de la diabetes
Los corticoides en el tratamiento del asma
Los analgsicos (calmantes) en el tratamiento del dolor, etc.
CLASIFICACIN EN FUNCIN DE LA EDAD Y SEXO
Frmacos en Pediatra.
Frmacos en el adulto.
Frmacos en el anciano.
CLASIFICACIN SEGN ESPECIALIDADES MDICAS
Frmacos en Traumatologa.
Frmacos en Ginecologa.
Frmacos en Neurologa, etc.
CLASIFICACIN SEGN SU EFECTO PRINCIPAL
Veremos ms adelante que los medicamentos suelen tener varias acciones, as por
ejemplo, el AAS (cido Acetilsaliclico o Aspirina), tiene entre sus efectos:
antitrmico (baja la fiebre), analgsico (reduce el dolor), antiinflamatorio, y alguno
ms de gran importancia.
Segn el efecto principal, entonces, se clasifican en:
Analgsicos (para calmar el dolor).
Antiinflamatorios (reducen la inflamacin).
Antipirticos o antitrmicos (bajan la fiebre).
Espasmolticos (reducen los espasmos y dolores clicos), etc.
SEGN LA FORMA EN QUE SE PRESENTAN, los medicamentos se pueden
clasificar, adems en:
1. Formas slidas:
Cpsulas: Son envolturas gelatinosas de forma oval, contienen polvo, aceite
o lquido, se administran por va oral. Deben ser deglutidos con un sorbo de
agua.
Existen tres tipos de cpsulas: duras, elsticas y perlas (que son las ms
pequeas, y estn llenas de aceite).
Sellos: Son envolturas de pan cimo de distinto tamao, donde se
introducen sustancias en polvo, su capacidad mxima es de 1 g y a pesar de
mojarse, muchas veces es difcil su deglucin.
Tabletas o comprimidos: Es una forma farmacutica slida, constituida por
sustancias medicamentosas desecadas. Tambin existen deslebles,
masticables y efervescentes.
Grageas: Cuando las tabletas estn recubiertas por una capa de azcar
coloreada.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 95

Supositorios: Es un preparado slido de varias formas, destinado a ser
introducido en el recto, donde se funde, se ablanda y se absorbe.
vulos: Es lo mismo que los anteriores, pero destinados a la cavidad
vaginal.
Sobres: Es un frmaco que se presenta en polvo y se protege de la luz y la
humedad.



2. Formas semislidas:
Pomadas: Son formas farmacuticas para uso externo, de consistencia
blanda, es una mezcla con base de vaselina, lanolina u otras sustancias
grasas.
Cremas: Sirven para aplicacin externa, no son untuosos, al ser aplicadas,
no dejan ningn residuo graso.
Gel: Suspensin de pequeas molculas inorgnicas en un lquido.
3. Formas lquidas:
Soluciones: Es un preparado lquido, obtenido mediante la disolucin de una
sustancia qumica en agua, pudiendo ser empleada para uso interno o
externo.
Existen distintos tipos de solucin:
Locin para aplicar sobre la piel.
Enema para ser administrado por recto.
Colirio, para la teraputica ocular.
Aerosol, para ser administrada por nebulizacin.
Colutorios, enjuagues bucales.
Emulsiones: Son preparados de un lquido distribuido en pequesimas
gotas en un segundo lquido.
Suspensiones: Son preparados de un slido insoluble distribuido en un
medio acuoso.
Elixires: Son preparados generalmente, hidroalcohlicos, dulces y
aromticos. Pueden contener o no agentes medicinales activos.
Linimentos: Son preparados de uso externo que se aplican mediante
friccin.
Jarabe: Preparado farmacolgico con agua y azcar.
Inyectables: Formas lquidas mediante las cuales el principio activo, en
solucin o suspensin es introducido, en ampollas de distintos volmenes
para ser administrado por va IM (intramuscular) o IV (intravenosa).

96 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

4. Formas gaseosas:
Se administra por va respiratoria y son:
Nebulizaciones: Frmaco en estado lquido que se transforma en una nube
de vapor por la accin del aire y se administra con un nebulizador.
Inhaladores: Frmacos en estado gaseosos o de vapor.
ACCIONES DE LOS MEDICAMENTOS. CICLO LADME
Los medicamentos producen ciertos efectos en el organismo. Es lo que se llama
Accin farmacolgica, que se define como: Toda modificacin de las funciones
de un sistema vivo al ponerlo en contacto con una sustancia, bien incrementando
esas funciones o deprimindolas.
Es decir, cuando se administra un medicamento, este produce en el cuerpo ciertas
modificaciones o efectos en uno o varios de los sistemas que lo forman, en las
funciones que realizan.
Los medicamentos no crean funciones nuevas, solo afectan a las funciones ya
existentes. As por ejemplo, la cafena estimula o excita a las neuronas (clulas
cerebrales), lo que tiene como consecuencia el aumento de actividad de ciertos
sistemas corporales: aumenta el ritmo cardaco y el tono vital.
En cambio, otros medicamentos disminuyen la actividad de las clulas afectadas,
como es el caso de los sedantes.
Existen unos medicamentos que destruyen o inhiben, selectivamente, el
crecimiento de ciertos grmenes perjudiciales para el organismo: son los
antibiticos.
Ahondando un poco ms en estos conceptos, es necesario mencionar, siquiera, dos
conceptos fundamentales que son la farmacocintica y la farmacodinmica.
FARMACOCINTICA es el proceso que sigue un medicamento en el interior del
cuerpo, desde que se ingiere hasta que se elimina. El medicamento transcurre por
una serie de pasos que forman el llamado ciclo LADME: Liberacin, Absorcin,
Distribucin, Metabolizacin y Eliminacin.
1. Liberacin: es el proceso por el cual el principio activo que contiene el frmaco
es asimilado por el organismo, desempeando un papel importante en el
excipiente.
2. Absorcin: es el paso del medicamento desde el lugar de administracin (va
oral, piel, va subcutnea, intramuscular, etc.) hasta el torrente circulatorio.
La absorcin ser ms o menos rpida en funcin de la va elegida, de las
caractersticas del frmaco y de la situacin del paciente.
Entre estos aspectos, interesa destacar la importancia que tiene para los
ancianos diabticos, por ejemplo la administracin de insulina de manera
rotatoria en las distintas zonas recomendadas (revisar el tema). Si se
administra en la misma zona repetidamente, se produce un endurecimiento del
tejido, lo que retrasa la absorcin de la insulina y puede parecer que no est
haciendo efecto. Esto puede suponer un aumento de la dosis, con la
consiguiente hipoglucemia, generalmente brusca.
3. Distribucin: una vez absorbido, el frmaco pasa al torrente circulatorio,
repartindose por todos los rganos y tejidos del cuerpo.
No va a tener la misma concentracin en todos ellos: esta circunstancia va a
depender del grado de vascularizacin de cada uno de ellos; as se encontrar
en ms cantidad en hgado, riones y corazn, que son rganos que reciben

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 97

mucho aporte sanguneo, y en menor proporcin en el tejido celular
subcutneo, por ejemplo que est menos vascularizado.
4. Metabolizacin: es el proceso de transformacin del frmaco hasta que se
inactiva y prepara para ser eliminado.
5. Eliminacin. Es el proceso por el cual el medicamento sale del organismo por
distintas vas, siendo las ms frecuentes e importantes:
Va renal, a travs de la orina.
Va biliar, por la bilis.
Va pulmonar, se elimina por el aire espirado y por las secreciones
bronquiales.
Va salival, por la saliva.
Va gstrica, algunas sustancias (bases) pasan del plasma al jugo
gstrico.
Va cutnea, a travs del sudor (bromuros y yoduros).
Va lagrimal, se excretan con las lgrimas.
Va glndulas mamarias, algunos medicamentos pasan a la secrecin
lctea y se eliminan disueltos en la leche materna.
FACTORES QUE MODIFICAN LA RESPUESTA FARMACOLGICA
La respuesta a un medicamento es individual, por mucho que existan pautas
generales de aproximacin a dosis, frecuencia de las tomas, etc.
Cuando a un paciente se le administra un frmaco para tratar una patologa se
produce adems de los efectos deseados, efectos secundarios o no deseados,
debido a los factores que modifican dichos procesos. Estas circunstancias se deben
valorar y observar.
FACTORES FISIOLGICOS
La edad: el nio por su inmadurez metablica y el anciano por su
desgaste, son ms sensibles a ciertos frmacos.
El peso: existe una relacin entre el peso corporal y la dosis
administrada. Los medicamentos se acumulan en el tejido adiposo.
El sexo: la diferencia hormonal entre hombres y mujeres influye en la
accin de los frmacos. La situacin ms importante es el embarazo, ya
que puede producir malformaciones en el feto.
Temperatura: se puede alterar la actividad del frmaco al producirse
vasodilatacin o vasoconstriccin.
FACTORES PATOLGICOS
Algunas enfermedades pueden modificar la respuesta a los frmacos como son la
insuficiencia heptica y renal. La tolerancia hace necesario aumentar la dosis
teraputica.
FACTORES GENTICOS
Puede alterar el metabolismo del frmaco o la respuesta individual.


98 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

FACTORES PSICOLGICOS
Si un anciano cree que un medicamento le va a ir mal, es posible que as sea o sus
efectos no sean los esperados. Al contrario es probable que otro inofensivo le vaya
especialmente bien, a esto se le llama efecto placebo.
Un placebo es una sustancia inactiva (sin efectos para el organismo) cuya funcin
es la de hacerle creer al paciente que se le est dando algo para tratar su
enfermedad, sin embargo esa sustancia no tiene ningn efecto en su organismo.
Cabe destacar en este sentido los errores de administracin o cumplimiento del
tratamiento, frecuentes a veces en la poblacin general y en los ancianos
especialmente.
Constituyen estos aspectos causa frecuente de modificaciones en el efecto que
puede esperarse de un medicamento. De ah la importancia de tener en cuenta
aquellas que estn bajo nuestro control.
FACTORES FARMACOLGICOS
Vas de administracin: la velocidad de accin de los frmacos vara con la
forma de administracin. Por va endovenosa (administrada por vena) la
accin es rapidsima. En la va bucal es inferior si el estmago contiene
alimentos o se encuentra vaco.
Interaccin de los frmacos: la combinacin de dos o ms frmacos puede
producir efectos potenciadores o inhibidores de la actividad frmaco lgica.
La sobredosis: normalmente, existe un amplio margen entre la dosis
teraputica eficaz y la dosis txica del medicamento. Hay casos en que este
margen se estrecha y pueden darse alteraciones por acumulacin o
sobredosis.
Dosis teraputica: es la concentracin de frmaco en sangre
necesaria para realizar la accin farmacolgica.
Dosis txica: es la concentracin de frmaco en sangre que
sobrepasa la dosis teraputica produciendo efectos secundarios o no
deseables.
Tolerancia al frmaco: el medicamento no hace efecto en un
momento determinado.
Reaccin adversa: es la respuesta exagerada, nociva e indeseable, del
organismo tras la administracin de un frmaco que ocurre en dosis estndar
(normales). Puede ir desde una reaccin de hipersensibilidad hasta un shock
anafilctico.
Leve: prurito (picor) y eritema (enrojecimiento).
Moderado: urticaria local y general, edema en labios, lengua y
prpado. Vmitos, nauseas y mareos.
Graves: convulsiones y espasmos.
Letales: pueden producir la muerte del paciente.
Las caractersticas de un shock anafilctico:
Las mencionadas anteriormente
Trastornos respiratorios: tos, estornudos, sensacin de nudo en la
garganta, edema larngeo y broncoespasmos, que pueden producir la
muerte.
Trastornos circulatorios: hipotensin, shock, taquicardia, bradicardia.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 99

VAS DE ADMINISTRACIN
VA ORAL
Mediante este procedimiento se administran medicamentos en estado slido,
semislido o lquido a travs de la boca, para ser deglutidos. Es una va muy
utilizada, pero su empleo va a depender del estado del paciente, del tipo le
enfermedad, de la clase de medicamento y del grado o rapidez de absorcin que se
desee.
Los medicamentos ingeridos se absorben en el tubo digestivo.
Material necesario
Batea o caja de medicacin.
Hoja de medicacin.
Vasitos desechables y/o graduados con el frmaco.
Vaso con agua, zumo o leche.
Jeringa para medicamentos lquidos en el caso de que no puedan beber en
vaso.
Administracin
Lavarse las manos.
Preparar la medicacin, teniendo en cuenta las normas generales para la
preparacin y administracin de frmacos.
Explicar la importancia que tiene la toma del tratamiento prescrito.
Ofrecer el medicamento. Si es slido se extrae del envase y se deposita
directamente en el vasito sin manipularlo. En caso de que sea lquido, se
vierte en una cuchara o recipiente graduado, o se aspira con jeringa. Si el
medicamento puede daar el esmalte de los dientes se debe tomar con una
caita.
Proporcionar un vaso de agua o zumo al paciente, si lo desea, para tomar la
medicacin.
Ofrecer la ayuda que precise y asegurarse de que ha tomado toda la
medicacin.
VA SUBLINGUAL
Esta va est limitada a ciertos frmacos (nitroglicerina) debido a que la mucosa
sublingual presenta una superficie de absorcin muy reducida y slo permeable al
paso de sustancias muy liposolubles.
Los preparados vienen en forma de pastillas o gotas. Por ejemplo la nitroglicerina.
Administracin
El medicamento colocado debajo de la lengua se disuelve y es absorbido por
la mucosa, incorporndose a la circulacin sangunea.
Explicar al anciano la necesidad de mantener el frmaco debajo de la lengua
hasta su total disolucin.
VA RECTAL
Este procedimiento permite la absorcin de medicamentos a travs de la mucosa
rectal, pasando a la circulacin general. Suele prescribirse en pacientes que no
pueden tragar o estn inconscientes.

100 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Las presentaciones suelen ser en supositorios (que se suelen guardar en nevera
para su mejor aplicacin), pomadas y enemas.
Para su aplicacin se debe colocar al paciente, acostado de lado (decbito lateral) y
con las piernas algo flexionadas.
Material necesario
Hoja de tratamiento.
Medicacin prescrita.
Guantes.
Gasas.
Administracin de pomadas y supositorios
Lavarse las manos y ponerse los guantes.
Explicarle el procedimiento y pedirle su colaboracin.
Colocar al paciente en posicin de Sims (en decbito lateral izquierdo).
Si se va administrar un supositorio, se debe quitar la envoltura y depositarlo
sobre una gasa. Se le ofrecer al anciano si este es capaz de ponrselo. Si lo
que se va a aplicar es una pomada, esta se puede introducir directamente
mediante una cnula (colocada en el tubo), o mediante una gasa en la que se
ha extendido.
Para aplicar el supositorio o la pomada se deben separar los glteos, con el
fin de ver mejor el recto.
Administracin de enemas
El enema consiste en introducir una cantidad de lquido en el intestino a travs del
ano, que puede ser expulsado o retenido.
Existen diferentes tipos de enemas:
a) Enema evacuador o de limpieza: su finalidad es favorecer la evacuacin
del material fecal.
Est indicado en las siguientes circunstancias:
Exploraciones radiolgicas o endoscopias.
En casos de estreimiento pertinaz.
El lquido que se introduce en el recto puede ser agua (a temperatura
corporal) o un producto favorecedor del peristaltismo.
b) Enema de retencin. Puede ser:
Medicamentoso: carminativo (para expulsar gases), antisptico
(acta contra los grmenes), antihelmntico (para destruir
parsitos), etc.
Opaco o baritado: para realizar exmenes radiolgicos con contraste
del intestino grueso.
De aceite: eficaz para lubricar la mucosa intestinal y reblandecer las
heces.
Material necesario
Guantes desechables.
Depsito sobre el cual se adapta un tubo de caucho y una espita.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 101

Sonda rectal o cnula rectal. Existen enemas comerciales cuyo envase posee
el recipiente con el lquido y la cnula o sonda incorporada.
Lubricante.
Protectores de cama.
Cua y material necesario para el aseo.
Administracin
Lavarse las manos y ponerse los guantes.
Debe protegerse la cama.
Colocar al paciente en decbito lateral izquierdo con las piernas flexionadas.
Posicin de Sims.
La sonda o cnula se introduce en el ano despus de haber sido purgada y
lubricada en una longitud de 15 cm aproximadamente.
La introduccin debe ser suave y hacerse, a lo largo de algunos centmetros,
en direccin al ombligo, y despus, horizontalmente. Si el anciano presenta
hemorroides, debe introducirse con precaucin.
Se debe elevar el depsito un mximo de 50 cm por encima del nivel, de la
cama y pedir al anciano que no se mueva. Si se queja de dolor, se disminuir
la presin reduciendo la altura del depsito.
En el momento en que el lquido desaparezca del depsito, se cerrar la
espita y se retirar suavemente la cnula.
Para una mayor eficacia, el paciente debe esforzarse en retener el enema
durante diez minutos.
Se debe colocar la cua mientras el paciente permanece en decbito lateral
con las piernas flexionadas.
VA RESPIRATORIA O INHALATORIA
Los medicamentos penetran en las vas respiratorias mediante inhalacin, y actan
directamente sobre el aparato respiratorio.
Suele utilizarse para administrar vapor de agua o un gas (oxgeno), un slido
pulverizado o un lquido vaporizado.
Es habitual que se empleen dispositivos como nebulizadores, aerosoles, cartuchos
presurizados, cmaras espaciadoras, etc.
Cada dispositivo suele contener instrucciones especficas de uso, siendo adems los
profesionales sanitarios (mdico-enfermera), los encargados de informar sobre la
utilizacin de cada uno de ellos.
Lo ms habitual es que se utilicen en el tratamiento crnico y agudo del asma y
otros problemas pulmonares obstructivos o bien en problemas respiratorios con
muchas secreciones que es necesario ablandar y expulsar.
Material
Hoja de tratamiento.
Inhalador, que se compone de boquilla, protector del recipiente y recipiente
de la medicacin.

102 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Administracin
Preparar el equipo necesario.
Cada dispositivo suele contener instrucciones especficas de uso, siendo
adems los profesionales sanitarios (mdico-enfermera), los encargados de
informar sobre la utilizacin de cada uno de ellos.
Retirar el cabezal y girar lateralmente la boquilla.
Invertir el vstago del recipiente en el orificio interior de la boquilla.
Invertir el recipiente y agitar.
Colocar la boquilla cerca de la boca.
Decir al anciano que realice 2 o 3 respiraciones profundas, expulsando en la
ltima el mayor volumen de aire posible.
Sujetar la boquilla del inhalador con dientes y labios.
Inspirar profundamente a la vez que se presiona el inhalador.
Retirar el inhalador.


Nebulizador conectado a sistema de oxigeno


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 103

VA TPICA
Es la que se aplica directamente sobre la piel o mucosas buscando
fundamentalmente efectos locales, aunque hoy existen preparados que se aplican
sobre la piel y cuyo efecto es sistmico o general, como los parches utilizados para
terapia hormonal sustitutoria (en la menopausia), o los parches que se aplican a
pacientes con problemas coronarios como vasodilatadores (dilatan las arterias
coronarias).
Los frmacos que se utilizan para esta va suelen tener distintas presentaciones:
polvos, pomadas, emulsiones, lociones, pastas, geles, lquidos, etc.
Estos frmacos actan de diferentes formas: aliviando el dolor o el prurito,
estimulando la circulacin, hidratando y protegiendo la superficie cutnea,
produciendo anestesia local, combatiendo una infeccin local, etc.
Material
Batea.
Gasas.
Guantes.
Medicamento.
Esptula o sonda acanalada.
Suero fisiolgico.
Aplicacin
Se deben lavar las manos.
Preparar el equipo.
Explicar al anciano lo que se va hacer y colocarlo cmodamente
Colocarse los guantes. En caso de heridas usar guantes estriles.
Descubrir la zona donde se vaya a aplicar el medicamento y limpiar con
suero fisiolgico.
Antes de aplicar el tratamiento, observar el estado de la piel.
Abrir los frascos o tubos con medidas de asepsia, y no tocar la piel con el
envase, depositando el medicamento en una gasa o esptula.
No aplicar productos en exceso, pues pueden provocar irritacin local; en ese
caso retirar el sobrante con una gasa.
a) Preparados slidos:
Limpiar la zona que se va a tratar, asegurndose de que est bien seca para
evitar que con la humedad se forme una pasta.
Estirar los pliegues cutneos para favorecer su aplicacin.
Evitar que inhale las partculas de polvo.
b) Preparados semislidos:
Aplicar la medicacin sobre la piel limpia y seca, extendiendo una capa fina y
uniforme. El masaje, si fuera preciso, debe darse en direccin del vello o
frotando sobre la piel.
En caso de heridas abiertas, utilizar medidas estrictas de asepsia.

104 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

A veces es necesario cubrir la zona con gasas estriles para aumentar la
absorcin y proteger, tanto la piel, como la ropa de cama y de vestir.
c) Preparados lquidos:
Aerosol en atomizador:
Agitar el envase.
Situar el recipiente a una distancia del paciente entre 15 y 30 cm.
Aplicar el medicamento uniformemente.
En caso de aplicacin cerca de la cara, se debe decir que gire la
cabeza hacia el lado contrario de la zona que se va a tratar, con el
fin de evitar la inhalacin.
Locin:
Agitar el recipiente.
Aplicar con una gasa o algodn impregnado en la locin.
Dar un suave masaje, pero sin frotar porque puede provocar
irritacin local.
Linimento:
La tcnica de aplicacin es como la de la locin, con la diferencia de que el
linimento se puede aplicar frotando, pues su objetivo es estimular la
circulacin sangunea al producir vasodilatacin.
Un linimento ha de estar a temperatura ambiente; si est fro, puede
producir vasoconstriccin, que es el efecto contrario al que se desea.
Adems, se incluyen en este apartado frmacos de utilizacin local
especfica, como colirios, gotas y pomadas oftalmolgicas, productos
ticos (para los odos), nasales, genitourinarios (vulos, cremas),
bucofarngeos, etc.
Existen algunas normas concretas para la aplicacin de colirios y pomadas
oftalmolgicas y ticas:
Aplicacin a travs de las mucosas
Es la introduccin de frmacos en orificios naturales del cuerpo para que sean
absorbidos por su mucosa.
a) Administracin oftlmica: consiste en la administracin de un colirio o
pomada.
Material
Batea.
Frmaco: colirio o pomada.
Gasas estriles (utilizar una para cada ojo).
Guantes.
Suero fisiolgico.
Aplicacin
Lavarse las manos.
Preparar el equipo.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 105

Comprobar el colirio o la pomada.
Explicar al paciente el procedimiento y colocarlo en decbito supino o
sentado.
Limpiar las secreciones o exudados existentes en los mrgenes de los
prpados o en el ngulo interno, con una gasa mojada en suero, pasndola
del ngulo interno al externo del ojo. En caso de que la secrecin est muy
seca, dejar la gasa humedecida en suero en el ojo durante unos minutos.
Inclinar la cabeza del enfermo hacia atrs, y con una gasa en la mano
izquierda bajar el prpado inferior con el dedo ndice, apoyndolo sobre el
pmulo. Se debe decir al paciente que mire hacia arriba.



Instilacin del colirio
1. Instilar sobre el fondo del saco conjuntival inferior, evitando que el goteo
toque la crnea.
2. Se debe decir al paciente que cierre el ojo, sin apretar.
3. Limpiar por fuera el exceso de colirio que gotea.
Aplicacin de una pomada oftlmica
1. Exprimir el tubo de la pomada depositando una tira a lo largo del saco
conjuntival, empezando por el ngulo interno; al llegar al ngulo externo,
girar el tubo para desprender la pomada.
2. Soltar la presin ejercida sobre el prpado inferior y pedir al paciente que
cierre los ojos y los mantenga as uno o dos minutos, para que la
medicacin pueda extenderse.
3. Limpiar con gasa el exceso de pomada.
b) Administracin tica: permite la aplicacin gota a gota de medicamentos en el
odo.
Material
Medicamento.
Algodn.
Batea.

106 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Aplicacin
Lavarse las manos.
Poner la medicacin a temperatura corporal (se calienta teniendo el envase
entre las manos). Las soluciones fras son molestas y pueden provocar
vrtigo o nuseas.
Colocar al paciente en decbito lateral o sentado con la cabeza inclinada,
exponiendo el odo afectado.
Limpiar el odo externo en caso de secreciones o cerumen.
Si se va a administrar el medicamento en forma lquida, extraerlo con el
cuentagotas.
Enderezar el conducto auditivo, tirando del pabelln auricular hacia arriba y
hacia atrs.
Insertar la punta del cuentagotas en el conducto auditivo externo, sin
tocarlo, instilando el nmero de gotas prescrito, y dirigindolas por las
paredes laterales del odo para impedir que el aire quede atrapado en este.
Mantener el odo en esa posicin hasta que las gotas lleguen a la membrana
timpnica.
Presionar el trago del odo dos o tres veces para mover las gotas hacia
dentro.
Dejar al anciano en esa posicin unos 10 minutos para que el medicamento
acte, o poner un algodn sin presionar.
c) Administracin nasal: consiste en la aplicacin de un medicamento en las
fosas nasales para ser absorbido por su mucosa. Las formas medicamentosas
empleadas por esta va son: gotas, atomizadores, sprays, y aerosoles.
Los medicamentos suelen ser acuosos, no irritantes y nunca oleosos, para no inhibir
la actividad ciliar y aumentar as el riesgo de infeccin respiratoria.
Material
Batea.
Pauelos desechables.
Medicamento.
Aplicacin
Lavarse las manos.
Explicar el procedimiento, advirtiendo que es normal que perciba el sabor de
las gotas.
Colocar al anciano en decbito supino con los hombros elevados y la cabeza
inclinada hacia atrs. Si la medicacin es para aliviar la congestin nasal,
estar sentado con la cabeza inclinada hacia atrs.
Extraer la medicacin con el cuentagotas.
Elevar suavemente la punta de la nariz, acercar el cuentagotas a la fosa
nasal, sin tocarla, y dirigir la punta del mismo hacia la lnea media de la fosa
nasal, lo que permite que el medicamento discurra hacia la pared posterior
de la nariz y la garganta.
Instilar el nmero de gotas indicado.
Pedir al paciente que durante la instilacin respire por la boca.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 107

Mantener la cabeza inclinada durante unos minutos despus de la
administracin, para permitir que el medicamento se extienda por toda la
mucosa nasal.
Si fluye medicamento hacia la faringe, ofrecer al paciente un pauelo de
papel o gasa para que expectore.
Administracin de aerosoles nasales:
Eliminar el exceso de moco.
Acoplar el cartucho de medicacin al adaptador nasal.
Colocar el adaptador en el orificio nasal y presionar con firmeza. Se aguanta
la respiracin durante varios segundos.
Administracin por sprays:
Limpiar el exceso de moco.
Mantener el envase en posicin vertical.
Introducir la cnula en el orificio nasal y presionar a fondo.
No sonarse la nariz en varios minutos.
VA PARENTERAL
Mediante esta va genrica, se introducen en el medio interno los frmacos
prescritos. Se hace a travs de inyeccin o puncin con jeringa y aguja o catter o
palomilla.
Es una va de absorcin rpida, utilizada en situaciones de emergencia o
de intolerancia digestiva, pero no exenta de peligros.
La va parenteral requiere, a nivel institucional, una titulacin especfica para su
ejecucin. Se recomienda el uso de ciertas vas, como la subcutnea, pues con un
pequeo adiestramiento proporciona mucha independencia al propio paciente o a su
cuidador. Es el caso de las insulinas o las heparinas clcicas.
Segn el lugar donde se inyecte, se obtienen las siguientes vas:



VA INTRADRMICA
La puncin se hace en la dermis, perforando la epidermis. Se emplean agujas de
pequeo calibre y jeringas pequeas. La inyeccin se practica con la aguja montada
en la jeringa en posicin horizontal. Cuando la tcnica es correcta, se forma un
habn drmico.

108 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

El sitio de eleccin es la cara anterior y externa del brazo y la cara interna del
antebrazo.
Se utiliza esta va en pruebas cutneas para el diagnstico de las reacciones
alrgicas y en la investigacin de enfermedades transmisibles (tuberculosis).
VA SUBCUTNEA
La puncin se realiza en el tejido subcutneo para aplicar la inyeccin se forma un
amplio pliegue de la piel y se inserta la aguja montada en la jeringa, formando un
ngulo de 45. Se inyecta lentamente.
Los sitios de eleccin ms frecuente son el tercio medio de la cara externa del
brazo, la cara externa del muslo y la pared abdominal. Por esta va se administran
vacunas, insulina, heparina retardada y otros frmacos (interfern).

Va subcutnea. Va intramuscular.
VA INTRAMUSCULAR
El medicamento se inyecta directamente en el tejido muscular. Se emplean agujas
largas y de calibre medio si los lquidos que hay que introducir son fluidos, y ms
gruesas si se trata de suspensiones oleosas.
La zona de eleccin es el rea deltoidea (en el brazo) ventrogltea y dorsogltea
(en cadera y nalgas), vasto externo y recto femoral (en el muslo).
VA INTRAARTERIAL
Se realiza haciendo una puncin directamente en una arteria, como la radial cubital
o femoral. Se utiliza para la administracin de medicamentos, determinacin de
gases o administracin de sustancias radioopacas.
VA INTRAVENOSA
Se utiliza para la administracin directa de medicamentos o para perfundir
volmenes de soluciones (de duracin variable o continua), mediante la puncin
directa de una vena. La realiza la enfermera como cualquier otra administracin
parenteral y el auxiliar de enfermera colabora en el procedimiento.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 109

Protocolo de actuacin:
Colocar el compresor en el brazo del paciente, pidindole que abra y cierre la
mano.
Desinfectar la zona y realizar la puncin con el bisel de la aguja hacia arriba
atravesando la piel y la pared de la vena. Si la puncin es correcta, saldr
sangre a travs de la aguja.
Quitar el compresor, administrar el medicamento lentamente en la zona.
Recoger todo el material y dejar al paciente cmodamente instalado.
Quitarse los guantes y anotar las incidencias en la hoja de tratamiento.
EFECTO PRINCIPAL DE UN MEDICAMENTO
Vimos, al hablar de las clasificaciones de los frmacos, que una forma de hacerlo
era por su efecto principal.
Se puede definir el efecto principal de un medicamento como aquel que se busca
al prescribirlo y por el que se disea o fabrica.
Se suele producir ese efecto si se controlan y tienen en cuenta los factores
descritos en el punto anterior que pueden modificarlo. As por ejemplo las
particularidades individuales, genticas, pueden hacer que se produzca una
reaccin alrgica, o si no se toma la dosis prescrita con la frecuencia adecuada es
posible que no se produzca el efecto esperado o que surjan complicaciones.
EFECTOS SECUNDARIOS DE LOS MEDICAMENTOS
Son aquellos efectos no deseados, que no se corresponden con el principal y que
suelen estar descritos como acompaantes, lo que no quiere decir que
obligatoriamente se deban presentar en todos los pacientes que lo utilizan (en dosis
teraputicas, es decir, aquellas dosis ya estudiadas como normalmente efectivas).
Algunos de estos efectos no deseados pueden producirse como consecuencia de
una inadecuada manipulacin o conservacin del frmaco.
Si un medicamento debe conservarse en fro, (por ejemplo algunos antibiticos que
vienen en un frasco con polvo y hay que reconstruirlo con agua, tienen una
duracin corta y deben conservarse en la nevera), o bien protegido de la luz, o de
la humedad, debe intentarse cumplir con estas normas por los efectos nocivos que
de ello pudieran derivarse.
El cumplir con la dosis y frecuencia prescrita es otro elemento de vital importancia
para que el efecto de un medicamento llegue a producirse, y para que el mdico
pueda evaluarlo correctamente.
Es frecuente, en ancianos con pluripatologa y mltiples tratamientos, que por
miedo a tomar tantas medicinas y, ante unas cifras normales de tensin, dejan de
tomar el antihipertensivo. Cuando estas cifras vuelven a subir, si no se investiga
bien, y a veces es difcil, es posible que el mdico suba la dosis o cambie un
frmaco que iba bien.
Los casos y circunstancias en este sentido son muy variados. Como norma general,
se debe seguir la pauta de tratamiento prescrita y poner cuidado en ello. Cualquier
duda o dificultad debe ser consultada hasta que se aclare perfectamente.
REACCIONES ADVERSAS A MEDICAMENTOS (RAM)
Es tambin la edad uno de los factores condicionantes del aumento del nmero de
reacciones adversas a los medicamentos. Las causas de esta situacin no son slo
fsicas, sino tambin de orden social, psicolgico, etc.

110 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Pasamos a enumerar algunas de ellas:
Como consecuencia de la pluripatologa y polimedicacin, es fcil que se
produzca una variada gama de signos y sntomas.
Se puede pensar en la existencia de RAM cuando los sntomas de la
enfermedad difieren del curso normal de la misma.
Dada la merma sensorial y cognitiva de las personas ms ancianas, es
posible pensar que no se cian estrictamente al tratamiento propuesto, o que
se olviden alguna dosis o la tomen dos veces. Esto va a suponer en muchos
casos una mayor atencin por parte de familiares o cuidadores, que tienen
que derrochar gran dosis de cuidado, paciencia e imaginacin.
Tanto en el hogar como en la mayora de las instituciones, son habitualmente
los cuidadores, los responsables de este aspecto tan importante como es la
administracin y control del tratamiento.
Como hemos repetido desde el principio, no todos los ancianos son enfermos.
No todos necesitan medicacin. Muchas veces el sistema sanitario tapa con
medicacin aquellas situaciones que no se pueden escuchar o tratar
adecuadamente.
ESCUCHAR realmente al anciano, entenderlo, respetarlo y permitirle su
mximo desarrollo, evitara en muchas ocasiones tratamientos de graves
consecuencias. Un ejemplo de ello puede ser el anciano que se queja de
insomnio repetidamente y sin conocer el porqu de esa situacin se le
prescribe un hipntico que le adormece todo el da y le mantiene
completamente inactivo.
Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), se denomina RAM a cualquier
respuesta a un frmaco que sea nociva o indeseable y que se produzca con dosis
consideradas adecuadas.
Tipo A
Por acentuacin de una reaccin farmacolgica conocida, por lo tanto predecible y
relacionada con las dosis. Las ms frecuentes son aquellas que producen un efecto
exagerado con una dosis normal o bien con una dosis excesiva, que en estos casos
es necesario ajustar.
Por ejemplo si administramos un laxante a un anciano en una dosis considerada
normal para l y le produce una diarrea intensa, eso sera una RAM. Pero tambin
sera una RAM si se administra una dosis mayor de lo usual del mismo frmaco a
otro anciano y como consecuencia se produce tambin una diarrea.
Tipo B
Otro tipo de reacciones adversas a medicamentos lo constituyen las llamadas
reacciones de hipersensibilidad, por razones habitualmente genticas, que hacen
que un individuo reaccione de forma brusca y grave a la administracin de
cualquier medicamento.
Son de difcil prediccin (no suele saberse hasta que ocurre), excepto cuando son
debidas a ciertos errores, como la administracin de sangre de un grupo distinto.
Otro ejemplo de ello sera la alergia a los antibiticos.
En resumen: de los dos tipos de RAM, la primera puede afectar a cualquier persona,
si se le administra la dosis suficiente para producirla. Las segundas slo afectan a
aquellas personas que tienen una predisposicin especial o gentica.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 111

En la Tabla 1 se muestran ejemplos importantes de reacciones adversas en adultos
mayores. Como se puede observar, las RAM en adultos mayores a menudo exhiben
un patrn diferente, atpico e inespecfico, destacando incontinencia urinaria,
depresin, intranquilidad, confusin, sntomas extrapiramidales, constipacin y
cadas.

Tabla 1
Ejemplos de reacciones adversas a frmacos en adultos mayores*
Antiinflamatorios Irritacin gstrica. Hemorragia crnica
Anticolinrgicos Estreimiento. Retencin urinaria. Delirio
Antihipertensivos Hipotensin
Bloqueadores de canales de calcio Menor contractilidad cardaca
Diurticos Deshidratacin. Hiponatremia.
Hipopotasemia. Incontinencia
Digoxina Arritmias
Antidepresivos tricclicos

Efectos anticolinrgicos. Hipotensin postural.
Taquicardia. Conduccin cardaca prolongada.
Sedacin. Alteraciones cognitivas
Sedantes e hipnticos Sedacin excesiva. Trastornos de la marcha.
Delirio
* Adaptado de Kane R., Ouslander J., Abrass I. 1997. Farmacoterapia. Geriatra clnica, 3 edicin, captulo
14: 313-42.

Como principio general, se debe considerar siempre como posible RAM la aparicin
de sntomas o cambios en el curso de una enfermedad que no son atribuibles
claramente a algo previsto.
Ejemplo de una cascada de prescripciones en un anciano con resultados
desastrosos.

Paciente con dolor crnico y tendencia a inmovilidad

Uso de analgsicos narcticos (codena)

Constipacin (estreimiento)

Fecaloma

Seudodiarrea asociada a fecaloma

Uso de antidiarreicos (Loperamida)

Cascada de desastres

112 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Signos y sntomas de las reacciones adversas medicamentosas
Somnolencia.
Temblor.
Disartria (alteracin del lenguaje).
Mareos.
Confusin.
Debilidad.
INTERACCIONES MEDICAMENTOSAS
La literatura especfica advierte de los riesgos, reales y potenciales, de tomar varios
frmacos simultneamente. Debe realizarse siempre bajo control mdico.
Se entiende por interaccin medicamentosa a la posibilidad que todo frmaco tiene
de alterar el efecto farmacolgico de otro, cuando es administrado al mismo
tiempo, con relativa anterioridad o despus.
Por otra parte, al administrar a un organismo ms de un medicamento, se pueden
producir reacciones derivadas exclusivamente de la interaccin entre ellos.
La edad y la enfermedad nos hacen ms vulnerables a ms frmacos y se pueden
presentar reacciones ante dosis perfectamente toleradas antes.
La medicacin tambin puede interactuar con la ingesta de alcohol, otros txicos e
incluso con ciertos nutrientes presentes en la dieta habitual. Recurdese, por
ejemplo el caso de algn frmaco que no se puede ingerir con leche o con
alimentos.
Factores que favorecen las interacciones medicamentosas
El incremento de la adhesin individual y colectiva a la toma de medicacin,
con la creencia de que son buenas y necesarias para una dolencia (aunque
sea banal).
El incremento de la poblacin anciana con pluripatologa.
Incremento de la polifarmacia y la automedicacin, en muchos casos
favorecida por la industria farmacutica y los medios de comunicacin.
Tipos de interacciones medicamentosas
Beneficiosas
Perteneceran a esta categora aquellas interacciones que tienen como consecuencia
el aumento de actividad teraputica de un frmaco o la disminucin de la toxicidad
de otro. En ocasiones este tipo de interaccin se busca intencionadamente.
Indiferentes
Como su nombre indica, su interaccin no conlleva ningn cambio en ninguno de
los frmacos. Ni aumenta la eficacia ni disminuye la toxicidad de ninguno.
Perjudiciales
En este caso, disminuye la eficacia teraputica y aumenta la toxicidad de uno, de
varios o de todos los frmacos que intervienen.
Los tipos de interacciones estn relacionados con el denominado ndice teraputico,
que es la relacin entre dosis eficaz y dosis txica. Cuanto menor es la distancia
entre ambas, mayor es la posibilidad de una interaccin perjudicial.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 113

CUIDADOS EN LA ADMINISTRACIN DE MEDICAMENTOS
Administrar un medicamento puede parecer una tarea sencilla, pero es de una gran
responsabilidad.
Se van a describir a continuacin ciertas pautas que hay que tener en cuenta, tanto
si se trabaja en una institucin como si se est a cargo de un anciano en el
domicilio.
Es importante establecer cierta rutina, es decir, ciertas pautas de actuacin diarias
y sistemticas, y adems comprobables (para evitar la duda de si se ha
administrado o no). En este sentido, a veces es bueno hacer una planilla semanal
(por ejemplo), con los horarios y los nombres de los frmacos, y hacer una cruz
cada vez que se administre.
Dejar los frmacos en una bandeja o lugar fijo, todos juntos.
Si el frmaco tiene ya una pauta semanal en el envase, y coincide con la prescrita,
utilizarla.
Las instituciones suelen tener muy establecidas estas pautas de administracin y
control, a pesar de lo cual es una tarea que hay que realizar con mucha atencin.
Como hemos visto, en ocasiones una administracin o tcnica defectuosa o
rutinaria (en el sentido de hacerla con poco cuidado), puede provocar efectos
adversos que fcilmente se achacan al medicamento; esto puede inducir al mdico
a disminuir o aumentar la dosis con el consiguiente riesgo para la salud y la vida
del paciente.
Algunas comprobaciones antes de la administracin
Comprobar la identidad del paciente.
Comprobar que el frmaco es el prescrito.
Comprobar la presentacin y la va de administracin (oral, sublingual,
subcutnea, etc.)
Comprobar la dosis. Cuidado con los decimales y las medidas (por ejemplo
hay que asegurarse si son miligramos o microgramos, etc.)
Comprobar el horario de administracin.
Comprobar la fecha de caducidad del envase.
Comprobar las propiedades organolpticas del preparado (su aspecto, olor,
etc.), aunque no hayan caducado.
Comprobar que est en adecuadas condiciones de almacenamiento. Si tiene
que estar en la nevera, o protegido de la luz, etc.
En resumen: para una correcta administracin hay que cumplir la regla de los
cinco correctos:
1 Paciente correcto.
2 Frmaco correcto.
3 Dosis correcta.
4 Hora y frecuencia correcta.
5 Va correcta.
Es muy importante, si el tratamiento es crnico o de larga duracin, tener la
previsin, aproximadamente con una semana, de buscar la receta de un nuevo
envase, para no dejarlo para el ltimo momento y que surja un imprevisto que
dificulte su adquisicin.

114 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Tampoco es conveniente tener ms de un envase de cada producto (cosa muy
frecuente en los ancianos). Suelen caducar, y ayudan a confundirse. Los que no se
estn utilizando se deben tener en sitio aparte o desprenderse de ellos.
Otras consideraciones importantes
Si se equivoca en la administracin, debe comunicarlo SIEMPRE. Puede ser
ms peligroso para el paciente ocultarlo.
Verifique que el anciano toma el tratamiento. No se lo deje sin ms. Si se
niega a tomarlo o hay algn incidente, comunquelo.
Si no entiende algo, no lo interprete o trate de adivinarlo. Pida aclaraciones.
Si observa una orden extraa, consulte.
Medidas y equivalencias de uso domstico
















TRATAMIENTO CON FRMACOS EN ANCIANOS
Como vimos en temas anteriores, la edad condiciona ciertas modificaciones fsicas
en los seres humanos, por lo que se hace necesario abordar el tratamiento
farmacolgico de este colectivo de manera diferente a la del adulto ms joven.
Vamos a realizar este abordaje desde tres puntos de vista:
FARMACOCINTICA.
FARMACODINMICA.
RAM (Reacciones Adversas a Medicamentos).
FARMACOCINTICA
En el anciano se modifican todos los procesos implicados: la absorcin, la
distribucin, la metabolizacin y la eliminacin.
Absorcin: las modificaciones en el proceso de absorcin que se establecen
en el anciano dependen, en su mayora de la va de administracin utilizada:
LQUIDOS SLIDOS
CUCHARADA DE CAF - 3-5 g
- 5 ml
- 5 cm
3

- 2,55 g
CUCHARADA DE POSTRE - 6-10 g
- 10 ml
- 10 cm
3


CUCHARADA SOPERA - 15 ml
- 15 cm
3

- 1215 g
VASO DE VINO - 100 g/100 ml
VASO DE AGUA - 200 g/200 ml
TAZA - 150200 ml
- 150200 cm
3



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 115

a) Va oral: disminucin de la secrecin gstrica, el vaciamiento del
estmago, la motilidad intestinal, la irrigacin del intestino, etc., Todas
estas modificaciones son fisiolgicas, y por lo tanto hay que contar con
ellas en la mayor parte de la poblacin anciana pero tambin hay
distintas alteraciones patolgicas que pueden modificar la absorcin, de
manera incluso ms decisiva y que aparecen con frecuencia en el
anciano.
En este sentido conviene considerar la presencia de vmitos, diarrea o
estreimiento que pueden aparecer como sintomatologa de muchas
enfermedades o incluso como manifestaciones de reacciones adversas a
los medicamentos. Otro tipo de enfermedades y actuaciones quirrgicas
que afectan con cierta frecuencia al anciano pueden modificar
sensiblemente la absorcin de medicamentos como es el caso de:
gastrectomas, estenosis pilrica, pancreatitis, sndromes de mala
absorcin, etc.
b) Va intramuscular: la administracin de frmacos por va intramuscular
a pacientes ancianos tiene varios condicionantes: disminucin de la
masa muscular, enfermedades circulatorias perifricas, disminucin de
defensas frente a la infeccin y reduccin del ritmo cardaco.
c) Va rectal: en los ancianos debe ser utilizada como una va de recurso
cuando no se puede recurrir a otras, porque la patologa anal de
muchos pacientes de la tercera edad la convierten en incmoda,
dolorosa y de difcil cumplimiento.

Distribucin: entre los 30 y 50 aos comienza a disminuir la filtracin renal
y el gasto cardaco, lo cual provoca una menor concentracin en sangre de
algunos frmacos y peor distribucin a tejidos y rganos. El efecto
teraputico de un medicamento depende de una manera fundamental de la
cantidad que llega al sitio donde necesitamos que ejerza su mecanismo de
accin y del tiempo que permanece en l. En el anciano hay dos aspectos
importantes:
La concentracin de albmina plasmtica.
La irrigacin sangunea de los distintos tejidos.

Cuando disminuye la concentracin de protenas plasmticas, el frmaco
que se est administrando aumenta su concentracin en la sangre por lo que
la dosis de este frmaco debe reducirse.

Otro factor que puede influir de manera importante en su fijacin a las
protenas plasmticas es la administracin conjunta de dos o ms
frmacos. Puede suceder que uno de los frmacos que se administra tenga
ms afinidad por unirse a las protenas y, por lo tanto, el otro queda libre y se
aumente su concentracin.
Un ejemplo tpico en este sentido es:
Anticoagulantes orales. Se produce un efecto anticoagulante brusco y
potente que puede dar lugar a manifestaciones hemorrgicas de
trascendencia poco previsible.
Antidiabticos orales. Pueden producir cuadros hipoglucmicos muchas
veces de carcter grave.

Tambin se pueden producir sntomas de toxicidad en los frmacos con un
margen teraputico estrecho en los que muchas veces la dosis teraputica
est en cifras muy cercanas a las dosis txicas y cualquier factor que produzca
una mnima alteracin tiene consecuencias no deseables.


116 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Algunos frmacos se distribuyen mediante su fijacin a hemates. En este
sentido la arteriosclerosis, tan frecuente en edades avanzadas, suele ser el
proceso que ms hay que tener en cuenta sobre todo en ancianos con
trastornos metablicos como la diabetes en los que la circulacin perifrica se
encuentra ms comprometida.

Metabolizacin: el metabolismo de los medicamentos se lleva a cabo
fundamentalmente en el hgado y en el hgado del anciano suceden tres
cosas importantes:
Existe una progresiva disminucin de la masa heptica lo que ya de
por s supone una menor capacidad de metabolizacin.
Disminucin progresiva del flujo heptico que va reduciendo
paulatinamente la capacidad de los medicamentos de llegar a este
rgano y ser metabolizados.
Disminucin de la capacidad de metabolizacin por parte de algunos
sistemas enzimticos hepticos.

Si no se tienen en cuenta estos aspectos es posible que pueda producirse un
fenmeno de acumulacin que puede llevar a la aparicin de sntomas de
toxicidad poco deseables.

Eliminacin: Las alteraciones ms importantes que se producen en el
anciano se deben a las modificaciones de los procesos de eliminacin que son
consecuencia de los cambios en la funcin renal que aparecen con la edad. El
cambio ms importante es la reduccin del flujo renal. Esta trae consigo una
disminucin tanto del filtrado glomerular, como de la secrecin y reabsorcin
tubular, es decir, de los tres procesos que con mayor o menor importancia
intervienen en la eliminacin de la inmensa mayora de los frmacos. Por otro
lado tambin est reducido el nmero de nefronas que funcionan lo que
acenta el problema. Desde un punto de vista prctico hay que considerar al
anciano como una persona con una insuficiencia renal funcional. En todo caso
en el anciano que recibe cualquier tipo de medicacin que se elimina por va
renal conviene vigilar estrechamente la diuresis, la concentracin de la orina
y peridicamente las situacin de la funcin renal.
FARMACODINMICA
Los efectos de los frmacos en el individuo anciano tambin son diferentes a los del
adulto ms joven. Ya hemos mencionado algunas de estas modificaciones. Se
resaltan:
El aumento de la sensibilidad a muchos frmacos, lo cual obliga a reducir las
dosis.
Muchos receptores se modifican en cantidad y calidad, lo cual obliga tambin
a vigilar ms estrechamente la respuesta al tratamiento.
SEGUIMIENTO DEL TRATAMIENTO EN ANCIANOS
Debemos tener en cuenta algunos aspectos para ayudar a cumplir el tratamiento:
Capacidades y condiciones fsicas y psquicas.
Condicin social.
Lugar en el que vive.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS 117


El controlar del tratamiento se har:
a) Tarjeta de medicacin
Herramienta muy til en el control del tratamiento del anciano. Debe llevarla
siempre consigo. En ella se anotan los datos del anciano, tales como:
Nombre del frmaco.
Inicio de la administracin.
Fin de la administracin.
Horario.
Va de administracin.
La tarjeta debe estar siempre actualizada. La debe llevar consigo siempre el
anciano, as cumple dos funciones: no se olvida de lo que toma y control por parte
del auxiliar.
b) Facilitar la comprensin
Hay que valorar las capacidades intelectuales, fsicas y ambientales, as como las
condiciones familiares y de la vivienda del anciano para organizar el tratamiento.
La razn por la que muchos ancianos no cumplen bien su tratamiento es,
principalmente, la falta de comprensin de las dosis y horarios que se le indican, as
como de la utilidad del frmaco.
Adems tienden a suprimir el tratamiento al ceder la sintomatologa o bien sustituir
una medicacin por otra, que segn su criterio, resultar ms efectiva.
Por lo tanto debemos explicar claramente al paciente por qu toma ese tipo de
medicacin, efectos secundarios, horarios, va de administracin, el fin que se
quiere obtener al tomar el tratamiento, cundo comenzar, cundo suspenderlo.
c) Facilitar el cumplimiento
Revisin peridica del tratamiento (detectar dosis incorrectas, horarios
inadecuados, preparaciones comerciales, efectos secundarios).
Anotar todo en la tarjeta de medicacin.
Favorecer la autonoma del paciente (si tiene capacidad debe gestionar su
medicacin).
Confeccionar una tabla o grfica de la medicacin, que deber disearse
segn las capacidades del anciano, de forma que le facilite tanto el
recordar el medicamento, la dosis y el horario como el confirmarle que lo
ha realizado, ya que deber marcar cada vez que tome la dosis.
Lo primero y ms importante es hacerla conjuntamente con la persona mayor.
Nombre frmaco (emprico: Seguril)
Indicacin (en palabras que entienda).
Caractersticas externas (comprimido amarillo, cpsula roja...)
Horario (dibujos).
Instrucciones para tomarlo.
Efectos secundarios.
Diseo por medio de colores (si no supiera leer).

118 ATENCIN GERITRICA. TEMA 4. PROBLEMAS DE SALUD MS FRECUENTES EN LOS ANCIANOS

Colocar en un lugar visible, prximo a los frmacos.
Horario de las tomas.
Son muy tiles para controlar el tratamiento el uso de DISPENSADORES.
Normalmente son cajas con varios compartimentos, usando cada uno de ellos para
una dosis. Otra persona colocar los medicamentos en los distintos cajoncitos que
el anciano coger para tomrselos.
Si existen temblores o problemas de artritis deberemos tomar medidas aadidas
para manejar las pastillas:
En los medicamentos de presentacin lquida es til usar jeringas o vasitos
dosificadores.
Los trituradores de pastillas y los cortapastillas permiten la administracin
de dosis especiales.
Una lente de aumento sirve a los ancianos con dficit de visin para leer
las marcas de la jeringa, los cartones de las cajas.
EJEMPLO DE POSIBLE PLANILLA SIMPLE DE MEDICACIN DE UN ANCIANO
En la columna Nombre del medicamento, se debe poner el nombre de la
prescripcin (lo que pone en la receta), tanto si es un nombre comercial como si es
un genrico. Modificarlo cada vez que pudiera cambiar ese nombre. Por ejemplo:
un mdico receta AAS (cido acetilsaliclico), y su suplente, en la prxima receta
prescribe Aspirina. Confirmar que la dosis corresponde a lo habitual, por ejemplo,
500 mg.
En la columna Dosis, asegurarse de poner esa dosis prescrita. Por ejemplo: 20
mg o 15 unidades, (lo que ponga en el envase).
La columna Observaciones, permite anotar con exactitud posibles variaciones. Si
un medicamento slo debe administrarse dos das al mes, o slo una semana, o la
modificacin que sea. Si es posible, indicar fechas. Por ejemplo, slo das 7 y 8 de
marzo, etc.
En las columnas con los horarios de comidas, indicar, en cada una de ellas lo que
corresponda tomar, que no tiene que ser siempre igual, como ocurre con las
insulinas, , que suelen administrarse en dosis distintas, o bien de un comprimido en
particular, se puede tomar uno entero en desayuno y medio en la comida, etc.
Tambin se puede anotar si debe tomarse antes, en medio o despus.
A continuacin se presenta un posible ejemplo del tratamiento de un anciano.
Se puede tachar el cuadro correspondiente una vez se ha tomado el frmaco.

NOMBRE DEL
MEDICAMENTO
DOSIS OBSERVACIONES DESAYUNO COMIDA MERIENDA CENA
Seguril 40 mg Das alternos 1 comprimido - - -
Digoxina 0,25 mg De lunes a
viernes
1 comp. - - -
Euglucn 5 mg Diario 1 comp.
Antes.
1 comp.
Antes
- 1 comp.
Antes
Paracetamol 650 mg Si hay dolor 1 comp. - - 1 comp.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 119

TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS,
SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES
Los ancianos son susceptibles, en cierta proporcin, de necesitar en algn momento
alguna de estas tcnicas y cuidados.
Realizarlas lo mejor posible va a incidir, de manera notable, en la salud, la
comodidad y el bienestar del anciano.
5.1. LA PIEL
La piel constituye una barrera de separacin entre el medio interno y el externo y
su espesor vara entre 0,5 y 2 mm, aproximadamente.
En los orificios como la nariz, boca, ojos, vagina y recto, la piel contina en forma
de membrana mucosa, tapizando estas estructuras.
La piel es el rgano ms extenso del cuerpo. Tiene mltiples funciones y su cuidado
e integridad es fundamental para los seres humanos.
Para poder comprender adecuadamente su importancia es necesario describir,
siquiera brevemente, su estructura.
ESTRUCTURA DE LA PIEL
Esta constituida por tres capas:
EPIDERMIS.
DERMIS.
HIPODERMIS O TEJIDO SUBCUTNEO.
EPIDERMIS
Es la capa ms superficial. La ms externa. Constituida a su vez por otras cinco
capas. Lo ms caracterstico es que la ms profunda de ellas es capaz de generar
nuevas clulas que van subiendo hasta llegar a la superficie llenas de queratina
(semejante a escamas), que acabar desprendindose. En este proceso pasan
aproximadamente 35 das.
Funciones de la epidermis:
Es fundamental la de proteccin y aislamiento (medio interno del cuerpo del
exterior).
Produccin de melanina, pigmento que da color a la piel y la protege de los
RUV (Rayos Ultra Violeta). Las personas que carecen de este pigmento se
llaman albinos. Genticamente se produce ms o menos cantidad de
melanina en las distintas razas humanas, segn su grado de exposicin al
sol. Es decir, en los pases con un n. mayor de horas de exposicin, la
produccin ser mayor y por tanto la piel ms oscura.
La epidermis interviene en la respuesta inmunitaria (de defensa) del
organismo.

120 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

DERMIS
Segunda capa en profundidad de la piel. Se encuentran situadas en ella mltiples y
complejas estructuras entre las que destacan:
Elementos celulares de distinto tipo que se van a responsabilizar de la
limpieza y defensa del lecho de una herida, de la regeneracin y creacin
de nuevo tejido y de las reacciones de hipersensibilidad (alergias).
Una importante red de vasos sanguneos intercomunicados que, entre
otras funciones, son los responsables de mantener estable el calor
corporal (temperatura).
La red nerviosa es de enorme importancia por residir en ella el sentido
del tacto, a travs de ciertos corpsculos y estructuras especializadas. La
red nerviosa interviene tambin en la regulacin de la temperatura
corporal, junto con los vasos sanguneos y ciertas estructuras musculares.
Msculos.
Los anejos cutneos que es el nombre que reciben los folculos
pilosos (pelos), las glndulas sudorparas y las sebceas,
responsables de la produccin de sudor y de la grasa que lubrifica los
pelos y la piel para que se mantengan protegidos y en buen estado.
Las uas, estructuras crneas, duras, para la proteccin de los dedos y la
defensa.
Funciones de la dermis:
Son todas de gran importancia, pero de forma resumida podemos destacar:
Cicatrizacin. En la Dermis se encuentran la mayor parte de los
elementos que van a intervenir en este proceso de limpieza y
regeneracin de los tejidos cuando se produce una herida o lesin.
Regulacin de la temperatura corporal, mediante estructuras:
Neurolgicas (nervios).
Vasculares (vasos sanguneos).
Musculares y glandulares (glndulas sudorparas). Importantsima
porque permite la adaptacin a las condiciones trmicas
ambientales y que el medio corporal interno se mantenga en unos
mrgenes adecuados: entre 36-37 grados.
Percepcin sensorial del entorno. En la dermis reside el sentido del
tacto, de gran importancia para el reconocimiento, defensa, proteccin y,
por tanto, mejor adaptacin al medio.
Lubricacin y proteccin. En la dermis se encuentran tambin las
glndulas sebceas, y los folculos pilosos (pelos), que tienen como
funcin mantener la piel en buen estado y la proteccin.
HIPODERMIS O TEJIDO SUBCUTNEO
Es la capa de piel situada por debajo de la dermis. Est formada por tejido
conjuntivo (de unin y soporte) y tejido adiposo (graso).
Funciones de la hipodermis:
Importante lugar de reserva de grasa (y por tanto de energa) del
organismo.
Amortiguador contra golpes y cadas.
Buen aislante trmico.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 121

ALGUNAS CONSIDERACIONES IMPORTANTES SOBRE LA PIEL
Hemos visto hasta ahora las distintas capas y estructuras que forman la piel y
algunas funciones especficas de cada una de ellas.
Muchas de estas funciones son fundamentales para el mantenimiento de la vida, o
bien para mantener una aceptable calidad de la misma.
Su cuidado y observacin, especficamente en ancianos, es de gran importancia
para evitar problemas en ocasiones graves.
As, por ejemplo mencionbamos en los ancianos diabticos que una de las
complicaciones importantes era la prdida de sensibilidad. Tienen disminuida la
capacidad de percibir el calor, lo que en bastantes ocasiones hace que se acerquen
demasiado a una fuente de calor (como una estufa) y sin darse cuenta se
produzcan quemaduras en los pies.
Es frecuente, como veamos, que tengan aumentado el umbral del dolor, que la
regeneracin de la epidermis sea ms lenta, que la piel sea ms frgil, con menos
vasos sanguneos y, todo ello, junto con la inmovilidad por diversas circunstancias,
aumenta el riesgo de padecer lceras.
Hemos dicho tambin que la piel intervena, de forma decisiva en el mantenimiento
de la temperatura corporal. Esta es una constante vital (debe mantenerse siempre
entre ciertos mrgenes). Por eso se mide siempre que alguien est hospitalizado o
en otras situaciones de riesgo.
Cuando la temperatura est elevada por procesos febriles o por calor ambiental, se
ponen en marcha mecanismos para enfriar el cuerpo. Estos mecanismos son:
abrir los vasos sanguneos perifricos, que en los ancianos puede suponer lipotimias
y cadas, y la sudoracin profusa. Con esta se pierden abundantes lquidos del
medio interno del organismo, lo que puede llevar fcilmente al anciano a la
deshidratacin, puesto que su reserva de lquidos es menor al no tener con
frecuencia, el hbito de beber lquidos en la proporcin adecuada.
Estas son algunas de las funciones ms importantes de este rgano tan extenso y
complejo. Se insiste en que su cuidado y observacin son de gran importancia para
la calidad de vida del anciano y para evitarle graves problemas.
A continuacin pueden verse unas ilustraciones de la piel con las diferentes
estructuras que la forman y algunas de sus funciones.


122 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES


5.2. LAS HERIDAS
El objetivo de este tema consiste en describir lo que ocurre cuando se produce una
lesin de la piel, qu procesos se ponen en marcha y las acciones ms razonables
para ayudar al organismo en su tarea.
Se llama herida a toda lesin traumtica de la piel y/o mucosas (piel hmeda que
recubre las cavidades), que cursa con solucin de continuidad de la misma y con
afectacin variable de estructuras adyacentes.
TIPOS DE HERIDAS
Existen mltiples formas de clasificarlas. Una de ellas podra ser segn su
localizacin, pronstico o segn el agente que las produce.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 123

1. SEGN SU LOCALIZACIN
Internas: son lesiones por contusin. Resultan del impacto con objetos
romos y, a pesar de que la piel est intacta, puede haber gran aplastamiento
de tejidos por debajo de ella. Suele producirse una hemorragia interna, que
comienza en el momento de la lesin y a menudo dura varias horas.
Entre 24 y las 48 horas de la lesin aparece tumefaccin por hemorragias y
edema. El cogulo sanguneo que se forma en la zona de la contusin se llama
hematoma.
Externas: son heridas abiertas que presentan diversas formas, dependiendo
del objeto que ha producido el traumatismo.
2. SEGN SU PRONSTICO
Graves:
Extensas.
Profundas: existe afectacin de estructuras ms complejas (vasos,
nervios, msculos).
Que contienen cuerpos extraos (tierra, trozos de vestido, objetos
metlicos, trozos de vidrio o madera).
Situadas en determinadas regiones (cara, dedos, orificios naturales) en
las cuales, incluso las pequeas heridas pueden ser graves.
Cuando las sufre una persona no vacunada contra el ttanos, un individuo
con disminucin de defensas, un nio, o un anciano.
Cuando sus bordes son irregulares, ya que esto favorece mucho la
infeccin.
Se consideran, por tanto, heridas infectadas:
Aquellas que no han sido suturadas en un tiempo mximo de 10
horas.
Las muy contaminadas o complejas (que tienen afectacin de
estructuras internas, y con materiales contaminantes como tierra,
cristales, astillas, etc., de difcil acceso o limpieza)
Las heridas producidas por asta de toro, arma de fuego, tijeras, etc.
Las producidas por mordeduras o picaduras.
Heridas suturadas que se abren por tensin o infeccin.
Leves: Son los pequeos cortes, los rasguos y erosiones superficiales poco
contaminados. A pesar de ello, se debe pensar siempre en evitar la infeccin
y prevenir el ttanos.
3. SEGN EL MECANISMO DE PRODUCCIN
Pueden clasificarse de la siguiente manera:
Incisas: producidas por objetos afilados. Tienen bordes muy limpios y
separados, y sangran bastante (cuchillos, hojas de afeitar, etc.).
Contusas: producidas por objetos romos. Tienen bordes muy irregulares y
magullados (cabidas, pedradas, etc.).
Punzantes: producidas por objetos que se introducen (penetran) en el
cuerpo. Presentan un pequeo orificio de entrada, a veces con gran

124 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

profundidad y dao interno (estiletes, palos afilados, clavo, etc.). La
hemorragia depende de la magnitud de la lesin, del objeto que la caus y
de la zona afectada.
Por abrasin: consiste en el desprendimiento del tejido epidrmico sin que
estn afectadas las dems capas cutneas. Esta herida es la ms superficial
y la menos grave.
Desgarrada o lacerada: es causada por objetos romos, pero con filo
suficiente para desgarrar tejidos. La hemorragia es menor que la que
aparece en la herida incisa o cortante.
Scalp: est producida por el impacto de un objeto sobre el cuerpo, llegando
a levantar parte de los tejidos.
Amputacin o arrancamiento: son las producidas cuando un objeto
traumatiza de forma muy violenta en una parte o en la totalidad de un
miembro llegando a la desaparicin de este de forma total o parcial.
Inciso-contusa: es la denominacin ms frecuente que se suele dar a una
herida que se produce tras un traumatismo, y es la combinacin de la herida
producida por un golpe con un objeto ms o menos cortante, produciendo
una rotura de la piel, con su correspondiente hemorragia.
Por arma de fuego: en este caso para valorar la afectacin de los tejidos,
no nos podemos guiar del orificio de entrada, sino de la destruccin de los
rganos interiores, pues la bala hace un orificio de entrada de pocos
centmetros, pero un orificio de salida muy amplio.
Por asta de toro: sucede, lo mismo que con las armas de fuego, pero
tenemos que aadir, que en caso de cogida, no suele introducir el pitn y
sacarlo limpiamente, sino que cabecea, con lo que sin sacar el pitn hace
varias trayectorias, con afectaciones muy amplias de los tejidos.
Magulladuras: son heridas cerradas producidas por golpes. Se presentan
como una mancha de color morado.
Aplastamiento: se produce cuando una parte del cuerpo es atrapada por
objetos pesados. Pueden incluir fracturas seas, lesiones de rganos
externos y a veces hemorragias externas e internas abundantes.
SNTOMAS DE LAS HERIDAS
Las heridas se caracterizan por presentar tres sntomas con mayor o menor
intensidad en funcin de su localizacin y afectacin que son:
Dolor: siempre aparece por la afectacin de estructuras nerviosas. Su
intensidad depender de la localizacin de la herida y del umbral del dolor,
diferente para cada individuo.
Separacin de bordes: su mayor o menor amplitud depender de la
profundidad de la herida (a ms profunda, mayor separacin), de la cantidad
de tejido adiposo (cuanto ms tejido graso, mayor separacin) y de la
direccin de la herida (si es trasversal a ciertas lneas de los tejidos, mayor
separacin).
Hemorragia: su intensidad va a estar en funcin de los vasos afectados.
Puede ser:
Externa o interna. La ms grave es la interna pues no se percibe de
inmediato.
De diferentes caractersticas segn sea arterial (borbotones, roja);
venosa (salida mansa, de color oscuro), o capilar (algunos puntos
pequeos de sangrado).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 125

Si es una hemorragia importante, puede presentar sntomas generales como
hipotensin (cada de la tensin arterial), hipovolemia (disminucin del
volumen sanguneo), shock (colapso).
En esta situacin, habr que evacuar al anciano rpidamente a un centro
sanitario, por el riesgo que conlleva.
Todos estos sntomas acompaan a cualquier herida, desde un araazo hasta
una herida compleja y profunda.
REPARACIN BIOLGICA DE LAS HERIDAS
Cuando se produce una herida, el organismo pone en funcionamiento un proceso
que pretende restituir y reparar los tejidos lesionados hasta conseguir su completa
normalidad funcional.
Ese proceso tiene dos etapas fundamentales
CICATRIZACIN.
EPITELIZACIN.
Los dos comienzan simultneamente, lo que explica que una herida de bordes no
muy separados pueda cerrarse superficialmente sin que lo haya hecho su interior, y
que a las pocas horas de producirse, el lecho se haya cubierto de una costra.
El objetivo principal de esa urgencia es cortar la hemorragia y preservar el tejido
interno del contacto con los riesgos externos.
Es importante sealar aqu que nuestro organismo pone en marcha estos
mecanismos independientemente de que nosotros actuemos o no curando esa
herida. Y que una cura adecuada puede ayudar muy notablemente en la buena
evolucin del proceso, pero no lo paraliza ni elude.
CICATRIZACIN
Es esa parte del proceso en que, partiendo de ciertas clulas y los vasos sanguneos
que se encuentran en la dermis, comienza en primer lugar la tarea de limpieza (de
suciedad y tejidos muertos), que es imprescindible para conseguir un lecho de la
herida limpio, que ser la base a partir de la cual comenzar la regeneracin y
crecimiento de tejido de repuesto, considerada como la verdadera cicatrizacin.
EPITELIZACIN
Como hemos dicho, comienza en el momento de producirse la herida, consiste en el
desarrollo de un nuevo epitelio o piel que recubra la herida lo antes posible.
En heridas que se suturan, la epitelizacin ocurre rpidamente, siendo los procesos
de regeneracin interna (cicatrizacin), ms lentos, aunque al estar la herida limpia
y los bordes prximos, la sutura deja de ser necesaria aproximadamente en una
semana como trmino medio.
Conviene, en este punto, mencionar que se denominan heridas que cierran POR
PRIMERA INTENCIN, aquellas heridas limpias que se suturan. Por ejemplo un
corte de cuchillo, una brecha en la frente o cuero cabelludo, etc.
Heridas que cierran POR SEGUNDA INTENCIN son aquellas que, por reunir alguno
de los criterios descritos en las heridas infectadas, no se pueden suturar, los bordes
estn separados y el proceso de regeneracin de los tejidos debe hacerse de abajo
hacia arriba y desde los bordes hacia el centro, siendo un proceso muchsimo
ms lento y de resultados estticos y funcionales peores. Son ejemplo de este tipo
de heridas las lceras, los abscesos que se drenan o vacan y las heridas que se
abren despus de haber sido suturadas.


126 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

FACTORES QUE CONDICIONAN LA CICATRIZACIN DE LAS HERIDAS
Aunque hemos hablado del proceso normal de regeneracin de los tejidos puesto
en marcha por el organismo, existen situaciones que condicionan negativamente
ese proceso aun en heridas limpias, suturadas y sin riesgo, en principio, de
complicaciones, retrasando por lo tanto tambin el proceso, en aquellas que van a
cicatrizar por segunda intencin.
Esas situaciones o factores condicionantes de la evolucin de una herida pueden
ser:
Locales, es decir, relacionados con el tipo de herida o su localizacin, como
podra ser el caso de una lesin que no se haya limpiado suficientemente, se
suture y se produzca un absceso que vuelva a abrirla, o bien las suturas que
se sitan en una zona articular, las cuales, si no se inmovilizan, es frecuente
que vuelvan a abrirse.
Generales, es decir, ocasionados por la situacin de salud-enfermedad del
individuo.
En este sentido cabe sealar algunos procesos que, aunque no son, ni mucho
menos, exclusivos de la vejez, aparecen con cierta frecuencia en los ancianos,
como pueden ser algunos problemas nutricionales (como veremos ms
detalladamente en el tema dedicado a esta cuestin), que por el dficit de ciertos
nutrientes como protenas, algunas vitaminas y minerales, ralentizan el proceso.
Algunas enfermedades metablicas o endocrinas como la diabetes o la obesidad,
van a estar muy relacionadas con la mala evolucin de las heridas: unas veces
como complicaciones de la misma (vase el tema de la diabetes) y otras como
consecuencia mecnica, por ejemplo en el caso de obesidad severa, las suturas y
la piel suelen estar en tensin, lo que facilita su dehiscencia (que se abra).
Por todas estas razones, es importante conocer la situacin del anciano, adems de
estos factores condicionantes, para poder observar la evolucin de las heridas y, si
fuera posible, prevenir la aparicin de problemas.
TRATAMIENTO Y CUIDADO DE LAS HERIDAS
Las personas podemos intervenir decisivamente en el proceso que realiza nuestro
organismo para regenerar los tejidos daados, mediante lo que se denominan
curas.
No es el propsito de este trabajo describir aquellas curas complejas o complicadas
que requieren actuaciones especializadas, aunque el proceso bsico de todas ellas
es el mismo del que vamos a hablar ahora.
Por el contrario, vamos a hablar de aquellas heridas cotidianas, sencillas o menos
sencillas en apariencia, pero a las que con frecuencia se tienen que enfrentar las
personas que atienden a los ancianos.
En el rango ms complicado quizs, estaran las escaras o lceras por presin de
las que ya hemos hablado.
Es frecuente que esas heridas sean atendidas por enfermera, pero se da a veces el
caso de ancianos con lceras en el sacro, incontinentes, que al hacer una
deposicin lquida, se inutilice la cura que haba y haya que limpiar de nuevo. En un
domicilio, eso puede ser un problema hasta que vengan a curarlo.
Si sabemos lo que ocurre en esa herida y los cuidados bsicos que a continuacin
se describen, se puede compensar la posible falta de destreza con los beneficios
que se obtienen al mantener la herida limpia y en condiciones, con el consiguiente
bienestar y comodidad del anciano y con menor dependencia del sistema sanitario.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 127

Vamos a ver las curas o el tratamiento en los dos tipos de heridas que hemos visto
hasta ahora:
CURAS DE HERIDAS QUE CICATRIZAN POR PRIMERA INTENCIN
Son, como hemos dicho, aquellas que se suturan por ser limpias, incisas y, en
principio sin riesgo de infeccin.
Como la sutura la va a realizar siempre personal sanitario cualificado, describimos
brevemente los cuidados que este realizar en ese proceso:
Lavado en profundidad con suero salino fisiolgico. Rasurado si procede y
vuelta a lavar.
Desinfeccin con un antisptico (suele ser frecuente la povidona yodada).
Aproximacin de bordes y cierre de la herida, bien con puntos o con tiras
adhesivas o de aproximacin.
Se vuelven a lavar con suero los restos de sangre y se aplica nuevamente un
antisptico.
Dependiendo de la zona de la lesin y si existen en ella adems desolladuras,
es posible que se requiera poner una frula para inmovilizar (caso de
articulaciones, por ejemplo), o bien poner un apsito graso para que no se
pegue y tapar o vendar.
Si la herida est en una superficie lisa y no tiene desolladuras, se suele dejar
al aire despus de aplicar el antisptico, o al menos la recomendacin de
hacerlo al da siguiente despus de una ducha, por ejemplo o de lavarla bien
con agua y jabn.
A la semana, como norma general, se suelen retirar los puntos.
CURAS DE HERIDAS QUE CICATRIZAN POR SEGUNDA INTENCIN
Recordamos que son aquellas que presentan un elevado riesgo de infeccin, las
limpias que no han sido suturadas en un plazo mximo de 10 horas y aquellas que
habiendo sido suturadas se han vuelto a abrir.
Las pautas bsicas a seguir en una herida de estas caractersticas seran:
Limpieza exhaustiva de la herida, eliminando todos los objetos extraos que
pudiera haber: cristales, tierra, hojas, astillas, etc.
Esa va a ser la pauta ms importante y de la que va a depender en gran
medida la evolucin posterior.
El lavado, como ya dijimos en el tema dedicado a las lceras por presin,
suele recomendarse, si es posible, que se realice en principio con agua y
jabn, para aclarar despus con agua limpia y posteriormente lavar
abundantemente de nuevo con suero salino fisiolgico, que es estril y
contribuye a la asepsia de la herida.
La limpieza de tejidos muertos que pueden estar fijos an (en heridas de
larga evolucin), mediante lo que se llama desbridamiento quirrgico o
enzimtico, y que realizan habitualmente las enfermeras.
A partir de este punto, las posibles tcnicas pueden ser muy variadas, dependiendo
del profesional, los medios, la situacin del anciano, la localizacin de la herida, etc.
Mantenimiento de la herida en un medio hmedo. Es decir, procurar que el lecho de
la herida est protegido, pero no seco, para evitar la aparicin de costra que
retardara el proceso.

128 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

Recordemos que el interior de nuestro cuerpo es hmedo, que la herida se tiene
que ir regenerando del fondo hacia arriba, rellenando, y que eso requiere humedad.
La costra, veamos, era un procedimiento de urgencia para aislarla del exterior y
tambin para mantener ese medio hmedo, pero eso se consigue tapndola con
apsitos adecuados.
En ese proceso de regeneracin, sobre todo en las primeras fases de limpieza se
produce mucho material exudativo. La herida produce materia de un color
marrn, amarillo, en ocasiones verde si est infectada. Eso es precisamente lo que
se debe limpiar bien con los lavados en las curas sucesivas. Algunos apsitos
modernos absorben gran parte de ese material.
Si sobrepasa los bordes de la herida, si rebosa, puede daar la piel circundante,
macerarla, y es necesario evitarlo en lo posible. El interior de nuestro cuerpo es
hmedo, pero la piel debe permanecer seca.
Existen hoy da mltiples productos que tienen en cuenta todo lo que hemos
mencionado. Son los parches o apsitos, diversos para cada grado y estadio e
incluso tamao y localizacin. Tambin cremas, geles, dispositivos para rellenar las
cavidades, etc.
Si no se dispone de ellos o hubiera que hacer una cura de urgencia habra que
tener en cuenta:
El lavado como se ha descrito.
Relleno de la herida con gasas impregnadas de suero salino-fisiolgico ms
povidona yodada, que no compriman demasiado la cavidad.
Tapar con gasas o venda, segn la zona.
Cuando la herida est ya en fase de regeneracin, (aunque ese proceso no suele
ser uniforme y es posible encontrar zonas limpias y otras con restos de tejidos
muertos), el lecho de la herida adquiere un color rojizo, que sangra con facilidad y
que recibe el nombre de tejido de granulacin, por tener un aspecto granuloso.
Eso significa que la herida esta en proceso favorable de crecimiento.
Las tcnicas de cura, la frecuencia y los productos utilizados, pueden ir variando
segn los estadios y la evolucin.
ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES IMPORTANTES
En el caso de una quemadura, (plancha, aceite hirviendo etc.), enfriar con agua fra
el mayor tiempo posible, bien debajo del grifo, bien con un pao mojado.
No se deben utilizar en ningn caso pastas como dentfricos, etc., que se pegan a la
piel y son muy dolorosas y agresivas de eliminar.
Si la quemadura es importante, trasladar al anciano a un centro, nicamente con
la quemadura cubierta con pao hmedo mojado en agua fra.
Si es pequea, despus de enfriar, se debe desinfectar con povidona yodada por
ejemplo y aplicar una crema hidratante tipo Nivea o vaselina. Si es posible, colocar
una pequea compresin, por la probabilidad, bastante frecuente, de que
aparezcan ampollas. Es aconsejable acudir a su enfermera si eso ocurre.
Ante heridas domsticas leves, (pequeos cortes y quemaduras, desolladuras,
etc.), siempre, lo primero, es el lavado con agua y jabn. No se recomienda hoy da
en absoluto la utilizacin de alcohol o agua oxigenada o mercurocromo como
desinfectantes. El alcohol porque no lo es, irrita y duele mucho. El agua oxigenada
es irritante tambin y tiene indicaciones muy especficas, y el mercurocromo suele
teir la piel, dificultando la observacin de la evolucin de la herida.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 129

Es conveniente tener en el botiqun povidona yodada, que es el antisptico ms
comnmente utilizado.
Todas las heridas estn contaminadas, es decir, contienen cierta cantidad de
grmenes que no suelen ser peligrosos, en cantidades pequeas.
Con frecuencia, los ancianos consideran que una pequea herida o ampolla en las
piernas o pies no tiene importancia. Si es diabtico o tiene problemas circulatorios,
sera importante que acudiera a su enfermera por ser frecuentes las complicaciones
de estas heridas. En cualquier caso, se deben lavar como hemos visto y, despus
de aplicar el antisptico, tapar con un apsito o tirita para evitar que se seque y
aparezca costra.
Las heridas que se suturan deben lavarse a diario con agua y jabn y unas gasas.
En ningn caso se debe utilizar esponja, aunque sea la que utiliza habitualmente el
anciano y est limpia.
Es frecuente que despus de una sutura salga una pequea cantidad de sangre que
se queda pegada como cogulo en los bordes. Suele dar miedo lavar las heridas,
pero a la hora de retirar los puntos, ese cogulo dificulta su extraccin, es asiento
de grmenes y hace ms doloroso y arriesgado el proceso.
Despus de todo lo expuesto, queda de manifiesto la importancia que tiene la
limpieza de una herida para su adecuada evolucin.
Y que esa limpieza no necesita, habitualmente, grandes medios tcnicos. Va a ser
suficiente una actuacin lo ms higinica posible, y entre ellas est el lavado de
manos del cuidador, la utilizacin de guantes desechables y la manipulacin
cuidadosa de los dispositivos que se van a utilizar: gasas, apsitos, tijeras, vendas,
esparadrapo, etc.
En un domicilio, si hay que levantar una cura, es conveniente tener a mano antes
una bolsa para echar en ella todo lo desechable. Que no se pongan gasas sucias
encima de la cama, etc.
Si es posible que pensemos en los procesos normales que ocurren en una herida,
podemos aliviar y actuar correctamente con nuestros ancianos en numerosas
ocasiones y adems detectar cuando una evolucin no es normal y cundo
consultar.
INMUNIZACIONES. PROFILAXIS ANTITETNICA
Ante cualquier herida o quemadura, se debe indagar sobre el estado de vacunacin
del anciano. Si no estuviera vacunado, se debe iniciar la inmunizacin antitetnica
que, hoy da, se administra en adultos junto con la vacuna contra la difteria.

CALENDARIO DE ADMINISTRACIN
1 dosis DT (Difteria-Ttanos) el da del accidente.
2 dosis DT al mes.
3 dosis DT al ao.
1 dosis de recuerdo cada 10 aos.


130 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

5.3. SONDAJE VESICAL
El sondaje del aparato urinario se utiliza para proporcionar un sistema de drenaje
artificial y, por tanto, la comunicacin de la vejiga urinaria con al exterior.
Slo debe hacerse en casos absolutamente necesarios, puesto que conlleva un
riesgo de introducir microorganismos en estructuras normalmente estriles o
producir traumatismos en las estructuras que atraviesa la sonda.
Puede realizarse en la vejiga, los urteres o la pelvis renal. El sondaje vesical puede
ser temporal o permanente.
El temporal se utiliza durante cortos perodos de tiempo y en l suelen emplearse
sondas rgidas. Se realiza en pacientes con estenosis uretral u obstruccin
prosttica, para aliviar:
La retencin urinaria.
Controlar la incontinencia.
Recoger muestras de orina estriles.
En el postoperatorio.
En general, en todos aquellos procesos que requieran un vaciamiento de la
orina residual.
El permanente requiere la misma tcnica de colocacin, pero una sonda ms
flexible. La sonda permanece colocada durante un perodo de tiempo ms largo,
para permitir el drenaje continuo de la orina. Se utiliza para evitar la distensin
vesical ante una inflamacin del meato uretral, para controlar con exactitud la
diuresis, y para permitir la irrigacin vesical y la recogida de muestras.
Para comprender mejor los cuidados que requiere el mantenimiento de la sonda, es
conveniente describir la tcnica mediante la que se coloca, tanto en el hombre
como en la mujer.
PROCEDIMIENTO DE COLOCACIN DE LA SONDA VESICAL
Lo realizan los DUE (Diplomado Universitario en Enfermera). El auxiliar de
enfermera puede ayudar preparando el equipo necesario y colaborando durante la
realizacin del procedimiento.
MATERIALES:
Equipo para realizar la higiene genital (palangana con agua caliente, jabn,
esponja y toalla).
Guantes desechables y guantes estriles.
Antisptico.
Gasas o torundas de algodn estriles.
Paos estriles (uno fenestrado).
Pinza de diseccin.
Lubricante urolgico anestsico.
Jeringa de 10 mililitros.
Agua o suero estril.
Sonda vesical del nmero adecuado.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 131

Bolsa de drenaje de orina.
Soporte para la bolsa de diuresis.
Batea.
Bolsa de basura.
Cinta adhesiva (para fijar al muslo).
Recipiente para tomar de muestra (s es necesario).
Bata y mascarilla opcional.
PROTOCOLO DE ACTUACIN EN LA MUJER
Lavarse las manos y ponerse los guantes.
Explicar el procedimiento al paciente y pedir su colaboracin.
Proporcionarle intimidad, colocando un biombo, si es necesario.
Colocarla en decbito supino, con las rodillas flexionadas y separadas de
forma que quede expuesto el meato.
Colocar la cua y lavar la zona genital con agua y jabn, de arriba hacia
abajo, aclarar y secar.
Quitarse los guantes y lavarse de nuevo las manos, segn la tcnica
quirrgica.
Delimitar la zona genital con un pao fenestrado.
Colocar otros paos estriles para ampliar el campo.
Comprobar que no existen fugas en la sonda de Foley, llenando y vaciando el
baln con agua o suero fisiolgico estril.
Limpiar la zona con las pinzas y las gasas o torundas empapadas en el
antisptico.
Seguir la direccin de lo ms limpio a lo ms contaminado. Se har un
movimiento de arriba a abajo. Con cada torunda se har una sola pasada,
repitiendo con otra.
Secar el exceso de antisptico y ponerse guantes estriles.
Introducir la sonda lubricada. Con una mano se separan los labios mayores y
menores; mientras tanto, si no es un sistema cerrado, el extremo de la sonda
estar sobre la batea.
Cuando empieza a salir orina sabemos que estamos en la vejiga. Se introduce
la sonda 3 o 4 cm ms y a continuacin se hincha el baln con 6-10 ml de
suero salino. Se tira suavemente de la sonda hacia fuera para comprobar que
el baln est bien y la sonda est anclada.
En el caso de retencin de orina, se dejan salir 400 ml, se pinza, se esperan
unos 30 minutos y se van dejando salir 200 ml cada vez, hasta el total
vaciado de la vejiga. Esto se hace as para que no se vace de golpe, lo cual
podra suponer riesgo de hemorragia.
Una vez vaciada, y conectada a bolsa, se fija al muslo.





132 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES




PROTOCOLO DE ACTUACIN EN EL HOMBRE
Lavarse las manos y ponerse los guantes.
Explicar el procedimiento al paciente y pedir su colaboracin.
Proporcionarle intimidad, colocando un biombo, si es necesario.
Colocarlo en decbito supino, con las piernas extendidas, retirar el prepucio y
dejar expuesto el meato uretral.
Lavar la zona genital.
Quitarse los guantes y lavarse de nuevo las manos, segn la tcnica
quirrgica.
Delimitar la zona genital con un pao fenestrado.
Colocar otros paos estriles para ampliar el campo.
Comprobar que no existen fugas en la sonda de Foley, llenando y vaciando el
baln con agua o suero fisiolgico estril.
Limpiar la zona con las pinzas y las gasas o torundas empapadas en el
antisptico. Se har un movimiento espiral desde el meato uretral hasta la
base del glande. Con cada torunda se har una sola pasada, repitiendo con
otra.
Secar el exceso de antisptico e introducir la sonda lubricada.
Colocarse los guantes estriles. Con las gasas impregnadas en lubricante,
aplicar este sobre el extremo de la sonda, en este caso unos 18 cm.
Elevar el pene de 60 a 90 con la mano no dominante. Retraer el prepucio con
esa misma mano. Se introduce el catter a la vez que vamos estirando
suavemente el pene perpendicular al cuerpo. Pediremos al paciente cuando
introducimos la sonda que inspire profundamente, lo que har que se relaje el
esfnter vesical y la introduccin ser menos traumtica.
Al llegar a la vejiga, fluir la orina a travs de la sonda, se introduce unos 3
cm ms y se fija, se hincha el baln y se tira suavemente de la sonda para
comprobar su anclaje adecuado.
Fijar en el muslo con cinta adhesiva.
Secar el perin del paciente y dejarlo cmodamente instalado.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 133

Recoger el equipo y lavarse las manos.
Anotar y comunicar cualquier dato de inters observado durante la realizacin
de la tcnica.
La sonda en ningn momento debe presentar dobleces o acodamientos. La
bolsa colectora estar siempre ms baja que la vejiga del paciente. Si hay
que movilizar al paciente en la cama, se pinzar la sonda antes de pasarla por
encima, para evitar reflujos de la orina hacia la vejiga; causa muy comn de
infecciones urinarias.
No olvidar que las infecciones urinarias suponen el 30-40% de la infecciones
nosocomiales y de ellas el 90% est asociada a manipulaciones
instrumentales de las vas urinarias y de la sonda.



CUIDADOS DE LA SONDA
Cuando hablbamos de la incontinencia, se mencionaba que el sondaje permanente
es el ltimo recurso que hay que utilizar por los riesgos que conlleva.
En ocasiones es imprescindible, como en la retencin urinaria, pero en general, se
deben intentar siempre otras opciones.
En el caso de que est prescrita, es la infeccin el riesgo ms frecuente e
importante. Por ello, vamos a estudiarla con ms detenimiento.
Causas de infeccin:
Diuresis escasa. Una produccin abundante de orina disminuye este riesgo.
Deficientes medidas de higiene.
Erosiones en el trayecto uretral (producidas al sondar o por arrancarse el
anciano la sonda con el globo).
Flujo retrgrado de la orina (desde el conducto de la bolsa hacia la sonda y
la vejiga, por movilizaciones incorrectas del anciano).


134 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

CUIDADOS DEL ANCIANO CON SONDA VESICAL
Con frecuencia, unos cuidados adecuados van a evitar o reducir considerablemente
el riesgo de infeccin.
La higiene, como siempre, va a ser una de las medidas bsicas de
prevencin. As, hay que lavar el meato urinario dos veces al da con agua y
jabn. Suele depositarse en esa zona, alrededor de la sonda, una costra
formada por las secreciones de la uretra que es necesario eliminar.
Aclarar luego con suero salino.
Cambiar la bolsa con precaucin. Al quitar el capuchn protector de la bolsa
colectora, procurar no manipularlo. Desconexiones frecuentes o incorrectas
favorecen la infeccin.
La bolsa debe estar SIEMPRE situada a un nivel ms bajo que la vejiga, para
evitar el flujo retrgrado. Cuando haya que movilizar al anciano, se debe
pinzar la sonda.
Hay que mantener, siempre que sea posible, una diuresis abundante.
Es importante evitar acodamientos involuntarios de la sonda, comprobando,
en los cambios posturales o las movilizaciones, que queda correctamente
colocada.
En ocasiones, por diuresis insuficiente, sedimentos muy espesos, cogulos
etc., la sonda se obstruye y, para evitar un nuevo sondaje, a veces se realiza
un lavado vesical con suero salino. Aunque siempre es preferible evitar estas
situaciones, si debe hacerse, extremar las medidas de asepsia.
La periodicidad del cambio de la sonda es controvertida hoy. Depende del
material de la sonda, de los cuidados, de la situacin del anciano, pero la
frecuencia ms habitual est entre 30 das y 3 meses.
Todos estos cuidados corresponden al sondaje permanente. Existe cierta patologa
que se puede resolver con sondajes momentneos (dos o tres veces al da) para
evacuar la vejiga, que puede realizar el propio anciano o su cuidador, con
adiestramiento y medidas de asepsia adecuadas.
Tambin existen hoy bolsas colectoras de orina que evitan el flujo retrgrado
mediante unas vlvulas.
En cualquier caso, es muy importante tener siempre en cuenta estos cuidados, y
conocer por qu se hacen las cosas, para que se realicen de la manera menos
mecnica posible, teniendo presente las consecuencias y los objetivos que hay que
conseguir, que siempre deben estar al servicio del anciano, de su comodidad y de
su salud.
IRRIGACIN VESICAL
Es un procedimiento que consiste en introducir en la vejiga mediante una sonda,
suero fisiolgico estril, para lavar la uretra de:
Cogulos sanguneos.
Para conservar la permeabilidad del drenaje urinario.
Prevenir la infeccin tras procedimientos quirrgicos.
Administrar antispticos en la mucosa vesical.
Actualmente, dado el riesgo de infeccin que supone cualquier manipulacin de los
sistemas de drenaje urinario, el empleo de la irrigacin se limita al mnimo posible.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 135

La irrigacin puede ser:
Intermitente: se utiliza para conseguir los objetivos.
Continua: se emplea para evitar la formacin de cogulos y facilitar la
eliminacin de restos posquirrgicos.
En ambos casos es preciso un sondaje vesical previo. El tipo de solucin y el
volumen que hay que utilizar son prescritos por el mdico.
Intermitente: se introduce el lquido (agua destilada, suero fisiolgico o suero
salino) con una jeringa de 50 mililitros, conectada al orificio de drenaje de la sonda.
Continua: se emplea una sonda de Foley de tres vas. La solucin de lavado se
conecta en la va de la sonda correspondiente y se coloca en un portasueros, para
que descienda durante el tiempo indicado.

En los dos procedimientos debe prestarse atencin:
A la permeabilidad del drenaje.
El volumen de lquido eliminado.
El color, la transparencia, la presencia de cogulos y la reaccin del paciente
durante el tratamiento. Despus se anotarn las observaciones en los
sistemas de registro de enfermera.
5.4. CUIDADOS DEL ANCIANO OSTOMIZADO
El anciano portador de una colostoma (que, como veremos, es la ms frecuente de
las ostomas), debe hacer frente a una serie de problemas importantes de distinto
tipo: fsicos, emocionales, etc.
Vamos a describir en que consisten esos problemas para estar en disposicin de
prestar los cuidados ms adecuados. Comenzamos por conocer qu es el estoma.
Se llama OSTOMA a la intervencin quirrgica que tiene como objetivo crear una
comunicacin artificial entre una vscera y la pared abdominal, que permita la salida
de productos de desecho. A la salida a la piel de esa comunicacin se le llama
ESTOMA (boca u orificio).
Ejemplo:
Gastronoma: apertura de un orificio en el estmago.
Traqueostoma: apertura de la trquea.
Colostoma: abocar el colon al exterior.
Gastroenterostoma: abocar el estmago a un asa intestinal.
Las ostomas ms comunes son:
a) Digestivas (colostomas e ileostomas)
b) Urolgicas (nefrostomas y ureterostomas cutneas)
a) Digestivas:
Colostoma: Es la ms frecuente en ancianos. Consiste en la exteriorizacin del
colon a travs de la pared abdominal, para crear una salida artificial al
contenido fecal. Las colostomas pueden ser:
Colostomas permanentes: son irreversibles, por la extirpacin
definitiva del tracto intestinal distal o final del intestino grueso y/o ano.

136 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

Colostomas temporales: se suelen realizar de urgencia, como por
ejemplo en el caso de una obstruccin intestinal, ciertas perforaciones, o
bien por procesos que pueden permitir despus la continuidad del tracto
digestivo hasta el ano.
Generalmente se suelen situar en el lado izquierdo del abdomen.
Ileostoma: consiste en la exteriorizacin del intestino delgado al abdomen. No
suele ser frecuente en ancianos. Generalmente se sitan en el lado derecho del
abdomen.
b) Urolgicas:
Suelen utilizarse en ancianos que presentan:
Tumores vesicales (de la vejiga) infiltrantes.
Tumores prostticos.
Tumores ginecolgicos infiltrantes.
Nefrostoma: se sita en la fosa lumbar. Mediante incisin o puncin, se coloca
un catter en la pelvis renal, que sirve como drenaje de la orina.
Ureterostoma cutnea: mediante esta tcnica, el urter o los urteres se
derivan directamente a la pared abdominal. Se evita con ello su paso o drenaje
a la vejiga.
Estas tcnicas son menos frecuentes y de manejo ms delicado por su proximidad
al rin y los riesgos que eso conlleva.
ATENCIN Y CUIDADO DEL ANCIANO OSTOMIZADO
Todas las actividades del ser humano relacionadas con la eliminacin de desechos
forman parte de aspectos considerados social y psicolgicamente como muy
ntimos.
La alteracin de los mecanismos normales de eliminacin, conlleva un proceso de
aceptacin y adaptacin a veces difcil de tolerar.
Suelen producirse as, ciertos problemas emocionales, de estrs, ansiedad,
vergenza, inseguridad, etc., lo cual tiene como consecuencia inmediata una
tendencia mayor o menor al aislamiento, alteraciones de la sexualidad, tendencia a
la depresin, etc.
Se pueden presentar adems, al principio, problemas tcnicos y fsicos, como
irritaciones de la piel, dificultades en el manejo del dispositivo colector,
modificaciones de la dieta, del vestido, problemas de ruidos, olores, etc.
Por todo ello, la informacin al anciano y al cuidador, son aspectos de primer orden
a tener en cuenta.
Fundamentalmente nos vamos a centrar en la colostoma, por su mayor incidencia
en ancianos y mayores problemas de adaptacin.
MATERIALES UTILIZADOS EN COLOSTOMAS
Son de dos tipos:
a) Bolsas
Se denomina as a los dispositivos utilizados para recibir las heces que salen por el
estoma. Son seguras, flexibles y ligeras.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 137

Tipos de bolsas:
Abiertas.
Cerradas.
De una pieza.
De tres piezas.
Bolsas abiertas: se llaman as por tener abierto su extremo distal. Disponen
de una pinza que abre y cierra y permite vaciar su contenido, evitando as tener
que cambiarlas continuamente en el caso, por ejemplo de heces lquidas (en
ileostomas) o en caso de diarreas.
Bolsas cerradas: no tienen dispositivo de salida de las heces. Disponen de
filtro de olores y gases. Estn indicadas cuando las heces son pastosas, como
en el caso de las colostomas.
Tanto las bolsas abiertas como las cerradas pueden ser de una y tres piezas.
Bolsas de una pieza: tienen el adhesivo incorporado a la misma. Son muy
ligeras, flexibles y cmodas, pero el inconveniente de que deben despegarse de
la piel cada vez que se cambian, al menos una vez al da. No son tiles cuando
la piel que rodea el estoma est irritada.
Bolsas de tres piezas: estn compuestas por tres elementos:
Un disco adhesivo o base.
Una bolsa.
Un aro de cierre.
El disco puede permanecer adherido a la piel durante tres o cuatro das. La bolsa se
cambia cada vez que es necesario, y se coloca una nueva que, mediante el aro de
cierre, queda unida al disco de forma segura.
Est indicada en pieles sensibles o irritadas.
Existe hoy da variedad de tamaos, y la posibilidad de que sean opacas o
transparentes, para adaptarse a distintas situaciones y necesidades.
Ver, como ejemplos, las siguientes imgenes.



138 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES





ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 139




140 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES



b) Sistemas continentes
Permiten decidir el momento de la evacuacin sin necesidad de bolsas. Son dos:
Obturador, que es un tubo flexible que se introduce en el estoma cerrando el
paso de las heces.
Irrigacin, especie de enema que permite un control de continencia de 24 h o
ms.
Estos dos sistemas son muy poco utilizados en ancianos y requieren prescripcin
facultativa y un mayor adiestramiento.
CUIDADOS ESPECFICOS EN COLOSTOMAS
Cuando la intervencin quirrgica es reciente, el estoma es de color muy rojo y
aparece algo hinchado. Durante el primer mes va reduciendo su tamao.
El proceso digestivo es normal, con la nica diferencia de que ahora no se puede
controlar el momento de evacuar. Por ello la importancia de las bolsas o
dispositivos colectores.
Es muy importante detectar precozmente las posibles dificultades.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 141

La mayora de los problemas de orden fsico estn relacionados con el deterioro de
la piel que rodea el estoma. Para ello es necesario hacer una valoracin de su
estado cada vez que se cambia la bolsa o el disco.
La piel se puede irritar o lesionar por distintas causas:
Humedad. Se produce maceracin, que facilita la infeccin. Suele ocurrir
cuando el orificio del disco no est perfectamente adaptado al estoma, y la
humedad permanente de las heces est en contacto con la piel.
Irritaciones qumicas. La capa crnea de la piel se altera con los cambios
de acidez propios del contenido digestivo, que actan como agente irritante.
El mecanismo de produccin es el mismo: dispositivos que no estn
perfectamente adaptados al estoma.
Irritaciones fsicas. Suelen ocurrir al desprender el disco de la piel de
manera brusca o poco cuidadosa.
Reacciones alrgicas. Segn la sensibilidad del anciano, a veces pueden
producirse. Son cada vez menos frecuentes hoy, aunque si ocurren, es
conveniente cambiar de producto.
NORMAS DE HIGIENE
Como se desprende de lo anterior, una buena higiene de la piel periostomal (de
alrededor del estoma), es la mejor garanta de seguridad y calidad de vida.
Las lesiones de la piel que se han descrito producen dolor y escozor en una zona
que est obligatoriamente expuesta, ya que la bolsa o el disco deben cambiarse con
ms o menos frecuencia y no se pueden aplicar cremas u otros tratamientos porque
impediran la adhesin de los dispositivos.
As, es conveniente, cada vez que se realiza un cambio:
Explicar al paciente lo que se va a hacer; tratando de hacerle ver la necesidad
de que aprenda a cuidar por s mismo su estoma, estimulando los autocuidados.
Respetar en todo momento la intimidad del paciente, cubrindole de forma que
slo aparezca expuesto el abdomen.
Retirar la bolsa de ostoma sucia, siempre de arriba abajo (sujetando con una
mano la piel) para evitar que se vierta el contenido. Observar el volumen y
caractersticas de las heces.
Limpiar suavemente el estoma con agua y jabn neutro, en forma circular de
dentro hacia afuera; retirar los residuos dejados por la bolsa de ostoma y secar
bien la zona con suaves movimientos de presin, nunca de frotacin.
Proteger la piel con pomada si est prescrita (una locin frecuente es la pasta
de karaya), o emplear barreras de proteccin cutnea que se recortarn
mostrando slo el estoma y no la piel.
Colocar la bolsa nueva, retirando el plstico protector del orificio, debe ser
ahuecada con el dedo para evitar que despus haga succin sobre el estoma y
humedecida con agua para conseguir una mayor adherencia.
Retirar la cubierta protectora de la zona adherente y oprimir suavemente sobre
la piel para facilitar la unin de ambas cubiertas (de esta forma se fijar mejor
el microporo).
Adaptar la bolsa alrededor del estoma, dejando un margen de unos 2-3 mm a
fin de evitar una posible estrangulacin de la zona.
Para que la bolsa est correctamente colocada, su parte distal debe quedar en
un plano horizontal al paciente.

142 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

Reordenar la cama e instalar cmodamente al paciente.
Recoger y limpiar todo el equipo, desechando la bolsa de ostoma sucia.
Lavarse las manos.
No secar la piel con secador.
Si existe vello alrededor del estoma, no se deben utilizar nunca maquinillas de
afeitar. Se debe cortar el vello con tijeras.
CUIDADOS DE LA PIEL
La existencia de diversos productos y tcnicas de proteccin de la piel deben
evaluarse segn las necesidades individuales de cada paciente:
1) Cremas de barrera
Las cremas se usarn en pequeas cantidades y dando masajes a la piel. Los restos
de grasa deben limpiarse antes de aplicar un nuevo dispositivo. Las cremas son
poco adecuadas cuando la piel est lesionada o resquebrajada.
2) Geles cutneos
Se secan rpidamente y no dejan superficies grasientas. Se esparce una mnima
cantidad de gel para cubrir el rea, pero no se aplicar cuando la piel est daada o
excoriada.
3) Sprays adhesivos
Los sprays adhesivos slo pueden usarse sobre un emplasto de doble cara o sobre
la cara externa de un dispositivo, nunca directamente sobre el cuerpo del paciente.
Hay que utilizarlo con mucho cuidado, junto con un adhesivo, para evitar la lesin
de la piel.
4) Adhesivo del estoma en forma de oblea
Es necesario medir el estoma y cortar un orificio en el adhesivo limitndolo, para
evitar escapes a la piel de los alrededores. Esto es todava ms importante cuando
los productos que fluyen del estoma son lquidos o semilquidos. Este es el
procedimiento que hay que utilizar cuando la piel est herida o resquebrajada.
5) Anillos de karaya o mantos
Estos productos son suaves y flexibles y se usan para amoldarse alrededor del
estoma, actuando como una barrera de proteccin.
6) Pasta de karaya
Puede usarse para empastar las pequeas hendiduras o depresiones que haya cerca
del estoma. Debe aplicarse en las reas sanas de la piel.
7) Polvo de karaya
Se adhiere a las reas lesionadas de la piel y ofrece una cierta proteccin
ALGUNAS NORMAS CON LAS UROSTOMAS
Hemos visto que no suelen ser muy frecuentes, pero siempre se deben extremar
con ellas los cuidados y medidas de higiene.
De los estomas suelen salir unas sondas de drenaje que deben estar siempre
permeables. Se debe lavar el estoma con suero salino, y con mucha asepsia.
Tambin debe vigilarse el punto de sujecin de la sonda a la piel: si est muy flojo,
la sonda se puede salir. Si est muy tirante, se pueden producir excoriaciones y
lesiones de la piel periostomal.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 143

ALGUNOS COMENTARIOS FINALES
Es evidente que el ostomizado, aunque su problema fsico se haya resuelto con la
intervencin, puede presentar cierto nmero de dificultades, sobre todo
psicolgicas y sociales que es importante ayudarle a superar.
Aumenta tambin, en muchos casos, en los ancianos la dependencia hacia su
cuidador, y es importante tener en cuenta la actitud de este ante esos cuidados que
debe prestar.
La informacin y adiestramiento debe ser para ambos, intentando siempre, en la
medida de lo posible, las mayores cotas de independencia del anciano.
Es bueno conocer los tipos de dispositivos a su alcance, encontrar uno o varios que
se adapten a las distintas situaciones que forman la vida cotidiana del anciano para
intentar que pueda realizar sus actividades de la manera ms normal posible.
Escuchar, sobre todo al principio, su queja, su opinin, sus sentimientos e ir
ofreciendo algunas alternativas y posibilidades de mejora.
El anciano ostomizado, puede, si su situacin general se lo permite, realizar
prcticamente todas las actividades que haca antes.
5.5. TRAUMATISMOS EN EXTREMIDADES
Por mltiples problemas: sensoriales, seos y musculares, son frecuentes en los
ancianos las lesiones en extremidades, que pueden necesitar la utilizacin de algn
tipo de vendaje.
Esas lesiones van a requerir una revisin y diagnstico mdico que puede prescribir
un tipo de vendaje y la duracin del mismo.
El objetivo que hay que conseguir con estos tratamientos es el reposo o la
inmovilizacin de determinadas zonas corporales por ciertos problemas traumticos
o patolgicos como esguinces, luxaciones, contusiones, fracturas, ciertas
enfermedades, etc.
Algunos tipos de fracturas o patologas pueden requerir, adems, otros
tratamientos, como intervenciones quirrgicas para reducirlas, clavos, prtesis, etc.
Casi todos ellos se complementan con algn tipo de vendaje.
FUNCIONES DEL VENDAJE
El vendaje consiste en la aplicacin de una venda a una parte del cuerpo. Las
funciones del vendaje son:
1. Limitar el movimiento de la parte afectada.
2. Fijar apsitos y frulas.
3. Dar sostn a alguna parte del cuerpo.
4. Ejercer presin para contener hemorragias.
5. Fijar en su sitio aparatos de traccin.
6. Favorecer la circulacin de la sangre de las extremidades hacia el corazn.
7. Aumentar la temperatura de la zona.
8. Mantener la asepsia.
REGLAS GENERALES PARA HACER UN VENDAJE
1. Colocar el miembro que hay que vendar, frente a nosotros.
2. Colocar la zona que hay que vendar en posicin funcional para impedir
deformidades y molestias, y facilitar la circulacin sangunea en esa zona.

144 ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES

3. La friccin y presin pueden producir daos en la epidermis. Por eso, deben
usarse almohadillas adecuadas para separar las zonas drmicas adyacentes y
proteger las prominencias seas con venda de algodn.
4. Se sujetarn bien el extremo inicial y el terminal de la venda. Se vendar de
izquierda a derecha y con el cuerpo de la venda vuelto hacia arriba.
5. Se vendar desde la zona distal a la proximal para facilitar la circulacin de la
sangre venosa hacia el corazn.
6. Al aplicar el vendaje, la presin ser uniforme para no alterar la circulacin
sangunea.
7. El vendaje se aplicar con suavidad, destreza y sin sacudidas.
8. Las vueltas del vendaje debern superponerse cubriendo por lo menos la
mitad del ancho de la vuelta anterior.
9. Terminar el vendaje con vueltas circulares, anudando al final, fijarlo con
esparadrapo o similar.
En los vendajes de los miembros se debe dejar libre la punta de los dedos
para poder vigilar posibles efectos secundarios del mismo, como la cianosis.
Siempre que haya una lesin en la mano o dedos, se deben retirar los anillos.
La parte vendada debe estar siempre en posicin de reposo. Por ejemplo los
vendajes de la mano no se deben hacer, en general, con la mano
completamente extendida, sino con la flexin habitual que presenta en
reposo.
Cuando exista una herida, la fijacin del vendaje no debe hacerse sobre esa
zona. La herida debe limpiarse bien y curarse antes de aplicar el vendaje.
TIPOS DE VENDAJES
VENDAJE COMPRESIVO
Uno de los ms habituales en ancianos es el que se realiza en las extremidades
inferiores, por:
Varices en mala situacin.
Edemas por problemas circulatorios.
Ciertos traumatismos que pueden cursar con inflamacin, edemas,
hematomas o ampollas, como sera el caso de torceduras, esguinces leves,
luxaciones, quemaduras, etc.
El vendaje compresivo suele realizarse con vendas elsticas, colocndose debajo un
vendaje suave con venda de algodn, que lo hace ms efectivo.
VENDAJE ADHESIVO
Consiste en un rollo de venda que tiene una de sus caras impregnada en material
adhesivo, que antes se pona directamente sobre la piel, con los consiguientes
problemas a la hora de retirarlo, pero que hoy se usa, sobre todo en esguinces, con
una venda fina debajo que protege la piel.
Los vendajes, solos, no inmovilizan una articulacin. Sirven para proporcionar
proteccin y reposo relativo de la misma, ya que el vendaje, en si mismo, dificulta
el movimiento.
Cuando se requiere inmovilizar absolutamente, es ms conveniente utilizar el yeso
o la frula.
VENDAJE RGIDO
Escayola (o vendaje de yeso), utilizado para inmovilizar en fracturas o en ciertos
esguinces.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 5. ALGUNOS CUIDADOS ESPECIALES: CURAS, SONDAS, COLOSTOMAS Y VENDAJES 145

Cuidados que hay que tener en cuenta:
Que debe ser slido, pero lo ms ligero posible.
Debe inmovilizar la zona que cubre, para lo cual debe comprender a la
articulacin superior y a la inferior.
No debe lastimar al paciente, por lo que debe tener protegidos los bordes
de la misma y las prominencias seas.
Debe preverse la realizacin de ventanas en caso de heridas que deban
ser vigiladas o curadas.
Frula: es un yeso parcial que cubre aproximadamente las dos terceras partes de
la zona tratada, por su parte inferior. Una vez colocada, se cubre toda la zona con
una venda elstica o de algodn.
En ocasiones sirve para reforzar un yeso total ya puesto.
VENDAJES FUNCIONALES
Permiten el reposo de un msculo o grupo de ellos afectados por una lesin, y
permiten la funcin del resto de los que forman la articulacin y que no han sufrido
dao.
Son ms cmodos para el paciente e incapacitan mucho menos que un vendaje
compresivo.
Constan bsicamente de tiras de material adhesivo especial, que sirve de anclaje, y
sobre el que se van colocando otras tiras que refuerzan, limitan o posibilitan ciertos
movimientos de la articulacin afectada.
PRECAUCIONES A LA HORA DE REALIZAR EL VENDAJE
Nunca poner un vendaje en contacto directo con una herida.
Debe sujetar pero no oprimir.
Asegurarse de que la venda est seca.
Al anudar los extremos de un vendaje procurar que el nudo no sea corredizo, ni
situarlo sobre la herida o lesin, lo mejor es sujetarlo con una tira de cinta
adhesiva.
Debe revisarse con frecuencia la parte afectada para descubrir signos de
disminucin del riego sanguneo, como los siguientes:
Palidez.
Eritema (enrojecimiento).
Cianosis (amoratadas)
Sensacin de hormigueo.
Edema.
Frialdad de los tejidos.
Si se observa lquido de drenajes u olor anormales, tal vez exista
una zona de presin excesiva o infeccin.
REHABILITACIN
Como hemos venido viendo, la inmovilidad en los ancianos presenta mayores
problemas de rehabilitacin y de vuelta a la normalidad. Por ello, sobre todo en
escayolas, que tienen mayor duracin, hay que prestar especial atencin a la
recuperacin de la funcionalidad.
En las extremidades superiores e inferiores, puede ser una buena medida introducir
el miembro en agua templada que facilite la movilidad y la amplitud articular.
Se suele recomendar siempre, adems, iniciar ejercicios pasivos y activos lo ms
precozmente posible, para recuperar la masa muscular y fuerza que se suele perder
con la inmovilizacin.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 147

TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO
La alimentacin es uno de los elementos bsicos para el mantenimiento de la vida
y, en muchos casos, de la salud.
Es un tema de gran actualidad; todo el mundo habla de la importancia de comer
sano, comer bien, dieta saludable, dietas mgicas, toda una avalancha de
informacin que en la mayora de los casos es difcil de manejar. Muchas veces
porque rompen con nuestros hbitos y valores ms arraigados (algo muy frecuente
en los ancianos), otras porque ante tantas formas distintas que proponen comer
saludablemente, no sabemos que pensar y cogemos aquello que ms nos puede
gustar o apetecer.
Todos sabemos que la manera de comer de las personas est enormemente
condicionada por factores psicolgicos, sociales, culturales etc.
Este tema pretende ofrecer los conocimientos bsicos en alimentacin-nutricin que
permitan al cuidador tener una idea muy clara de los elementos y las proporciones
que debe reunir una dieta sana y tambin ayudar a pensar en la situacin del
anciano, sus necesidades, sus gustos, su dieta habitual, sus carencias, su situacin,
para, con estos conocimientos, poder ofrecerle unos mens que se adapten lo ms
posible a su realidad.
6.1. ALIMENTACIN Y NUTRICIN
Entre los factores que condicionan hoy la alimentacin, sera importante mencionar,
al menos:
a) Un mejor nivel de vida, lo que conlleva una mayor adquisicin y consumo de
alimentos.
b) Importante aumento y mejora de las tcnicas de conservacin.
c) Notable incremento del trasporte de mercancas, con lo que la accesibilidad
de alimentos de otros pases, muchos de ellos desconocidos hasta ahora, es
algo de uso corriente.
d) Importante accesibilidad de los consumidores a una gama y variedad de
alimentos muy notable. Hasta hace pocos aos, slo podan consumirse
productos de temporada. Hoy podemos encontrar frutas, verduras y muchas
otras cosas, en cualquier momento del ao.
e) Se ha incrementado, de manera notable, el consumo de alimentos refinados,
a veces poco saludables si se utilizan con gran frecuencia, en detrimento de
los naturales y menos elaborados.
f) La publicidad, tan presente en nuestro mundo, crea con frecuencia
desorientacin y confusin en el consumidor.
g) En este mundo nuestro de estrs se da la paradoja de un considerable
aumento del sedentarismo. La mejora y excesiva utilizacin del transporte, la
TV, los ordenadores, etc. y un mal entendido concepto del bienestar y la
comodidad, hacen que hayan disminuido notablemente las necesidades
energticas, mientras que se come como si se tuviera una actividad mucho
mayor.
Como consecuencia de todo ello:
Un excesivo aporte energtico, fundamentalmente a costa del incremento en
el consumo de grasas, protenas y glcidos simples, (azcares), con una

148 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

notable disminucin de los glcidos complejos (pasta, legumbres, etc.). Su
consecuencia inmediata: el aumento de la incidencia de obesidad, diabetes,
hipercolesterolemia, hiperuricemias (elevacin del cido rico en sangre),
aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular, etc.
Bajo consumo de verduras y frutas, que, junto con el aumento de los
alimentos refinados, pobres en fibra, hacen que aumente considerablemente
el estreimiento.
Insuficiente ingesta de leche. De ser un alimento bsico, ha pasado a un
segundo plano, consumindose en menor proporcin con otros alimentos,
postres, etc.
Excesivo gasto de aceites refinados y margarinas. De incidencia importante
en el aumento de la obesidad e hipercolesterolemia.
Excesivo consumo de sal (se considera suficiente, unos 3 g al da. El
consumo medio se estima hoy en unos 15 g al da). Como consecuencia,
entre otras causas, el aumento considerable de la hipertensin arterial).
Enorme influencia de los medios de comunicacin. El exceso de informacin
parcial, sin contexto, lleva a consumos contradictorios de alimentos.
Por ejemplo, el consumo diario de nueces en una anciana obesa, con colesterol,
porque ha escuchado en la TV que las nueces son buenas para reducirlo. Va a
continuar con su dieta habitual, a la cual aade las nueces, con el consiguiente
aumento de peso, y probable empeoramiento de sus cifras de colesterol. Eso no
quiere decir que las nueces sean malas. Ningn alimento es malo en s mismo, ni
milagroso. Su problema se controlara, probablemente, con otras medidas, ms
difciles de llevar a cabo.
Conviene distinguir entre alimentacin y nutricin.
Se llama alimentacin al acto de proporcionar al cuerpo alimentos e ingerirlos. Es
un proceso consciente y voluntario y, por lo tanto, est en nuestras manos
modificarlo. La calidad de la alimentacin depende principalmente de factores
econmicos y culturales.
Se entiende por nutricin el conjunto de procesos fisiolgicos por los cuales el
organismo recibe, transforma y utiliza las sustancias qumicas contenidas en los
alimentos. Es un proceso involuntario e inconsciente que depende de procesos
corporales como la digestin, la absorcin y el transporte de los nutrientes de los
alimentos hasta los tejidos.
La nutricin depende fundamentalmente de la alimentacin, pues el organismo
utiliza aquello que recibe. Por tanto, puede decirse que existen diversas formas de
alimentarse pero slo una de nutrirse.
La nutricin empieza donde acaba la alimentacin.
6.2. ALIMENTOS Y NUTRIENTES
Para llevar a cabo todos los procesos que nos permiten estar vivos, el organismo
humano necesita un suministro continuo de materiales que debemos ingerir: los
nutrientes.
Los nutrientes son sustancias o principios inmediatos, que el cuerpo utiliza para
todas sus funciones (energtica, plstica y reguladora). Todos deben estar de
alguna forma en nuestra dieta de acuerdo con diferentes proporciones en caloras.
Estos nutrientes no se ingieren directamente, sino que forman parte de los
alimentos.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 149

Los alimentos son sustancias naturales o transformadas que, al ingerirlas, aportan
al organismo los nutrientes que este necesita.
Los alimentos que conocemos presentan notables diferencias de sabor, olor, textura
etc. Pero todos ellos se pueden incluir en alguna de estas categoras, segn sean o
no nutritivos, es decir, asimilables por nuestro organismo:

GLCIDOS
LPIDOS
NUTRIENTES PROTENAS
VITAMINAS
ALIMENTOS MINERALES
AGUA

FIBRA DIETTICA
NO NUTRIENTES ADITIVOS


En la mesa de trabajo, dentro del apartado de materiales encontrars ms
informacin complementaria acerca de los alimentos.
Otra clasificacin es la de los nutrientes en cuanto a la funcin que realizan en
el metabolismo:
a) Nutrientes energticos: prcticamente coinciden con el grupo de los
macronutrientes. De ellos se obtiene energa al oxidarlos (quemarlos) en el interior
de las clulas con el oxgeno que transporta la sangre. La mayor parte de los
nutrientes que ingerimos se utiliza con estos fines.
Son fuente de energa inmediata: los glcidos (cereales, azcar).
Son fuente de energa de reserva: los lpidos (aceite, mantequilla).
b) Nutrientes plsticos: los utilizamos para construir (crecimiento) y regenerar
(reparacin y renovacin) nuestro propio cuerpo y pertenecen, la mayor parte, al
grupo de las protenas, aunque tambin se utilizan pequeas cantidades de otros
tipos de nutrientes.
Las protenas (leche, derivados, carne, pescado y huevos).
c) Nutrientes con funciones de regulacin: aquellos cuya funcin es facilitar y
controlar las funciones bioqumicas que tienen lugar en el interior de los seres
vivos.
Este grupo est constituido por las vitaminas y los minerales (verduras,
frutas y hortalizas).
d) Por ltimo, habra que considerar el agua, que acta como disolvente de otras
sustancias, participa en las reacciones qumicas ms vitales y adems es el medio
de eliminacin de los productos de desecho del organismo.

En la mesa de trabajo, dentro del apartado de materiales encontrars ms
informacin complementaria acerca de los nutrientes.

150 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

VALOR ENERGTICO DE LOS NUTRIENTES
Cualquier producto alimentario que compremos envasado, tiene una informacin
nutricional que suele venir siempre en kilocaloras y en kilojulios.
Es imprescindible conocer la siguiente tabla de equivalencias, que nos aporta los
conocimientos bsicos sobre la energa de los distintos alimentos y de las
proporciones que debe tener una dieta adecuada, (de lo cual hablaremos un poco
ms adelante), sea cual sea la cantidad de caloras que contenga y la patologa a la
que se aplique. As, debemos saber que:
1 GRAMO DE GLCIDOS proporcionan 4 kilocaloras.
1 GRAMO DE LPIDOS proporcionan 9 kilocaloras.
1 GRAMO DE PROTENAS proporcionan 4 kilocaloras.
Podemos obtener la equivalencia en kilojulios multiplicando por 4,2.
6.3. EQUILIBRIO Y METABOLISMO ENERGTICO
ENERGA, UNIDADES DE ENERGA
El cuerpo humano es una mquina que necesita un aporte constante de energa
para subsistir, la cual se recibe a travs del exterior mediante los alimentos.
Los alimentos proporcionan energa qumica que, mediante la digestin, la
absorcin y los procesos metablicos, se transforma en energa para la clula.
Se puede afirmar que toda la energa que necesita un organismo animal se obtiene
por oxidacin de los principios inmediatos que se encuentran en nuestros
alimentos.
El valor energtico de los alimentos se ha expresado tradicionalmente en medidas
de energa trmica, en kilocalora o Calora. Esta medida ndica la cantidad de calor
necesario para elevar la temperatura de 1 litro de agua destilada, de 14,5C a
15,5C, a presin constante:

1 kilocalora = 1 Calora = 103 caloras

Actualmente se tiende a emplear unidades de trabajo, ya que es lo que posibilita la
energa. Se utiliza el kilojulio:

1 kilocalora = 4,18 kilojulios 1 kilojulio = 0,23 kilocaloras
METABOLISMO
El metabolismo se puede definir como el conjunto de reacciones qumicas que
permiten a las clulas seguir viviendo, y que implican a los nutrientes absorbidos.
El metabolismo incluye los procesos de sntesis y degradacin que tienen lugar en
el ser vivo y que sostienen la vida celular. Todos y cada uno de los nutrientes
sufren un proceso metablico.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 151

a) Metabolismo basal
Es la energa mnima necesaria para el correcto funcionamiento del cuerpo humano,
resultado de la suma de las actividades metablicas de todas las clulas de nuestro
organismo.
Ejemplos del consumo basal ms significativo son el recambio celular
(constantemente mueren clulas que deben ser sustituidas) o la formacin de
sustancias como hormonas o jugos gstricos entre otras. Los rganos no cesan en
su actividad: el corazn late las 24 horas del da, el rin no interrumpe la
formacin de orina, etc.
FACTORES QUE AFECTAN AL METABOLISMO BASAL (MB):
Edad: con el crecimiento el MB aumenta, a partir de los 20 aos disminuye.
Sexo: las mujeres tienen el MB ligeramente inferior (5-7%) al del hombre.
Temperatura ambiental: la temperatura alta (verano) disminuye el MB y la
temperatura baja (invierno) aumenta el MB.
Estado de las mujeres: el embarazo y la lactancia aumentan el MB.
Los estados febriles: aumentan el MB.
Enfermedades: el hipotiroidismo disminuye el MB y el hipertiroidismo lo
aumenta.
Determinados medicamentos y drogas.
b) Metabolismo Energtico Total (MET)
Comprende el consumo de energa producido por el Metabolismo Basal (MB), el
gasto energtico derivado de la Actividad Fsica (AF) y la Accin Dinmica de los
alimentos (ADE), que incluye el consumo que producen los alimentos al ser
digeridos, absorbidos y utilizados.

MET= MB + AF + ADE

Ejemplo: Calcular la cantidad de caloras que debe consumir un mujer de 74 aos,
con un peso de 64 Kg y una altura de 1, 59 cm y que tiene una actividad fsica del
25%.
Debemos calcular primero el metabolismo basal (MB), para ello utilizaremos la
formula de HARRIS-BENEDICT:

P= peso en kilogramos A= altura en cm E= edad en aos
Para mujeres: 65,510 + 9,56 (P) + 1,85 (A) 4,68 (E)
Para hombres: 66,473 + 13,7 (P) + 5 (A) 6,76 (E)

MB= 65,510 + 9,56 (66) + 1,85 (159) 4,68 (74)=
MB= 65,510 + 630,96 + 294,15 346,32= 1233,89 kcal (MB)



152 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Teniendo en cuenta el gasto calrico, segn la actividad fsica que realiza es del
25%, al resultado anterior le calculamos el 25% y se lo sumamos de forma que el
resultado ser:
25% de 1233,89 es 308,47 (Actividad Fsica)
La ADE se calcula de cada nutriente y de sus proporciones relativas en la dieta. La
ADE de las protenas, lpidos y carbohidratos es respectivamente 15%, 2% y 6% de
la energa transportada por los alimentos. Se puede decir que es un 10%
aproximadamente de las caloras totales.

1233,89 + 308,47= 1542,36 kcal totales
El 10% de 1542 es 154,2 kcal (ADE)

El clculo del Metabolismo Energtico Total ser:
MET= MB + AF + ADE
MET= 1233,89 + 308,47 + 154,2
MET= 1696,56 kcal
BALANCE ENERGTICO
Es la relacin existente entre el ingreso y el gasto de energa en una persona,
durante un perodo determinado de tiempo (24 horas). Debe ser equilibrado.
Si el ingreso es menor que el gasto se perder peso y se dificultar la
realizacin de las funciones vitales. En esta situacin el organismo suple el
dficit energtico, gastando sus reservas.
Si el ingreso es mayor que el gasto se almacenar en forma de grasa.
Este balance se regula por factores neurovegetativos y neuroendocrinos, con la
intervencin de los centros hipotalmicos para el hambre y la saciedad.
6.4. NUTRIENTES DEL ORGANISMO HUMANO
PRINCIPIOS INMEDIATOS (NUTRIENTES)
HIDRATOS DE CARBONO (GLCIDOS)
Estos compuestos estn formados por carbono, hidrgeno y oxgeno. La principal
funcin de los glcidos es aportar energa al organismo. De todos los nutrientes
que se puedan emplear para obtener energa, los glcidos son los que producen
una combustin ms limpia en nuestras clulas y dejan menos residuos en el
organismo. De hecho, el cerebro y el sistema nervioso solamente utilizan glucosa
para obtener energa. De esta manera se evita la presencia de residuos txicos
(como el amoniaco, que resulta de quemar protenas) en contacto con las delicadas
clulas del tejido nervioso.
Ejemplo: las clulas cerebrales solamente utilizan glucosa, esto explicara las
lipotimias. En ayunas o despus de un ejercicio intenso que agota las reservas de
glucosa de rpida disponibilidad, al no tener alimento las clulas cerebrales se
cierran momentneamente produciendo un desvanecimiento sbito.
Son poco abundantes en los alimentos de origen animal y muy abundante en los
vegetales (azcar, verduras, frutas, miel, cereales, patatas, etc.)

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 153

LPIDOS O GRASAS
Estn formados por carbono, hidrgeno, oxgeno y en ocasiones contienen
nitrgeno, fsforo y azufre. Son insolubles en disolventes orgnicos.
Al igual que los glcidos, las grasas se utilizan en su mayor parte para aportar
energa al organismo, pero tambin son imprescindibles para otras funciones como
la absorcin de algunas vitaminas (las liposolubles: A, D, E, K), la sntesis de
hormonas y como material aislante y de relleno de rganos internos. Tambin
forman parte de las membranas celulares y de las vainas que envuelven los
nervios.
Estn presentes en los aceites vegetales (oliva, maz, girasol, cacahuete, aguacate
etc.), y en las grasas animales (tocino, mantequilla, manteca de cerdo, etc.)
PROTENAS
Son compuestos formados por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, y a veces
elementos como azufre y fsforo.
Las protenas son los materiales que desempean un mayor nmero de funciones
en las clulas de todos los seres vivos. Por un lado, forman parte de la estructura
bsica de los tejidos (msculos, tendones, piel, uas, etc.) y, por otro, desempean
funciones metablicas y reguladoras (asimilacin de nutrientes, transporte de
oxgeno y de grasas en la sangre, inactivacin de materiales txicos o peligrosos,
etc.). Tambin son los elementos que definen la identidad de cada ser vivo, ya que
son la base de la estructura del cdigo gentico (ADN) y de los sistemas de
reconocimiento de organismos extraos en el sistema inmunitario.
Adems las protenas tienen algunas propiedades muy especficas: la
desnaturalizacin con el aumento de la temperatura (la clara del huevo, la albmina
al cocer o frer) y la especificidad, cada especie y cada individuo tiene una
secuencia nica de protenas (esta especificidad explica el rechazo de los
trasplantes).
Las protenas de origen vegetal se encuentran en los cereales (trigo, cebada, maz,
arroz, etc.). Tambin en las legumbres (garbanzos, lentejas, judas secas,
guisantes, etc.) y en menor proporcin en verduras, frutas y hortalizas.
VITAMINAS Y MINERALES
Las vitaminas son nutrientes orgnicos no energticos, necesarios para el
mantenimiento de la salud. Ya que el cuerpo humano no puede sintetizarlas, y son
necesarias para determinadas funciones vitales, deben ser ingeridas a partir de los
alimentos. Sin estas sustancias no podra tener lugar la descomposicin y
asimilacin de los alimentos. Ciertas vitaminas participan en la formacin de las
clulas de la sangre, hormonas, sustancias qumicas del sistema nervioso y
materiales genticos.
Las vitaminas se encuentran en mayor o menor proporcin en casi todos los
alimentos. Los ms ricos son los vegetales (legumbres, cereales, hortalizas, frutas y
verduras).
Existen situaciones en las que se alteran dichas vitaminas:
Coccin: se pierden sobre todo las hidrosolubles, a mayor temperatura y
menor tiempo de coccin menor prdida. Para paliar en lo posible estas
prdidas se recomienda poner a cocer las verduras en poca agua en olla
rpida o a fuego fuerte y no tirar el agua de la coccin.
Exposicin a la luz: las vitaminas del grupo B (B2 y B6) son
fotosensibles, se alteran con la luz.

154 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Oxidacin: las vitaminas C, A y B3, se ven afectadas en contacto con el
oxgeno del aire. Es recomendable consumir los zumos naturales recin
exprimidos.
La acidez o alcalinidad afecta tambin a algunas de ellas (es
recomendable no poner a remojo las legumbres con bicarbonato para
ablandarlas porque es un medio alcalino).
Se clasifican en funcin de su solubilidad:
a) Vitaminas liposolubles
Entre las vitaminas liposolubles estn las vitaminas A, D, E y K.
A: interviene en los procesos de crecimiento, reproduccin,
mantenimiento de tejidos y de la visin normal.
D: regula el metabolismo del calcio y del fsforo
E: acta como antioxidante e interviene en el mantenimiento de la
permeabilidad de la membrana de las clulas.
K: tambin denominada antihemorrgica, ya que participa en la formacin
de varios factores de coagulacin. Su carencia se detecta por la aparicin de
hematomas y hemorragias.
b) Vitaminas hidrosolubles
Entre las hidrosolubles se incluyen la vitamina C y el complejo vitamnico B. Se
encuentran en los alimentos de origen vegetal.
Son esenciales en la sntesis del ADN y maduracin de los glbulos rojos.
Tambin tienen un importante papel en el metabolismo de las clulas y en la
proteccin de las mucosas.
Los minerales son necesarios para la reconstruccin estructural de los tejidos
corporales adems de que participan en procesos tales como la accin de los
sistemas enzimticos, contraccin muscular, reacciones nerviosas y coagulacin de
la sangre. Estos nutrientes minerales, que deben ser suministrados en la dieta, se
dividen en dos clases:
a) Macroelementos (necesarios en gran cantidad), tales como calcio, fsforo,
magnesio, sodio, hierro, yodo y potasio.
b) Microelementos (necesarios en pequeas cantidades), tales como cobre,
cobalto, manganeso, flor y cinc.
El calcio es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez.
Se estima que las necesidades de calcio en la vejez estn alrededor de los
800 mg al da, siendo las principales fuentes de este mineral, la leche y
ciertos derivados como el yogur, queso, leches fermentadas, frutos secos
grasos (almendras, avellanas, nueces) y las legumbres, aunque su
absorcin es menor de la que proviene de los lcteos.
El fsforo, tambin presente en muchos alimentos y sobre todo en la
leche, se combina con el calcio en los huesos y los dientes.
El magnesio, presente en la mayora de los alimentos, es esencial para
el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial
elctrico de las clulas nerviosas y musculares.
El sodio est presente en pequeas cantidades en la mayora de los
productos naturales y abunda en las comidas preparadas y en los
alimentos salados. Est tambin presente en el fluido extracelular, donde
tiene un papel regulador.
El hierro es necesario para la formacin de la hemoglobina, pigmento de
los glbulos rojos de la sangre responsables de transportar el oxgeno.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 155

El yodo es imprescindible para la sntesis de las hormonas de la glndula
tiroides.
Otro mineral que se pueden citar es el flor, importante para evitar las caries y
desmineralizacin del hueso, que se encuentra en el agua potable, pescado de mar
y t.
AGUA
Es el componente ms importante del cuerpo humano. Aproximadamente el 65%
del organismo est formado por agua. El agua ingresa en el organismo con los
alimentos o bien directamente bebida.
Sus funciones son:
Componente esencial de la sangre, y dems fluidos corporales.
Regulador de la temperatura.
Vehculo de eliminacin de desechos (orina).
Medio de reaccin de procesos biolgicos.
El organismo trata de mantener constante el nivel de lquidos que necesita para
mantener los procesos vitales. De ah el riesgo que supone para la vida (sobre todo
en ancianos y nios en los que los mecanismos reguladores son ms delicados y
frgiles), las prdidas bruscas de volumen. El calor excesivo, vmitos, diarreas
severas, etc. llevan con frecuencia la deshidratacin.

Resumen
El resultado de la digestin de los nutrientes se puede resumir as:
Glcidos: todos los glcidos digeribles se convierten en glucosa y otros
monosacridos y pasan a la sangre.
Protenas: se fraccionan en aminocidos, que tambin son absorbidos y
pasan a la sangre.
Lpidos: se separan en sus cidos grasos y glicerina para atravesar la
pared intestinal, aislados o en forma de jabones al combinarse con los
jugos pancreticos e intestinales. Luego son reconstruidos de nuevo al
otro lado de la pared intestinal y se combinan con protenas sintetizadas
por el intestino, formando unas lipoprotenas llamadas quilomicrones. A
travs del sistema linftico son llevadas junto al corazn, donde son
vertidas al torrente sanguneo para conseguir una mxima dispersin.
CLASIFICACIN DE LOS ALIMENTOS
Los alimentos se agrupan teniendo en cuenta los nutrientes que predominan y en
base a esto se ha establecido la llamada Rueda de los alimentos que contiene
siete grupos de alimentos.
Estos son:
Grupo I. Leche y derivados
La leche se considera el alimento ms completo que existe porque se encuentran
todos los nutrientes (hidratos de carbono, protenas, grasas, vitaminas, minerales y
agua).
Grupo II. Carnes, pescados y huevos
Todos los alimentos de este grupo tienen un elevado porcentaje de protenas.

156 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Carne: adems de su alto contenido en protenas, es que estas son de alto
valor biolgico. Las carnes son una fuente importante de vitaminas B12, B3 y
B2.
Existen dos tipos de carnes: carnes grasas (cerdo, cordero y pato) y carnes
magras (ternera, pollo, conejo, hgado).
Pescado: elevado contenido proteico. El aporte vitamnico ms importante son
las vitaminas A y D, yodo, fsforo y potasio.
Los pescados se clasifican en funcin de su contenido graso: pescado azul o
graso (besugo, chicharro, trucha, jurel, pez espada, palometa, bonito, sardinas
frescas, boquerones, anchoas, caballa, atn fresco, salmn, salmonete,
arenques, angulas, anguilas...) y el pescado blanco o magro (gallo, rape,
merluza, lenguado, bacalao...).
Huevos: entran en este grupo por su elevado contenido en protenas.
Sus aminocidos, que se encuentran tanto en la clara como en la yema, son de
alto valor biolgico.
La clara est constituida por agua (85%), y protenas. Estas se encuentran, por
su calidad, prximas a la protena ideal.
La yema es rica en distintos nutrientes: protenas, como ya hemos mencionado;
lpidos o grasas, que estn formados por cidos grasos poliinsaturados y una
elevada concentracin de colesterol (1500 mg/100 g de yema), pasando a ser el
huevo uno de los alimentos ms ricos en esta grasa.
Existen adems, pequeas cantidades de vitaminas liposolubles (A, D, E), de
vitaminas hidrosolubles (B1, B2), y de hierro.
Grupo III. Legumbres, frutos secos y patatas
Son alimentos de origen vegetal, energticos y reguladores. En ellos predominan
los glcidos o hidratos de carbono pero tambin poseen cantidades importantes de
protenas, vitaminas y minerales.
Legumbres: se caracterizan por tener una elevada concentracin de
importantes nutrientes y alto contenido en almidn. Su contenido en protenas
es semejante a la carne.
Frutos secos: contienen lpidos o grasas de forma exclusiva o predominante.
Su funcin nutritiva es energtica, siendo adems el vehculo de transporte de
las vitaminas liposolubles.
Son una fuente importante de hierro y calcio y aportan vitaminas.
Patatas: su valor nutritivo se compone en su mayora de almidn y una
pequea porcin de fibra y protenas.
Grupo IV. Hortalizas y verduras
Son ricas en vitaminas (A, C y diversas del grupo B) y sales minerales (magnesio,
potasio, hierro.).
Se recomienda su consumo por su alto contenido en vitaminas y minerales y
tambin por su riqueza en fibra vegetal.
Grupo V. Frutas
Su riqueza vitamnica es una de las principales caractersticas, adems son ricas en
minerales (potasio, magnesio, hierro, calcio, etc.).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 157

Ejemplo: los ctricos (naranja, limn, mandarina, pomelo) y el meln y las fresas
son ricos en vitamina C.
Grupo VI. Cereales, azcar y pastas
Son alimentos energticos en los que predominan los hidratos de carbono o
glcidos.
Se dividen en dos grupos:
Cereales refinados: aquellos a los que se les extraen sus envolturas (arroz).
Cereales integrales: aquellos que se utilizan enteros. Son muy ricos en fibras,
vitaminas E y B1.
La pasta es una variedad obtenida a partir de la smola de trigo duro de mayor
contenido proteico (gluten).
El azcar, es un producto constituido por sacarosa. No aporta ningn nutriente,
y hay que distinguirlo del azcar de la fruta y de la verdura que s aportan
vitaminas minerales y fibras.
Grupo VII. Aceites y grasas
Su funcin nutritiva es energtica. En ellos predominan los lpidos o grasas.
Aceites: son grasas lquidas de origen vegetal, obtenidas a partir de semillas
(girasol, soja y maz) o frutos oleaginosos (aceituna).
Grasas lcteas: cuentan en su composicin grasa, agua, vitaminas liposolubles
A y D. Entres ellas encontramos las natas, mantequillas y cremas de leche.
Margarina: grasa semislida de origen vegetal.
Grasa animal: contiene todos los cidos grasos saturados y colesterol, el ms
utilizado en la fabricacin de repostera y embutidos es la manteca de cerdo.



158 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

6.5. DIETA EQUILIBRADA
Una dieta equilibrada debe ser agradable, variada, adecuada para mantener un
peso saludable y con un aporte proporcionado de alimentos y nutrientes, suficientes
para que las reacciones metablicas del organismo se lleven a cabo correctamente
y se cubran las necesidades del individuo.
La proporcin de energa aportada por cada uno de los nutrientes debera ser la
mayor parte, glcidos; despus las grasas y por ltimo, y en menor proporcin,
protenas:
El 55-60% deber proceder de los hidratos de carbono.
El 30% proceder de las grasas.
El 15% de la energa total de la dieta debe proceder de las protenas.
No debemos olvidar que es fundamental tambin el aporte de alimentos
reguladores, ricos en vitaminas y minerales.
Si comparamos esto con cualquier men habitual, es bastante frecuente que el
grupo de las protenas y las grasas est bastante por encima de los glcidos,
estando estos constituidos, con mucha frecuencia, por dulces, pan o bollera.
CONSEJOS PARA LLEVAR UNA DIETA EQUILIBRADA
El aporte de hidratos de carbono debe ser el 55-60% del total de energa
de la dieta, la mayora corresponder a hidratos de carbono complejos
(harinas, pasta, arroces, cereales).
Los azcares simples refinados nunca excedern el 10% (10 terrones de
azcar aportan 5 g de azcar)
Del 30% del aporte energtico por parte de las grasas, el 20%
corresponder a grasas insaturadas y el 10% a grasas saturadas.
Es recomendable el consumo de aceite de oliva virgen, rico en cidos
grasos poliinsaturados.
El consumo de colesterol nunca sobrepasar los 300 mg al da.
Del 15% de caloras aportadas por las protenas, la mitad debe
corresponder a protenas animales con alto valor biolgico.
Todos los das hay que consumir alimentos ricos en fibra vegetal, de forma
que siempre sea mayor de 22g al da, de los cuales, la mitad ser fibra
insoluble (celulosa) y la otra mitad, soluble (muclagos, pectinas...).
Es recomendable el consumo moderado de sal para evitar problemas
derivados de la hipertensin arterial. Este consumo no debe exceder los 3
gramos diarios de sodio. Para ello, es precioso moderar la ingesta de
alimentos curados, conservas, embutidos, salazones, caldos preparados,
etc.
Tambin debe moderarse el consumo de bebidas alcohlicas.
Intentar consumir alimentos libres de txicos y contaminantes.
Una dieta equilibrada debe contener alimentos de todos los grupos de la rueda para
asegurar un aporte adecuado de nutrientes que aportan energa y nutrientes
imprescindibles para el organismo, y es importante distribuirlos de una forma
equilibrada a lo largo del da.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 159

As:

GRUPO RACIONES ALIMENTOS
FARINCEOS 4-6 Pan, pastas, arroz, legumbres,
patatas
VERDURAS 2-4 Todas las verduras y las hortalizas
FRUTAS 2-3 Todas
LCTEOS 2-3 Leche y derivados
CRNICOS 2 Carnes, pescados, huevos
GRASAS 30-50 g Para condimentar y cocinar. Se debe
usar aceite (de oliva o semillas)
Se recomienda hacer entre tres y cinco comidas al da. Lo ms recomendable son
cinco comidas al da, con raciones medianas de alimentos.
Por ejemplo, en una dieta de cinco comidas, la distribucin de la energa ser:

Desayuno consistente y nutritivo, que aporte un 25% de las caloras.
A media maana el almuerzo aportar un 10% de las caloras totales.
La comida del medioda aportar un 35% de la energa total del da.
La merienda, un 10%.
Y la cena, que debe ser ligera y hacerse temprano para favorecer la digestin
de los alimentos, aportar un 30% de la energa total de las caloras del da.
6.6. PIRMIDE DE LOS ALIMENTOS
Para llevar a cabo una alimentacin equilibrada se deben ingerir a diario y a lo largo
de la semana un nmero de raciones de cada tipo de alimentos. En la pirmide de
los alimentos podemos encontrar una representacin grfica de las
recomendaciones de la dieta equilibrada. En ella se observa que los cereales,
tubrculos, hortalizas y frutas, leche y derivados, son la base de la misma.
Los alimentos se disponen desde la base hasta el vrtice, en funcin de la cantidad
de raciones que se deben ingerir en una dieta equilibrada. Los que figuran en la
base sern los ms abundantes, y, a medida que se disponen ms arriba, hacia el
vrtice, disminuye la cantidad de raciones recomendadas.
Hacemos tres grandes apartados:
En la base, los alimentos que deben consumirse a diario:
4-6 raciones de cereales, tubrculos y agua.
3-5 raciones de aceite de oliva.
3-5 raciones de frutas y verduras. Consumir cada da tres piezas de fruta,
una de ellas ctrica (naranja, pomelo, mandarina, limn).
2-4 raciones de leche y derivados.

160 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

En la zona intermedia, los que deben consumirse varias veces por semana:
3-5 veces por semana: carne, pescados o huevos.
2-4 veces por semana: legumbres.

En el vrtice, los alimentos que solo se consumirn ocasionalmente:
Embutidos.
Grasas animales.
Dulces.
Refrescos.
Caramelos.
Alcohol.
6.7. ALIMENTACIN EN LA TERCERA EDAD
Las personas ancianas que viven solas tienen muchas posibilidades de sufrir
procesos de desnutricin proteico energtica. Sobre todo aquellos ancianos que no
tienen apetito, tienen problemas en la masticacin por prdida de piezas dentales,
caries o prtesis dentales mal adaptadas, y los que sufren enfermedades crnicas.
Normalmente, al envejecer el organismo humano sufre algunos cambios normales:
disminuye el tejido muscular, aumenta el tejido graso, pierde agua y se
desmineralizan los huesos. Como consecuencia de todo esto podramos decir que
las necesidades nutritivas de los ancianos se resumen en:
MAYOR REQUERIMIENTO PROTICO
La sntesis o fabricacin de protenas disminuye con la edad, por lo que se hace
necesario aumentar su ingesta.
MAYOR NECESIDAD DE MICRONUTRIENTES (VITAMINAS Y
MINERALES)
Los ancianos presentan mayores dificultades para la absorcin, utilizacin y sntesis
de ciertas vitaminas y minerales como hierro, calcio, vitamina D, B, B12, zinc, etc.
En la mujer, adems, aumentan las necesidades de calcio y vitamina D a partir de
la menopausia.
MAYOR NECESIDAD DE FIBRA
Se da una disminucin de la movilidad y fuerza muscular del tubo digestivo,
adems de una menor actividad fsica y una pobre ingesta de lquidos. Con ello se
pretende reducir el riesgo de estreimiento.
MAYOR NECESIDAD DE AGUA
Hemos hablado de que el organismo del anciano contiene una menor cantidad de
agua en comparacin con el adulto ms joven lo que lo hace ms vulnerable en
situaciones de prdidas agudas o extremas (vmitos y diarreas, quemaduras,
golpes de calor, etc.).
El mecanismo regulador de la sed es ms limitado y deficitario, por lo que la
incorporacin de lquidos al organismo se ve dificultada al no percibir el anciano la
necesidad de beber.
MENOR REQUERIMIENTO ENERGTICO
Las necesidades energticas del anciano son menores que en edades anteriores,
fundamentalmente por: prdida de masa muscular y menor actividad fsica.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 161


Es cierto que el organismo de una persona anciana necesita menos aporte
energtico porque el metabolismo se ralentiza, pero adems, debemos tener en
cuenta que tambin aparecen problemas en la masticacin, disminucin o prdida
de los sentidos del olfato y gusto, medicacin intensa que puede disminuirles el
apetito, sntomas de depresin, aislamiento social, soledad, dificultades para
cocinarse los alimentos, o para ir a comprarlos, etc., y eso favorece que la
alimentacin no sea la adecuada para cubrir sus necesidades.
En el envejecimiento disminuye el requerimiento de energa en un 10-20%.
Podemos observarlo aplicando la ecuacin de Harris-Benedict o la ecuacin de la
OMS para personas mayores de 60 aos, que tienen en cuenta la edad, el sexo y la
actividad fsica. Podemos hacer un clculo de las caloras necesarias para las
personas de esta edad.

FRMULA DE LA OMS
Varones mayores de 60 aos: 13,5 x peso en kilogramos + 487
Mujeres mayores de 60 aos: 10,5 x peso en kilogramos + 59
Se recomienda la ingesta de una dieta variada que contenga alimentos de todos los
grupos, recalcando la importancia del aporte de 1 g de protenas por kg de peso al
da, siempre que suponga un 12-15 % de la energa total que aporta la dieta, y
tambin de suficiente cantidad de agua, pues en esta etapa de la vida el riesgo de
deshidratacin es alto si no se ingiere en cantidades adecuadas. Se recomienda
ingerir 30 ml de lquido por kg de peso. Es decir, una persona que pesa 50 kg,
deber ingerir 1.500 ml de agua, como mnimo.
RECOMENDACIONES PARA LOS ANCIANOS EN DISTINTAS
SITUACIONES
1. En caso de prdida de apetito, se recomienda:
Hacer varias comidas al da en raciones pequeas.
Comer alimentos que le gusten y sean fciles de masticar.
Hacer comidas variadas para evitar el aburrimiento.
Beber suficiente cantidad de lquidos.
Caminar todos los das, evitar el estreimiento.
Mantener las relaciones sociales y no aislarse de los dems.
2. Cuando hay dificultades para masticar:
Ablandar los alimentos cocinndolos ms tiempo.
Si no se ablandan, triturarlos y aadirles leche para hacerlos ms
nutritivos y lquidos.
Comer incorporado, pues si se permanece tumbado, se pueden producir
atragantamientos molestos, e incluso, peligrosos.
PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA NUTRICIN DE LOS ANCIANOS
El ms importante por su incidencia en esta poblacin es la MALNUTRICIN, que
se puede definir como: Una alteracin en el funcionamiento del organismo debida
al aumento o al dficit del aporte calrico o de los distintos nutrientes que se
incorporan con la dieta.

162 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Tipos:
1. Por aumento del aporte calrico y nutricional
La malnutricin ocasionada por el exceso de nutrientes que es,
frecuentemente, fruto de una dieta poco variada y deficitaria de algunos de los
grupos de alimentos, aparece en los pases desarrollados como consecuencia del
aumento del poder adquisitivo. Entre las consecuencias que conlleva cabe
destacar:
Sobrepesoobesidad.
Incremento de ciertos parmetros como la glucosa, colesterol, cido
rico, etc.
Acompaado del sedentarismo, tan frecuente, se observa un
aumento en la incidencia de enfermedad cardiovascular:
hipertensin arterial, diabetes, hipercolesterolemia, etc.
El exceso de peso y el sedentarismo contribuyen a empeorar los
problemas osteoarticulares frecuentes en estas edades, aumentando
tambin los problemas respiratorios.
2. Por disminucin del aporte calrico y nutricional
Los problemas derivados de una insuficiente ingesta nutricional y calrica
pueden ocasionar problemas ms graves a corto plazo, siendo los ms
importantes:
a) Desnutricin que se define como: Estado en el que la deficiencia nutritiva
conlleva alteraciones claras en la salud del individuo.
Las causas son mltiples: sociales (aislamiento, soledad, pobreza), psicolgicas
(depresin, demencia) y fsicas (enfermedades agudas, cncer, ciruga,
enfermedades intestinales).
Dependiendo de los nutrientes que sean deficitarios, se pueden producir diversas
enfermedades o alteraciones, como se puede observar en el siguiente esquema:

DEFICIENCIA NUTRICIONAL PROBLEMA O ENFERMEDAD
PROTENAS Menor resistencia a las infecciones. Fatiga
AGUA Deshidratacin
ZINC Alteraciones inmunitarias (defensas) y en la
cicatrizacin.
VITAMINA D Y CALCIO Fragilidad sea. Fracturas.
FIBRA Diverticulosis. Estreimiento.
VITAMINA B12 Anemia
HIERRO Anemia
(Clasificacin segn J.A. Serra Rexach en Geriatra de J.M. Ribera Casado y A.J.
Cruz Jentoft).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 163

La desnutricin es un problema por dficit nutricional que pasa desapercibido en
algunas ocasiones.
Su tratamiento requiere establecer, previamente, las necesidades calricas del
anciano e identificar claramente cul es la causa que la produce.
Ser el mdico quien determine el tipo de tratamiento que requiere, que puede
oscilar, desde ajustes de la dieta con suplementos nutricionales, a tratamientos
ms especficos en funcin de la situacin del anciano.
Ante la sospecha de desnutricin, se pueden aplicar ciertos test nutricionales
que, adems de medir algunos parmetros como el IMC (ndice de Masa
Corporal, que es la relacin que existe entre la altura y el peso), o ciertas
circunferencias (brazos y piernas), toma en consideracin aspectos como la
prdida de peso, el grado de dependencia, el estrs, la existencia o no de lceras
por presin, nmero de comidas al da, consumo de protenas y frutas, cantidad
de lquidos ingeridos diariamente, etc.
La exploracin fsica es imprescindible, as como la observacin de ciertos signos
especficos que de estar presentes, confirmaran la sospecha de desnutricin.
Estos signos, que se observan en la piel, pelo, ojos, corazn, boca,
extremidades, ciertas alteraciones neurolgicas, etc. corresponderan al dficit
de ciertos nutrientes. As, por ejemplo, algunos signos especficos de los ojos
estaran relacionados con el dficit de vitamina A, como ciertas lneas en las uas
pueden deberse a dficit de protenas
El mdico puede realizar determinadas pruebas, analticas y de otro tipo, que
completen el diagnstico, para as poder determinar el tipo de tratamiento ms
adecuado.
El TRATAMIENTO de la desnutricin se puede aplicar por tres vas diferentes en
funcin de la gravedad y el estado del anciano: va oral, enteral o parental.
b) Deshidratacin
Es otro de los problemas relacionados con el dficit nutricional, que est
asociado en los ancianos a un elevado aumento de la morbilidad (enfermedad) y
mortalidad.
Son mltiples las circunstancias que pueden desencadenarla y que pasan con
frecuencia desapercibidas.
La proporcin de masa corporal debida al agua en los mayores de 75 aos es un
45-55% del peso total. Esta proporcin es alrededor de un 10-15% menos que
en el adulto joven.
En los ancianos, la capacidad funcional del rin suele estar disminuida, as
como ciertos mecanismos complejos que mantienen estable la proporcin de los
lquidos en el organismo.
Por ello, el anciano compensa, de forma lenta e insuficiente, la prdida de
lquidos que se produce en ciertos acontecimientos externos o internos:
quemaduras, golpes de calor, diarreas, vmitos, etc.
Aparece deshidratacin, por tanto, cuando la ingesta de lquidos es insuficiente y
las prdidas estn aumentadas.
El diagnstico es complejo, y sus consecuencias pueden poner en peligro la vida
del anciano.
Por ello, una vez establecido el diagnstico, y prescrita la cantidad de lquidos
que debe ingerir, se debe poner tanto cuidado en su administracin como si de
un medicamento se tratara, adems de anotar y comunicar todas las prdidas no

164 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

habituales que existan, incluidas la fiebre, sudoracin profusa, y las ya
mencionadas: vmitos, diarreas, etc.
DIETAS MS HABITUALES EN LA VEJEZ
Vamos a presentar a continuacin, algunos ejemplos de dietas muy habituales,
tanto para procesos crnicos como para ciertos procesos agudos.
En algunos casos se harn recomendaciones generales, en otras, los cuidados
deben ser ms especficos, incluyndose algunos mens como ejemplos u
orientaciones.
Vamos a comenzar presentando un men tipo para un anciano. En l no se
presentan recetas culinarias para los distintos alimentos. Se aporta como esquema
orientativo.
Si el anciano vive en familia, y est sano, sera conveniente que pudiera participar
de la comida comn, aunque esta debera adaptarse, en su caso, si existieran
problemas de masticacin con algunos platos.
MEN TIPO PARA ANCIANOS
DESAYUNO
Leche semidesnatada.
Pan, cereales o bollera no grasa.
Mermelada o queso.
MEDIA MAANA
Una pieza de fruta y/o una infusin.
COMIDA
Legumbres, arroz o pasta.
Carne o pescado (azul o blanco).*
Guarnicin vegetal (ensalada o verduras asadas o cocidas).
Fruta (fresca o cocida).
MERIENDA
Yogur (con miel o un poco de azcar).
Tostadas, galletas, o bollera o bizcochos.
CENA
Sopa de pasta o verduras, o patatas cocidas con verduras.
Pescado o queso o huevos (cocidos, en tortilla).
Fruta o zumo no azucarado.
ANTES DE DORMIR
Leche caliente o infusin.
* En el caso de ciertos platos como la paella o guisos de patatas con bacalao, por
ejemplo, que llevan incorporados carne o pescado, si estn en cantidad suficiente,
no es necesario poner un segundo plato, lo cual es una costumbre habitual en
muchas familias.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 165

Pasamos ahora a mencionar algunos de los regmenes dietticos recomendados
para ciertas patologas frecuentes en la vejez, siendo uno de los ms habituales la
dieta hiposdica o pobre en sal. Est indicada en pacientes hipertensos o con
ciertas patologas cardacas o renales.
DIETA HIPOSDICA
Su caracterstica principal es la restriccin de sal (o cloruro sdico) como aditivo.
Existen tres tipos: rgimen sin sal estricto, relativo y permisivo.
En el caso de los ancianos, est cada vez ms extendido el rgimen sin sal
permisivo, (salvo que por prescripcin facultativa estuviera recomendado alguno de
los otros dos), ya que la dieta sin nada de sal es muy mal tolerada, reduce el placer
de comer y puede llevar al anciano a la anorexia y otro tipo de problemas.
Existen en el mercado sales de sustitucin, generalmente a base de potasio (K),
que no deben utilizarse sin consentimiento mdico.
Como norma general, se debe disminuir el consumo de:
Sal de mesa y sal de cocina.
Todos los embutidos y platos precocinados (incluidas las salsas).
Pan y tostadas con sal.
Sopas de sobre y caldos concentrados (cubitos).
Concentrados de carne.
Sales de apio, ajo, etc. (por contener sal comn).
Aceitunas, salazones en general, frutos secos salados, aperitivos. etc.
Las verduras enlatadas se pueden consumir siempre que se las enjuague
abundantemente con agua.
El agua mineral con gas no es aconsejable, porque 1 litro puede aportar un
promedio de 5 g de sal.
Con el fin de minimizar en lo posible estas restricciones y ofrecer al anciano
mens atractivos, se describen, en los materiales de la mesa de trabajo
sugerencias para cocinar los alimentos de forma que se pueda conservar y
potenciar su sabor y prevenir en lo posible la anorexia.
DIETA GSTRICA
Son las recomendaciones dietticas que se dan a pacientes con enfermedad
gstrica: lceras, gastritis, dispepsia (ardores), gastrectomas (resecciones de
estmago), hernia de hiato, cncer, etc.
Estas reglas generales son:
Comer lentamente en horarios regulares.
Masticar lo ms cuidadosamente posible (revisar el estado de la boca).
Fraccionar la toma de alimentos en 4-5 veces al da, evitando copiosas
comidas ricas en grasas.
No acostarse inmediatamente despus de las comidas. Si es posible, realizar
un paseo suave.
Favorecer una alimentacin con abundancia de leche y productos lcteos
(siempre que estos sean bien tolerados).


166 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

En general, suelen ser mal tolerados:
Hortalizas fibrosas (como la lechuga), legumbres y ensaladas.
Grasas en frituras o salsas.
Frutas crudas y cidas.
Ciertas especias y condimentos: pimienta, vinagre.
Algunas bebidas: t, caf cargado, gaseosas y bebidas con gas.
Alimentos demasiado calientes o demasiado fros, demasiado dulces o
salados.
El alcohol y el tabaco.
Suelen ser bien tolerados:
Los productos lcteos.
Carnes magras tiernas, asadas, plancha y horno.
Ciertas vsceras: sesos, hgado, mollejas.
Jamn cocido.
Pescados al horno, en caldo, en papillote.
Huevos duros, escalfados, pasados por agua.
Verduras frescas cocidas (algunas de ellas, como el repollo), no son bien
toleradas. Ir probando.
Fruta pelada, madura, cocida, al horno, pltano maduro.
Grasas: aceite crudo y mantequilla o margarina.
Magdalenas, postres de leche, flanes.
Bebidas: agua mineral (sin gas), caf claro o descafeinado, t ligero, un
vaso de vino en comidas si se tolera.
Como aromatizantes y condimentos se pueden utilizar: sal (si no est
contraindicada), tomillo, laurel, finas hierbas, nuez moscada, vainilla y
perifollo.
Todo lo anterior, es a ttulo orientativo y como norma general. Las tolerancias
individuales pueden ser muy variadas, y los gustos tambin.
Como esas patologas suelen tener tratamientos generalmente eficaces, y con el fin
de evitar dietas montonas al anciano, estas restricciones suelen venir bien en
procesos agudos de dolor o molestias gstricas.
Si desaparecen con el tratamiento y el mdico lo permite, se pueden ir
introduciendo progresivamente otros alimentos, valorando su tolerancia.
RECOMENDACIONES CONTRA EL ESTREIMIENTO
Como hemos visto en temas anteriores, el estreimiento es un problema muy
frecuente en los ancianos. Entre las causas que lo producen nos encontramos:
sedentarismo, insuficiente ingesta de lquidos, deficientes hbitos alimentarios (bajo
consumo de frutas, legumbres y verduras, ms elevada ingesta de productos
refinados con poco residuo), problemas orgnicos y ciertos tratamientos
medicamentosos.



ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 167

Como recomendaciones podemos enumerar:
Mantener un horario regular para ir a evacuar (preferiblemente despus de
las comidas, y aunque las primeras veces no sea efectivo). Es muy
importante no tener prisa para ello.
Realizar un ejercicio moderado y adecuado, de manera regular, si las
condiciones fsicas lo permiten.
Masticar cuidadosamente.
Beber entre 1,5 y 2 litros al da.
Evitar el consumo de t y caf cargados (son astringentes).
Tomar uno o dos vasos de agua en ayunas.
Comer de forma variada y equilibrada, incluyendo, por tanto, el consumo de
verduras a diario (como plato completo, no como pequea guarnicin o
acompaante de ciertos guisos).
Consumir frutas: 3-4 piezas al da, crudas o en compota y ensaladas.
Los productos lcteos, por su contenido en lactosa, tienen propiedades
laxantes, aumentando a su vez la ingesta de calcio.
Las legumbres, por su elevado contenido en fibra, favorecen el peristaltismo
(movilidad) intestinal, disminuyendo la falta de tono muscular del intestino,
frecuente en los ancianos.
El consumo excesivo de cereales y productos integrales, no es aconsejable
en ancianos porque pueden irritar el tubo digestivo y disminuir la absorcin
de ciertos nutrientes (como vitaminas y minerales) que se quedan entre sus
mallas.
Si estas medidas no son suficientes, debe ser el mdico el que prescriba un
posible tratamiento. La utilizacin de laxantes de manera continuada y por
cuenta del anciano, no es una buena solucin.
DIETA ASTRINGENTE
Son recomendaciones dietticas indicadas en colitis y diarreas de cualquier causa,
una vez pasada la fase aguda que suele tratarse con dieta lquida, tras la cual suele
iniciarse poco a poco una alimentacin ms variada.
Se basa en la supresin de residuos de la dieta, para retrasar el trnsito intestinal y
dejar el colon en reposo.
Para ello, se deben evitar los alimentos que contengan fibra, ya que estas
estimulan las secreciones digestivas y el peristaltismo, junto con la supresin de
grasas cocidas y la lactosa (glcido de la leche), por sus propiedades laxantes.
Recomendaciones:
Leche sin lactosa. Se vende en farmacias habitualmente para nios.
Quesos de pasta dura: manchego, gruyere, holanda... en general, quesos
curados, que son los que no contienen lactosa.
Carnes magras cocinadas sin grasa.
Pescados cocidos en caldo corto o al horno.
Huevos, segn la tolerancia, excepto fritos (se recuerda que la grasa debe
ser en crudo).

168 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Cereales: smola, tapioca, arroz (vimos que el caldo de coccin de este
tiene importantes propiedades astringentes), pasta y caldo de coccin de las
verduras.
Frutas: slo manzana cruda pelada y rayada, pltano y compotas
antidiarreicas: manzana-pltano; manzana-membrillo; manzana-pltano-
arndanos.
Grasas: 15-20 g de mantequilla o margarina crudas o una cucharada sopera
de aceite.
Postres y golosinas: caramelos, jalea de frutas (no mermeladas ni
confituras), crema de castaas, pltano maduro, flan elaborado con leche
sin lactosa.
Condimentos: sal si est permitida, vainilla.
Bebidas: agua corriente, tisanas, agua de coccin de verduras, caldo ce
coccin del arroz.
EJEMPLO DE UN DA DE DIETA ASTRINGENTE
DESAYUNO
T o caf claro azucarado (si no es diabtico), ms leche sin lactosa.
Tres tostadas.
Jalea de grosellas.
COMIDA Y CENA
Carne a la parrilla o pescado en caldo corto o huevo pasado por agua.
Arroz o pasta con 10 g de mantequilla.
Queso de los recomendados.
De 2 a 4 tostadas.
Jalea de frutas o crema de castaas o compota antidiarreica, pltano o manzana
rallada cruda y sin piel.
MERIENDA
Infusin o t azucarado.
Sequillos.
Flan elaborado con leche sin lactosa.
DIETA PARA DIABTICOS
Si la dieta es importante para todos los diabticos, en el caso del anciano ocupa un
lugar esencial.
Una encuesta diettica consiste en anotar absolutamente todo lo que se ha
comido durante el da, tanto en las comidas principales como entre horas si se toma
algo. Se deben anotar adems las bebidas. El agua en n. de vasos. Los refrescos u
otros lquidos, tambin.
La encuesta ofrece importante informacin sobre gustos, hbitos, excesos o
deficiencias, permitiendo con ms probabilidades de xito la adaptacin a las
nuevas normas.
Con frecuencia habr que contentarse con llegar a ciertos compromisos.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 169

En general, (aunque de manera especial si el anciano est tratado con insulina),
hay que insistir al menos en dos aspectos fundamentales: la regularidad en el
horario de las comidas y la distribucin correcta de los alimentos durante el da.
Es importante tener en cuenta que el sabor dulce es un elemento de placer oral, y
que los ancianos suelen tener disminuida la percepcin de los sabores, con lo que la
cantidad de dulzor debe ser mayor para que pueda ser percibida adecuadamente.
Como vimos al hablar de la diabetes, el rgimen alimentario en esta enfermedad
tiene como objetivos:
Evitar hipoglucemias. De ah las tomas frecuentes y los horarios regulares.
El retorno a un peso normal y su mantenimiento.
La estabilizacin de las complicaciones que la enfermedad lleva consigo.
Es necesario, adems, tener en cuenta otros problemas asociados, como
hiperlipemias (colesterol), hipertensin y obesidad, que requieren tambin ciertas
normas dietticas y que complican enormemente los mens de estas personas y su
grado de tolerancia a los mismos.
La diabetes es una enfermedad que, hoy por hoy, no se cura. Eso significa que las
normas dietticas deben ser permanentes, lo cual hace que en numerosas
ocasiones el anciano lleve dietas muy montonas y realice adems numerosas
transgresiones sin ningn control.
Para tratar de paliar estas dificultades y conseguir que el diabtico pueda participar
de ciertas situaciones sociales y personales, es interesante conocer las
equivalencias de los alimentos y las raciones.
Se ofrece a continuacin un men tipo para diabetes, de 2.000 kcal, y
seguidamente otro basado en raciones, para lo que se adjuntan unas tablas por
grupos de alimentos.
La cantidad de kcal de la dieta de un diabtico la prescribe el mdico en funcin de
las necesidades y situacin del anciano. Se presenta una de 2.000 kcal como
ejemplo y orientacin.
DIETA PARA DIABETES DE 2.000 kcal
DESAYUNO
200 ml de leche semidesnatada con o sin caf.
40 g de pan.
100 g de naranja.
MEDIA MAANA
60 g de pan.
30 g de queso.
80 g de manzana.
COMIDA
30 g de macarrones pesados en crudo, hechos con tomate.
Ensalada de lechuga y tomate.
40 g de pan.
100 g de ternera a la plancha.
200 g de meln.

170 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

MERIENDA
40 g de pan.
30 g de jamn cocido.
80 g de pera.
CENA
200 g de judas verdes.
100 g de patatas.
130 g de rape a la plancha.
40 g de pan.
100 g de mandarina.
ANTES DE ACOSTARSE
200 ml de leche semidesnatada.
Aceite: 30 g al da, equivalentes a tres cucharadas soperas, para coccin y
condimentacin.
Bebidas: agua con gas o sin gas e infusiones sin azcar.
Se puede utilizar sacarina en pastillas o en lquido. Esta ltima parece proporcionar
un sabor ms parecido al azcar.
El siguiente men, tambin de 2.000 kcal para diabticos, est confeccionado a
base de las raciones correspondientes de los distintos grupos, lo que permite una
mayor variedad y adaptabilidad de las dietas.
DIETA PARA DIABETES, DE 2.000 kcal expresada en raciones
DESAYUNO
1 racin de productos lcteos (grupo IV).
2 raciones de farinceos (grupo I).
1 racin de frutas (grupo III A).
MEDIA MAANA
3 raciones de farinceos (grupo I).
racin de carne (grupo V).
1 racin de fruta (grupo III A).
COMIDA
1 racin de verdura (grupo II).
4 raciones de farinceos (grupo I).
2 raciones de carne (grupo V).
1 racin de fruta (grupo III A).
MERIENDA
2 raciones de farinceos (grupo I).
racin de carne (grupo V).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 171

1 racin de frutas (grupo III A).
CENA
1 racin de verduras (grupo II).
4 raciones de farinceos (grupo I).
2 raciones de pescado (grupo V).
1 racin de frutas (grupo III A).
ANTES DE ACOSTARSE
1 racin de productos lcteos (grupo IV).
Para coccin y condimentacin: 3 raciones de alimentos con 10 g de aceite.
Nota: una cucharada sopera equivale a 10 g de aceite.
DIETA PARA ANCIANOS CON COLESTEROL ELEVADO
La hipercolesterolemia es otra patologa frecuente en ancianos que se acompaa
siempre de control diettico.
A modo de orientacin, se ofrece a continuacin una tabla con el contenido en
colesterol de algunos alimentos:

MILIGRAMOS DE COLESTEROL POR CADA 100 G DE ALIMENTO
Sesos de ternera 2.000 mg
Yema de huevo 1.480 mg
Hgado de ternera 300 mg
Mantequilla 250 mg
Langostinos/langosta 150 mg
Queso manchego 95 mg
Pollo limpio 85 mg
Arenques ahumados 70 mg
Filete de ternera 70 mg
Merluza 50 mg

La leche y los yogures deben ser desnatados. Se puede tomar clara de huevo, pero
la yema debe estar limitada.
Desechar siempre la grasa visible de carnes y pescados, lo mismo que la piel del
pollo.
En los alimentos precocinados, vigilar el tipo de grasa de elaboracin y desechar
aquellos que no sean con aceite o no est especificado.
No debe consumirse charcutera, ni vsceras (hgado, sesos, corazn, etc.).
Los frutos secos, excepto el coco, se pueden consumir, con moderacin, siempre
que no exista obesidad.

172 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Los productos de pastelera, hechos con mantequilla, huevos, leche entera, queso
etc., as como croissant y otros productos elaborados con grasas animales, estn
desaconsejados.
Se pueden consumir todas las verduras, cereales y legumbres, mientras sean
preparadas con poca grasa.
Si existen otras patologas de control diettico (obesidad, diabetes, etc), tenerlas
en cuenta.
DIETA PARA TRATAR LA OBESIDAD
La obesidad es un problema que se da hoy en los pases desarrollados
fundamentalmente, y que est relacionada con la ingesta excesiva de caloras de la
dieta y frecuentemente con el sedentarismo.
Cuando se recomienda al anciano perder peso por las mltiples complicaciones que
le ocasiona, es imprescindible conocer sus hbitos dietticos, para lo cual es muy
conveniente realizar una encuesta diettica (ya hemos hablado de ella).
A veces, slo es necesario realizar ciertos ajustes en la misma para que sea
efectiva.
El objetivo es siempre, conservar en lo posible los hbitos propios, y modificar o
reducir los excesos, incorporando poco a poco los alimentos que fueran deficitarios.
Las dietas muy restrictivas (por debajo de las 1.500 cal), no dan seguridad sobre el
aporte mnimo de nutrientes bsicos, y suelen realizarse bajo control mdico.
Aquellas que se indican como recomendacin general, suelen acercarse mucho a las
prescritas para diabticos en sus normas bsicas. Es decir, restringir el consumo de
alimentos dulces, grasas animales, embutidos, quesos grasos, fritos, aperitivos
etc., aumentando el consumo de verduras, carnes y pescados preparados sin frer,
legumbres, frutas, ensaladas, y lcteos desnatados o semidesnatados.
En cualquier rgimen de adelgazamiento, es imprescindible realizar el ejercicio
fsico que mejor se adapte a lo individual, pero teniendo en cuenta que debe ser:
progresivo, aerbico (andar, nadar, gimnasia suave, bicicleta, bailar, etc.), y sobre
todo, continuado.
El ejercicio de estas caractersticas consume glucosa, mejora el colesterol, el riego
cardiovascular y el tono muscular y vital, siendo un antidepresivo natural. Adems
mejora, notablemente, los problemas de artrosis tan frecuentes en estas edades.
DIETA EN ANCIANOS CON HIPERURICEMIA (GOTA)
La gota es una enfermedad que afecta, fundamentalmente, a las articulaciones
seas, al depositarse en las partes blandas de la misma, sales de cido rico.
Aunque esta es su manifestacin ms frecuente, tambin puede afectar a otros
rganos internos.
El sntoma principal de la gota articular es el dolor, que suele ser agudo e intenso y
localizarse, frecuentemente, en el dedo gordo del pie, aunque tambin pueden
verse afectadas otras articulaciones.
Una dieta pobre en purinas, es una de las recomendaciones bsicas del
tratamiento, ya que ayuda a que desciendan los valores en sangre de cido rico.
Debe tambin reducirse la obesidad y el consumo de alcohol.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 173

Se ofrece, a modo orientativo, el contenido en purinas de algunos alimentos.

ALIMENTOS (100 g) CONTENIDO EN PURINAS (en mg)
Mollejas 900
Anchoas 460
Sardinas 360
Riones 290
Hgado 275
Legumbres 70
Esprragos, championes, coliflor 50-60
Carne y pescado blanco (promedio) 100

Como norma general, se deben evitar: vsceras, algunos pescados grasos y el
marisco.
Las legumbres contienen cantidades moderadas de purinas, y aunque no se
eliminan de la dieta, suele reducirse su consumo.
En el caso de un ataque gotoso, el rgimen suele ser ms estricto, y se eliminan de
la dieta: carnes, pescados, mariscos, alcohol, vsceras, legumbres, esprragos,
setas y coliflor.
Los productos de la caza: liebre, jabal, etc., son muy ricos en purinas.
Es muy frecuente que el tratamiento diettico deba complementarse con el
farmacolgico.
ALIMENTACIN EN ANCIANOS TERMINALES
Cuando un anciano llega a esta fase, se sabe que sufre una enfermedad o proceso
irreversible y la muerte es el acontecimiento esperado ms prximo.
En este momento, los cuidados paliativos, es decir, aquellos que pretenden aliviar y
mejorar la calidad de vida, cobran una especial relevancia.
La alimentacin es uno de los aspectos importantes de estos cuidados, que llevan
una serie de actividades asociadas:
Control de los trastornos digestivos si los hay, como nauseas, vmitos y
estreimiento. El mdico suele prescribir ciertos frmacos.
Contra la anorexia, es conveniente presentar la comida basndose en los
gustos del anciano, cuidando la presentacin, horarios, olores y cantidad.
Suavizar la sequedad bucal, secundaria a problemas como la deshidratacin,
con lavados cuidadosos de la boca, enjuagues, etc. (ver, en el tema de la
higiene, los cuidados de la boca).
Las sondas de alimentacin, si no se han implantado an, deben ser
cuidadosamente valoradas por el anciano, familiares y personal sanitario, al
ser muy molestas y en ocasiones mal toleradas.
El objetivo principal, desde el punto de vista nutricional de estos ancianos, es
proporcionarles lo que les apetezca y cuando les apetezca.

174 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

La hidratacin de los ancianos en fase terminal, presenta varias particularidades,
entre las que destacan:
El bienestar del anciano: existe la teora de que la deshidratacin tiene
efectos antilgicos, es decir, de reduccin del dolor. Pero produce sntomas
desagradables como sequedad de boca y sensacin de sed. Entre los
positivos, merece destacarse la reduccin de lquidos gastrointestinales y
secreciones bronquiales, disminuyendo, por tanto, los vmitos y la sensacin
de ahogo.
Significacin emocional de la alimentacin y la bebida. No slo en cuanto a
ofrecer lo que le guste, sino tambin por realizar unos cuidados que limiten
en lo posible la sensacin de abandono y falta de asistencia que puede
provocar en el anciano y la familia dejar los tratamientos curativos previos.
Esta suele ser una situacin muy delicada, a la que se suele llegar por consenso
entre familiares, anciano (si est consciente) y el equipo sanitario, cuando no existe
posibilidad de curacin y la continuacin del tratamiento genera ms dolor y
molestias que posibles beneficios.

RESUMEN
En ancianos conscientes, con voluntad propia, aunque sean dependientes, es
mejor llegar a ciertos acuerdos con ellos, intentando respetar al mximo sus
gustos y preferencias.
En cualquier caso, y sea cual sea el tipo de dieta a seguir, para una alimentacin
de nuestros ancianos equilibrada y diversificada es conveniente:
Escoger los alimentos de temporada, que son ms asequibles y
sabrosos.
Saber utilizarlos con buen criterio, teniendo en cuenta que el aspecto,
la textura, el olor y la cantidad son factores importantes.


Se ofrecen dos tipos de mens: uno para ancianos sin patologa, normales, de
una semana, y el otro para ancianos inapetentes, con problemas de masticacin y
desnutricin, tambin de una semana. Puedes consultarlos en el apartado de
materiales de la mesa de trabajo.
PREPARACIN DE LOS ALIMENTOS
Evitar los zumos, es preferible comer la fruta entera. En el caso de fruta con
pulpa dura, se puede consumir en forma de compota, asada o en forma de
zumos, siempre que se protejan de la luz y se consuman cuanto antes.
El lavado de las verduras ser breve y con agua corriente, evitando dejarlas en
remojo durante varias horas. Cuando existan problemas de masticacin puede
recurrirse a los purs, sopas o cremas.
Las ensaladas, cuyo consumo debe ser estimulado, debern presentarse
cortadas en pequeas porciones para facilitar la masticacin.
Las verduras y las frutas no deben almacenarse durante mucho tiempo.
Las legumbres se cocinarn bien, ablandando sus cortezas.
Las carnes que pasen por el control veterinario, conviene que no estn
demasiado hechas, en cambio, las aves de caza, liebres, etc., es conveniente
cocinarlas durante ms tiempo, siempre quitando la grasa y la piel. Algunos

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 175

tipos de carne de difcil masticacin, o pescados ricos en espinas, debern
triturarse, para preparar con ellos albndigas y croquetas.
Evitar la utilizacin reiterada del mismo aceite para frer; evitar que al
calentarlo, el aceite humee.
No abusar de los fritos, mejor cocinar a la plancha.
En caso de cocer los alimentos, no ha de hacerse con mucha agua, ni durante
mucho tiempo a altas temperaturas.
Los alimentos cocinados han de servirse templados.
PREPARACIN DE LA DIETA
El lugar donde se siente a comer debe ser agradable.
Las comidas han de ser atractivas en color, textura y sabor.
Si el anciano come solo indicarle que lea mientras tanto el peridico, que
escuche la radio o TV.
El men es preferible repartirlo en cuatro o cinco comidas al da.
En el desayuno es bueno tomar cereales si se tiene costumbre, o pan integral y
caf con la leche. Todo esto evita el estreimiento.
Es preferible servir una cena ligera para evitar trastornos digestivos y del
sueo.
Los productos lcteos debern estar presentes obligatoriamente en la dieta. Si
al tomar la leche hay retortijones se sustituir por yogur, queso fresco o
cuajada.
Aumentar el consumo de fibra, verduras y frutas. Mejor tomar frutas cidas por
la maana y frutas dulces por la tarde, pues producen menos gases.
Si hay problemas de gases, no se debe consumir la coliflor, el repollo o la
cebolla sin cocer. Evitar las bebidas gaseosas, los fritos, condimentos, salsas,
etc.
Disminuir el consumo de grasas saturadas y de azcares simples.
Moderar el consumo de sal.
Beber aproximadamente dos litros de agua al da.
6.8. VIAS DE ALIMENTACIN
Si el tracto gastrointestinal del paciente funciona correctamente, la va oral es la
idnea para satisfacer las necesidades de nutrientes, ya que proporciona una
nutricin segura y econmica.
En los pacientes con problemas de ingestin se puede proporcionar nutricin
enteral.
NUTRICIN ENTERAL
La nutricin enteral es la tcnica de soporte nutricional por la cual se aportan
sustancias nutritivas directamente al aparato digestivo, por medio de sondas
implantadas por va nasal o enterostmica (abertura artificial en el intestino
delgado).
En un sentido amplio, tambin se incluye dentro de la nutricin enteral la
administracin por va oral de dietas lquidas de composicin definida (productos

176 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

comerciales), ya sea como dieta total o como complemento de una dieta oral
insuficiente.
OBJETIVOS DE LA NUTRICIN ENTERAL
El fin que la nutricin enteral pretende alcanzar es el mantenimiento o consecucin
de un correcto estado nutricional, entendido como un nivel ptimo de los depsitos
de nutrientes. La nutricin enteral no slo cumple este objetivo, sino que adems,
por ser fisiolgica, mantiene una correcta funcin intestinal.
INDICACIONES
La nutricin enteral est indicada en pacientes que, no pudiendo satisfacer sus
necesidades nutricionales naturales con la ingesta oral habitual, no presentan
contraindicacin para la utilizacin de la va digestiva.
Las causas que conducen a esta situacin pueden clasificarse en cuatro grupos
principales:
1. Imposibilidad de ingesta o alteraciones en la capacidad de ingesta.
2. Aumento de las necesidades nutritivas.
3. Alteraciones en la absorcin de nutrientes.
4. Necesidad relativa de reposo intestinal.
Dentro de estos grupos se pueden encontrar un gran nmero de entidades
patolgicas. Las ms habituales son:
Imposibilidad de ingesta y alteraciones en la capacidad de ingesta:
Trastornos del SNC (Sistema Nervioso Central).
AVC (Accidente Cerebro Vascular).
Traumatismos y otras alteraciones orofarngeas o esofgicas.
Demencias.
Alteraciones de la conciencia.
Anorexia asociada a cualquier proceso.
Aumento de las necesidades nutritivas:
Politraumatismos.
Grandes quemados.
Alteraciones de la absorcin de nutrientes:
Enfermedades intestinales inflamatorias.
Enteritis por quimioterapia y radioterapia.
Malabsorcin de cualquier origen.
Necesidad relativa de reposo intestinal:
Preparacin intestinal preoperatorio.
Nutricin postoperatoria inmediata.
Algunas fstulas gastrointestinales
Enfermedades intestinales inflamatorias.
Pancreatitis.
CONTRAINDICACIONES
a) Relativas: leo paraltico, fstulas, pancreatitis aguda, enfermedad
inflamatoria intestinal (fase aguda).
b) Absolutas: obstruccin intestinal completa, perforacin gastrointestinal,
hemorragia gastrointestinal no corregible o aguda.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 177

VAS DE ACCESO MS FRECUENTES EN NUTRICIN-ENTERAL
1. NASOGSTRICA:
Indicaciones
Para la alimentacin enteral a corto plazo (menos de 6-8 semanas).
Pacientes conscientes con estmago funcional.
Ventajas
Es un emplazamiento ms natural que el intestino; el cido clorhdrico del
estmago tiene un poder destructor, de los microorganismos, por lo que
se reduce el riesgo de infeccin.
La alimentacin intermitente se tolera mejor en el estmago.
Inconvenientes
No es muy apropiada para NE (Nutricin Enteral) a largo plazo (ms de 6-
8 semanas). Incmoda y antiesttica para el paciente.
Contraindicada en enfermos con alto riesgo de broncoaspiracin, ya que
facilita el reflujo gastroesofgico (sedados, comatosos,
inconscientes.) siempre que est con sonda nasogstrica un paciente,
jams debe ser colocado en decbito supino.
Problemas de escaras y erosin nasal.
Sondas
Los calibres ms utilizados en adultos oscilan entre 8 y 16 Fr. En nios, 5
Fr. Fr (French) es la escala utilizada para designar el dimetro externo de
un producto tubular. Cada unidad French equivale a 0,33 de mm.
Silicona o poliuretano (fina y flexible).
Radiopaca.
Material
Guantes.
Sonda gstrica del calibre prescrito.
Lubricante hidrosoluble.
Gasas.
Vaso de agua.
Jeringa de 50 ml.
Fonendoscopio.
Batea (recipiente recolector de lquidos o materiales).
Esparadrapo hipoalrgico.
Depresor lingual.
Tapn para la sonda.
Procedimiento
La colocacin es habitualmente responsabilidad de la enfermera, sin
embargo administrar la alimentacin es una tarea delegada en el personal
auxiliar o en la familia adiestrada.
Su colocacin no suele producir dolor, pero s ciertas molestias como
nauseas y tos, que algunos ancianos toleran mal. Es imprescindible, si
est consciente, informarle previamente de lo que se le va a hacer y
solicitar su colaboracin.
En una institucin, o bien en el domicilio, el auxiliar o el familiar pueden
ayudar a su colocacin, siendo los pasos bsicos que hay que seguir los
siguientes:

178 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

Situar al anciano con la cama lo ms incorporada posible de forma que
est prcticamente sentado.
Previamente se habr explicado al anciano lo que se le va a hacer y
cundo se pedir su colaboracin.
Con las manos lavadas, ponerse los guantes.
Es muy importante medir, aproximadamente, la longitud de sonda que
hay que introducir, diferente segn la constitucin de cada persona,
para lo cual, se sita el extremo distal a la altura de la fosa nasal, de
ah se lleva al lbulo de la oreja y se baja hasta el final del esternn,
que es el hueso central del trax.
Las sondas suelen tener unas marcas para facilitar esta tarea.
Lubricar el extremo de la sonda y colocar la cabeza del anciano en
hiperextensin y luego en flexin hacia el pecho para facilitar su paso
por los distintos niveles hasta llegar al esfago.
En ese proceso se solicita al anciano si le es posible, que trague para
que pueda progresar la sonda.
Si esta, en lugar de ir al esfago, se introduce en la trquea, el
anciano tendr un acceso de tos o se pondr ciantico (morado). Si
eso ocurriera, se saca la sonda y se comienza de nuevo.
Si esto no ocurre, se contina introduciendo la sonda hasta la seal
previamente fijada. En ocasiones sucede que antes de llegar a dicha
seal, el extremo de la sonda aparece en la boca, siendo necesario
repetir de nuevo la operacin.
Cuando suponemos que est correctamente en la cavidad gstrica, es
necesario comprobarlo.
Existen varios mtodos, aunque unos son ms fiables que otros:
Se coloca el extremo de la sonda en un vaso de agua. Si burbujea, es
seal de que est insertada en el aparato respiratorio.
En algunos ancianos, con muchas secreciones, es posible que estas hayan
obstruido los orificios de la sonda y esta no burbujee.
De la misma manera que pueden tener ciertos problemas con el reflejo de
la tos y no han tosido apenas.
El mtodo ms fiable es la auscultacin de la entrada de aire en la
cavidad abdominal. Para ello, con la jeringa llena de aire y el
fonendoscopio situado justo debajo del apndice xifoides (donde
acaba el esternn), se vaca la jeringa de aire, lo que produce, si la
sonda est bien colocada, un sonido caracterstico.
Otra forma de comprobacin, es intentar aspirar el contenido gstrico.
Si sale, es seal inequvoca de que la sonda est en estmago, pero si
no sale nada, no es completamente seguro, ya que es posible que
apenas exista jugo gstrico, o que el extremo de la sonda no est
situado a su nivel.
La comprobacin por Rx (radiografa) es excesiva y no suele hacerse.
Una vez asegurado que la sonda se encuentra correctamente colocada, es
preciso fijarla, lo cual se hace con esparadrapo, cortando una tira de unos
5-7 cm, que se parte por la mitad hasta llegar aproximadamente hasta
los 2 cm. La parte entera se fija a la nariz del anciano y las tiras se fijan
en la sonda, rodendola.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 179

Es importante que se fije de la manera ms fisiolgica posible para evitar
erosiones de la mucosa nasal.
En las figuras A y B se muestra la forma de medir la sonda antes de
introducirla, como se comprueba mediante bolo de aire, y su fijacin.



En la siguiente figura se amplia la informacin de cmo fijar a la nariz.



(Imgenes de Auxiliar de enfermera. Evangelina Prez y Ana M Fernndez. 3
edicin.)

180 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

El riesgo de que una sonda no est correctamente situada, puede suponer que se
introduzca alimento en el rbol respiratorio, con las complicaciones importantes que
esa situacin puede entraar para el anciano.
En pacientes con obstruccin intestinal, parlisis, o cierta ciruga que requiere
reposo del intestino, se coloca una sonda de igual manera, para permitir la salida
del contenido gstrico que producimos continuamente, y que de no hacerse as,
ocasionara vmitos o determinadas complicaciones.
En estos casos, la sonda se conecta a una bolsa que se sita por debajo del nivel
del paciente, y se cambia o vaca cuando es necesario, midindose su contenido, al
ser un volumen de lquidos que se pierde.
Suele ser de prctica hospitalaria y el anciano requerir alimentacin parenteral
(por va intravenosa).
2. GASTROSTOMA (SONDA IMPLANTADA QUIRRGICAMENTE EN EL
ESTMAGO)
Indicaciones
Para alimentacin enteral a largo plazo (ms de 6-8 semanas) en
pacientes con tracto gastrointestinal funcional.
Suele utilizarse en pacientes con trastornos de la deglucin, secundarios a
problemas neurolgicos, cncer de cabeza y ORL (Otorrinolaringologa) o
como sobreaporte nutricional.
Se implanta en situaciones de quemados de la cara y orofaringe, fibrosis
qustica.
Tambin es muy til para descompresin gstrica.
Ventajas
Mucho ms cmoda y esttica para el paciente.
No puede colocarse errneamente en a traquea.
Menor riesgo de regurgitacin y aspiracin que la sonda nasogstrica.
Menor riesgo de desintubacin involuntaria.
Sencillez de manejo.
Inconvenientes
La gastrostoma est contraindicada en pacientes con ascitis masiva,
fstulas digestivas altas, dilisis peritoneal, obesidad mrbida y trastornos
de la coagulacin.
La PEG (Gastrostoma Endoscpica Percutnea) tambin est
contraindicada en pacientes con obstruccin esofgica.
Riesgo de aspiracin en pacientes debilitados o con reflujo gstrico.
Posible maceracin del orificio de gastrostoma debido al contacto con el
jugo gstrico.
La gastrostoma quirrgica conlleva el riesgo derivado de la propia
intervencin.
Sondas
Las PEG estn disponibles en diversos calibres (14 a 24 Fr).
Fabricadas con silicona.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 181

Radiopaca.
Para gastrostoma quirrgica, las sondas son de ltex, de calibre entre
20-28 Fr.
ADMINISTRACION DE LA NUTRICION ENTERAL
La nutricin a travs de una sonda puede administrarse de forma intermitente o
continua, en funcin de la patologa del paciente, de la tolerancia y de los medios
disponibles.
a) ADMINISTRACIN INTERMITENTE
Es la ms parecida a la alimentacin habitual, pero slo debe utilizarse en pacientes
con tracto digestivo sano y tiempo de vaciado gstrico normal.
Consiste en administrar 300-500 ml de frmula, de 5 a 8 veces al da, en funcin
del volumen total que se precise administrar y de la tolerancia del paciente. La
administracin intermitente puede realizarse con tres sistemas:
Puede ser de dos tipos:
1. Nutricin enteral mediante bolo:
Este tipo de nutricin utiliza preparados cocinados y triturados. Se administra con
jeringa de alimentacin de 50 ml.
Las tomas se reparten durante todo el da coincidiendo habitualmente con los
horarios normales de comidas.
La cantidad total a administrar suele ser de unos 1.200 a 1.500 ml al da,
dependiendo de la situacin del anciano, de su grado de hidratacin, de los
problemas asociados, etc.
El reparto de las tomas (para un volumen de 1.500 ml al da), podra ser como
sigue:
Desayuno: 250 ml de alimentacin + 50 ml de agua para enjuague de la
sonda.
Media maana: 150 ml + 50 ml de agua.
Comida: 250 ml +50 ml de agua.
Merienda: 150 ml + 50 ml de agua.
Cena: 250 ml + 50 ml de agua.
Noche: 150 ml + 50 ml de agua.
Este tipo de alimentacin presenta ciertos problemas frecuentes, relacionados con
la forma de administracin. Vamos a enumerar algunos de ellos.
Temperatura. Es muy importante que est templada, ni caliente ni fra,
porque esos extremos daan la mucosa gstrica.
La velocidad de entrada de alimentos debe ser lenta. Una complicacin
frecuente, suele ser la diarrea o los vmitos por una administracin
demasiado rpida.
En ocasiones, los alimentos elaborados en la cocina, contienen grumos o
cierta consistencia espesa que favorece la obstruccin de la sonda. Es
imprescindible siempre, enjuagar esta con 50 ml de agua despus de cada
toma.
Este tipo de alimentacin, debe ser cuidadosamente preparada, batida y
tamizada, conservndose en nevera, en frasco cerrado, agitndose antes de

182 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO

cada toma y sacando slo la cantidad que se va a administrar, y calentando
esta al bao Mara. Lo que pudiera sobrar, debe desecharse diariamente.
La alimentacin es un caldo de cultivo para diversos grmenes que son los
responsables, en ocasiones, de diarreas y problemas digestivos.
La cantidad mxima que se va a administrar, en cada toma, no debe
sobrepasar nunca los 300 ml. Pueden producirse sensacin de
plenitud, diarrea y vmitos.
Antes de iniciar cada toma, se debe aspirar el contenido gstrico por
dos motivos: el primero nos permite averiguar que la sonda contina
en el estmago, pues debe salir jugo gstrico (de color amarillento o
verdoso), y en segundo lugar, podemos averiguar si la toma anterior
ha sido digerida.
Si lo que obtenemos al aspirar son restos alimentarios, y exceden la
cantidad de 100 ml, debemos retrasar la toma. Si persiste esta
situacin consultar al mdico o la enfermera.
2. Nutricin enteral mediante goteo por gravedad:
Consiste en la administracin de la nutricin mediante el sistema de gota a gota, en
perfusin de unos 30 minutos de duracin, y en intervalos de cada 4-6 horas
durante el da.
Presenta algunos de los inconvenientes de la nutricin mediante bolo, en cuanto a
la velocidad, temperatura, riesgos de obstruccin de la sonda, tolerancia etc.
Si se cuida bien, es ms cmoda. Cada vez con ms frecuencia se utilizan
preparados de laboratorio, que presentan menos riesgos de obstruccin, al ser ms
homogneos, menos viscosos, y porque garantizan mejor una nutricin ms
equilibrada.
Suele utilizarse en el domicilio del anciano por su fcil manejo.
Conectar el equipo de gravedad al contenedor o directamente al frasco de
producto.
El regulador del equipo debe estar cerrado. Colgar el recipiente a no
menos de 60 cm por encima de la cabeza del paciente.
Abrir el regulador para permitir que la frmula fluya hasta el extremo de la
lnea. Cerrar el regulador.
Conectar el extremo de la lnea a la sonda.
Graduar la velocidad de administracin moviendo la posicin del
regulador.
b) ADMINISTRACIN CONTINUA
Es la ms utilizada actualmente en el medio hospitalario.
Esta tcnica est indicada cuando estn alterados los procesos de digestin y
absorcin, y en la alimentacin a travs de sondas colocadas en duodeno o yeyuno.
Consiste en la perfusin continua, mediante aparatos especiales llamados
nutribombas, de la alimentacin, a flujo lento y continuado en perodos de tiempo
que pueden oscilar entre 8, 14, o 24 horas.
Es una forma de administracin que minimiza los efectos adversos de la forma
intermitente, al aumentar el tiempo de perfusin. Disminuye as el riesgo de
diarreas, el trabajo intestinal, y se facilita el proceso de absorcin y digestin.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO 183

Las nutribombas se encargan de regular el flujo y la velocidad, lo que permite
infundir un volumen total determinado en un perodo de tiempo programado.
La bolsa con la alimentacin viene ya preparada de farmacia o desde el servicio de
diettica.
PROBLEMAS Y SOLUCIONES QUE PUEDEN SURGIR AL
ADMINISTRARSE NUTRICIN ENTERAL POR SONDA NASOGSTRICA

PROBLEMAS CAUSAS ACCIN REQUERIDA
Lesiones en la
nariz
Irritacin debida a la rigidez
de la sonda.
Cambiar la posicin de la sonda de forma
que no presione sobre el mismo punto.
Aplicar la solucin desinfectante que hayan
indicado o lavar la zona con agua jabonosa.
Cambiar el esparadrapo cada da.
Obstruccin
de la sonda
Producto o medicamentos
secos en el interior de la
sonda.
Pasar agua tibia (unos 50 ml) por la sonda con
la ayuda de una jeringa. Recordar que siempre
debe pasarse agua por la sonda despus de cada
toma de alimento o medicamentos.
Extraccin de
la sonda
La sonda sale al exterior por
causa accidental o
voluntaria.
Avisar a su enfermera.
Nauseas y
vmitos
Posicin incorrecta del
paciente.
El alimento pasa
demasiado rpido.
Excesivo contenido
gstrico.
Causas relativas a la
dieta o a la medicacin.
Colocar al paciente en la posicin correcta
incorporado 30-45.
Parar la nutricin de 1 a 2 horas, si persisten
los vmitos avisar a su enfermera.
Pasada 1 o 2 horas volver a aspirar hasta
que diminuya el contenido gstrico. Si
persiste, avisar a su enfermera.
Revisar si se cumplen las indicaciones de
administracin de la dieta o del
medicamento.
Diarrea
El alimento pasa
demasiado rpido.
Formula demasiado fra.
Incorrectas normas de
higiene.
Dieta contaminada.
Dieta inadecuada.
Parar la nutricin de 1 a 2 horas.
Reiniciar la nutricin al cabo de 1 o 2 horas,
y si persiste la diarrea avisar a su enfermera.
Si usa jeringa, pasar el alimento lentamente
(mnimo de 2 a 3 minutos).
Dar el producto a temperatura ambiente.
Seguir unas normas higinicas adecuadas.
Desechar la dieta y avisar a su enfermera.

Estreimiento
Producto con poca fibra.
Inmovilidad.
Si puede, que pasee un poco.
Estudiar la posibilidad de administrar una
dieta con fibra soluble.
Comunicar el estreimiento a su enfermera.
Sensacin de
sed
Fiebre.
Sudoracin.
Revisar la ingesta de lquido y medicacin.
Si persiste la sed, avisar a su enfermera.

184 ATENCIN GERITRICA. TEMA 6. ALIMENTACIN DEL ANCIANO






Vas de acceso de la nutricin enteral

NUTRICIN PARENTERAL
Para casos extremos donde no se pueda utilizar otra alternativa, como estados de
gran consumo de energa, reposo digestivo total o imposibilidad de usar otras vas,
se puede recurrir a la nutricin parenteral, la que puede ser total o parcial.
Consiste en entregar el aporte nutricional por va intravenosa. Es slo de soporte
hasta la mejor evolucin del enfermo. Su aplicacin requiere hospitalizacin en
unidades de cuidado especial y manejo especializado.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 185

TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO
7.1. CONCEPTO DE HIGIENE
La higiene es un concepto muy amplio que tiene como objetivo situar al individuo
en las mejores condiciones frente a los riesgos del ambiente. Se consideran dos
aspectos principales:
1. HIGIENE AMBIENTAL O PBLICA
Contempla aspectos tan importantes para la salud como alcantarillado, agua
potable, control alimentario, desratizacin y desinsectacin, vacunaciones, etc.
como servicios pblicos.
Se tratan en ella, adems, otros aspectos como la higiene y limpieza de las
instalaciones, cocinas, baos, iluminacin, ruido ambiental, calefaccin, aire
acondicionado, ventilacin, etc.
Al final de este tema, se incluye la pauta de vacunacin de la difteria-ttanos,
recomendada en todos los adultos y en los ancianos en particular, y un comentario
sobre la conveniencia, en este colectivo, de la vacunacin de la gripe.
2. HIGIENE PERSONAL
Los hbitos higinicos de los ancianos estn enormemente condicionados por
variados factores, entre los que merece destacarse:
Clima: los ancianos suelen tener fro. Depende mucho de donde vivan o
hayan vivido, sus hbitos van a estar condicionados por ese factor ambiental.
No es lo mismo la ducha o lavarse el cuerpo para un anciano que vive en
Soria, por ejemplo, que otro que vive en Sevilla.
Cultura: el concepto de higiene que tiene un anciano del medio rural no es el
mismo, probablemente, que el de un anciano que siempre ha vivido en la
ciudad, o el de personas de otras etnias, o la vivencia que tienen del cuerpo
muchas personas de esta edad.
Nivel socio-econmico: nuestros ancianos han nacido en un tiempo en el que
el cuarto de bao, el agua caliente, la calefaccin y la costumbre de la ducha
diaria, propios de este tiempo, prcticamente no existan para la mayora de
ellos. Y aun hoy, muchos de ellos carecen de estos servicios, no pudindose
afirmar, por ello, que no sean limpios.
Nivel cultural: que duda cabe de que la informacin y los conocimientos son
importantes a la hora de adquirir ciertos hbitos higinicos, de su porqu,
aunque eso no es una garanta de que se lleven a efecto.
Sin embargo, aunque hay muchos ancianos con un nivel cultural bajo que
mantienen unos hbitos higinicos bastante aceptables, este es un factor que
va a incidir en gran medida en la situacin de muchos de ellos, de total
abandono en este sentido.
Es muy frecuente observar en los ancianos institucionalizados, o en aquellos que
son dependientes, la enorme resistencia que oponen a la higiene personal
establecida.
Las causas, adems de los factores anteriormente descritos, es conveniente
buscarlas en tres aspectos muy importantes:


186 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO

Pudor: sienten que la higiene es algo ntimo y muy personal y se sienten
violentados, cuando adems eso implica someterse a la exposicin del
cuerpo desnudo, al no poder realizar esta tarea por s mismos.
Modificacin de hbitos anteriores: el anciano se ve obligado a acatar unas
normas higinicas y de hbitos que en la mayora de los casos no le son
propias. Por tanto, va a protestar contra ellas, o bien, dependiendo del
carcter, se somete, lo cual implica un sentimiento de renuncia que lo
aleja todava ms de cualquier sensacin de control de su propia vida.
Dependencia: en ciertos casos, la dependencia se fomenta desde las
personas o instituciones que le cuidan.
El anciano suele ser lento: para vestirse, desnudarse, ir al bao, lavarse o
ducharse, comer y el cuidador suele tener prisa.
As, se suelen dar situaciones en las que se coloca un paal a la hora de
dormir, se acaba antes si se le baa que si se espera a que lo haga l, se le
da la comida porque hay que recoger o salir, se le viste y se le peina porque
es ms rpido.
Se suele pedir poco su colaboracin y opinin, lo que redunda en una
prdida de la autoestima y, en ocasiones, agresividad.
Ante la higiene de un anciano, vamos a dar unas normas generales, adems de
pautas concretas sobre el cuidado de la piel y los distintos rganos y
mencionaremos la alimentacin, sueo y ejercicio fsico, como pautas higinicas
complementarias de gran importancia.
7.2. NORMAS GENERALES DE HIGIENE
Si el anciano es vlido, independiente, su aseo personal no presenta problemas.
nicamente es posible que necesite ayuda para salir o entrar de la baera, o
vestirse y calzarse.
En los ancianos dependientes total o parcialmente, es muy importante tener en
cuenta los aspectos siguientes:
PUDOR
El anciano, siente gran vergenza al estar desnudo delante de otras
personas.
Tanto si hay que ayudarle, como si hay que lavarle en la cama, hay que
tener cuidado de que la puerta del cuarto est cerrada, o que haya un
biombo, y, en el caso de un encamado, descubrirle por partes, tapando la
que no estemos lavando en ese momento.
El anciano que est inconsciente puede que no sufra por el pudor, pero se
debe tratar su cuerpo con el mismo respeto.
Si para lavarle en la cama son necesarias dos personas, es importante que
estas no hablen entre s de temas propios en los que el anciano no pueda
intervenir. Eso le da la sensacin de ser tratado como un objeto.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 187

ESTIMULAR LA INDEPENDENCIA
Es muy conveniente que el anciano pueda hacer por s mismo todo lo que
sea posible. Eso va a fomentar su autoestima, le mantiene la
responsabilidad sobre su cuidado, ayuda a mantenerle activo, contribuye a
su bienestar.
Si est encamado y est consciente, ofrecerle los medios para que se lave
la cara, los brazos, los genitales.para que contribuya, en fin, en todo lo
que pueda.
Mantener una temperatura ambiental adecuada (entre 22 C y 24 C).
Comprobar la temperatura del agua. Si el anciano no tiene fiebre, suele
ser entre 37 C y 40 C.
Evitar corrientes de aire.
Preparar lo necesario antes de comenzar.
Utilizar jabones suaves.
En ancianos encamados hay que mantener un orden en los
procedimientos, es decir: enjabonado, aclarado y secado de cada una de
las partes del cuerpo, comenzando por la cara, despus los brazos, el
tronco, las piernas y, finalmente los genitales. Como hemos dicho antes,
no se le debe dejar totalmente desnudo en la cama. Se deben ir
descubriendo las distintas partes del cuerpo, tapndolas a continuacin.
Una vez acabado el aseo hay que realizar, con una crema hidratante, un
masaje por todo el cuerpo, insistiendo en las partes ms susceptibles de
rozaduras y presiones. Esto activa la circulacin y produce una gran
sensacin de frescor y bienestar. No se debe realizar el masaje con colonia
ni alcohol, pues reseca mucho la piel.
Este proceso se realiza una vez al da y siempre que el anciano est
mojado o sucio.
Las sbanas deben quedar perfectamente estiradas para evitar lceras.
ASEO EN LA DUCHA
La limpieza de la piel es uno de los aspectos ms relevantes de la higiene
personal. Con ella se arrastra la suciedad y se activa la circulacin.
La ducha es ms utilizada que el bao y, para un anciano, ms segura.
Debe estar adecuada para ellos mediante asideros y alfombras
antideslizantes.
Hoy son cada vez ms frecuentes los platos de ducha en lugar de la
baera.
Existen, adems, asientos especiales para adaptarse tanto a baeras como
a platos, y que minimizan el riesgo de accidentes.
Las residencias y centros geritricos tienen estos dispositivos, adems de
gras especiales para trasladar a los ancianos de la cama al bao.
En la siguiente figura se puede observar un ejemplo de gra.

188 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO



La ducha es estimulante, mientras que el bao se considera ms relajante.
Tienen la ventaja de que se realiza en ella el aseo completo del anciano
con ms facilidad. En un encamado, lavar el pelo, por ejemplo, es ms
complicado.
El anciano que se ducha o baa, suele ser independiente para realizar esta
tarea, por lo que slo deberemos estar pendientes de que tenga a mano
todo lo necesario y prestar la ayuda que necesite al desnudarse o vestirse.
Si fuera dependiente, adems de las normas sobre el pudor, temperatura
del agua, etc. es importante aprovechar este momento para observar el
estado de la piel, rojeces, lesiones, etc.
Hay que secar la piel completamente, en especial, en los espacios
interdigitales (entre los dedos, sobre todo de los pies) y en los pliegues
(abdomen, debajo de las mamas, etc.).
Dar crema con un suave masaje, vestir, peinar y llevar a la cama o al
silln.
ASEO EN LA CAMA
Es conveniente que sea realizado por dos personas, para seguridad del anciano y
de las personas que lo realizan. Los cuidadores deben, en las situaciones en que es
necesario hacer esfuerzos, realizarlos con las rodillas algo flexionadas para no
daar su espalda.
Esta modalidad de aseo se realiza a aquellos ancianos que, conservando o no la
movilidad, deben permanecer en la cama.
Antes de comenzar se deben tener preparadas todas las cosas que
vayamos a necesitar (ropa de cama, palangana con agua, jabn, crema
hidratante, esponja, gasas, toallas, guantes, etc.)
Comprobar que la temperatura de la habitacin es adecuada, no hay
corrientes, la puerta est cerrada, o el biombo colocado. Comprobar
tambin que la temperatura del agua es buena.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 189

Es conveniente ofrecer previamente la cua al anciano.
Si est consciente y puede colaborar, se le facilitan las cosas para que se
vaya lavando. Si no es as, se comienza, como vimos, por la cara,
miembros superiores y tronco, en orden, primero enjabonando, aclarando,
y despus secando. Por partes y tapando progresivamente.
En instituciones suelen existir unas esponjas desechables que ya tienen
jabn. Usar para la cara una toallita exclusiva.
Una vez limpia la parte anterior del cuerpo, se flexiona la pierna opuesta a
la del lado al que le vayamos a mover y se gira hacia all. Se lava bien la
espalda, miembros inferiores y nalgas.
Los genitales se lavan siempre de delante hacia atrs.
En este momento, uno de los cuidadores est sujetando al anciano por la
parte hacia la que est mirando, mientras que el otro es el que lava.
Para cambiar la ropa de la cama, una vez limpio, se enrolla hacia el
anciano la sbana sucia, quedando esta debajo de l. Se coloca una
limpia, bien estirada, y se extiende tambin hacia su cuerpo.
En este momento, se le gira hacia el otro lado, con la rodilla opuesta
flexionada, y es el otro cuidador el que retira la sbana sucia y extiende la
limpia.
Estando el anciano de lado, aprovechar, una vez limpio y bien seco, para
dar masajes o friegas con una crema hidratante.
Se ahueca y coloca la almohada.
En los ancianos que deben permanecer en cama, es ms cmodo para
ellos en ocasiones (sobre todo si estn inconscientes), ponerles una
chaqueta de pijama del revs (la parte de atrs por delante) y sin
abotonar, evitndose as el riesgo aadido de pliegues y arrugas de la
ropa en la espalda.
Finalmente, se le peina o se peina l mismo, y se le ofrece un espejo,
elogiando su buen aspecto.
Si no tiene ninguna movilidad, es el momento de iniciar los cambios
posturales, que, recordamos, se deben realizar cada 2 o 3 horas,
siguiendo un orden ya establecido.
A continuacin se pueden observar dos momentos del aseo en la cama de
un paciente.



190 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO

En la siguiente figura se ilustra la forma de cambiar las sbanas que se describe en
el texto. Se puede observar, adems, una pauta de inicio de cambio postural.


7.3. HIGIENE Y CUIDADOS ESPECFICOS
Se pasa a describir ahora los cuidados que requieren algunas partes especficas del
cuerpo y las situaciones especiales que pueden presentar.
Son de aplicacin, fundamentalmente, en ancianos dependientes, aunque en
algunos de ellos (como el cuidado de uas por ejemplo), precisarn ayuda muchos
ms.
CUIDADO DE LOS OJOS
En temas anteriores hemos visto que los ancianos presentan con cierta frecuencia
problemas en estos rganos.
A veces necesitan colirios, pomadas, etc. Es preciso lavarlos antes de poner un
tratamiento, y esto se hace con suero salino o agua hervida (y puesta a enfriar). Es
muy importante realizar la limpieza de cada ojo por separado. Con gasas diferentes
que se desechan.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 191

Para este tipo de actuaciones, es conveniente que tengamos preparada una bolsa
de plstico para echar en ella los materiales de desecho y que no anden rodando
por la cama.
Para secarlos, actuar de la misma manera, con una gasa diferente para cada ojo.
LIMPIEZA DE ODOS
Se debe limpiar muy bien el pabelln, con sus pliegues, con una gasa hmeda, y lo
mismo ocurre con el conducto auditivo externo.
En l se produce la cera, en la que se pegan las partculas que hay en el ambiente y
que unos pelillos que existen, con su movimiento, la van llevando hacia fuera.
Est muy generalizado el uso de bastoncillos para limpiar este conducto, pero no
debe hacerse en absoluto. Contribuyen a empujar la cera hacia dentro y a la
formacin de tapones.
LIMPIEZA DE LAS FOSAS NASALES
Sobre todo en ancianos que tienen sonda nasogstrica, se debe extremar el
cuidado y la higiene de las mismas.
Una vez quitado el esparadrapo de sujecin, limpiar bien la sonda y la nariz con
agua y jabn. Se pueden utilizar gasas para ese procedimiento. El interior de la
nariz s se puede limpiar con un bastoncillo hmedo y secar. Vigilar en todo el
proceso la medida en que tiene que estar la sonda, para que no se salga.
Se vuelve a colocar un esparadrapo limpio para fijar de nuevo, y puede ser
necesario dar unos toques con povidona yodada si hubiera erosiones.
Si las fosas nasales estn muy secas, aplicar un poco de vaselina.
LIMPIEZA DE LA BOCA
En ancianos dependientes, con sonda, la boca requiere cuidados especiales. As, es
necesario, si no se la puede lavar l mismo, hacerlo mediante una pinza con una
gasa enrollada o bien con esa gasa enrollada en el dedo enguantado como si fuera
un cepillo, y mojada con un colutorio bucal. En estos ancianos se suelen formar
costras de saliva y secreciones en el paladar y en distintas partes de la cavidad
bucal, que es necesario eliminar cambiando la gasa tantas veces como sea
necesario, hasta que quede limpia.
Al final se aplica, con una gasa, un poco de vaselina en los labios para evitar en lo
posible que se resequen.
En la figura se puede apreciar la limpieza de la boca por el propio anciano.


192 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO

LIMPIEZA DE MANOS, PIES Y UAS
Las manos y los pies requieren un especial cuidado. En ancianos con demencia, por
ejemplo, pueden tocar sus heces y luego llevarlas a los ojos, con el consiguiente
riesgo de infecciones.
Como norma general, se lavarn bien con agua y jabn, limpiando con un cepillo
las uas, aclarando y secando muy bien, sobre todo las de los pies en los espacios
interdigitales.
Hay que vigilar que estn perfectamente cortadas y no astilladas, cosa muy
frecuente en ancianos, sobre todo diabticos. De ser as, se pueden lesionar con
ellas.
La forma de cortarlas, es la siguiente: Las de las manos, de manera redondeada,
siguiendo la forma del dedo. Las de los pies, rectas.
En la figura se puede observar la tcnica de manera grfica.

Especial cuidado merece este aspecto en los ancianos diabticos. Por las
caractersticas propias de la enfermedad, que ya vimos, el riesgo de lesiones de mal
pronstico, est relacionado con el cuidado exhaustivo de los pies.
Si estos tuvieran especial dificultad para el cuidado de las uas, es conveniente que
sean tratados por un podlogo.
Las residencias geritricas suelen contar con este servicio, que es interesante para
ancianos en general. Los centros de da y los centros de jubilados suelen contar
tambin con estos profesionales a precios moderados.
En el caso de observar, en los pies o piernas de estos ancianos algn tipo de lesin,
por pequea que esta pueda parecer, es conveniente consultar con la enfermera,
por el riesgo de que sean lesiones que hacen crnicas y se complican con mucha
facilidad.
HIGIENE DE LOS GENITALES. CUIDADO DE LA SONDA VESICAL
Los genitales se deben lavar siempre, en la mujer, de delante hacia atrs. Se
enjabona bien toda la zona, limpiando entre los labios, en la mujer y bajando el
prepucio en el hombre, para que la zona de pliegues quede bien limpia. Se aclara y
se seca bien.
Si existe sonda vesical, se suele producir, sobre todo en el hombre, un anillo de
secrecin uretral (o vaginal), adherido a la sonda, que es necesario limpiar bien con
agua y jabn, aclarando y secando despus.
En ocasiones, es conveniente aplicar, con una gasa, un poco de povidona yodada
en la zona de contacto de la uretra con la sonda.
Una vez realizadas estas operaciones, es muy importante, en los hombres, volver a
cubrir el prepucio para evitar edemas (inflamaciones).


ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 193

LAVADO DEL CABELLO
En los ancianos encamados no es una tarea fcil, pero cuando es necesario
realizarla, se puede actuar de la siguiente manera:
Lo mejor es retirar el cabecero de la cama y colocarle la cabeza al borde de
esta. Si no pudiera hacerse as, se le coloca con la cabeza en la orilla lateral.
Se le pone un plstico debajo, recogindose alrededor del cuello, con una
toalla enrollada. Se puede sujetar con una pinza.
El otro extremo del plstico cae sobre un barreo o cubo, formando un canal
para recoger el agua.
A continuacin se procede al lavado, aclarado y secado del cabello. Es
importante verificar que la ropa no se ha mojado, por lo cual es ms
conveniente realizar esta tcnica antes del bao y el cambio de la ropa de
cama.
Se puede observar en la siguiente figura una posible forma de hacerlo con la
cabeza del anciano en un lado de la cama.



7.4. OTRAS MEDIDAS DE HIGIENE
Hemos mencionado, a lo largo de este trabajo, la importancia que una adecuada
alimentacin e hidratacin tienen para las personas en general y los ancianos en
particular.
Procurar al anciano un descanso y un sueo adecuados, son tambin hbitos
higinicos muy saludables.
Para ello, horarios que, sin ser rgidos, sean regulares, evitar TV y ruidos en horas
de descanso y, si fuera posible, que realice un ejercicio fsico moderado y adaptado
a su capacidad de manera habitual.
As mismo, la higiene de la vivienda va a ser en muchos casos decisiva para la
salud y el bienestar del anciano. Y no solamente los aspectos de limpieza de la
misma. Son muy importantes las barreras arquitectnicas, (escaleras, aseos
inadecuados y poco seguros), la correcta ventilacin de la misma, la existencia de
agua caliente y calefaccin, iluminacin adecuada, espacio suficiente
Muchos ancianos viven en situaciones muy penosas. Es importante buscar, en
aquellas situaciones en que sea factible, los recursos sociales necesarios para paliar
las deficiencias existentes de la manera ms razonable posible.

194 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO

7.5. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA
MOVILIZACIN DE ANCIANOS
El objetivo principal de la movilizacin de un anciano, siempre es su bienestar y
cuidado adecuado. Tanto si es para su higiene, como para levantarle, o realizar los
cambios posturales.
Pero es muy importante que estas actividades se realicen con el mayor grado de
proteccin tambin para el cuidador.
Movilizar a un anciano adecuadamente, requiere cierta habilidad para no daarle a
l ni que se dae la espalda de la persona o personas que la realizan.
En la figura se puede observar una forma de colocarle, entre dos personas, en
decbito lateral.


Obsrvese la postura de los cuidadores.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 195

Si slo acta un cuidador se puede hacer como en la figura.


Con ella se pretende movilizar al anciano hacia la orilla de la cama. Una vez en esa
situacin, para ponerle sobre su lado derecho, se le flexiona la rodilla izquierda, que
le servir al anciano de proteccin y freno y permite al cuidador hacer mucho
menos esfuerzo. Se girar, a continuacin, el tronco hacia el otro lado (derecho del
anciano) continuando la pierna izquierda flexionada de manera poco forzada. Se
situar, seguidamente, una almohada en la espalda, recostndole sobre ella.
Si existe riesgo de roces en la cara interna de las rodillas, se puede colocar entre
ellas un cojn poco grueso.
En la siguiente imagen se puede observar cmo subir a un anciano en la cama,
cuando este colabora. Es necesario llamar la atencin sobre la postura de las
piernas, flexionadas, requisito imprescindible para una mayor eficacia.


En la figura que aparece a continuacin son necesarias dos personas para subir a
un anciano que no colabora hacia la cabecera de la cama.


196 ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO

Finalmente la siguiente figura nos muestra la manera de ayudar a sentar en la
cama a un anciano. Se puede observar como, en casi todas las acciones, la pierna
del cuidador est ligeramente flexionada, aliviando y protegiendo la espalda.


7.6. VACUNACIN EN ANCIANOS
La vacunacin es una medida de higiene pblica de primer orden. Los ancianos,
como todos los adultos, deben estar vacunados contra la difteria-ttanos.
Hasta hace muy pocos aos, slo se vacunaba al adulto de ttanos, pero hoy da,
esta vacuna es doble, y protege de las dos enfermedades.
La pauta correcta es la siguiente:

1 dosis: el da del accidente o el que se comienza la pauta.
2 dosis: al mes de la dosis anterior.
3 dosis: al ao de la primera dosis.

Se suele recomendar una sola dosis de recuerdo cada 10 aos.
El ttanos es una enfermedad grave por sus consecuencias. Requiere meses de
hospitalizacin, con bastante tiempo en UVI.
La mayor parte de la poblacin ha sido vacunada en diferentes ocasiones, a veces
en ms de las requeridas, por no cumplir las pautas (se suele olvidar acudir a las
dosis siguientes).

ATENCIN GERITRICA. TEMA 7. HIGIENE EN EL ANCIANO 197

En los ancianos suele existir cierto riesgo de accidentes y cadas, y en los centros
sanitarios, si no tiene cartilla de vacunacin, o no asegura haber sido vacunado, se
suele iniciar una nueva pauta.
Hoy se da una cartilla con las dosis puestas y la fecha de la prxima. Adems de
existir, en los centros de salud, un registro con los pacientes vacunados.
Es conveniente que los ancianos (y los adultos en general), lleven en la cartera su
cartilla de vacunacin.
En cuanto a la GRIPE, es una enfermedad benigna, aunque intensa en su
sintomatologa: fiebre elevada de aparicin brusca, dolor articular y muscular,
faringitis, tos, etc.
En ancianos y personas con ciertas patologas, como diabetes, problemas cardacos
o respiratorios, asma, ancianos frgiles, etc. la fiebre elevada puede descompensar
el organismo y traer complicaciones.
Es por eso que la vacuna suele estar indicada en esta poblacin de riesgo y en los
mayores de 65 aos.
Como el virus que la produce suele mutar con frecuencia, las vacunas se elaboran
cada ao teniendo eso en cuenta, por lo que es necesario vacunarse con esa
periodicidad.




ATENCIN GERITRICA. TEMA 8. NECESIDAD DE LA REHABILITACIN COGNITIVA FUNCIONAL 199

TEMA 8. NECESIDAD DE LA REHABILITACIN
COGNITIVA FUNCIONAL
8.1. CONCEPTO DE REHABILITACIN
Los ancianos tienen, como todas las personas de cualquier edad, el riesgo de
enfermar, ingresar en un hospital, sufrir accidentes, etc.
En algunos casos, esos accidentes van a estar causados por circunstancias ajenas a
ellos, circunstancias que no tienen en cuenta ciertas caractersticas que son propias
y normales de la edad.
As, barreras arquitectnicas, bao sin asideros o sin alfombras antideslizantes,
escasa iluminacin, sillas o taburetes poco slidos, sin respaldo o brazos, calzado
inadecuado, alfombras deslizantes y un largo etc., hacen que los ancianos sufran
accidentes y lesiones que en muchos casos se podran evitar.
Existe la mentalidad, socialmente aceptada y reconocida de proteger al nio,
adecuando la vivienda, los coches, etc. para su utilizacin.
Lo mismo no es de aplicacin para los ancianos. Slo en las residencias y sitios
especficos y de manera reciente.
Por tanto, es imprescindible mencionar aqu que, la principal medida rehabilitadora,
es evitar los accidentes.
Pero cuando estos se producen, en el anciano se dan una serie de particularidades
que es importante tener en cuenta, tanto si ha habido un accidente, como si por
enfermedad o ingreso hospitalario, intervencin quirrgica, etc. se ve incapacitado
para realizar sus actividades cotidianas.
Vimos en el tema de los grandes sndromes geritricos, las consecuencias de la
inmovilidad, tanto en el orden fsico, como en el psicolgico, afectivo y social.
Por ello, es necesario observar y tener en cuenta al anciano en todos sus aspectos.
Rehabilitar es realizar todas las acciones necesarias para que la persona vuelva,
en las mejores condiciones posibles, a recuperar su situacin normal.
La rehabilitacin, pues, no sera exclusiva de los servicios especficos asociados a
problemas traumatolgicos o de reumatologa, tan frecuentes en estas edades,
aunque, que duda cabe que son imprescindibles en muchas ocasiones.
La rehabilitacin concierne a todas las personas que estn cerca del anciano y se
relacionan con l.
Los ancianos, sobre todo aquellos frgiles, tienen sus mecanismos de ajuste y
adaptacin mucho ms sensibles que el adulto ms joven.
As, cuando un anciano, por enfermedad, intervencin quirrgica, accidente, etc. se
ve obligado a estar en reposo, a dejar sus tareas cotidianas, es posible que se
desoriente, que se angustie por la duda de si se recuperar, que no se sienta con
fuerzas para hacer todo lo que se pide de l (ejercicios de rehabilitacin en muchos
casos dolorosos), que tenga miedo a caerse
Se pueden sistematizar algunos cuidados que pueden valer tanto en una institucin,
como en el domicilio, y que se ofrecen como orientacin, ya que habra que
adaptarlos a las situaciones concretas.


200 ATENCIN GERITRICA. TEMA 8. NECESIDAD DE LA REHABILITACIN COGNITIVA FUNCIONAL

8.2. CUIDADOS GENERALES PARA ESTIMULAR LA
REHABILITACIN DE LOS ANCIANOS
MANTENER LA ORIENTACIN EN TIEMPO Y ESPACIO
Es frecuente que un anciano que ha sufrido una intervencin y est
hospitalizado, o aquel que va por meses a la casa de los hijos, se
desoriente, se angustie o se agite.
Para evitarlo, es conveniente que, por ejemplo, est visible un reloj
grande donde pueda ver la hora.
Hay que mencionar, con cierta frecuencia, en una conversacin normal, el
da, el mes, el lugar, etc. Nosotros tenemos un ritmo que nos marca estos
aspectos: horarios de trabajo, actividades, descansos, etc. Para ellos, los
das y las horas son iguales.
En ese sentido es importante mantener cierta estructura de rutinas en
horarios de aseo, comidas, paseos (si son posibles), visitas, etc., que
contribuyen a mantener la orientacin.
ALIMENTACIN-HIDRATACIN ADECUADAS
No vamos a insistir en este aspecto, imprescindible para el mantenimiento
de la salud y la vida.
nicamente aadir aqu la conveniencia de que el anciano no coma solo.
Que pueda compartir ese tiempo con la familia o con otros ancianos.
FOMENTAR LA MOVILIDAD
Aunque el anciano reciba el cuidado de un fisioterapeuta, la
responsabilidad de este cuidado no es suya exclusivamente.
A pesar de su lentitud, es muy conveniente permitirle realizar por s
mismo todas las actividades que pueda hacer. Mantenerle en un entorno
seguro que evite en lo posible accidentes. Y, en el caso de que est
encamado, los cambios posturales son imprescindibles, as como la
realizacin de ciertos ejercicios tanto pasivos como activos en los que no
exista contraindicacin mdica.
CUIDADO DEL PATRN DEL SUEO
Es importante evitar en lo posible los sueos diurnos, las siestas largas,
que se producen con ms frecuencia cuando el anciano est solo y
aburrido.
Es importante mantener un cierto ritmo en el horario de dormir, evitando
ruidos y luces excesivas durante la noche. A veces, una pequea luz
indirecta ayuda a que se sienta seguro.
En este sentido, como en todo lo mencionado hasta ahora, tener en
cuenta la opinin del anciano en mrgenes razonables.
FOMENTAR LA COMUNICACIN
Cualquier intervencin que se haga con l puede ser aprovechada en este
sentido.
La escucha debe ser activa, dejando que se exprese a su ritmo y a su
manera y tenemos que asegurarnos de que ha comprendido lo que le
estamos diciendo.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 8. NECESIDAD DE LA REHABILITACIN COGNITIVA FUNCIONAL 201

La comunicacin no verbal est presente siempre, por lo que el anciano va
a percibir si realmente le estamos prestando atencin.
Las frases deben ser sencillas y claras, sin insistir en las lagunas de
memoria.
Es importante el contacto fsico. Cogerle la mano, poner la nuestra en su
hombro
El afecto, el inters, son aspectos que van a incidir notablemente en su
bienestar y en su deseo de recuperacin.

RESUMEN
Si podemos mantener las capacidades del anciano de la manera ms activa
posible, si logramos que se sienta querido y respetado, si le permitimos que
mantenga la mejor relacin que pueda con su entorno, contribuiremos de
manera notable a su rehabilitacin, a su bienestar y a nuestra propia
satisfaccin, en una relacin de afecto que debe ser bidireccional.








































ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR 203

TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR
9.1. INTRODUCCIN
Si el trabajo profesional con ancianos en general y con ancianos dementes en
particular est considerado como de gran dureza, por el esfuerzo fsico y psicolgico
que conlleva, la tarea del cuidador principal en el domicilio de un anciano de estas
caractersticas, parece casi sobrehumana.
Existe en nuestra cultura, como valor en s mismo, como un deber, la
obligatoriedad de cuidar de nuestros mayores. Las relaciones que se establecen en
el ncleo familiar son tan sumamente complejas y la manera de vivir ha cambiado
tanto en los ltimos aos, que en muchas ocasiones una enfermedad de estas
caractersticas desestructura completamente el entorno y las relaciones familiares.
Teniendo en cuenta que los cuidados que requieren estos ancianos son cada vez
mayores y el desgaste emocional y fsico que suponen, sera muy necesario, desde
el primer momento del diagnstico, planificar en lo posible el tipo de ayuda que se
puede precisar, tanto de la familia como de los servicios sociales.
Sentimientos de rabia, impotencia, frustracin, culpa, pena, soledad, abandono
son frecuentes en determinados momentos.
As, el cuidador puede entrar fcilmente en el abandono de su propio cuidado
personal, en situaciones de depresin que llevan poco a poco al agotamiento y a
situaciones de crisis.
Es difcil tratar este tema de forma general, puesto que los sentimientos personales
hacia el anciano suelen ser el resultado de toda una vida de convivencia o de
relaciones enormemente variadas y complejas, por lo cual, a veces existe un
conflicto importante en el cuidador entre su obligacin y sus sentimientos.
El objetivo de este tema es poder entender la demencia para situar el
comportamiento del anciano en un contexto algo ms objetivo, y poderle procurar
la atencin y los cuidados que sean razonablemente posibles.
Se pretende llamar la atencin sobre la dificultad y la complejidad de la tarea del
cuidador primario para, en la medida de lo posible, ayudarle a tomar conciencia de
sus propias necesidades, demandar la ayuda que necesite, y que se pueda permitir
tiempos de descanso y distancia con el paciente.
Los centros de da suelen ser un buen recurso inicial en muchos casos, en otros, la
ayuda domiciliaria o los voluntarios. Se debe hacer siempre el intento de implicar a
la familia y llegar a ciertos acuerdos razonables.
La institucionalizacin en una residencia es algo ms complicado, por la escasez de
plazas en la pblica y los costes de la privada. En ciertos momentos evolutivos de la
enfermedad y en ciertas situaciones familiares es a veces la nica opcin viable.
La tarea de cuidar a un anciano requiere afecto, inters, conocimientos, capacidad
de observacin, reconocimiento de las propias emociones, deseos, lmites, esfuerzo
fsico y mucha paciencia.
La primera tarea que debera afrontar un cuidador, ya sea familiar o profesional,
para cuidarse y as poder cuidar mejor al anciano, sera la de revisar su propia
actitud ante la vejez. Los conocimientos, en s mismos, aunque puedan ayudar a la
confortabilidad del anciano, no son suficientes para atender todas sus necesidades.
La actitud del cuidador va a estar enormemente condicionada por su concepto
personal sobre la vejez, as como por su experiencia vital y afectiva con sus
mayores.

204 ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR

En este sentido, en ocasiones, actitudes paternalistas, o bien otras que
despersonalizan al anciano tratndole como si fuera un nio, protegen al cuidador
de las emociones que suscita enfrentarse a la propia decadencia, al deterioro, a la
muerte.
Pero no tener en cuenta estos aspectos personales, de uno mismo, genera
angustia, culpa, agresividad, etc., que llegan tambin al anciano.
Vamos a tratar de acercarnos en este tema, al derecho del cuidador de cuidarse a
su vez.
En principio, existe una doble vertiente, segn el cuidador sea un profesional o un
familiar. En ambos casos, los cuidadores deben cuidarse para su propio bienestar y
el de los ancianos que cuidan.
Y un punto tambin comn es la revisin de sus propias emociones en relacin con
la vejez. Se aprende de ello, y seguramente eso modificar la relacin y el
bienestar de ambos.
En el caso del familiar, es muy difcil generalizar.
Los ancianos son personas que han sido jvenes, han tenido y tienen su propia
personalidad y han establecido determinadas relaciones con su familia.
El abanico de situaciones es enormemente variado y complejo.
Cuando un anciano no puede vivir solo, se plantean una serie de problemas en el
entorno familiar.
Las opciones y circunstancias son enormes. Y lo ideal sera que la familia, junto con
el propio anciano, las valorara y se informara adecuadamente.
Desde ayuda de los familiares en el propio domicilio, hasta ayuda externa, el
traslado a la casa de alguno de los hijos, buscar una residencia, un centro de da,.
El cuidador de un familiar anciano, la mayor parte de las veces una mujer, siente
una pesada carga sobre sus hombros y mucha soledad, sobre todo si esa
responsabilidad no es compartida con otros miembros de la familia.
No todos los cuidadores tienen las mismas circunstancias, ni las viven de la misma
manera.
9.2. FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL BIENESTAR DEL
CUIDADOR
Podramos sintetizar los factores que intervienen en el bienestar del cuidador
de la siguiente manera:
La salud fsica y mental del cuidador.
Su forma de enfrentarse a la situacin de cuidado. Su concepto de vejez. Su
capacidad para afrontar situaciones difciles.
La ayuda que reciba de otros familiares. Su capacidad para solicitarla sin
crear culpas. El apoyo emocional y de agradecimiento que obtenga de los
mismos.
La informacin que tenga de cmo cuidar y de cmo resolver los problemas
que surjan: qu hacer ante comportamientos difciles, molestos, pasivos o
agresivos del anciano...
El apoyo que reciba de instituciones: ayuda a domicilio, centros de da,
sanitarios, etc.
Su capacidad para permitirse desconectar con cierta periodicidad. De
encontrar huecos o espacios, de ocio, de descanso, de distraccin.

ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR 205

Y, en la medida en que sea posible, disfrutar de la compaa del anciano, de
su afecto, de sus ltimos tiempos con nosotros. Aprender de ellos lo que nos
ensean en su etapa final.
Es difcil ofrecer pautas especficas del cuidado del cuidador.
9.3. INDICADORES DE SOBRECARGA EN EL CUIDADOR
Existen signos que hablan de saturacin, de cansancio, de estrs. Lo ideal sera
poder prever con antelacin las situaciones de dependencia, y organizar en la
familia, y con el propio anciano qu se va a hacer.
Cuando esto no ha sido posible, el cuidador se puede dar cuenta de su situacin de
sobrecarga cuando aparecen algunos de los signos siguientes:
Problemas de sueo.
Sensacin de agotamiento, falta de ganas de hacer nada.
Nerviosismo. Irritabilidad con el resto de miembros de la familia. Cambios de
humor y de estado de nimo.
Consumo excesivo de bebidas estimulantes, tabaco, alcohol, medicamentos
ansiolticos, para dormir, etc.
Problemas fsicos: digestivos, como diarreas o estreimiento, palpitaciones,
temblores, inapetencia o necesidad compulsiva de comer.
Dificultad de concentracin, falta de inters por actividades y relaciones que
antes eran importantes.
Tristeza. Sensacin de soledad e impotencia.
Cambios de este tipo hablaran de la necesidad de buscar ayuda.
Esto, a veces, crea culpa. El cuidador se siente absolutamente responsable del
anciano, y le cuesta delegar en otras personas, aunque sean de la familia, pues
cree que no lo van a hacer tan bien, o por creer que es su obligacin, o no saber
adnde dirigirse
En la imagen pueden observarse dos hipotticas situaciones que, en ocasiones, es
difcil llevar a efecto.


206 ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR

Es interesante mencionar aqu que la disponibilidad para el cuidado de un familiar
es muy diferente de unas personas a otras, aun dentro de una misma familia.
Se tiende, en el medio familiar, entre los hijos, a que la exigencia sea igual para
todos, pero la realidad dice que eso no es as. Y de esa manera, es frecuente que, o
el anciano va, sea cual sea su situacin, de un lugar a otro, o que sea uno solo el
que se haga cargo, y otros se desentiendan completamente. El abanico de
opciones, entre los dos extremos, es muy variado.
Si fuera posible, sera conveniente solicitar la ayuda de los dems miembros, en la
medida de sus posibilidades.
Cuando la situacin desborda el mbito familiar, o al cuidador, se suele recurrir a
las instituciones.
Tanto en los centros de salud, como en los ayuntamientos, servicios sociales de las
comunidades autnomas, centros de mayores, asociaciones, etc., se puede solicitar
informacin sobre los recursos disponibles.
Para ello, sera conveniente tener claro cul es el problema o la necesidad que se
desea resolver.
9.4. PAUTAS DE AUTOCUIDADO
Algunas pautas para cuidar de uno mismo, para lo cual podran ser necesarios
ciertos recursos, podran ser:
1. Dormir lo suficiente. Es imprescindible para un buen funcionamiento
diurno. Hay que averiguar la causa: atencin al anciano durante la noche,
excesivas tareas durante el da las soluciones dependern de cada situacin
y posibilidades: establecer turnos con los dems miembros de la familia,
contratar a alguien algunas noches a la semana, descargarse de tareas que
no sean imprescindibles, compartindolas, buscar momentos de descanso
durante el da
2. Hacer ejercicio con regularidad. Lo mismo que se ha hablado de la
importancia del ejercicio en los ancianos es absolutamente vlido para todos.
Salir a caminar, simplemente aprovechando para hacer pequeas compras,
es algo muy importante, que activa la circulacin y el tono vital, relaja, y
distancia a uno un rato de los problemas.
3. Evitar el aislamiento. La tarea de cuidar, puede ser tan exigente en ciertas
situaciones, que la persona va dejando de lado aquellas actividades y
relaciones que antes mantena con placer. Las ayudas que se pueden
solicitar, pueden muy bien tener este objetivo: permitir al cuidador salir y
relacionarse de manera relajada.
En la figura, se puede observar un comportamiento relativamente frecuente:
el cuidador se siente culpable, cree que no debe darse un respiro porque su
obligacin es cuidar. Un cambio en esa mentalidad, ayuda a relajarse y
sentirse mejor.


ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR 207


4. Mantener intereses propios, aficiones. Se puede hacer una lista con las
cosas que le gustara hacer. Ver cules son realistas y qu necesitara para
poder realizarlas: salir al cine con amigos, asistir a alguna actividad de su
inters, visitar o salir con amistades, ir de compras
5. Descansar. Hemos hablado ya de la importancia de encontrar momentos de
reposo. Muy bien pueden hacerse a la par que la siesta del anciano. Unos
ejercicios de relajacin, escuchar msica, sentarse un rato
Cuidar a un anciano es tarea que requiere esfuerzo y dedicacin, y es una
responsabilidad primordial con uno mismo, el permitirse descansar para poder
continuar de la mejor manera posible.
A continuacin, como sugerencia, se describen tres ejercicios de relajacin que
pueden venir bien para estar un rato en contacto con uno mismo:
Ejercicio 1: Respirando lenta y profundamente
Pngase en una posicin cmoda (sentado o tumbado) en un lugar tranquilo. Afloje
cualquier prenda de vestir que le oprima: zapatos, cinturn, etc. Cierre los ojos.
Ponga atencin a su respiracin, fjese si respira por la nariz o por la boca. Ahora
preste atencin a su cuerpo, notando si existe alguna zona en la que sienta tensin.
Sienta la tensin, pero no intente hacer que desaparezca. Ahora vuelva a fijar su
atencin en su respiracin y respire lenta y profundamente, tomando el aire por la
nariz y expulsndolo por la boca. Mientras expulsa el aire, ponga atencin a sus
msculos, notando como van aflojndose. Contine respirando profunda y
rtmicamente, notando cmo se siente a travs de todo su cuerpo. Cada vez que
inspira o toma aire, sienta cmo entra el aire y, mientras lo expulsa, sienta cmo
poco a poco va saliendo de su cuerpo. Contine ahora tomando aire y expulsndolo
de forma lenta, rtmica y profunda. Repita esto varias veces, lenta y rtmicamente.
Mientras expulsa el aire, ponga atencin a su cuerpo, especialmente a sus
msculos. Es posible que tenga sensacin de calor en ellos (por ejemplo, manos y
brazos calientes), o tambin es posible que los note ms ligeros o, por el contrario
ms pesados. Cualquiera que sean las sensaciones que note, disfrute de ellas
mientras contina respirando lenta y profundamente.
Practique este ejercicio durante unos minutos cada da.
Ejercicio 2: La palabra
Pngase en una posicin cmoda, cierre los ojos y respire lenta y tranquilamente
como en el ejercicio 1. Mientras sigue respirando lentamente, piense en las
palabras, calma, relax, tranquilo, relajado, calmado u otras similares.
Elija una de ellas. Esta palabra servir de llave para su relajacin. Tmese el

208 ATENCIN GERITRICA. TEMA 9. CUIDADOS DEL CUIDADOR

tiempo necesario para elegirla. Una vez elegida la palabra, reptala mentalmente.
Siga respirando lenta y tranquilamente. Ahora, tome aire y al expulsarlo diga
mentalmente la palabra que ha elegido. Tome aire otra vez y, mientras lo expulsa,
vuelva a repetir mentalmente la palabra elegida. Hgalo de una forma lenta,
tranquila. Contine respirando lentamente y, al expulsar el aire, repita
mentalmente la palabra. Lleve a cabo este ejercicio durante unos minutos.
Es posible que mientras est practicando este ejercicio aparezcan pensamientos o
imgenes que le distraen. No se preocupe por ello. Simplemente vuelva otra vez de
forma tranquila a repetir la palabra elegida. Contine respirando tranquilamente y
mientras expulsa el aire reptase mentalmente la palabra que ha elegido.
Lo aconsejable es que practique este ejercicio algunos minutos seguidos cada da.
Adems puede repetirlo siempre que lo desee, siendo especialmente recomendable
que lo practique en cualquier momento del da o la noche en el que sienta que las
preocupaciones, problemas o sentimientos desagradables le estn molestando o
empezando a molestar.
Recuerde:
1. Pngase cmodo.
2. Cierre los ojos.
3. Respire lenta y tranquilamente.
4. Elija la palabra clave (calma, relax, tranquilo).
5. Tome aire y al expulsarlo repita mentalmente la palabra elegida.
6. Despus de unos minutos, abra los ojos.
Ejercicio 3. El mar
Sintese en posicin cmoda. Cierre los ojos. Respire lenta y tranquilamente,
concentrndose en su respiracin, sintiendo cmo el aire entra en su cuerpo y cmo
sale de l. Mientras contina respirando lentamente, piense en una playita
tranquila. Imagnese la orilla del mar. Vea cmo el agua del mar se acerca y se
aleja de la arena, imagnese el movimiento ondulante y tranquilo del mar.
Siga respirando tranquila y profundamente como el ejercicio 1 y mientras respira
de forma rtmica, pausada y tranquila, imagine cmo el agua se acerca y se aleja
de la orilla al ritmo de su respiracin. Se acerca a la arena cuando usted toma aire.
(Tomados de Cuando las personas mayores necesitan ayuda. Gua para cuidadores
y familiares. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. 1998).

RESUMEN
Cuidar es una hermosa y difcil tarea que requiere, para que sea as, que el cuidador
se tenga a s mismo en cuenta.
Las situaciones y necesidades pueden ser muy variadas.
Los conocimientos, son un instrumento necesario, pero la actitud del cuidador es de
primordial importancia.
Cuando las circunstancias lo requieren, existen recursos que alivian en estas tareas
tanto al cuidador principal como a la familia.
Darse cuenta de las propias dificultades y saber pedir ayuda, es un elemento clave
que va a beneficiar al cuidador y al propio anciano.



ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS 209

GLOSARIO DE TRMINOS
ACCIDENTE CEREBROVASCULAR. Situacin aguda de los vasos sanguneos
cerebrales producida por una oclusin o una hemorragia, que conlleva la falta de
riego de los tejidos cerebrales afectados.
ALERGIAS DE CONTACTO. (Tambin llamadas dermatitis de contacto).
Inflamaciones de la piel producidas por el contacto con un agente externo. Se
produce por mecanismos alrgicos, o bien por la capacidad irritante del producto
responsable.
ANAEROBIOS. Microorganismos que se desarrollan y viven en ausencia completa
o casi completa de oxgeno.
ANCIANO FRGIL. Se llama as al anciano, habitualmente mayor de 75 aos, con
pluripatologa, dependiente, o con deterioro cognitivo.
ANOREXIA. Ausencia o disminucin del apetito.
ANOSMIA. Prdida o trastorno del sentido del olfato. En personas jvenes suele
ser transitoria, como consecuencia de un catarro, inflamacin u obstculo. En los
ancianos puede ser permanente por afectacin del nervio olfativo.
ANOXIA. Trastorno caracterizado por la falta de oxgeno. Puede ser local o
sistmica. Local, cuando el oxgeno no llega a una zona determinada de tejido.
Sistmica, cuando la dificultad afecta a todo el organismo.
APNEA DE SUEO. Ausencia de respiracin espontnea durante el sueo.
ARTRITIS. Lesin inflamatoria articular de cualquier causa (infecciosa, reumtica,
metablica).
ARTROSIS. Alteraciones articulares debidas a la destruccin lenta del cartlago de
recubrimiento seo intraarticular.
ASTENIA. Disminucin de la fuerza o energa. Cansancio.
ARTEROSCLEROSIS. Trastorno arterial frecuente en edades avanzadas, que se
caracteriza por el depsito de placas amarillentas de colesterol, lpidos y restos
celulares en la superficie interna de las arterias. Esto produce endurecimiento de la
pared arterial y reduccin de su luz, y por tanto un dficit en el riego de los
principales rganos: rin, corazn, cerebroy es una de las causas ms frecuentes
de infarto, angina, y otros trastornos cardiovasculares. Suele asociarse a edad
avanzada, obesidad, hipertensin arterial y diabetes.
ATROFIA. Desgaste o disminucin del tamao o la actividad de una parte del
cuerpo como consecuencia de una enfermedad o de otros factores. En el caso que
nos ocupa, la atrofia es muscular por falta de actividad fsica.
BACTERICIDA. Frmaco o cualquier otro agente que destruye bacterias.
BIOLGICO. Perteneciente a los organismos vivos y sus productos.
BIPEDESTACIN. Acto de ponerse de pie.
BRONCOASPIRACIN. Paso de alimento (habitualmente lquido) al rbol
respiratorio. Produce tos intensa, cianosis e infecciones respiratorias. Si es muy
severa puede tener un desenlace fatal.
CARCINOMA. Neoplasia epitelial maligna. Aparece con ms frecuencia en la piel,
intestino grueso, pulmones, estmago, prstata, cuello uterino y mamas.
CARDIOPATA ISQUMICA. Proceso patolgico del miocardio producido por la
falta de oxgeno en las clulas musculares del corazn.

210 ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS

CARDIOVASCULAR. Relativo al corazn y los vasos sanguneos.
CIANOSIS. Coloracin azulada de piel y mucosas.
COGNITIVO. Relativo al proceso mental de comprensin, juicio, memorizacin y
razonamiento, en contraposicin a los procesos emocionales.
COLON. Parte del intestino grueso que se extiende desde el ciego hasta el recto.
Sus segmentos ms importantes son: colon ascendente, colon transverso y colon
descendente.
CONTAMINACIN. En este contexto, situacin de exposicin de una lesin a los
microorganismos existentes en el medio que, con los cuidados adecuados de
limpieza y proteccin, no suelen proliferar hasta producir una infeccin.
CRISTALINO. Lente transparente situada detrs de la pupila del ojo, por donde
atraviesan los rayos de luz para formar la imagen en la retina.
DEAMBULACIN. Deambular. Andar.
DECBITO SUPINO. Tumbado horizontalmente sobre la espalda.
DEMOGRAFA. Estudio de la poblacin humana, especialmente de su tamao,
distribucin y caractersticas de los miembros de los grupos de poblacin.
DEPRIVACIN SENSORIAL. Privacin completa y prolongada de un estmulo, en
este caso los percibidos a travs de los sentidos.
DIABETES (Diabetes mellitus). Enfermedad caracterizada por un exceso de
glucosa (azcar) en sangre.
DIAGNSTICO. Determinacin de la naturaleza de una enfermedad.
DILISIS PERITONEAL. Procedimiento mediante el cual se pueden eliminar de la
sangre substancias txicas y exceso de agua que habitualmente se eliminan por el
rin y que este, por algn problema, no puede realizar. Se utiliza el peritoneo
como membrana.
DISPEPSIA. Sensacin de molestia gstrica que suele aparecer despus de comer,
caracterizada por ardor, plenitud, flatulencia y nuseas.
DIVERTICULOSIS. Formacin de divertculos o hernias en forma de bolsas en la
pared muscular de cualquier tramo del tubo digestivo. Las ms frecuentes se
producen en el colon, por la acumulacin y permanencia excesiva de heces
endurecidas en este tramo.
DISCOS INTERVERTEBRALES. Cartlagos elsticos que separan dos vrtebras
superpuestas.
DISNEA. Dificultad para respirar que pueden producir ciertos procesos cardacos,
pulmonares, ejercicios extenuantes o la ansiedad.
DIURESIS. Formacin y secrecin de orina.
DIURTICOS. Frmacos que fomentan la formacin de orina. Aumentan su
produccin.
EDEMA. Acumulacin anormal de lquido en los tejidos. En las extremidades se
caracteriza por dejar una depresin (llamada fvea), que se mantiene durante
algn tiempo, al comprimir con el dedo.
ENDOCRINO/A. Dcese de la glndula que vierte en la sangre el producto de su
secrecin, como la hipfisis, el tiroides, los ovarios, los testculos y las
suprarrenales.
ENDOCRINOLOGA. Parte de la Biologa y la Medicina que estudia el desarrollo,
las funciones y las enfermedades de las glndulas endocrinas.

ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS 211

ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR. Es aquella que afecta tanto al corazn como a
los vasos sanguneos. Pueden producirla la hipertensin arterial, las hiperlipemias,
el tabaco, la diabetes, etc.
EPIDERMIS. Capa exterior de la piel.
ESFNTER. Banda circular de fibras musculares que estrecha un paso o cierra una
abertura natural del cuerpo.
ESFAGO. Parte del tubo digestivo que va de la faringe hasta el estmago.
ESTENOSIS. Trastorno caracterizado por la contraccin o estrechez de una
abertura o va de paso en una estructura corporal.
ESTEREOTIPO. Opinin o concepcin muy simplificada, rgida, de algo o alguien.
Dcese del prejuicio, aceptado por un grupo, acerca de un personaje, programa o
aspecto de la estructura social.
ESTRGENOS. Hormonas que promueven el desarrollo de los caracteres sexuales
secundarios femeninos. Durante el ciclo menstrual preparan el aparato genital
femenino para la fertilizacin, implantacin y nutricin del embrin precoz.
EXUDADO. Lquidos, clulas u otras sustancias que se han exudado o expulsado
desde las clulas o vasos sanguneos a travs de pequeos poros u orificios de las
membranas celulares. Material de desecho que produce una herida abierta en los
procesos de metabolismo, limpieza y cicatrizacin.
FRMACO. Medicamento.
FISIOLGICO. En relacin con la Fisiologa, que es el estudio de los procesos y
funciones del cuerpo humano, se utiliza el trmino cuando esos procesos y
funciones transcurren con normalidad.
FUNCIN VESTIBULAR. Funcin de parte del odo como conductor del sonido y
rgano del equilibrio.
GASTO CARDACO. Volumen de sangre bombeado por el corazn equivalente a la
cantidad de sangre expulsada en cada latido (volumen latido), multiplicado por el
nmero de latidos en un minuto (volumen minuto).
GASTRECTOMA. Extirpacin quirrgica de todo o parte del estmago.
GLNDULAS SEBCEAS. Pequeos rganos situados por toda la piel del cuerpo
(excepto por las palmas de manos y pies), que segregan una sustancia denominada
sebo que engrasa el pelo y la piel que lo rodea, ayudando a evitar la evaporacin
del sudor. Contribuyen al mantenimiento del calor corporal.
GLNDULAS SUDORPARAS. Pequeos rganos muy abundantes situados en la
piel, que producen el sudor. A travs del sudor se eliminan sustancias de desecho
del organismo, adems de contribuir al mantenimiento de la temperatura corporal.
GLAUCOMA. Endurecimiento del globo ocular por aumento de la presin interna,
que daa el nervio ptico.
GLUCEMIA. Presencia de glucosa en sangre. Los valores normales en ayunas
oscilan entre 60 y 120 mg/dl.
HIPERLIPEMIA. Concentracin excesiva de grasas en la sangre.
HIPERPLASIA DE PRSTATA. Aumento de tamao de la prstata, que suele
cursar con dificultad para orinar.
HIPERTENSIN ARTERIAL. Elevacin, por encima de los valores normales, de las
cifras de tensin arterial. Dichos valores se encuentran en el adulto entre 140/90
mm de mercurio.
HIPOACUSIA. Disminucin de la agudeza auditiva.

212 ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS

HIPOGLUCEMIA. Concentracin de los niveles de glucosa en sangre por debajo de
las cifras normales. Puede producir debilidad, hambre, visin borrosa, temblores,
ansiedad. Si no se trata puede llevar al coma y a la muerte.
HIPOTENSIN ORTOSTTICA. Descenso brusco de la tensin arterial al pasar
del decbito (tumbado), a la posicin de pie. Puede acompaarse de malestar,
vrtigo, prdida momentnea de conciencia, etc.
HIPOTIROIDISMO. Enfermedad caracterizada por la disminucin de la actividad
de la glndula tiroides. Se puede manifestar por: ganancia de peso, hipoactividad,
sequedad de la piel, estreimiento y ralentizacin de los procesos metablicos
corporales. Si no se trata puede llevar al coma y a la muerte.
HORMONAS. Sustancias complejas producidas por glndulas, que actan en
rganos o tejidos situados a distancia al ser transportadas por la sangre.
IAM (INFARTO AGUDO DE MIOCARDIO). Fase crtica inicial del infarto de
miocardio que suele reflejarse en el ECG (electrocardiograma). El infarto de
miocardio se produce por la oclusin (cierre, taponamiento) de una arteria
coronaria, que aporta riego sanguneo al propio corazn. Suele caracterizarse por
dolor torcico opresivo, con sensacin de muerte inminente, que se puede irradiar
al brazo izquierdo, mandbula, o a la zona gstrica. Se acompaa de palidez,
sudoracin, bajada de tensin. En los ancianos, estos sntomas a veces son menos
aparatosos que en adultos ms jvenes y pueden confundirse con otros procesos.
INCIDENCIA. Nmero de nuevos casos de una enfermedad o proceso, en un
perodo determinado de tiempo.
INCONTINENCIA. Incapacidad para controlar la evacuacin de orina o heces.
INFARTO CEREBRAL. rea cerebral en la cual se produce una necrosis (muerte
celular) como consecuencia de la ausencia de riego sanguneo. Puede cursar con
hemorragia o sin ella.
INFECCIN. Invasin del organismo por grmenes patgenos que se reproducen y
multiplican produciendo una enfermedad por lesin celular local o general, si afecta
a todo el organismo.
INGESTA. Cantidad de alimentos o lquidos que se toman en un determinado
perodo de tiempo.
INMUNITARIO (INMUNIDAD). Resistencia natural o adquirida de un organismo
vivo a un agente infeccioso o txico.
INMUNODEPRIMIDO. Individuo que tiene disminuida la capacidad natural de
defensa frente a determinadas enfermedades.
INSULINA. Hormona natural segregada por unas clulas especficas del pncreas
en respuesta al aumento del nivel de glucosa en sangre. Cuando en la enfermedad
denominada diabetes mellitus esta secrecin es muy deficitaria o nula, se utilizan
preparados farmacolgicos de esta hormona.
INVOLUCIN (Senil). Patrn de cambios retrgrados que se producen con el
envejecimiento y que provocan una degeneracin progresiva de tejidos y rganos.
LEUCOCITOSIS. Aumento anormal del nmero de leucocitos (clulas sanguneas
encargadas fundamentalmente de la defensa). Suele estar presente en infecciones
bacterianas, pero no en las virales.
LINFOCITOS T. Tipo de linfocitos especficos pertenecientes al sistema inmunitario
o de defensa, que se encuentran en la sangre, ganglios linfticos, bazo.
MASA GRASA. Capa de grasa situada fundamentalmente en el tejido celular
subcutneo.

ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS 213

MASA MAGRA. Cantidad de tejido, fundamentalmente muscular, que tiene el
cuerpo.
MASA SEA. Cantidad de tejido seo (huesos) que tiene el cuerpo.
MDULA SEA. Tejido especializado situado en la zona esponjosa de los huesos,
encargada de producir diversas clulas sanguneas.
MELANINA. Pigmento de color negro o marrn oscuro que existe normalmente en
la piel, el pelo y los ojos. Las personas albinas carecen de l.
MELANOMA. Neoplasia maligna, principalmente de la piel.
MEMBRANA ALVEOLAR (Alveolo). Cada uno de los numerosos sacos areos
terminales de los pulmones en los que se intercambian oxgeno y anhdrido
carbnico.
MENOPAUSIA. Perodo en el que cesa la menstruacin, al declinar la produccin y
la funcin hormonal.
MICCIN. Acto de evacuar la orina.
MICOSIS. Cualquier enfermedad producida por hongos.
MORBILIDAD. Enfermedad, proceso o cualidad anormal. Tasa con la que aparece
una enfermedad o anomala.
MORTALIDAD. Tasa de fallecimientos que refleja el nmero de muertes por unidad
de poblacin en una determinada regin, grupo de edad, enfermedad u otra
clasificacin. Habitualmente se expresa como muertes por 1.000, 10.000 o
100.000.
MUCOSA. Membrana con abundantes papilas y orificios glandulares, que tapiza las
superficies no cutneas, relacionada directa o indirectamente con el exterior. (Fosas
nasales, boca, tubo digestivo, etc.)
NECROSIS. Muerte local de tejido que se produce en un grupo de clulas como
respuesta a enfermedades o lesiones. En este contexto de las lceras por presin,
por la falta prolongada de oxgeno y nutrientes.
NEOPLASIAS. Desarrollo de clulas nuevas y anormales, que pueden ser benignas
o malignas.
NEUMONA. Inflamacin del tejido pulmonar producida por una bacteria
(neumococo), o por un virus.
NEURONA. Clula bsica del sistema nervioso cuya funcin consiste en conducir
los impulsos nerviosos mediante procesos electromecnicos.
NICTURIA. Miccin nocturna, especialmente cuando es excesiva. Puede ser signo
de enfermedad, pero tambin se produce como respuesta a frmacos, a
sobrecargas de lquidos antes de ir a la cama, o en la enfermedad prosttica.
NUTRIENTE. Sustancia asimilable de los alimentos.
OSTEOPOROSIS. Enfermedad caracterizada por la prdida progresiva de masa
sea, que se produce con ms frecuencia en mujeres posmenopusicas, individuos
sedentarios o inmovilizados y en pacientes con cierto tipo de tratamientos
(esteroideos de larga duracin). Causa dolor, fracturas, prdida de estatura y
diversas deformidades.
PARANOIDE. Relativo a paranoia. Trastorno que se caracteriza por pensamientos
extremadamente suspicaces, persecutorios.
PATOLOGA. Estudio de las caractersticas, causas y efectos de las enfermedades,
tal y como se observan en la estructura y funcin del cuerpo.

214 ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS

PERFUSIN. Paso de un lquido a travs de un rgano o rea determinada del
cuerpo. Tambin, medida teraputica con la que se introduce un frmaco a travs
del torrente sanguneo.
PERISTALTISMO. Contraccin coordinada, rtmica y en series de la musculatura
lisa que obliga a los alimentos a avanzar por el tubo digestivo, a la bilis a travs del
conducto biliar y a la orina a circular por los urteres.
PLURIFARMACIA. Utilizacin de muchos frmacos, sobre todo los ancianos, o las
personas con varias patologas.
PLURIPATOLOGA. Coincidencia de varias patologas en un mismo individuo.
PODOLOGA. Rama de la medicina que tiene por objeto el tratamiento de las
afecciones y deformidades de los pies.
POSPRANDIAL. Despus de una comida.
PRESBIACUSIA. Prdida normal de la agudeza auditiva, de la inteligibilidad del
lenguaje, del umbral de la audicin y del tono, asociado al envejecimiento.
PRESBICIA. Disminucin del poder de acomodacin del cristalino, que impide ver
los objetos cercanos.
PRESIN INTRAOCULAR. Presin en el interior del ojo.
PROLAPSO. Cada, hundimiento o deslizamiento de un rgano con respecto a su
posicin normal en el organismo.
PRSTATA. Glndula masculina que rodea el cuello de la vejiga y la uretra y
elabora una secrecin que licua el semen coagulado. Tamao aproximado de una
castaa.
PRTESIS. Sustitucin artificial de una parte del cuerpo que falta o est muy
deteriorada, como un miembro artificial o una articulacin. Tambin dispositivos
pensados para mejorar una funcin, como las prtesis auditivas.
PRURITO. Sntoma consistente en picor, sensacin incmoda que provoca la
sensacin urgente de rascarse.
SEUDODEMENCIA. Sntomas que se asemejan mucho a la prdida de las
facultades mentales.
PSICOSOCIAL. Relativo a la combinacin de factores psicolgicos y sociales.
PURINAS. Compuestos nitrogenados producidos en la digestin final de las
protenas de la dieta. Estn tambin presentes en muchas medicaciones y en
sustancias como la cafena.
QUERATOSIS SEBORREICA. Lesin de la piel, benigna, ligeramente prominente,
de coloracin parduzca, que aparece con frecuencia en ancianos en cara, cuello,
cuero cabelludo, trax y espalda. Es frecuente el prurito. Aspecto escamoso.
REFLEJO GASTROCLICO. Movimiento peristltico masivo del colon que se
produce con frecuencia cuando los alimentos entran en el estmago. Se observa
con claridad en los bebs, que defecan cada vez que comen.
REFLEJO TUSGENO. Aparicin de tos ante un estmulo irritante en las vas
respiratorias. Es un mecanismo protector y de limpieza (elimina objetos extraos y
expulsa las secreciones).
REFLUJO GASTROESOFGICO. Flujo retrgrado del contenido del estmago
hacia el esfago, que se produce normalmente por incompetencia del esfnter
esofgico inferior. Los jugos gstricos son cidos y producen dolor.

ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS 215

REHABILITACIN. Restablecimiento total o parcial de la normalidad de la funcin
en un individuo o en una de sus partes, despus de una enfermedad incapacitante,
lesin o adiccin.
REINSERCIN SOCIAL. Reintegracin y aceptacin de una persona incapacitada
como miembro activo de la comunidad.
SEXUALIDAD. Conjunto de manifestaciones que abarcan el placer ligado al
funcionamiento del aparato genital y aquellos ligados al ejercicio de una funcin
vital, acompaados del apoyo de un placer inmediatamente sexual.
SHOCK. Trastorno en el que se produce un flujo insuficiente de sangre a los tejidos
perifricos del cuerpo, que pone en peligro la vida del paciente. Si se produce por
una hemorragia masiva de sangre, los signos habituales son: hipotensin arterial,
pulso dbil, piel fra y hmeda, taquicardia, respiracin rpida, palidez de piel y
mucosas.
SNDROME DE MNIRE. Enfermedad caracterizada por tres sntomas: vrtigo
(sensacin de giro de objetos o de la persona), hipoacusia (disminucin de la
audicin) y acfenos (se escuchan ruidos o silbidos).
SNDROME. Conjunto de fenmenos que caracterizan una situacin determinada.
SNDROMES GERITRICOS. Conjunto de signos no llamados propiamente
enfermedades, que concurren en el anciano y que pueden tener consecuencias
incalculables en su salud, su autonoma y su vida. Forman parte de ellos, las
cadas, incontinencia, inmovilidad y las lceras por presin.
SNTOMA. Seal o indicio subjetivo (a veces objetivable), que revela un trastorno
funcional o una lesin.
SUBCUTNEO. Por debajo de la piel.
TEJIDO CONJUNTIVO. Tejido de sostn y unin del organismo.
TEJIDO DE GRANULACIN. Proliferacin carnosa, rosada o rojiza y blanda que
aparece en el lecho de una herida que no cierra por primera intencin, y que
aparece en el proceso de cicatrizacin.
TENSIN ARTERIAL. Presin sobre las paredes arteriales provocada por la fuerza
de la sangre al ser expulsada hacia la circulacin general por la contraccin del
ventrculo izquierdo del corazn.
TERAPUTICO/A. Parte de la medicina que se ocupa de tratar las enfermedades.
TERMALISMO SOCIAL. Conjunto de medios mdicos, higinicos, hoteleros,
hospitalarios y sociales al servicio de la utilizacin teraputica de las aguas
termales.
TERMORREGULACIN. Mantenimiento de la temperatura corporal mediante
mecanismos fisiolgicos.
TONO MUSCULAR. Grado normal de tensin de los msculos en reposo.
TRATAMIENTO FARMACOLGICO. Tratamiento que utiliza frmacos o
medicamentos para conseguir sus fines.
TRATAMIENTO. Mtodo para combatir, mejorar o prevenir una enfermedad,
trastorno o lesin. Puede utilizarse para curar, paliar o prevenir. Puede ser
farmacolgico, quirrgico o de soporte.
TROMBOEMBOLISMO PULMONAR. Obstruccin de un vaso sanguneo pulmonar
por un trombo o cogulo de sangre, que se ha desplazado desde el lugar de su
formacin (por ejemplo, una vena de una pierna). Produce dolor torcico agudo y
brusco, disnea, y si el trombo es importante, el desenlace puede ser fatal.

216 ATENCIN GERITRICA. GLOSARIO DE TRMINOS

VASCULAR. Vasos sanguneos. Sistema de distribucin de la sangre a travs del
cuerpo.
VELLOSIDADES INTESTINALES. Numerosas y diminutas prolongaciones situadas
en toda la superficie del intestino delgado que se encargan de difundir y transportar
lquidos y nutrientes.
VESICAL. Relativo, tanto a la vescula biliar como a la vejiga urinaria.
VITAMINA. Compuesto orgnico esencial en pequeas cantidades, para el normal
funcionamiento fisiolgico y metablico del organismo. El cuerpo humano no las
puede sintetizar (fabricar) y deben obtenerse a partir de la dieta o de suplementos.
Su carencia ocasiona enfermedades especficas.
VITAMINAS LIPOSOLUBLES E HIDROSOLUBLES. Las vitaminas se clasifican
segn el medio en el que se diluyen, as, existen dos grupos: liposolubles e
hidrosolubles, segn se diluyan en agua o grasa. Entre las liposolubles: A, D, E y K.
Son hidrosolubles las del grupo B y la C.
XEROSIS. Sequedad de la piel.









ATENCIN GERITRICA. BIBLIOGRAFA 217

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