You are on page 1of 2


Lindblad superoperator - Wikipedia, the free encyclopedia

Lindblad superoperator
From Wikipedia, the free encyclopedia

The Lindblad superoperator is often used to express the quantum master equation for a dissipative system. In the canonical formulation of quantum mechanics, a system's time evolution is governed by unitary dynamics. This implies that phase coherence is maintained throughout the process, and is a consequence of the fact that all participating degrees of freedom are considered. However, any real physical system is not absolutely isolated, and will interact with its environment. This interaction with degrees of freedom external to the system results in dissipation of energy into the surroundings, and randomization of phase. This latter effect is the reason quantum mechanics is difficult to observe on a macroscopic scale. More so, understanding the interaction of a quantum system with its environment is necessary to understanding many commonly observed phenomena like the spontaneous emission of atoms, or the performance of many quantum technological devices, like the laser. Certain mathematical techniques have been introduced to treat the interaction of a quantum system with its environment. One of these is the use of the density matrix, and its associated master equation. While in principle this approach to solving quantum dynamics is equivalent to the Schrödinger picture or Heisenberg picture, it allows more easily for the inclusion of incoherent processes, which represent environmental interactions. The density operator has the property that it can represent a classical mixture of quantum states, and is thus vital to accurately describe the dynamics of so­called open quantum systems. For a collapse operator  , the Lindblad superoperator, acting on the density matrix  , is

Such a term is found regularly in the Lindblad equation as used in quantum optics, where it can express absorption or emission of photons from a reservoir. For example, the master equation for a single mode optical resonator (e.g. a Fabry–Perot cavity) coupled to a thermal bath is

where   is the frequency of the optical mode,   is the mode annihilation operator,   is the mode linewidth, and   is the thermal occupation number of the photons in the bath, as given by the Bose–Einstein distribution.

Derivation from Liouvillian dynamics
The derivation[1] assumes a quantum system with a finite number of degrees of freedom coupled to a bath containing an infinite number of degrees of freedom. The system and bath each possess a Hamiltonian written in terms of operators acting only on the respective subspace of the total Hilbert space. These Hamiltonians govern the internal dynamics of the uncoupled system and bath. There is a third Hamiltonian that contains products of system and bath operators, thus coupling the system and bath. The most general form of this Hamiltonian is

The dynamics of the entire system can be described by the Liouville equation of motion,  . This equation, containing an infinite number of degrees of freedom, is impossible to solve analytically except in very particular cases. What's more, under certain approximations, the bath degrees of freedom need not be considered, and an effective master equation can be derived in terms of the system density matrix,  . The problem can be analyzed more easily by moving into the interaction picture, defined by the unitary transformation  , where  is an arbitrary operator, and  . It is straightforward to confirm that the Liouville equation becomes

where the Hamiltonian 

 is explicitly time dependent. This equation can be integrated directly to give

This implicit equation for   can be substituted back into the Liouville equation to obtain an exact differo­integral equation

We proceed with the derivation by assuming the interaction is initiated at  , and at that time there are no correlations between the system and the bath. This implies that the initial condition is factorable as  , where   is the density operator of the bath initially. Since the system and bath Hamiltonians act on different Hilbert subspaces, they commute, and thus in the interaction picture we can write 1/2

 the master equation becomes which can be expanded as The expectation values  (ideally   are with respect to the bath degrees of freedom.1/19/2014 Lindblad superoperator . a non­profit organization.php?title=Lindblad_superoperator&oldid=584805895" Categories:  Quantum mechanics This page was last modified on 6 December 2013 at 05:39.Wikipedia. A simplifying assumption called the Born approximation rests on the largeness of the bath and the relative weakness of the coupling. In this case the full density matrix is factorable for all times as  .  yields . A final assumption is the Born­Markoff approximation that the time derivative of the density matrix depends only on its current state. http://en. By using this site.wikipedia. 1991 Retrieved from "http://en. and not on its past..  An Open Systems Approach to Quantum Optics. By assuming rapid decay of these correlations ). the free encyclopedia tracing over the bath degrees of freedom. and amounts to replacing   on the right hand side of the equation.wikipedia. which is to say the coupling of the system to the bath should not significantly alter the bath eigenstates. but is very difficult to solve. This assumption is valid under fast bath dynamics. References 1. The master equation becomes The equation is now explicit in the system degrees of freedom. This is the final form of the master equation we need. Linear Coupling If the interaction Hamiltonian is assumed to have the form for system operators   and bath operators  . Springer Verlag. Inc. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply. you agree to the Terms of Use and Privacy 2/2 . wherein correlations between bath and system variables are lost extremely quickly. Tracing over the bath degrees of freedom of the aforementioned differo­integral equation This equation is exact for the time dynamics of the system density matrix but requires full knowledge of the dynamics of the bath degrees of freedom.  ^ Carmichael. Howard. above form of the Lindblad superoperator L is achieved.  Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia