You are on page 1of 5


Ernest T. Weir - Wikipedia, the free encyclopedia

Ernest T. Weir
From Wikipedia, the free encyclopedia

Ernest Tener Weir (August 1, 1875 — June 26, 1957) was an American steel manufacturer best known for having founded both Weirton Steel (which became National Steel Corporation) and the town of Weirton, West Virginia. He was well known in the 1930s for opposing President Franklin D. Roosevelt's New Deal program, for resisting union organizing drives by the Amalgamated Association of Iron and Steel Workers and its successor, the United Steelworkers, and for challenging the legal authority of the National Labor Relations Board. He was called the "lone wolf" of the American steel industry for his willingness to oppose unionization and refusal to sacrifice his business interests in favor of the steel industry at large.[1]

Ernest T. Weir

Ernest T. Weir in 1913

1 Early life and career 2 Weirton Steel 3 Death 4 Cultural references and legacy 5 References 6 Bibliography


Ernest Tener Weir August 1, 1875 Pittsburgh, Pennsylvania, U.S.


June 26, 1957 (aged 81) Philadelphia, Pennsylvania, U.S.

Early life and career

Occupation Founder, Weirton Steel; founder, National Steel Corporation Years active 1905­1956 Spouse(s) Mary Kline (1901­?; her death);

Weir was born in August 1875 in Pittsburgh, Aeola Dickson Siebert (1925­1940; Pennsylvania, to James and Margaret Manson Weir.[2] His divorced); parents were Scotch­Irish Americans who had only Mary Hayward Weir (1941­his death) recently immigrated to the United States.[3] His brother, David Manson Weir, was born in 1880.[4] He was educated in the city's public schools. Weir's father ran a livery yard, and the family was poor.[4] Weir would later describe his father as a failure and horse fancier and his mother as a saint.[5] He left school at the age of 15, when his father died.[6] He obtained a $3­a­week job as an office boy at John Warne Gates' Braddock Wire Company (which manufactured barbed wire),[7] but after a year took a job as a clerk at the Oliver Wire company.[6] He traveled nationwide selling barbed wire.[5] He rose to the position of chief clerk at Oliver Wire (similar to the position of chief financial officer today), then joined the American


 West Virginia. Weir engineered the merger of two other steel companies to form a new concern. and twin sons.[2] Weir focused on vertical integration. coking plants. naming it Weirton. and Fink agreed to form a new holding company.000. Fink had formed the Great Lakes Steel Company to supply steel to the automotive industry in Detroit. Humphrey. and tin mines.. Weir and Phillips took out loans of $10. ships.[8] They rapidly expanded the eight­mill facility. he renamed his firm the Weirton Steel Company. Weir purchased the Pope Sheet and Tin Plate Company in Steubenville. Phillips. Fink. Dorothy. but it was after the birth of her twin sons in 1906. Humphrey was named chairman of the board's executive committee. a Welsh immigrant who was in charge of all tin plate operations at the plant. Weir married Aeola Dickson Siebert._Weir 2/5 . 1929.000 and $15. Henry and Ernest Jr. Ohio. through a stock swap. A.[12] In 1929.[7] http://en. high­quality steel to most of the American automotive industry.[2] That same year. Weir was convinced. and Fink was named president.[15] On November 25. chief executive officer of the M.[2] In 1912.[13] On September 27. and obtained a divorce from Weir on the basis of mental cruelty and desertion. 1929. (Weir's 43rd birthday).[9] The couple had no children.[7] National Steel built a $40 million investment fund to improve its plant and supply chains. Weir began building a company town next to Holliday's Cove. 1918. Weir .000 (respectively) and organized the Phillips Sheet and Tin Plate Company.[2] By 1913.[9] The couple had a daughter. and began providing cheap. purchasing coal mines. Weir married Mary Kline of Pittsburgh.[2] They purchased the failing Jackson Sheet and Tin Plate Company in Clarksburg. Weir. In February 1929. National Steel.[8] In 1901. iron mines. his company was the second largest manufacturer of tin plate in the United States (behind US Steel). Humphrey. Hanna steel company. furnaces.[3] Weir had become close friends with George M.[16] National Steel became the fifth largest steel producer in the United States. National Steel purchased Fink's Michigan Steel Company for $10 million. and Weir took as a new partner John C. and George R.[3][11] Phillips died in a train crash a few months after the company was formed.S. who ran the tin plate sales division for US Steel. Pennsylvania.[8] He was promoted to the position of general manager of its plant in Monongahela. accompanied by Henry and Ernest Jr.. In 1941. in 1909. for $190.[14] Weirton Steel held 50 percent of the stock of the new company. she moved to Okeechobee County.[15] Weir was named chairman of the board. Walsh. National Steel. West Virginia. in the face of growing competition as well as the worsening economic situation in the U. and expanded by another 10 mills in 1910.wikipedia.[3] which was formally organized on December 1. that Weirton Steel needed to quickly grow much larger. On August 1.[6][10] The date of Mary Kline Weir's death is not known. Weirton Steel In 1905. the chairman of the board of directors of the Michigan Steel Company. He became close friends with James R.[3] In 1925. adding four more mills in 1908. Michigan.1/19/2014 Ernest T. Florida. and never lost money during the Great Depression.Wikipedia. A second plant with 10 mills was opened in Holliday's Cove. the free encyclopedia Sheet and Tin Plate Company.

 but then supported the formation of the new Weirton Independent Union (WIU) and quickly signed a contract with it.[7] Death Weir suffered a severe heart attack at his vacation home on Jupiter Island. David Manson Weir. Weir sued to have the act overturned on constitutional grounds. and ordered Weirton Steel to end all violence against workers attempting to organize an independent union. quickly declined. On May 29. Hearings were held in 1947 and 1948.1/19/2014 Ernest T. Fourth CIrcuit upheld the special master. the Independent Steelworkers Union won a federally­ supervised union organization election. 1957.[21] Weir called the NLRA "one of the most vicious pieces of legislation ever proposed.[24] Weir called the court's ruling "pure nonsense" but he reluctantly agreed to comply with it.454.Wikipedia. Florida in mid­January 1957.Supp.[20] Labor scholar James A. independent union— the Independent Steelworkers Union—formed and battled with the United Steelworkers to represent employees at Weirton Steel.[29] He died at the Institute on June 26. 10.[17] Section 7(a) of the National Industrial Recovery Act guaranteed workers in the United States the right to form a union. that the act violated the United States Constitution.[26] (The United Steelworkers merged with the Independent Steelworkers Union in April 2007. the 66­year­old Weir married 25­year­old Mary Emma Hayward.[7] He returned home. Gross says Weir was prepared to use violence to oppose unionization at his plants.) On December 11.[7] In 1956.[18] The federal government appealed to the Supreme Court of the United States. 7 F. he was taken to New York City. 7. On February 1. the special master found that Weirton Steel had blatantly interfered with workers' organizing rights at its plants. which had been vigorous up to that time. the NLRB ordered Weirton Steel to disband both[27] The couple had one son. Weir attempted to portray large unions as anti­American. 1941..[7] http://en. The NLRB went to court. the free encyclopedia In 1933. Weir ._Weir 3/5 . Weir did so. to marry Weir."[22] Weir established an "employee representation plan" (a thinly­disguised company union) and the Weirton Steel Employees Security League (whose purpose was to discourage unionization through physical intimidation and violence) to beat back unionization efforts by the United Steelworkers.000 workers at Weirton Steel went out on strike in protest against a company union which Weir had imposed on workers.[28][29] After some recovery. On October 27. but suffered additional cerebral hemorrhages and was hosptilized in mid­June. ordered Weirton Steel to withdraw recognition of the WIU. he served as national finance chairman for the Republican National Committee. In June 1941.[7] Weir continued to remain active as leader of Weirton Steel throughout the 1950s. 1950. but the union filed an unfair labor practice complaint with the National Labor Relations Board (NLRB).[23] On July 28. His campaign had an effect. it did dominate it illegally. Weir said he would refuse to obey the law.[30] Weir suffered a cerebral hemorrhage. Additionally. 1934.[25] But in the intervening years.291 to 3.wikipedia.[19] When Congress passed the National Labor Relations Act (NLRA) in 1935. 1950. and he retired as chairman of National Steel on April 24. accusing Weir of illegally dominating his employees. The effort succeeded.[7][29] His health. the United States District Court for the District of Delaware held in United States v. The case was awaiting resolution when the Supreme Court declared the National Industrial Recovery Act unconstitutional on other grounds. Weirton Steel Co. 255 (1934). the United States Court of Appeals for the Fourth Circuit appointed a special master to collect evidence in the case.[9] Hayward was Weir's secretary. and underwent what the press described as "minor" surgery in April. 1950. A new. In 1946. and on April 21 he was hospitalized at the Institute of the Pennsylvania Hospital in Philadelphia. 1957. She divorced her husband. the special master reported that while Weirton Steel did not create the WIU. Donald Reeve.

 p. Elizabeth and Fones­Wolf. ^ "Details of Steel Merger. Dorothy Manson Weir Breck Married to Lieut. ^ Hennen.  November 9.[31] He was buried in a private ceremony in Homewood Cemetery in Pittsburgh. 66.  March 14. Ken. 4/5 http://en. ^ "Mrs. 1929.  10. ^ Gross.T.[29] Cultural references and legacy After Weir's death.  7.S. 137. "E. ^ "Steel Strike Aims at Company Union.weirtondailytimes.  June 27. ^ Bernstein. 1941."  Labor Studies Journal. John. 349. 1957.  14. 908. 1930. p. p. ^  a  b  c  Current Biography. p. ^  a  b Dickson.  11.  15.  Winter 1994. "Cold War Americanism: Business. ^  a  b  c  d  e Hallett and Hallett.  9."  New York Times.[32] Weir also founded People's Bank and the Bank of Weirton (now known as WesBanco); donated $450."  New York Times. Angela. and Antiunionism in Weirton.1/19/2014 Ernest T. West Virginia. p. Eileen and no pall­bearers."  New York Times. p."  New York Times. Weir to Be Inducted Into Hall of Fame.  12. ^ Bernstein. 1936.  ^ "Threatened Strike in Steel Deferred.[29] The funeral was spare: There was no eulogy. Clifton Coleman Carter. 1929.wikipedia.  77:1 (Spring 2003). 8. p. the Great Lakes Engineering Works launched the SS Ernest T.  17.  November 21. ^  a  b  c  d  e  f  The Book of Prominent Pennsylvanians. Joseph A.  5. 1957. Weir Public Library in Weirton in 1956; built a football stadium at Weir High School; co­ founded the Williams Country Club; and built the Margaret Manson Weir Memorial Pool and Park in Weirton. Pageantry. ^  a  b  c  d  e  f  g  h  i "Ernest T."  Associated Press."  New York Times. ^  a  b  c Varano.  November 18.  June 7."  New York Times. p.[33] at 690 feet (210 m) in length she was the longest ship of her class at the time of her his widow Mary Hayward Weir married the author Jerzy Kosinski._Weir . Weir . p. and Zoric.000 to build the Mary H. p.  21.T." (http://www. ^ "New Independent Steel Concern.  September 28.  December 12.[11] In November 1952.  April 8. ^  a  b Kelly.  22. 1929; "Steel Companies Plan Big Expansion."  Journal of Managerial Issues."  New York Times.detail/id/536245. Employee Representation. Being There. Weir."  Business History Review.  13.[33] Commissioned by National Steel. Weir Obtains Divorce. ^ "Michigan Steel to Go to National.  September 28.A. E. and the Dimensions of Social Control: Weirton Steel. 479. 1933­1937. 1941."  New York Times.html)  Weirton Daily News. "E."  New York Times.  8. 2010. p.  18. is based on Weir. ^ "Mrs.  3. 42.  November 26.  2.  February 27. Weir Dies.  20.Wikipedia."  New York Times. a straightdeck bulk carrier. the free encyclopedia His funeral was held at Trinity Cathedral in Pittsburgh on June 28.  19. T. ^  a  b "National Steel Charter.  16. 1933. "Lone Wolf at Weirton: Ernest Tener Weir. 20. The character of Ben Rand in Kosinki's novel. 445. ^  a  b  c "National Steel Chairman and Bride. 25­49. U.  6. 177­179.  4. ^ Fones­Wolf. 1941.  September 2001.[34] References 1. Weir. ^  a  b Lieber. 1929.

 New York: Wiley.: SUNY Press.  28."  Wall Street Journal. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply.y. ^ Hicks. Lupack. 1933­1941. Steamboats & Sailors of the Great Lakes. Lieber. Fla. The Turbulent Years: A History of the American Worker. 70­ Inc. The Making of the National Labor Relations Board: A Study in Economics. Chapel Hill. you agree to the Terms of Use and Privacy Policy. 1974.wikipedia. N. Proposing Millsop As Chief Officer of National Steel. 139.Y. ^ Fones­Wolf and Fones­Wolf.  24. Jerzy Kosinski: A Biography. Sloan. p. 1913. ^ Sloan. Diane. Hicks. 2010. The Book of Prominent Pennsylvanians. ^ Fones­Wolf and Fones­Wolf."  The Marine News. James Park. 74. p.  31.W. http://en. Reprint ed. 312. p. New York. 1957. New York: Dutton. 144. ^ "Weir Retiring.Y. Hallett. a non­profit organization._Weir 5/5 . ^ Fones­Wolf and Fones­Wolf. Politics. 1981. Bibliography Bernstein.: Pittsburgh Leader Publishing. N. ^ Thompson. James B. Anthony and Hallett. Bertram B. In the Singer's Temple. 1997. p. Pa.php? N. Gainesville. Chicago.  33. 740 Park: The Story of the World's Richest Apartment Building. Entrepreneur Magazine Encyclopedia of Entrepreneurs.: Haymarket Books. "The Great Lakes Bulk Fleet. p. 1995. New York: Broadway Books. 65. and Worker Ownership.wikipedia. p.  32. 238.  26. ^  a  b  c  d  e "Ernest T. the free encyclopedia 23. Albany. ^  a  b Lewis. James A. Mark L. Ill.  December 1953. 1991.: Penguin Books.  Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation.Wikipedia. Jack. 2005.  34. 26.Y.  30. Weir Dies At 81. Thompson. Charles S. 1999. p. Current Biography. 89. Weir .: H."  Associated Press.1/19/2014 Ernest T. Friendly Takeover: How an Employee Buyout Saved a Steel Town. Pennsylvania American steel industry businesspeople Pennsylvania Republicans This page was last modified on 23 October 2013 at 05:19. ^ Lupack.: State University of New York Press. N. 80­81.  29._Weir&oldid=578365890" Categories:  1875 births 1957 deaths Deaths from cerebral hemorrhage People from Pittsburgh.. Bronx. Retrieved from "http://en. 1996. Gross. Pittsburgh. Barbara Tepa.  ^ Fones­Wolf and Fones­Wolf.  25. Community.: University Press of Florida. N. Varano.  April 25. ^ Gross. 1941.  June 27. Michael. 1957. p.  27. Detroit: Wayne State University Press.C.: University of North Carolina Press. Gross. Forced Choices: Class. and the Law. 82. By using this site. 1995. Insanity as Redemption in Contemporary American Fiction: Inmates Running the Asylum. p. Wilson Co. Irving. p. Albany.