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Largo y penoso es el camino que desde el infierno conduce a la luz; fuerte es nuestra prisin [] El paraso perdido,John ilton

La tentacin tiene menos que !er con ago"iar a alguien mediante la repeticin que con encontrar la frase adecuada en el momento #usto$ %o, Lucifer , &len 'uncan

(othing)s *hat it seems in (e* +rleans Jon ,on Jo!i

-refacio
.s all. de donde el sol se pone; m.s all. de donde las nu"es #uguetean con ra"iosas piruetas de algodn y, la llu!ia y la tierra se transforman en silenciosa quietud; e/isti una !ez un diestro escultor que po"l los cielos de figuras, por 0l, moldeadas$ 'iles un lecho de estrellas y un columpio entre los astros$ 'iles "razos con los que amarse, piernas con las que "rincar y memoria con la que recordar las "ellas cosas que sus azules o#os contempla"an$ 1on las que su corazn carmes palpita"a$ 'iles sonrisas para di!ertirse, y l.grimas para arrepentirse$ 2uiso darles, adem.s, gruesas pieles con las que guarecerse del fro$ -uesto que m.s all. de donde el rey se pone, fras son las noches y temerse de"e al in!ierno$ % para que nunca su deslum"rante "elleza resultase deslucida, otorgles, a cada uno, un par de esplendorosas y mullidas alas con las que deslizarse entre cometas$ ,lancas alas con las que poder !olar y contemplar aquellas otras mara!illas que el artesano creara$ 3izo el escultor m.s de un millar de figuras, hasta alcanzar la perfeccin$ 4ra"a# muchos soles y muchas lunas, hasta que sus agrietados dedos, cu"iertos de arcilla, dieron con la p0trea armona que "usca"a$ 5atisfecho de su o"ra, sopl alientos de !ida so"re sus hermosas criaturas que, m.s que hi#os, m.s que propia sangre consider$ 6preciles as, desde el momento en que la luz del firmamento atis"aron$ %, para poder diferenciar a tan celestial legin, apropiados nom"res "uscles y en sua!es reinos a sus prncipes coron$ En c.lida paz y alegra los .ngeles, pues as los llam el escultor, durante a7os ha"itaron$ 5iete prncipes con lealtad y #usticia go"ernaron; y por encima de todos ellos, su creador, hacia tan e/celsos seres, orgullo sin precedentes mostr$ 6 su lado, acompa7.ndole siempre, su m.s deliciosa creacin comparti su al"orozo$ Llamle a 0l Lucifer, Estrella de la a7ana, Lucero del 6l"a$ -ortador del fuego que por siempre iluminara sus pasos$ as ha"iendo cumplido la edad de quince a7os, la fidelidad de Lucifer tornse resentimiento, y su amor paso de# a una negra conmocin que su puro corazn oscureciera$ (unca entendi Lucifer la ausencia de am"icin en su padre$ -or qu0 ha"i0ndole creado a 0l tan perfecto, nunca m.s !ol!iera a repetir su o"ra, para as de m.gicos prodigios po"lar la 4ierra$ (o fue as, sin em"argo$ 3izo el escultor seres tan "astos e imperfectos que, inundse el planeta de depra!acin y pecado$ La !ala del escultor, entonces, Lucifer puso en duda8 9-or qu0 moti!o permitir tan cruel maldad, tan toscos sentimientos, pudiendo dotar a los humanos de e/celencia igual a la suya: ;.pido prendi la mecha entre la Estrella de la a7ana y sus prncipes$ 5iete go"ernantes hundi0ronse a su !ez, "a#o las garras de la perfidia y la felona, arrastrando tras de si a cuantos, sus oscuros propsitos, cauti!aron$ Lo que un da fue paz, con!irtise pronto en guerra$ Lo que un da fuera amor, un e/acer"ado odio engendr$ 'oscientos .ngeles se alzaron, sus puntiagudas e imponentes alas destrozando el azul del cielo$ 'oscientos .ngeles, !irtuosos como ha"an sido, de los fangosos y srdidos charcos del al insacia"les "e"ieron$ 'oscientos .ngeles a %ah!0 se enfrentaron; prestos a e/pulsar de su trono, de !aporoso algodn, a quien la !ida les diera; prestos a usurpar su lugar y, por siempre #am.s, !i!ir en la negra tentacin que sus rosados la"ios "esado ha"an ya$

1ruentas luchas las estrellas asolaron$ L.grimas de dolor rodaron por los n!eos rostros de sus hermanos$ 9-or qu0: 9-or qu0 cuando tan felices !i!an: 9-or qu0 cuando su inmenso amor por ellos conocan: as el trueno que que"r las nu"es no de#, que gota alguna de sangre, discurriera entre los paradisacos ros$ <n estruendo cruz los aires, a"ri las monta7as y ti7 de oscura desolacin los rayos de un sol que, incapaz de !er m.s maldad, ocult.dose ha"a$ 'oscientos .ngeles, traidores, con un grito de desgarro cayeron$ 6som.ronse al a"ismo, slo para de#ar que su negra profundidad los a"sor"iera$ 1on el dolor de la entra7a y la n.usea de la !scera, aspiraron por !ez =ltima el especiado aroma de las nu"es; y, engulllos y masticlos el 6!erno, hasta de#arlos sin fuerzas$ .s all. de donde el sol se pone$ 'onde el sol, asustado, ni siquiera sale; para que el sulf=reo olor y el calor a"rasi!o de las llamas, no empalidezcan su tersa superficie$ >ueron malditos los .ngeles que a su creador se enfrentaron$ -or mil a7os !i!ieron en la espesura, colgados como tteres de los escarpados desfiladeros infernales$ 5ufrieron ham"re y penurias; sed y pri!aciones$ ;ogaron una oportunidad que les de!ol!iera al hogar$ 6l dulce y sano hogar del que ha"an sido e/pulsados$ as slo cada mil a7os se le concedi permiso al lder para !agar, como decr0pita som"ra de lu#uria y des!erg?enza, de so"er"ia y ra"ia no contenida, de per!ersin y ham"re desmedida, por esa misma 4ierra que el alma le costara$ 'e mil en mil a7os, ascienden Lucifer y los suyos, presos de las tinie"las$ 'e mil en mil a7os, descienden &a"riel y los suyos, ha"itantes de la luz$ 'e mil en mil a7os, el ,ien y el al enfr0ntanse en nuestra casa, a la !ista de nuestros !iciados o#os$ % tal !ez 0sta sea la =ltima$ 4al !ez sea, la pr/ima, el fin de nuestros das$ 4al !ez, en la pr/ima ocasin, el al !enza al ,ien en un duelo imposi"le$ (unca lo sa"remos, sin em"argo, pues ma7osas tretas gastan los demonios y su aut0ntica naturaleza impide que lo contemplemos$ La negrura de sus corazones, unida a la oscuridad de sus das, tornles los o#os, azules como el sagrado cielo so"re el que un da reinaron, de un mortal color aza"ache, con refulgentes destellos de !i"rante escarlata$ % sus alas 5us c.ndidas y preciosas alas !i0ronse manchadas con la inquina de su alma y la corrupcin de su cuerpo$ (egras plumas adornan ahora su espalda; lasci!os sudores se derraman por su piel$ 4entadores "rillos con los que da7ar y deslum"rar a quienes en su trampa osen caer$ 'oscientos .ngeles traidores cayeron$ 1u"ri0ronse de malicia y regode.ronse en ella$ 5iete prncipes perdieron su cetro, y ahora en el 4.rtaro reinan so"re el !icio y la male!olencia$ +cho hom"res maldecidos fueron$ Lucifer. Estrella de la a7ana$ Lucero del 6l"a$ -rncipe de las sagradas -otestades$ 1astigle %ah!0 a sufrir en carne propia todos los pecados del mundo$ 6 su hi#o m.s querido, su m.s idolatrada o"ra maestra$ Emperador es ahora de aquellos que a"razan las nu"es negras, cual almohadas en la noche, para apartar de s la yerma soledad de sus almas$ Belzebuth. -rncipe de los 5erafines$ 6mado por ellos$ 6dmirado por todos$ aldi#ernle sus hermanos a padecer el fuego de la eterna 5o"er"ia$ -rncipe es hoy de las 4inie"las, a las rdenes del aclamado lder$ Balberoth. 2uien fuera -rncipe entre los 2ueru"ines$ 1on!irtise en @ra cada emocin que su dulce corazn perla"a, cada orden que su p.lida mano e/presa"a$

1onsumido por 0sta, !ia#a con frecuencia a la 4ierra a encender fuegos$ 'etonar odios$ 6!i!ar guerras$ Samael$ Aenerado -rncipe de los 6rc.ngeles$ 1arne del creador, sangre de &a"riel$ La En!idia a su hermano corroy su pureza, y germinando tiernos "rotes de ri!alidad y celos es como su atormentada figura se calma$ Paymon$ -rncipe de las @lustres 'ominaciones, cohorte imperial, altsima +rden$ 6nidara la 6!aricia en 0l y, cual tar.ntula infecciosa, te#iera en su conciencia una intrincada red de a"uso y poder$ -or una pala"ra !i!e$ B .sC$ -or una pala"ra estara dispuesto a matar$ B .sC$ Sehm-y-aza$ 6ntiguo -rncipe de las Airtudes$ 1ayeron so"re 0l, como afilados cuchillos del crep=sculo, la &ula y el Aicio$ 3am"re infernal, sed eterna, gusto prohi"ido$ 6 alimentarse !ia#a de desafortunadas !ctimas humanas, que su alma y su !ida le entregan sin sa"er de su maldad$ Asmodeus$ Los -rincipados santificaron su nom"re y se postraron a sus pies, sa"io maestro, luz de la !ida$ 5o"re!i!e en la actualidad como glorioso 6rchiduque del @nfierno +riental$ -reso !oluntario en la Lu#uria, penado fue a de#arse ara7ar por ella para siempre$ @nocentes son sus !ctimas cual per!ersos sus pecados$ Astaroth$ El hermoso$ 'ulce -rncipe de los 4ronos$ 6cti!a parte de las huestes celestiales que tomaron partido por Lucifer; maldito fue con la -ereza y la +ciosidad$ 6staroth$ El deseado$ ientras sus oscuros hermanos !agan por la 4ierra, corrompen y enciza7an, "urlan y enloquecen, sus p.rpados languidecen poco a poco en un la"erinto de somnolencia$ (om"rado por su lder 6rchiduque del @nfierno de +ccidente, acomod su e/celso cuerpo en el la"rado trono y nunca, nunca m.s, !ol!i a salir$ 'el manuscrito La 1ada de los Dngeles, segundo te/to apcrifo de 6zrael$ -rimera ;e!elacin; !ersculos EFGGH$

Captulo I Infierno. 1 de Enero de 2009. Jueves Increble. Seis mil aos despus, el palacio imperial de Luc an refulga. Una gruesa capa de es uco recubra los muros ! desde los ec"os, al simos, pendan soberbios #uin#us de me al. Lan$aban primorosos des ellos sobre las alfombras de piel de animal #ue ocul aban la superficie %spera del suelo. & los muebles, de madera maci$a, e'ocaban los an iguos palace es franceses #ue "icieron las delicias de la aris ocracia duran e Las Luces. (s aro " "inc) el ac)n de sus bo as negras en re el pela*e de un decapi ado oso polar. Uno #ue se encon rara m%s feli$ all, #ue en re las glidas ierras del +r ico, eso seguro. & l ambin. ,aba algo casi 'olup uoso en pisar por encima de su sua'e pelambre. -

.ras un bre'e 'is a$o a su alrededor, el (rc"idu#ue refle/ion) sobre la morbosa fi*aci)n de Luc por la claridad ! el brillo. 0or impersonal #ue la decoraci)n pudiera parecer, no "aba nada en la sala de espera #ue l no "ubiera seleccionado ! aprobado an es. 1ual#uier cosa #ue le recordara a la lu$ era bien recibida. ,aca iempo #ue (s aro " no con emplaba ese suced%neo lumnico. 2uc"o iempo. 3 45o6 3una 'o$ masculina reclam) su a enci)n desde las imponen es puer as dobles #ue comunicaban con la es ancia principal. 30game. 0game o pensar #ue eres un espe*ismo. (s aro " lade) una sonrisa. 3 78)nde !o #uiera9 7: donde m%s e gus a9 ;el$ebu " se abalan$) sobre l ! re'ol'i) su impecable peinado con largos ! p%lidos dedos. 38onde #uieras. 8onde m%s me gus a a m, sufre una ligera irri aci)n es a maana. 3 7<euni)n noc urna9 3pregun ) (s aro ", es rec"ando sus dedos con una mano ! de'ol'iendo el orden a sus rubios cabellos con la o ra. Su amigo asin i) con la cabe$a en un ges o #ue no de*aba lugar a dudas. 38e las buenas. Se e ec") de menos 3;el$ebu " le palme) en re las alas. 3Lle'as diciendo eso seis milenios. 3( 'eces funciona 3se defendi) l. 32uc"as 3confirm) (s aro ". 38e "ec"o, "o! es %s a#u. & bien emprano. S)lo el 8emonio sabe por #u. (un#ue ampoco creo #ue en es e caso sea aplicable. Le cos aba raba*o enla$ar una frase con la o ra ! el (rc"idu#ue se pregun ) "as a #u pun o la *uerga de la pasada noc"e era eso. 0asada. 3 7& se puede saber a #u debemos an "onorable 'isi a del "i*o pr)digo9 3 1on inu) ;el$ebu ", el 0rncipe3. .iene #ue "aber un mo i'o impor an e. =n realidad, debe de ser la nica 'e$ #ue "a! si#uiera un mo i'o. La l ima 'e$ #ue 'i u culo fuera del rono ibas descal$o sobre una nube. 5o aconeabas sobre las pieles de un oso polar. (s aro " con u'o un respingo. 5o le gus aba #ue le recordaran la 1ada. .ampoco le gus aba #ue le recordaran lo #ue "aba sido. 5o "aba nada m%s en l #ue su presen e ! su fu uro, aun#ue s e se basara en re'olcarse como un coc"ino gandul en un sill)n api$ado. 32i culo "a decidido #ue !a es "ora de 'i'ir un poco de la di'ersi)n de #ue go$%is 'oso ros, "i*os de pu a con suer e. ;el$ebu " mene) la cabe$a. Un par de mec"ones de dorado cabello ca!eron sobre sus o*os ! los apar ) de un resoplido. ,undi) las manos en re los pliegues de su fald)n. 30erm eme decir #ue no e "aba odo #ue*ar e "as a a"ora. >ui$% deba recordar e #ue nos "emos corrido unas cuan as *uergas en ese sal)n del rono u!o. (s aro " orci) sus finos labios en una sonrisa cnica. Labios de raidor, decan las malas lenguas. ?l nunca lo puso en duda. 3=n onces, al 'e$ me "a!a cansado de correrme sen ado. .al 'e$ enga ganas de follar de pie, por una 'e$. Los faldones a$abac"es de ;el$ebu " se enroscaron en re sus esbel as piernas, cubier as con las bo as de rigor, cuando se acerc) a l para darle un abra$o. Su sonrisa se "aba ensanc"ado ambin. 3@en a mis bra$os, "ermano. Saba #ue esa "olga$anera pa ol)gica no poda durar para siempreA me alegra ener e de 'uel a 3(s aro " de*) #ue le despeinara de

nue'o, impasible an e su alegra3. ,e de decir e #ue "as 'enido al lugar adecuado. 0or odos los Infiernos, a"ora s #ue es amos odos. 3;elC 3@er%s cuando Luc se en ereC 5o es por ofender 3!a sabes #ue las fies as en u palacio nos encan an ! no nos perdemos ni una3, pero les fal a algo, no sC Les fal a ese o#ue masi'o #ue carac eri$a a las orgas de por a#uC (s aro " suspir), cansado !a. ;el era uno de sus me*ores amigos, pero para alguien #ue sufra incon rolables a a#ues de narcolepsia en cuan o sus piernas cru$aban el umbral de palacio, procesar oda su energa a esas "oras de la maana se con'er a en un au n ico desafo. 3;el 3prosigui)3. >uiero ir al piso de arriba. ( eso "e 'enido. La felicidad de ;el$ebu " muri) en su gargan a. Se apag), como se apaga la libido ras una noc"e de desenfreno. 30or odos los 8iablosC 5o podas "aber elegido un da peor, (s . =l Defe es % de un "umor de perros. Se lo lle'an odos los 8emonios, ! nunca me*or dic"o. (s aro " c"as#ue) la lengua. 5o con aba con ese impre'is o, pero "aba "ec"o un 'ia*e mu! largo #ue no ena in enci)n de repe ir maana. :*e) con pasi'idad las pun as de sus bo as. =l 'ello del oso lama a"ora el cuero con a'ide$. Una ma a de ri$os ro*os como la sangre asom) en onces por un res#uicio en re las puer as. 3 4(s 6 La e/#uisi a pelirro*a se apro/im) a l con un ro e ligero #ue bambole) sus senos, suel os ba*o el corpio. 3,ola, Lil!. 3 45o e imaginas lo #ue me alegra 'er e por a#u6 3la pelirro*a se apre ) con ra su pec"o ! espir) una c%lida bocanada sobre la piel desnuda3. =s un placer recibir es e ipo de sorpresasC La familiaridad de su roce ! el *bilo mal disimulado de sus palabras e'ocaron en (s aro " momen os pasados. 2omen os en los #ue su cur'ilneo cuerpo bailaba ! gema para ellos ba*o los focos bermell)n de su palacio. 2omen os en los #ue sus caderas sudorosas descendan sobre las su!as. 2omen os en los #ue ;el, Luc ! l se rifaban sus encan os, desparramados por el suelo unos, desmade*ado sobre el rono el o ro. 8esnudos odos. Su cabellera 'ibran e esparcida en re los res. ;el$ebu " la agarr) por la cin ura an es #ue se pusiera a ronronear sobre su orso como una ga a mimada. =nrosc) sus bra$os en orno a ella ! le manose) los pec"os. 35o e lo 'as a creer 3di*o con ra su cuello. ( (s aro " no le cupo ninguna duda acerca de #uin "aba irri ado a ;el la noc"e an erior3. (s 'iene a pedir unas 'acaciones. Lil! lo mir) con o*os como pla os, aun#ue ;el segua maniobrando sobre su bus o. =n un segundo, se "aba ransformado de la ardien e aman e en la pro ec ora madre. 5inguna gallina escapaba del corral sin el conocimien o de Lil!. 3,o! es % insopor able. 5o e dir m%s. (s aro " sopes) su 'aloraci)n, ra ando de concen rarse por encima de los *adeos femeninos. (rda en deseos de formar par e de esa fies eci a pri'ada #ue los o ros "aban organi$ado fren e a l. Sin embargo, en ese momen o ena cosas m%s impor an es en las #ue pensar. Si alcan$aba sus prop)si os, !a endra iempo m%s #ue suficien e en la .ierra de lamer los pe$ones de cuan a "umana se le pusiera por delan e. 3Lo in en ar de igual modo 3sen enci)3. 70uedes anunciarme, Lil!, o lo "ago !o mismo9 3pregun ) mien ras le guiaba un o*o a la mu*er ! le lan$aba una sonrisa aimada a su amigo.

Lil! de'ol'i) el corpio a su lugar sin ningn pudor ! asin i) con la cabe$a. 8esapareci) en la sala con igua con el mismo ro ecillo #ue la "aba lle'ado "as a all. (s aro ", en el silencio de la soledad, se burl) de la cara de frus raci)n del 0rncipe. 3@eo #ue (smodeus no celebr) el (o 5ue'o con 'oso ros. 3.e e#ui'ocas 3buf) ;el$ebu "3. Fue precisamen e l #uien me ec") no s #u por#uera en la bebida. (s aro " emi i) una carca*ada ronca ! seca. La cabellera ro*a se asom) de nue'o, con una sonrisa resplandecien e en su bello ros ro, ! le de*) pasar al despac"o de Luc. (n es de cerrar la puer a ras l, el (rc"idu#ue percibi) la mirada "ambrien a #ue le diriga a su amigo. 0refiri) no pensar en odo lo #ue iban a "acer a"ora #ue se #uedaban solos. GGGGG Las dependencias personales de Lucifer emergieron an e l. &a casi "aba ol'idado su magnificencia. La amplia e/ ensi)n de arima es aba cubier a por gruesos animales muer os, re orcidos en pos uras gro escas. =n dos de las paredes se al$aban pobladas libreras, con una amplia 'ariedad de omos encuadernados en cuero sobre sus es an es. 0ara pro egerlos, se "aban dispues o puer as correderas de cris al an e ellos. Los muros, en con ra de lo #ue se pudiera esperar, es aban pin ados en un fa'orecedor ono beige, #ue "aca la sala m%s grande ! luminosa. (#uella fi*aci)n de LucC La cuar a pared desbordaba color. Un "ermoso rampan o*o se abra paso en el muro ciego, creando una mara'illosa ilusi)n celes ial. Un amplio 'en anal, marcos incluidos, con 'is as sobre las nubes ! el n ido a$ul del cielo. Las nubesC &, por supues o, l%mparas. 8ecenas de bombillas de odos los amaos ! en odos los rincones. Luces #ue a!udaran a creer la fabulosa men ira #ue el rampan o*o de la pared re'elaba. Focos #ue facili aran la 'ida en el subsuelo, all donde el sol nunca sala. =l cen ro de la "abi aci)n es aba presidido por una ma*es uosa mesa de roble, del amao de un al ar ca edralicio, con pa as en forma de afiladas garras. & de pie *un o a la mesa, de espaldas a la puer a ! sir'indose un 'aso de licor desde una *arra cris alina, "aba un "ombre. Un "ombre con un par de por en osas alas negras, idn icas a las su!as. 1on las mismas prendas negras, #ue de*aban el orso al descubier o ! ondeaban con per'ersidad de la cin ura a los pies. =l "ueco en re sus alas, con rado al obser'ar el des ellan e l#uido a con ralu$, se e/pandi) cuando de*) el 'aso sobre la madera, des'elando la piel bronceada ! ersa de la espalda. Sua'es guede*as doradas se mecan en orno a su cuello ! fulguraban con la in ensidad del H"isIe!. &, cuando se dio la 'uel a ! ges icul) en un amago de sonrisa, (s aro " reconoci) en l al "ermano, el amigo, el lder. 5o pudo de*ar de sorprenderse, al igual #ue an as o ras 'eces, al 'er c)mo una cria ura poda conser'ar un ros ro an angelical ! un brillo an maligno, al mismo iempo, en sus grandes o*os negros. Le mir) con las ce*as enarcadas, sin mediar palabra, an es de dar un profundo rago a la bebida. 3 75o e parece un poco pron o para beber9 3in#uiri) (s aro " con una sonrisa ! se sir'i) l mismo una copa. Luc se pas) la pun a de la lengua por los labios. 35o "a! nada me*or para la resaca. & si piensas sermonearme como ese par de perros en celo #ue acaban de salir, puedes marc"ar e por donde "as 'enido. =l (rc"idu#ue no se sorprendi) de su poco amis osa reacci)n. Si esperaba o ra cosa, no lo demos r).

3 71elos9 3 70or Lil!9 3Luc le obser') con asombro3. 0or odos los 8emonios, no. Si as fuera, endra #ue decapi ar ! sepul ar a las res cuar as par es del ('erno. 5o es ren able encapric"arse de alguien como Lil!. (s aro " apo!) el rasero sobre el can o de la mesa. 1ru$) los pies con desgana, mien ras pensaba c)mo afron ar la si uaci)n sin #ue se le fuera de las manos. 3=n iendo en onces #ue u mal "umor se debe a o ras ra$ones. =l Defe "i$o un ges o 'ago con la mano. 8ilapid) el res o del H"isIe! ! se pregun ) con cinismo #u "abra "ec"o l para merecer eso. 38ime de una 'e$ a #u "as 'enido, (s . Sospec"o #ue no me 'a a sen ar bien, as #ue apar a de m es e c%li$ an es #ue lo derrame !o sobre i. ;alance) la *arra de licor con el ndice ! el pulgar, con la burla asomada a sus pupilas. 5o "aba nada m%s des ernillan e para un +ngel :scuro #ue la ergi'ersaci)n de los smbolos di'inos, cuales#uiera #ue es os fueran. 3>uiero ir a la .ierra. =l puo de Luc ca!) sobre el ablero de la mesa con es rpi o. (n es aba bas an e suscep ible con odo ese asun o de la maldici)n #ue le impeda salir del s) ano. 3;as ardo afor unado 3los nudillos de Luc se #uedaron blancos cuando se agarr) al borde del mueble. 0or un momen o, (s aro " pens) #ue ni si#uiera su amis ad de siglos le sal'ara de la ira del 8emonio. 35o 3respondi) Luc con una mueca prepo en e. : al 'e$ fuera el 8emonio #uien saliese mal parado de su en re'is a. 3>uiero ir 3repi i), su 'o$ un ono m%s gra'e. 3& !o di*e #ue no. 3Siempre consigo lo #ue #uiero. 3&o ambin. =ra de idio as ra ar de man ener una con'ersaci)n con alguien #ue era, a odos los ni'eles, an parecido a l. 3=n el "ipo ico caso de #ue escuc"ara us )rdenes 3las alas de (s aro " se eri$aron ! su mandbula se ens)3, 7podra saber al menos por #u9 =l emperador om) aire. Su es ili$ado perfil se inclin) a un lado, ! al o ro, mirando el 'aso 'aco ! la *arra medio llena. :p ) por ec"ar un poco m%s de licor en su es )mago c"upando con codicia por el morro. 5o es aba e#ui'ocadoA se "aca lo #ue l #uera ! como l #uera. 8espus de asegurarse de #ue el con orno #uedaba inundado con su sali'a, le ofreci) la 'asi*a a (s aro " con una sonrisa inocen e. 3 7.e ape ece o ra copa9 3( 'eces no eres di'er ido. Luc "i$o un puc"ero, compungido. 3 7S)lo a 'eces9 3 70or #u no puedo subir al piso de arriba9 =l Defe bebi) de nue'o. 30or#ue "ace no'ecien os no'en a ! oc"o aos #ue !o no lo piso. & si "as a a"ora ena el consuelo de saber #ue eras an m%s pringado #ue !o, no pienso perderlo a"ora. (#u mando !o, as #ue e *odes. 38e modo #ue era eso. (s aro " debi) "aberlo imaginado. S)lo fal aban dos aos para #ue las cadenas #ue a aban a Luc al Infierno se debili aran ! pudiera 'ol'er a 'agar por la .ierra

"aciendo de las su!as. ,as a en onces, sera un cal'ario sopor ar sus sonoras #ue*as, "ar o de los muros #ue lo cons rean. 3(dem%s 3agreg) el =mperador3, no e creas #ue 'o! a permi ir #ue e 'a!as de fies a *us o a"ora, cuando m%s e necesi o. 3Luc 3(s le acarici) el cogo e con ernura, como si "ablara con un on o3, an #uedan dos aosC 3=/ac o. 8os aos. Se ecien os rein a das. 5ada m%s. Luc se acerc) a su amigo. 1on dul$ura. =n err) las !emas de sus dedos en el pelo rubio ! liso del (rc"idu#ue. 1on la o ra mano, *ugue e) con los e/ remos de una de sus alas, #ue se con ra*o en respues a. 35o 'as a ir 3susurr) con ra su cuello3. 5o 'o! a consen ir #ue Labriel ! su e*rci o de eunucos nos derro en es a 'e$, ! odo por un absurdo capric"o u!o. 0iensa en odo lo #ue podras disfru ar luegoC 0odras ba*ar a la .ierra cuan as 'eces desearas. & !o podra acompaar e cuando me diese la gana. 7.e imaginas9 . ! !o o ra 'e$, por el camino a la perdici)n, como en los 'ie*os iemposC3sonri) ! sus colmillos ro$aron la sua'e piel de (s aro "3. Imagina 'er cumplido nues ro sueo de "ace an o iempo, (s . 0iensa en ;el, ! !o, los res de 'uel a en nues ros ronos, pero es a 'e$ no como prncipes, sino como re!es. Imagina el cielo eido de ro*oC (s aro " sonri) ! mir) a su amigo. Sus o*os "aban cobrado un brillo de 'er iginoso peligro. 8espus de an o iempoC Su opor unidad, an cercaC =l desas re #ue acon eci) en el 1M11 no se 'ol'era a repe ir. =s a 'e$, es aran m%s #ue preparados. 0ero, por o ro lado, es aba esa maldi a obsesi)n su!a. ?sa #ue no le de*aba dormir desde "aca das, ! el insomnio, en alguien como l, era sn oma gra'e. =s aba "as iado, cansado de su des inoC .ena el culo como la piel de un ambor ras permanecer sen ado en el sill)n real un da ras o ro, un da ras o ro, un da ras o roC 3@o! a ir 3afirm). Su amigo emi i) un par de imprecaciones #ue acompa) de e/plci os ges os obscenos. 35o se e ocurra desobedecerme. (s aro " pas) por al o el "ec"o de #ue, si es aban donde es aban, cocindose de calor, era precisamen e para no ener #ue aca ar normas. 5i las su!as ni las de nadie. Suspir). 5o es aba resul ando f%cil, al ! como "aba pre'is o. 1uando a Luc se le me a algo en la cabe$a, no "aba #uien se lo sacara. 5o en 'ano su p reo cora$)n albergaba oda la mierda del mundo. .oda la rproba basura #ue "umanos ! %ngeles barran de su p rido cerebro ! escondan ba*o de la alfombra, como si as fuera a des'anecerse la repugnan e podredumbre #ue sus almas ra aban de esconder. .al 'e$ ellos "ubieran pagado cara la impure$a de sus pensamien os, pero "aban enido el 'alor de "acerles fren e ! asumirlos. 30or fa'or, LucC 0or fa'or 3un 8emonio nunca suplicaba. =l Defe poda es ar con en o de saberse su amigo, por#ue sa era la nica manera de #ue alguien escuc"ara ales palabras en su boca. 3=n el "ipo ico caso 3Luc con inu), con los o*os 'uel os "acia la pared3 C 3! digo en el "ipo ico, enlo mu! presen e3, #ue e concediera lo #ue me pidesC 3 7("%9 7=n el "ipo ico caso9 3(s aro " reprimi) el impulso de celebrarA las "ip) esis de Lucifer !a suponan oda una 'ic oria. 3C 7#u ganara !o a cambio9 3sonri), sus labios cargados de cruel malicia ! an icipaci)n. Su sonrisa fue correspondida con o ra seme*an e. (s aro " "i$o una pausa para man ener el suspense. Se alegr) de lo f%cil #ue resul aba, cuando #uera, "acer negocios con Luc.

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3Un sou'enir. Los o*os negros de Luc brillaron como el 'ino #ue se 'ier e en la copa, ! no "i$o nada por ocul ar la oleada de lu*uria ! e/pec aci)n #ue lo abras). Un sou'enir era el regalo m%s preciado #ue se le poda "acerA nada co i$aba m%s al o en el Infierno. 2u*eres "umanas frescas. <ecin cor adas, como las rosas ro*as con el roco de la maana lubricando sus p alos. ,umanas a las #ue no resul aba nada difcil manipular ! en ar "as a #ue ellas mismas se arrancaban las 'enas, se lan$aban al 'aco o de*aban de respirar ba*o el agua, con al de alcan$ar las mil ! una sensuales promesas #ue un +ngel :scuro de*aba caer en sus dulces odos. =ran ransacciones mu! ren ablesN la mu*er consegua el placer #ue an o an"elaba ! el 8emonio se des"aca de la carga burocr% ica #ue supona una muer e na ural. 8espus de disfru ar de su *ugue i o una emporada o dos, lan$aban sus cuerpos al fuego, como cascarones 'acos. 1on lo absorbido de su alma, enan suficien e droga en las 'enas como para 'i'ir en / asis "as a la llegada de la siguien e. (s aro " ! Lucifer siempre "aban compar ido el comprensible gus o por ellas. Ol imamen e, no obs an e, el nmero de sou'enirs llegados al inframundo "aba cado en picado. Las "umanas ac uales eran m%s resis en es a abandonarse a un placer #ue cual#uiera de sus modernas comodidades !a les poda proporcionar, ! se mos raban reacias a con emplar la belle$a casi paro/s ica de una inmolaci)n. 0or eso, (s aro " saba #ue su propues a iba a ser enida mu! en cuen a. 3=l me*or #ue encuen res 3las pupilas de Luc relampaguearon, ! sus inmaculados dien es des ellaron una 'e$ m%s. 30uedes fiar e de mi buen gus o. =l =mperador rode) la mesa de bano ! corri) a pro egerse en su silla, como si as pudiera 'encer la ansiedad #ue apremiaba an e la idea de disfru ar de una nue'a 'c ima. (ra) la superficie de madera con sus cor as uas. 3& siempre ! cuando es s de 'uel a an es de dos meses3aadi)3. =s iempo suficien e para #ue corre ees odo lo #ue #uieras por el piso de arriba ! selecciones buena mercanca para m. (s aro " alarg) la mano sin dudarlo. 8os meses era incluso m%s de lo #ue "aba pre'is o. 1onocindole, de "ec"o, era probable #ue ras dos semanas es u'iera an cansado como para adelan ar sus planes. 3.ra o "ec"o 3di*o con firme$a. Luc despeg) una mano de la mesa con un mo'imien o encan ador ! se la es rec"). 3<ecupera us fuer$as 3"abl) sin sol arle3. 1uando 'uel'as #uiero #ue es s en plena forma para el raba*o #ue nos aguarda. 7,as pensado !a #u des ino e ape ece 'isi ar9 3=n realidad, no cono$co ninguno. =speraba #ue me aconse*aras. Luc buf). 30ues d*ame decir e #ue no "as acudido a la me*or fuen e. .e recuerdo #ue "ace no'ecien os no'en a ! oc"o aos no "aba ni la mi ad de ciudades #ue a"oraC 30regun ar a los c"icos, en onces. 3=spera. @ol'i) a ponerse en pie. 1ru$) los dedos ! los cur') "as a #ue las falanges emi ieron un cru*ido. 3,a! un lugarC &a es % mu! raba*ado por las fuer$as oscuras, no encon rar%s un gran re o allC 0ero odos dicen #ue es lo me*or para ir de 'acaciones ! sen ir e como en casa. (dem%s, no endras #ue ir mu! le*os, en ra den ro de u *urisdicci)n. 3 7=n (mrica9

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3=/ac o. 5ue'a :rle%ns. 5ue'a :rle%ns. 5o eran pocos los 8emonios #ue alababan sus mara'illas, ! a (s aro ", adem%s de en'idia, siempre le "aba causado curiosidad. 3La ciudad del 0ecado 3sonri) para s. 3=l resor de la :scuridad, s. (un#ue deber%s pro eger e un poco m%s. (ll es m%s f%cil #ue alguien e recono$ca, ! no #ueremos #ue eso ocurra ba*o ningn concep o, 7en endido9 Lucifer acerc) su palma al cuello de (s , ! un calor corrosi'o eman) de su piel. 1uando la apar ), el (rc"idu#ue comprob) gracias al refle*o del cris al #ue una runa de pro ecci)n "aba sido marcada *un o a la car) ida. Un a ua*e con su propio smboloN dos crculos concn ricos plagados de figuras geom ricas ! le ras cirlicas. Las dos "oras siguien es Luc las des in) a proporcionarle, a modo de cursillo acelerado, las normas b%sicas para con'i'ir en sociedad ! lograr "acerse pasar por uno de ellos. Le ransmi i) de forma es ric a sus 'as os conocimien os, ad#uiridos a lo largo de aos de obser'aciones ! fisgoneos, sobre los l imos adelan os de la ecnologa, los medios de ranspor e, las le!es 3#ue an poco les gus aba cumplir3, el pro ocolo, los gus os, ! odas las c"uc"eras insignifican es #ue los "umanos consideraban normas de primer orden. 1uando la c"arla oc) a su fin, (s aro " se apro/im) a uno de los muebles acris alados con la confian$a #ue da la "ermandad de fec"oras. 8escorri) el cerro*o siempre abier o ! asi) una bo ella de 'ino in o de calidad. Siempre lo me*or para el =mperador. Sir'i) dos copas, an e la a en a mirada de Luc, ! le ofreci) una a su amigo. 30or noso ros 3di*o mien ras la al$aba en el aire, fren e a su "ermosa cara. Los o*os negros de Luc le obser'aron por encima del 'idrio. 3& por 5ue'a :rle%ns 3agreg). Las alas de (s aro " se agi aron, presas de una emoci)n la en e, desconocida. 30or 5ue'a :rle%ns 3repi i), an es de acercarse la copa a los labios.

Captulo II Nueva Orlens. 20 de Febrero de 2009. Viernes. 1arlo a puso un pie en la escalerilla del a'i)n ! la "umedad pega*osa de Louisiana le golpe) el ros ro. 3 4(aaaggg6 30ro es ) (dri *un o a ella3. 7>u es es o9 7Un *odido in'ernadero9 3=/agerada 3se burl) 1arlo a, con una sonrisa mal disimulada. Lo cier o es #ue ninguno de los seis "aba esperado #ue los sesen a grados Fa"ren"ei #ue anunci) el pilo o minu os an es de a erri$ar fueran an difciles de sobrelle'ar. 3Supernena 5mero Uno, 7 ienes in enci)n de #uedar e a" o prefieres #ue me arrime a i "as a #ue e apar es9 La 'o$ de (lber o la de'ol'i) a o ro mundo. Un mundo #ue frecuen aba ! en el #ue la "umedad en el ambien e ena poca impor ancia. 3Imbcil 3escondi) una sonrisa ! comen$) a ba*ar los escalones, con cuidado de no rope$ar mien ras el peso de la male a "aca #ue su cuerpo se ambaleara. =n cuan o sin i) ierra firme ba*o sus pies, lan$) un 'is a$o a odo cuan o la rodeaba. ,aba sido un 'ia*e infernal, pero !a es aban all. 5ue'a :rle%ns. =se si io. =l culo del mundo.

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Los e*adillos 'erdes de la diminu a erminal des acaban sobre el cielo despe*ado. (dri ena ra$)nA a esas "oras en casa es aran a uno o dos grados a lo sumo, ! nadie se a re'era a cru$ar la puer a sin dos pares de guan es, uno encima del o ro. =n menos de 'ein icua ro "oras, "aban pasado del "irien e fro cas ellano al espeso calor del golfo de 2/ico. & era febrero. 5o #uera ni imaginar lo #ue sera un 'erano all. Las ruedas del pe#ueo rolle! res allaron con ra el cemen o, pero sus aponados odos s)lo percibieron un ruido le*ano. & la 'o$ dis orsionada de (dri, #ue segua lamen %ndose. 32ira eso. =l aeropuer o m%s pe#ueo de odos los #ue "emos 'is o "o!. 2anda co*ones #ue enga #ue ser el l imoC >ue fuera la nica #ue se #ue*ara no #uera decir, no obs an e, #ue el res o del grupo es u'iera de me*or "umor. 2ien ras recorran los anc"os pasillos de la e/planada 8, 1arlo a "i$o balance de lo #ue "aban supues o !a no las l imas 'ein e "oras, sino los sie e das an eriores. ( lo le*os, una gangosa 'o$ femenina daba la bien'enida por los al a'oces a los pasa*eros del 'uelo 1: - de 1on inen al (irlines, ! es u'o a pun o de ponerse a gri ar an e el desprop)si o. Una semana an es, odo pareca indicar #ue el nico 'uelo #ue omaran les de*ara en el sofis icado 5eHarI In erna ional (irpor de 5ue'a &orI. ,o!, arras raban male as ! ros ros cansados por el aeropuer o Louis (rms rong, rodeados de guiris con collares de cuen as ! pin orescos murales en la pared #ue amagaban represen ar e/) icos ins rumen os de *a$$. 2ir) las pun as de sus $apa os planos al caminar, #ue "acan *uego con las relucien es baldosas marrones, ! se de*) arras rar por el silencio #ue in'ada a sus compaeros. =ra probable #ue odos es u'ieran pensando lo mismo. ,aban pasado los l imos cua ro meses peleando como posesos por conseguir dinero para el 'ia*e de es udios. Lo era, pol'orones, camise as, mec"eros, cer'e$a, carica uras, c"ampanadasC 1arlo a "aba perdido la cuen a de odas las puer as a las #ue "aba llamado, las copas #ue "aba ser'ido ! la can idad de 'eces #ue "aba enido #ue repe ir la ridcula mule illa de 7.e ape ece colaborar con nues ro 'ia*e de es udios9 Una ca*a m%s de almendrados 'endida, ! "abra de*ado en bancarro a a odo el pueblo de Ji ona. 8espus de eso, los e/%menes. 0arciales, finales, m%s parcialesC ,oras ! "oras en la biblio eca, "as a #ue sala con los o*os in!ec ados en sangreC =ra su l imo ao, ! no #uera desapro'ec"ar la ocasi)n de largarse de la facul ad de una buena 'e$. & cuando al fin se presen aba la ocasi)n de disfru ar, ol'idar la ru ina ! resarcirse de los maldi os cinco aos de pr%c icas, e/%menes ! madrugones, la agencia les "aba dado la es ocada final. ( su lado, alguien le dio un coda$o, oblig%ndola a al$ar la 'is a. 30or a" 3di*o (dri, sealando el enorme car el de ;(LL(L= 1L(I2 sobre sus cabe$as. 0or un momen o, a 1arlo a le pareci) or en ella o ra 'o$, la de la es pida agen e. 3Lo sen imos muc"simo, pero su 'ia*e "a sido anulado por un error de la empresa. Les reembolsaremos su dinero, no se preocupen. & con esas palabras, la 'isi)n del 1"r!sler ;uilding, la >uin a ('enida ! la =s a ua de la Liber ad, se des'anecieron como el "umo. ( una semana de la par ida, sus compaeros se preparaban para "acer un crucero por el 5ilo o despa arrarse en las umbonas de (capulco. =llos, en an o, endran suer e si lograban llegar a .orremolinos.

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,aban recorrido odas ! cada una de las agencias de la ciudad, aferrados a una l ima esperan$a, pero 5ue'a &orI era una u opa cada 'e$ m%s le*ana. & fue en un pe#ueo local del barrio de Lari, cuando !a casi "aban desis ido, donde surgi) la nica posibilidad. 1arlo a se apar ) unos me ros de la cin a m)'il. =lla no fac uraba. 5unca. .ena la obsesi'a idea de #ue sus cosas acabaran dando 'uel as al o ro lado del mundo sin #ue ella pudiera "acer nada por resca arlas. (guard) a #ue salieran las cinco res an esA an o, #ue !a no #uedaba nadie a su alrededor cuando la de 5ac"o asom) en re los flecos de goma. <ebusc) en su enorme bolso el pasapor e. 0asaron con /i o los con roles de la polica !, irando de las male as, cru$aron las puer as correderas. =S.= 2=S, :F=<.( =S0=1I(L 8= 1(<5(@(L. @ia*a a @enecia, <o o 5ue'a :rle%ns ! 'i'e la fies a como nunca lo "as "ec"o. =l sol #ue les "aba recibido 'ol'i) a escocerle en los o*os, mien ras la "umedad ! algn #ue o ro mos#ui o se ad"eran a su piel. ;uscaron dos a/is libres en re la marea de freaIies #ue corran de forma a ropellada para disfru ar del 2ardi Lras, el da grande del 1arna'al orleanniano. =ran las sie e de la arde del 'iernes, ! las calles del ;arrio Francs es aran !a en pleno apogeo. 1arlo a subi) en uno de los 'e"culos amarillos, *un o a sus amigas. Los c"icos buscaron o ro, #ue se si u) a su al ura en cuan o salieron a la au opis a uno cero. @ia*a a @enecia, <o o 5ue'a :rle%ns ! 'i'e la fies a como nunca lo "as "ec"o. 1on ese car el, "aban cerrado una puer a ! se "aba abier o la siguien e. 5i #ue decir iene #ue s)lo "aba pla$as libres en el 'uelo a 5ue'a :rle%ns. <o ! @enecia, o'erbooIing. 0remoni orio, sin duda, de la clase de lugar al #ue "aban ido a parar. Uno al #ue nadie en su sano *uicio #uerra ir. 0ero era su nica opci)n, ! el empleado de la agencia se esmer) en ener odos los papeles lis os a iempo. Las "oras res an es "as a la par ida "aban ranscurrido en un soplidoN male as, despedidas, seguro mdico, pasapor esC & el empeo de Lari de cargar con cua ro o cinco guas sobre la ciudad, lo #ue les cos ) dos ardes de paseos ! sal os en re libreras. 1ua ro o cinco ni de broma pero, al final, s #ue "aba conseguido una. La nica edi ada en espaol. :!) #ue (dri suspiraba a su lado, en el asien o pos erior del coc"e, ! despeg) su mirada color %mbar de la 'en anilla. Se miraron en silencio, sin fuer$as si#uiera para rerse la una de la o ra por el par de o*eras #ue surcaban sus me*illas. Lari, en el o ro e/ remo, con emplaba las fac"adas de ladrillo ro*o. (s #ue a" es aban a"ora. =n 5ue'a :rle%ns. .ras una semana de infar o, cua ro "oras en au obs a 2adrid, un a/i "as a ;ara*as, res "oras irados como perros en los pasillos desnudos de la .1, "ora ! media de 'uelo "as a Londres, escala ! cambio de erminal en ,ea "roH, ! sie e "oras ! media en el inc)modo a'i)n blanco de la 1on inen al, a" es aban a"ora, camino del cen ro. 8e 5ue'a :rle%ns. .al 'e$, a fuer$a de repe rselo a s misma, erminara por creerlo. 1arlo a mir) de reo*o al conduc or. =ra un "ombre negro de unos cuaren a ! cinco aos, con una gorra calada "as a los o*os ! una llama i'a camisa naran*a. .arareaba una pegadi$a meloda de 1arna'al. Sobre odo, pareca feli$. La *o'en 'ol'i) la 'is a m%s all% del cris al, lleno de "uellas ! e/cremen os de paloma. Se supona #ue ella ambin deba serlo. Iba a graduarse con "onores en una uni'ersidad de pres igio, ras aos de esfuer$o ! dedicaci)n, a la #ue "aba accedido gracias a una beca ras o ra. .ena las me*ores amigas #ue poda desear. @i'a en un piso para ella sola.

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0ero all, en medio de la nada, en un lugar #ue inci aba a salir corriendo ! buscar refugio, no pudo e'i ar pensar #ue, como odo en su 'ida, a#uel es pido 'ia*e ambin es aba predes inado a salir mal. Igual de mal #ue "aba comen$ado. (un#ue se supona #ue deba ra ar de ser feli$, como siempre le aconse*aba su madre. Se supona. GGGGG .oulouse S ree , en la es#uina con 8aup"ine. =so deca el pos Pi sobre el #ue el simp% ico c"ico de la agencia les "aba ano ado la direcci)n del ,o el S e. 2arie, su casa duran e los pr)/imos sie e das. Segn l, era la me*or $ona de 5ue'a :rle%ns, en pleno ;arrio Francs. 0ero a medida #ue el des ar alado 'e"culo se apro/imaba al cen ro del @ieu/ 1arrQ1 1asco an iguo de 5ue'a :rle%ns, ambin conocido como ;arrio Francs.R, 1arlo a u'o #ue luc"ar con ra el impulso de cru$ar los dedos ! ponerse a re$ar oraciones desconocidas para conseguir llegar con 'ida a su des ino. (lguien m%s u'o la misma idea. 3San o 8iosC 0ro genos de s aC 3o!) susurrar a (dri. =n cada calle #ue a ra'esaron al de*ar a r%s la au opis a, decenas de personas se arremolinaban en orno al coc"e, impidindole el paso. (lgunos, los m%s osados 3o los #ue m%s alco"ol lle'aban encima3, no s)lo pro es aban cuando el a/is a aporreaba la bocina, sino #ue increpaban a sus ocupan es con pue a$os en las 'en anillas. 1arlo a dio un brinco cuando un golpe "i$o 'ibrar los cris ales ! oda la carrocera. 3:iga 3pregun ) al "ombre en ingls lo me*or #ue pudo 3, 7es % seguro de #ue puede ir por a#u9 35o e preocupes 3respondi) el, a gri os por encima del ruido del cla/on3. =s o es siempre as. .oooodos los aos as. 5o e preocupes. 1arlo a frunci) el ceo an e el acen o c%lido ! melodioso del sur. Le iba a cos ar adop ar sus conocimien os en el idioma a esa *erga casi incomprensible, me$cla de ingls, francs ! "ai iano. Lari se abalan$) sobre ella ! le dio una palmada en la rodilla. 3 7>u "a dic"o9 3in#uiri). 3>ue no nos preocupemosC 3aun#ue ni ella misma cre!) sus palabras al con emplar la a'alanc"a de seguidores del 1arna'al #ue c"illaban del o ro lado de la por e$uela. 8onde #uiera #ue mirara, s)lo 'ea collares de colores, an ifaces de redecilla ! gen e bailo eando. 30erdone 3acerc) la cabe$a al asien o delan ero3podraC 7podra ac i'ar los seguros, por fa'or9 =l a/is a sonri), mos rando una "ilera de dien es resplandecien es. 35o e preocupes. 5o muerden 3! se carca*e) de su propio c"is e3. (dem%s, !a "emos llegado. 7Lo 'es9 ,o el Sain e 2arie. ,emos llegado. 7Lo 'es9 0ues no, no lo 'ea. =ra imposible 'er nada fuera del coc"e, con oda a#uella gen e rode%ndolo ! "acindoles ges os pican es. 1arlo a pag) la arifa ! las res se apearon del coc"e por el mismo lado ! de la mano, mien ras sus male as caan a la acera. Fuera, el ruido era ensordecedor. 3,o el Sain e 2arie 3repi i) el conduc or3. Feli$ es ancia ! feli$ 2ardi Lras. Lo 'ais a pasar bien. Seguro. 4Lracias6 3( us edC 3balbuce) 1arlo a, 'indolo ale*arse en su 'apuleado a/i. 3 4:", 8ios6 3La llam) Lari3. 41"arlie, ienes #ue 'er es o6 Sigui) la mirada de su amiga, #ue se demoraba en la fac"ada del edificio !, por primera 'e$ en lo #ue iba de da, ella ambin e/clam) con alegra.

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3=s una bromaC 35o, no lo es 3(dri se colg) de su bra$o ! mir) ensimismada el car el #ue acredi aba al "o el con cua ro es rellas. La fac"ada del S e. 2arie era una 'erdadera delicia ar#ui ec )nica. 1on res plan as ! un e*ado abu"ardillado recubier o de pi$arra, e'ocaba los 'ie*os palace es franceses de la poca colonial 3si es #ue no "aba sido en 'erdad uno de ellos3. =l muro es aba pin ado con un ligero ono a$ul pas el, ! alargados 'en anales daban cuen a de la al ura de los pisos. 0ero el golpe de efec o era la preciosa balconada de for*a #ue adornaba el primero, sobre el sopor al del #ue pendan an icuados farolillos. Una acogedora lu$ manaba de la recepci)n a ra's de las ml iples puer as acris aladas, in'i ando a en rar a odo a#uel #ue u'iera dinero suficien e como para permi irse un asien o de primera fila fren e al me*or 1arna'al del mundo. & ellos lo enan. ,aban luc"ado duran e cua ro meses para conseguirlo, es cier o, pero a"ora es aban a" !, por una 'e$ en su 'ida, 1arlo a sin i) #ue ena pleno derec"o de "acerlo. .odos los d)lares a"orrados para un alo*amien o mediocre en 5ue'a &orI, les podan proporcionar uno de ca egora en 5ue'a :rle%ns. @io en los edificios colindan es a o ros como ellos, asomados a 'en anas ! balcones, de*ando caer collares ! confe i. Sin i) un deseo imperioso de lan$arse escaleras arriba para imi arles. 3 7:s imagin%is #ue nos oca una e/ erior9 3(dri empe$) a aplaudir emocionada an e la idea, si bien nadie les "aba dic"o an #u "abi aciones endran. 3 4Doder6 3el e/abrup o de (lber o "i$o #ue las res se girasen. Los c"icos salan de su a/i, p%lidos como la nie'e3. @a!a si io guapo. +ngeles de 1"arlie, preparaos para 'erme en acci)n por las maanasC Los res %ngeles orcieron el ges o a la 'e$ cuando lo 'ieron adelan ar la cadera ! menearla an e sus narices. .pico de (lber o. 0ablo le dirigi) una mirada significa i'a a su amigo para #ue de*ara de "acer el ridculo. 1arlo a no supo #u le enfermaba m%s, si las bromas de mal gus o de (lber o o la "ipercorrecci)n del o ro. 5ac"o, como siempre, no se en eraba de nadaA es aba an m%s blanco #ue de cos umbre, !a fuese por el mareo del 'ia*e o por el miedo de 'erse asal ado den ro del a/i como en una diligencia del :es e. Sin i) una mano ras su espalda ! no le "i$o fal a girarse para saber #ue era de 0ablo. ,aba algunos ges os #ue, dada su repugnancia, "ablaban por s solos. 3 7=n ramos9 3pregun ), ! la arras r) con descuido "acia la puer a, como si #uisiera resca arla de las garras de los depredadores embru ecidos de la calle. 1arlo a se apar ) de l con asco ! sigui) su camino "acia el in erior del edificio. ,aba sido demasiado boni o como para ser e erno #ue no le dirigiera la palabra duran e odo el 'uelo. La recepci)n del Sain e 2arie cumpla con las e/pec a i'as #ue el edificio prome a desde fueraA m%rmol negro, esca!ola, suelo enmo#ue ado en un elegan e 'erde oscuro e, incluso, una fulguran e l%mpara de araa en el ec"o. Los seis muc"ac"os espaoles, con cara de no "aber dormido en una semana ! sus ropas arrugadas por el 'ia*e, con ras aban con el lu*o de la es ancia. La *o'en ras el mos rador les dirigi) una mirada de error en cuan o comprendi) #ue eran es udian es. Lari empu*) a 1arlo a, #ue obser'aba alucinada c)mo los cris ales de la araa se refle*aban en una mesa de cris al ! bronce. 3,abla 3le di*o3, #ue eres la #ue sabe ingls. 1arlo a suspir). =ra cier o, no en 'ano se "aba consagrado a prac icarlo desde pe#uea para poder ob ener m%s pun os en la asignaci)n de becas. Se acerc) con pudor al mos rador, pero 0ablo se adelan ) con ac i ud caballeresca.

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3=/cusePme 3le di*o a la recepcionis a con una sonrisa ! un ligero emblor 3 Sorr!C Se HPHan "e roomsCQ2R 3S, #ueremos al#uilar el "o el en ero, 7no9 31"arlie se in erpuso en re ellos. ( l le dedic) una mirada burlona3. 7=so es odo lo #ue sabes decir9 (p%r a e. 1arlo a organi$) con la *o'en la dis ribuci)n de las "abi aciones. (for unadamen e, el agen e "aba de*ado bien claro #ue s)lo admi iran dormir en riples. 5inguna de ellas es aba dispues a a compar ir dormi orio con el salido de (lber o. : con alguien peor, pens) 1arlo a mirando a 0ablo por el rabillo del o*o. La mu*er se acerc) el papel a los o*os, como si as la pronunciaci)n de sus nombres resul ara m%s f%cil. 3 Larisa Lon$%le$, (driana La an, 1arlo a @icen e, number 1M1. Ignacio +l'are$, (lber o Ferrer, 0ablo 2or%n, number 1M3. (dri le dio un coda$o a 1arlo a. 30rimera plan a. =so suena bien 3di*o con un guio. =n cuan o se regis raron, (dri ec") a correr como una loca en direcci)n al piso de arriba. 5i si#uiera esper) el ascensor, sino #ue enganc") su enorme male a por el asa ! se la lle') con ella, "aciendo gala de una fuer$a sobrena ural. 3 7.e subo la male a9 1arlo a, #ue "aba ec"ado a correr ras ella, se de u'o con una mueca de disgus o al or la 'o$ a su espalda. 30uedo !o sola, 0ablo. Lracias. ?l ni si#uiera escuc") lo #ue le di*o. 3.rae, seguro #ue pesaC 3.e "e dic"o #ue !a puedo !o 3farfull) 1"arlie. 5o #uera discu ir an pron o, acababan de llegar, pero su paciencia no es aba para muc"as fies as. Subi) los escalones de dos en dos. 1uando lleg) arriba, las c"icas !a es aban in roduciendo la ar*e a en la cerradura e in'ocando a odo el san oral. La puer a se abri) con un c"as#uido, ! (dri se apresur) a encender la lu$. 30or lo #ue m%s #uer%isC 2irad es oC Una enorme es ancia de color 'erde las acogi) en su in erior. ,aba res camas, dos dobles ! una suple oria a los pies, con cabeceros de madera de bano al os "as a el ec"o. La mo#ue a del suelo "aca filigranas en onos dorados ! burdeos, ! un par de bu acones de ore*as pedan a gri os #ue alguien se de*ara caer sobre ellos. Un enorme ramo de flores les daba la bien'enida desde lo al o de la mesa camilla. =n la pared del fondo, cor inas opacas a *uego con los edredones ocul aban un amplio 'en anal, como los #ue "aban 'is o desde la acera. 1arlo a no "aba es ado en un si io an lu*oso en oda su 'ida !, a *u$gar por la e/presi)n de las dem%s, era probable #ue ellas ampoco. (dri fue la primera en cerrar la boca para poder "ablar. 3("ora s, c"icas, 'amos a salir de dudas. Se lan$) a descorrer las cor inas, #ue de*aron pasar los l imos ra!os del sol ponien e a su paso. =n cuan o gir) la manilla, se puso a sal ar, fuera de s. 1arlo a corri) ! a ra'es) las puer as de cris al, presa de la misma emoci)n #ue sus compaeras. =n cuan o lo "i$o, una imagen e/ raordinaria se grab) en su re ina. .oulouse S ree . 2%s all% de las baldosas ro*i$as ba*o sus $apa os ! de los dibu*os re orcidos de for*a sobre su cabe$a, una increble manc"a como el arco iris bo aba ! se mo'a al ri mo de una comparsa. 1en enares de personas, de odas las ra$as, edades, ! nacionalidades, brincaban al son de la msica de 1arna'al. ,aba padres con sus "i*os a "ombros, c"icas #ue reciban collares a cambio de #ue se le'an aran la camise a, *)'enes borrac"os, uris as con cara de perdidos ! *aponeses disparando flas"es. La c"aranga marcaba el ri mo con sus 'is osos sombreros ! sus ins rumen os de *a$$, !

1E

odos ellos lo seguan sin e#ui'ocarse, como si "ubiera un pac o prees ablecido. La misma marea #ue "aban a isbado desde el coc"e, pero mul iplicada por cien. ( sus pies. 1arlo a sonri) mien ras (dri ! Lari la abra$aban por la cin ura, fren icas. .al 'e$, despus de odo, a#uel 'ia*e no fuera an malo. Q1R 1asco an iguo de 5ue'a :rle%ns, ambin conocido como ;arrio Francs. Q2R 8isculpe, perdone, #ueremos las "abi acionesC

Captulo III
Un da despus, el relo* de la 1a edral de Sain Louis marc) las oc"o ! media ! 1arlo a, de bra$os cru$ados ba*o su fac"ada, comprob) en su mueca #ue ni si#uiera "aba enido iempo de cambiar la "ora en el su!o. Las manecillas seguan sealando las dos ! media de la madrugada, "ora espaola. 0ues o #ue no "aban parado ni un segundo duran e su primer da en la ciudad, se mara'ill) #ue al menos el relo* an funcionara. =lla es aba a pun o de darle al 0(US=, ! si el gua del our 'amprico #ue esperaban no llegaba pron o, acabara ec"%ndose una cabe$adi a all mismo. 2ien ras los c"icos "acan apues as sobre cu%n o ardara (lber o en comerse algn rosco, Lari ! (dri se colgaron de su bra$o, una por cada lado, ! la bombardearon con sus comen arios. Los %ngeles de 1"arlie es aban de 'uel a. 3=n la gua dice #ue el l imo grupo sale a las oc"o ! media de la noc"e. &a endra #ue es ar a#u. 3=n la gua dice, en la gua diceC 3(dri mir) a Lari con e/presi)n refunfuona3. Duro #ue si nos "ace dar un paso m%s 3se #ue*) a 1arlo a3, 'o! a prenderle fuego a ese maldi o libro. 1"arlie sonri) ! con empl) sus coronillas con cario. =ra la m%s al a de las res, as #ue siempre ena una perspec i'a bas an e sesgada de sus amigas. 35o pro es es an o 3rega) a la cabe$a de (dri3. 1reo #ue nunca nadie "a logrado 'er an as cosas en an poco iempo. ( es e ri mo, en una semana "abremos llegado a .e/as. (dri resopl) ! sus mec"ones negros oscilaron en el aire. 35o es gracioso. 2is plan as de los pies no se ren. Lari in er'ino, con un ges o de malas pulgas en su rubicundo ros ro. 35o opinabas lo mismo cuando e silbaron esos ipos en Ursulines ('enue. 3S, de "ec"o deberamos "abernos #uedado all oda la arde, en lugar de 'isi ar ese es pido museo de 'oodoo. 3 4:!e6 3In er'ino 1arlo a3. 5o e me as con el museo del 'oodoo, fue di'er ido. .engo #ue reconocer 3le gui) un o*o a la rubia3, #ue gracias a i ! a u gua "e pasado un da es upendo. 3=s cier o 3replic) Lari, ! le sac) la lengua a su amiga3. (dem%s de eso "abis enido una buena panor%mica de odo el ;arrio Francs, "abis es ado den ro del Superdome ! os "abis codeado con e*ecu i'os agresi'os en el Sorld .rade 1en er. 4& "as a "abis comido en un au n ico 2c8onaldTs !an#ui6 35o e ol'ides de la Spanis" 0la$aQ1R3le record) 1arlo a. (dri prorrumpi) en carca*adas. 3Imposible de ol'idar. =so ! el car el de U1alle <ealV en <o!al S ree me perseguir%n oda la 'ida. 1J

Los o*os de 1arlo a se iluminaron. =s aba esperando una opor unidad como sa. 3Igual #ue me persigues a m 3man u'o el suspense duran e una pausa3 C (drienneC 3 4:", no6 3(dri la con empl) "orrori$ada ! Lari no pudo e'i ar rerse a carca*adas de las dos. 3 4:", s6 3reba i) 1"arlie, ! despus empe$) a ararear3. :", (drienne, I ga'e !ou all I "a'e o gi'e, bu I could ne'er reac" !ouC :", (drienneC Q2R =c") a correr con (dri pis%ndole los alones, mien ras Lari palmo eaba ! se di'er a. ,aba 'is o la misma broma miles de 'eces an es ! an no se cansaba. 3 4.e *uro por lo #ue m%s #uieras 3c"ill) (dri a la carrera3, #ue si 'uel'o a or una sola canci)n de ."e 1alling Q3Ren lo #ue #ueda de 'ia*e, #uemar odos us 18 Ts en cuan o lleguemos a =spaa6 3,a$lo31"arlie fren) en seco ! fingi) es ar enfadada3. 4(n me #ueda el mp36 3<ompi) a rer ! se dio a la fuga de nue'o3. & si 'uel'es a mencionar el nombre de (le/ ;and en 'ano, lo pagar%s caro, o", (drieeeenneeeeC (lber o, #ue no es aba dispues o a *ugarse m%s dinero #ue el #ue confiaba en no perder, las 'io correr en crculos en medio de DacIson S#uare ! se uni) ellas, a iempo de darle un pelli$co en el culo a (dri, #ue se gir) enfurecida ! se lan$) ras l en busca de 'engan$a. 1arlo a ! Lari suspiraron al 'erse despla$adas del *uego, *us o an es de or una 'o$ ras ellas. 3Spanis"9 (sin ieron con la cabe$a al p%lido "ombre ba*i o ! con espesa barba, 'es ido como un discpulo de ;uff!, ca$a'ampiros, #ue las miraba con in ers. 3:W 3prosigui), dirigindoles una ridcula mirada #ue pre enda ser algo parecido a enebrosa3 1ome onQ4R. =c"aron a caminar ras l, su sinies ro sal'ador. (dri recuper) su posici)n a la dies ra de 1arlo a ! 0ablo, #ue "as a en onces "aba es ado mu! guapo callado, a'an$) para si uarse a su al ura. 3(n no me puedo creer #ue "a!amos pagado diecisie e d)lares por es a pa oc"ada. (un#ue fuera de la misma opini)n, el mero "ec"o de orselo decir a l, con su repelen e ono de aris )cra a preadolescen e, "i$o #ue a 1arlo a le ardieran las me*illas. 3;ueno, parece di'er ido 3di*o ra ando de ocul ar su rabia. 3@amos, 1arlo a 3se burl)3, 7me 'as a decir #ue a"ora crees en los 'ampiros9 1arlo a. =ra el nico #ue la llamaba por su nombre de pila. & le daban ganas de ir al regis ro ci'il a purgarse cada 'e$ #ue lo "aca. (dri le dio un coda$o de ad'er encia, seguramen e por#ue la conoca me*or #ue nadie ! saba #ue es aba a pun o de admi ir cual#uier cosa, incluso la e/is encia de c"upasangres proceden es de o ro plane a, con al de lle'arle la con raria. 35o lle'o cinco aos es udiando ;iologa para de*arme lle'ar a"ora por le!endas il)gicas 3sen enci). ( 0ablo su comen ario debi) de parecerle el correc o, por#ue la mir) con una sonrisa de aprobaci)n, como si acabara de pasar una prueba crucial. 3Saba #ue no me defraudaras. 1arlo a inspir) "ondo. 1ada 'e$ #ue pensaba en lo #ue algn da cre!) sen ir por l se le re'ol'a la sangre. 31ambiando de ema 3 erci) (dri, ! 1arlo a agradeci) en silencio su in errupci)n3, 7ad)nde 'amos9 & no 'ale mirar la gua, Lari3fulmin) a su compaera, #ue !a se apresuraba a rebuscar en el in erior.

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35o me "ace fal a 3di*o ella con au osuficiencia3. 2e la aprend casi de memoria duran e las sie e "oras de 'uelo desde Londres. (dri lan$) un gri o desgarrado a los cielos. 3 70or #u, Seor9 70or #u9 3La pr)/ima parada es el 1emen erio de Sain Louis 3Lari inici) su can inela, "aciendo caso omiso de las pro es as3, considerado uno de los me*ores del mundo ! cu!as an iguas l%pidas "an sido fuen e de inspiraci)n de li era os ! cineas as de odo el mundo, como la famossima (nne <ice ! sus 1r)nicas @ampricas. Se dice #ue an es % poblado de fan asmas ! 'ampiros #ue acec"an en re las umbas, ! es pun o de encuen ro frecuen e de g) icos, sinies ros, ! dem%s friIis. 1arlo a ! (dri menearon la cabe$a con incredulidad. 5o saban #u decir an e al derroc"e de conocimien os, si ec"arse a rer por la seriedad casi profesional de Lari al "ablar o aplaudir por su facilidad de memoria. 5o "i$o fal a #ue ninguna de las dos abriera la boca. 0ablo lo "i$o por ellas. 3;a". Idio eces 3espe ) 0ablo. Fue m%s de lo #ue 1arlo a pudo sopor ar. 3 7.e #uieres callar de una 'e$9 ,emos 'enido a#u a pas%rnoslo bien, no a #ue nos airees u profundo desdn por odo lo #ue no e gus a. Si es a gen e cree en los 'ampiros por algo ser%. Lo mnimo #ue merecen es un poco de respe o "acia sus creencias, 7no9 0ablo la mir) como si la 'iera por primera 'e$, ! 1arlo a fue conscien e de #ue odo el grupo se "aba de enido para presenciar su arreba o. Incluso el gua la miraba de "i o en "i o desde la 'er*a de en rada al cemen erio. .ra ) de calmarse cuando se dio cuen a de su me edura de pa a. =ra la nica a ea del grupo ! siempre acababan discu iendo por lo mismo. 0ero no era su culpa si peda olerancia ! se negaban a proporcion%rsela. 0ero los aires de superioridad de 0ablo eran inaguan ables incluso para sus ran#uilos ner'ios. 31"icos 3(dri cor ) la ensi)n ambien al con sus dien es ! 1"arlie 'ol'i) a en'iarle unas gracias elep% icas3, no discu %is. =s amos en un cemen erio. 2e da mala espina. =l bra$o de su amiga se ens) en orno a la manga de su fino *erse! marr)n, ! la piel de 1arlo a se eri$). ( ella ampoco le daba buen rollo !, al ec"ar una o*eada a su en orno, comprendi) por #u "aba an o folIlore en orno a 5ue'a :rle%ns. =l cemen erio de Sain Louis era como una cue'a pro"ibida a la #ue nadie debera en rar, ! menos de noc"e, a no ser #ue su propia 'ida dependiera de ello. (largados pan eones cubier os de !eso se al$aban an e ellos, de*ando apenas un es rec"o pasillo por el #ue ransi ar. (lgunos, los de m%s pos n, es aban rodeados por cancelas de for*a #ue "aca dcadas, si no siglos, #ue "aban sido nue'as. : ros, los #ue menos suer e "aban corrido, mos raban sus ripas al mundo a ra's de agu*eros en el ladrillo, mien ras las piedras cadas se desparramaban mor almen e por el suelo, corrompidas por el paso del iempo. (ll donde alcan$aba la 'is a, pe#ueas cruces surcaban el cielo, ! 1arlo a con u'o un respingo al comprobar #ue pocas de a#uellas umbas enan nombre. 1omo si no "ubiese nadie en errado en ellas. 1omo si sus dueos se "ubieran al$ado en una nue'a 'ida ras la muer e ! !a no #uedase ras ro de su desaparici)n. 3Doder 3di*o en 'o$ ba*a. 32e 'a a dar algo 3la 'o$ de (dri escap) como un "ilillo agudo de sus labios.

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=l fro de la piedra las embarg). =l mismo fro #ue 1arlo a sen a al en rar en una iglesia ! mirar los o*os de las efigies cris ianas, cu!as l%grimas de 'idrio parecan de 'erdad. 0or esa ra$)n no en raba a ninguna desde #ue era pe#uea, record) de repen e. 3&a os di*e #ue no era buena idea 3(dri sigui) "ablando para romper la lgubre presi)n del silencio. =l gua "aca ra o #ue se "aba callado, #ui$% cuando se dio cuen a de #ue nadie pres aba a enci)n a su ruculen o discurso ! sus espec aculares ademanes. 30or fa'or, con adme algo. 0or fa'or. >ue alguien diga algo o me pondr a can ar ."e 1alling si es precisoC Las pisadas de los sie e resonaron en la gra'illa, ! los ba*os de sus pan alones 'a#ueros le'an aron una pol'areda a su paso. 0or una 'e$, 1arlo a no aplaudi) la idea de "omena*ear a sus dolos con una merecida serena a ! sol ) lo primero #ue se le pas) por la cabe$a. 3:dio a 0ablo 3mascull), en cuan o se asegur) de #ue no poda orlas. Los o*os a$ules de Lari la con emplaron con ernura. 31ario, no le "agas caso. .odos sabemos #ue es un gilipollas. 5o merece ni si#uiera us insul os. 30or una 'e$, es o! de acuerdo con la rubia 3afirm) (dri con un guio. 1"arlie suspir), ! el sonido re umb) en los nic"os 'acos. 3&a, pero no es an f%cil. (n es no era asC (dri la cor ) con un bufido. 3& !o an es pesaba cinco #uilos menos, pero a"ora so! como so! ! me engo #ue aguan ar. 2e da igual c)mo fuera 0ablo an es. ( da de "o! es imbcil ! eso es lo #ue cuen a. 1arlo a cerr) los o*os ! de*) #ue los bra$os de sus amigas guiaran sus pasos. <ecord) su primera semana en la facul ad, cuando 0ablo "aba sido casi el nico en dirigirle la palabra. ,ubo muc"os momen os buenos compar idos duran e ese primer cursoN en la cafe era, en la biblio eca, con los dem%sC Luego lleg) segundo, ! cu%ndo l le propuso algo m%s serio ni si#uiera se lo pens). 5unca nadie la "aba ra ado an bien !, con un c"ico an genial a su lado, podra llenar el 'aco de soledad #ue la acuciaba desde #ue era pe#uea. Un ao ! medio despus, decidi) #ue !a "aba enido suficien e de c"icos an geniales como l. Se sin i) una raidora ! una bru*a el da en #ue puso fin a la relaci)n, pero ambin sin i) un ali'io como nunca an es. Su 'ida 'ol'a a ser su!a ! ni 0ablo ni nadie 'ol'eran a manipularla a su an o*o. 35unca super) lo nues ro 3confes). 31ario, eso sal a a la 'is a 3(dri la ran#uili$) con un c%lido masa*e en la mueca3. 0ero no es u culpa si un o decide #uedarse anclado en el pasado ! no pasar p%gina. =l gua las mir) con curiosidad desde el in erior de su a uendo de cuero un par de allas m%s grande. : con odio, segn se 'iera. .al 'e$ se es u'iera pregun ando a #u 'ena a#uella c"arla ipo @ogue en mi ad de su 'amprico ri ual. 30ero pasamos grandes momen os *un os 3con inu) 1arlo a, con los o*os perdidos en el 'aco de la noc"e3. 2e sien o culpable por "aberme por ado an mal con lA lo nico #ue #uera era mi bienes ar. 3.u bienes ar den ro de su casa, criando a sus "i*os ! alabando a su familia. Si dos aos despus de la rup ura an no se "a dado cuen a de #ue no eres la c"ica #ue l pensaba, es #ue iene un problema. 31ier o 3la secund) Lari.

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0ene raron en una $ona nue'a del camposan o, mu! diferen e de las an eriores. (" los pan eones "aban sido sus i uidos por ligeros pin%culos #ue se al$aban como es acas en el prado noc urno, odos ellos de un n ido color blanco #ue des acaba en la oscuridad. Fren e a la aus eridad ornamen al de an es, en es a par e primaban las escul uras ! los adornos. 1arlo a se acerc) inconscien emen e a una de las l%pidas. Sobre el fre ro, un %ngel de m%rmol en ornaba sus dulces o*os "acia ella, la rodilla "incada en un co*n de piedra ! sus manos unidas en una plegaria silenciosa. 3.e mereces algo m%s #ue odo eso, 1"arlie 3Los bra$os de (dri la reconfor aron desde a r%s3. 1on odo lo #ue "as luc"ado para conseguirla, e mereces la felicidad comple a. Las !emas de 1arlo a ro$aron la fra piedra. 1on su ile$a, ra ) de re'ol'er los gr%ciles ri$os del %ngel, #ue permanecieron inal erables. 3Supongo #ue s 3suspir). GGGGG =l gua se despidi) de ellos apenas una "ora despus, en el mismo lugar del #ue "aban par ido. ,i$o un crp ico saludo con la mano ! se ale*) 'elo$, #ui$%s con prisa por llegar a casa ! sacudirse la frus raci)n. 3& a"ora, c"icosC 4Sa urda! nig" 6 3(lber o subi) ! ba*) los puos3. 8espus de la cons ruc i'a c"arla sobre 8r%cula, creo #ue nos merecemos un buen )nico re'i ali$an e. 1arlo a adelan ) las manos en un ges o de rendici)n. 3&o me 'o! al "o el, es o! muer a. 35ooooo, ni si#uiera se e ocurra 3(dri le cogi) el bra$o ! la arras r) de nue'o al crculo3. . e 'ienes con noso ros a disfru ar de la noc"e. 38e 'erdad, (drienne, no me ape ece. (dri le ec") una o*eada a 0ablo ! luego mir) a su amiga con un brillo de complicidad ! comprensi)n. 3@as a 'enir. & pun o. 1arlo a #uiso "acerle una sea, pero en endi) #ue no ser'ira de nada. 1uando alguien e conoce bien, no "a! nada #ue puedas "acer para demos rarle la 'erdad de us argumen os. Sobre odo si son falsos. (un#ue es aba cansada, se mora de ganas de despe*ar su men e. Lo #ue no #uera era "acerlo con 0ablo re'olo eando a su alrededor. 3 7& ad)nde 'amos9 3pregun ) con una sonrisa de acep aci)n. (lber o le propin) una palmada en la espalda #ue es u'o a pun o de derribarla. 35o lo s. 0%same la gua, Supernena 5mero .res. 3 7Lo 'eis9 3Lari sonri) sa isfec"a al abrir la cremallera de su bolso3. (l final la gua no era an mala idea como pens%baisC 3Lo es cuando la memori$as palabra por palabra 3se burl) (dri. (lber o seal) un es ablecimien o con el dedo ndice. 3?s e. =s % en ;ourbon S ree ! no puedo esperar para 'er el ambien e #ue "a! por la $ona. 3S, claro 3le agui*one) 1arlo a3. & por#ue la densidad de poblaci)n de s rippers en esa calle re'ien a odas las es ads icas. (lber o se fro ) con ra la par e pos erior de su cuerpo. 3 70ara #u #uiero s rippers cuando engo a es as res preciosas muecas en la "abi aci)n de al lado9 1arlo a prorrumpi) en carca*adas, "as a #ue 0ablo les dirigi) una mirada asesina a ambos. La di'ersi)n 'ol'i) a esfumarse como por ar e de magia, as #ue op ) por agarrar a (lber o por las solapas de su ca$adora ! emprender la marc"a.

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3@%monos, mueco 3di*o a 'o$ en gri o3. (n es de #ue ma e a alguien. =l 0a :T;riens, el lugar elegido, resul ) ser uno de los locales m%s emblem% icos de la ciudad, a *u$gar por la can idad de car eles informa i'os con los #ue se encon raron por el camino !, ambin, a la can idad de gen e #ue lo a es aba. .ras a ra'esar un au n ico laberin o, un pico pa io colonial, con una esplendorosa fuen e en el cen ro, daba la bien'enida al alu'i)n de uris as #ue peleaban por conseguir una mesa 'aca *un o a la barra al aire libre, la misma en la #ue pidieron sus consumiciones. ( ambos lados, es rec"as puer as permi an el acceso a las dem%s salas del pub, desde las #ue se de*aba or msica de *a$$, rocI, e, incluso, lo #ue pareca ser un IaraoIe, al #ue odos se dirigieron en mudo consenso. 0ero, para su sorpresa, con lo #ue se oparon fue con el piano bar, donde una mu*er en rada en carnes ! #ue !a no cumplira los cincuen a aporreaba el piano mien ras en onaba una 'ersi)n sui generis de Li'inTon a 0ra!er, de cara a una mul i ud enfebrecida #ue la coreaba. 1arlo a se anim) en cuan o el ambien e fes i'o corri) por sus 'enas. Le agrad) la sensaci)n #ue esa ciudad comen$aba a desper ar en ella, como ese respe o inna o #ue in ua en sus "abi an es. Lo comprob) al obser'ar con de enimien o al pblico #ue 'i oreaba a la asombrosa imi adora de ;on Do'iN no "aba dos personas iguales en oda la sala !, sin embargo, nunca "aba 'is o una masa m%s "omognea. Le gus ) formar par e de eso, aun#ue de forma emporal ! espon %nea. 5adie llamaba la a enci)n all ! a pesar de eso ninguno, incluida ella, poda ener una personalidad m%s marcada. Se anim) a can urrear el es ribillo con (dri, a #uien (lber o ! 5ac"o su*e aban para #ue no subiera a la ban#ue a de la doble de (re "a FranIlin ! se pusiera a berrear con ella. .u'ieron suer e cuando una mesa #ued) libre en un la eral. (un#ue apre ados, el simple "ec"o de de*ar caer su peso sobre las sillas les produ*o un ali'io ins an %neo. 3(l finC 3suspir) Lari3. 1reo #ue maana las agu*e as no me 'an a de*ar salir de la cama. 32aana es maana, preciosa 3la anim) (lber o3. ("ora s)lo piensa en el a#u ! el a"ora ! d*a e lle'ar por es a pica noc"e orleannianaC 30ero #u morro ienes 3se #ue*) 1"arlie3C Si ni si#uiera sabas #ue es a ciudad e/is a "as a el 'erano del Wa rina, 4adm elo6 3.ienes ra$)n, Supernena 5mero Uno. So! un ignoran e imperdonable. 0ero !a "e "ec"o prop)si o de enmienda. 0ablo lo obser') con suspicacia. 3(", 7s9 71u%l9 3=n "omena*e a la ragedia, "e decidido #ue duran e los pr)/imos seis das, s)lo me emborrac"ar a base de ,urricanesQ-R3!, sin m%s, li#uid) de un rago el in erior de su copa. Sus amigos rieron su ocurrencia, como !a era "abi ual. 1arlo a dio un sorbo a su propio c)c el, ! el fro l#uido ro*o resbal) por su gargan a de*ando un reguero ardien e. 30or noso ros 3 osi) al al$ar el 'aso. Los cinco secundaron la moci)n ! brindaron con ella, de*%ndose lle'ar por el mpe u #ue el local les ransmi a. 32e alegra 'er e sonrer as3le c"is ) (dri al odo. 1arlo a le regal) una sonrisa de sa isfacci)n. 38ime una cosa. 7(lguna 'e$ pensas e #ue 5ue'a :rle%ns sera 3barri) el aire con una mano3C es o9 35i de coa. .e confieso #ue lo primero #ue pens encon rarme cuando con ra amos el 'ia*e fue un puebluc"o rodeado de plan aciones de algod)n ! anegado de agua.

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3 7& a"ora9 7.e alegras de "aber 'enido9 (dri no lo dud) ni un ins an e an es de responder. 32uc"o 3di*o ec"%ndole un 'is a$o a la sala. (lber o es aba en la barra pidiendo o ra ronda de ,urricanes, en sabe 8ios #u idioma, ! 0ablo aguardaba para a!udarle a ranspor ar las copas. =n el o ro e/ remo de la mesa, Lari se rea de algo #ue 5ac"o acababa de decir ! #ue no deba de ser po encialmen e gracioso, pues l con emplaba su risa sin comprender. 8e "ec"o, su cara pareca decir #ue nunca an es alguien se "aba di'er ido con sus palabras, ! (dri sonri) embelesada. 32ira a ese par de )r olos. .erminar%n la carrera ! seguir%n sin decidirse, aun#ue odos sepamos #ue es %n colados el uno por el o ro. 1"arlie sonri) para s. 3Son una pare*a e/plosi'a. La cur'ilnea rubia de o*os a$ules ! el p%lido flacuc"o con imide$ pa ol)gica. =s como si ;arbie "ubiera cambiado a Wen por Screec", de Sal'ados por la 1ampana. 0ero inspiran ernura 3sen enci). 3& #ue lo digas. &o !a nos 'eo de damas de "onor en la boda 3(dri le dio un pue a$o en el "ombro ! 1arlo a respondi) sac%ndole la lengua. 3Siempre decais #ue !o sera la primera en casarme 3di*o con 'o$ melanc)lica3. & a"ora mira 3"i$o un ges o difuso en direcci)n a 0ablo. 3>ue no e 'a!as a casar con ese bobo de sie e suelas, cosa #ue el mundo ! us fu uros "i*os agradecer%n, no #uiere decir #ue no e 'a!as a casar nunca. 1arlo a le gui) un o*o. 3=so !a lo s, on a 3confes) con picarda3. S)lo es o! esperando a #ue apare$ca mi (le/ ;and par icular. ?se es el 'erdadero "ombre de mi 'ida ! no descansar "as a encon rarlo. <e e 3incrus ) un dedo amena$ador en la fren e de su amiga, #ue !a es aba abriendo la boca3, pero !o s #ue es cier o. (lgn da me rope$ar con l 3e'oc), soadora3, !, a par ir de en onces, odo ser% m%s f%cil. Sacudir% mi e/is encia ! ser% increble 3 ermin) con e/presi)n radian e, como si lo es u'iera 'i'iendo !a. (dri bebi) un poco m%s a ra's de la pa*i a de su ,urricane. 3>uien sabe 3mencion) con 'o$ aguarden osa3, al 'e$ maana mismo e lo encuen res. 8e es a ciudad !a me espero cual#uier cosaC 1arlo a puso los o*os en blanco. 3S, claro. 2aana. Q1R 0la$a =spaola. Q2R :", (drienne, e di odo lo #ue ena pero nunca pude alcan$ar e, o", (drienneC X=/ rado de la canci)n (drienne, edi ada por ."e 1alling en su %lbum 1amino 0almeroY. Q3R 1on*un o de rocI de origen californiano, liderado por el can an e (le/ ;and, #ue public) dos %lbumes en re el ao 2MMM ! el 2MM-. Su ma!or /i o fue el single S"ere'er !ou Hill go. Q4R @amos. Q-R 1)c el pico de 5ue'a :rle%ns, me$clado por primera 'e$ en 0a :T;riens, a base de ron ! fru as.

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Captulo IV
(s aro " cal) an e sus o*os los cris ales oscuros !, con las manos "undidas en los bolsillos de su c"a#ue a de cuero, se abri) paso en re la mul i ud enlo#uecida #ue abarro aba Sain 0e er S ree . Sobre la acera, un grupo de afroamericanos aporreaba un amplio sur ido de ambores ! !embs. Una pare*a de uris as los inmor ali$aba con sus m)'iles de l ima generaci)n ! res c"icas #ue pasaban por all se de u'ieron para dedicarles una dan$a impro'isada. Los o*os a$ules de (s aro " sonrieron ras las gafas. Sus propios pies pedan mo'erse al ri mo de la msica ! ena #ue "acer un esfuer$o para acompasar su marc"a a la de la marea de gen e #ue "aba enido la misma feli$ idea #ue lN la de darle un repaso al ;arrio Francs en las "oras pre'ias al Lundi LrasQ1R. >uin lo dira de l, prncipe de la "olga$anera, recon'er ido a"ora en profesional del frenes ! la agi aci)n. 5unca pens) #ue durara an o en el piso de arriba !, sin embargo, a"ora #ue se acercaba el final lo #ue le daba pere$a era marc"arse. <edenci)n X7rei'indicaci)n9 La redenci)n es sal'ar de la escla'i udA la rei'indicaci)n, recuperar un derec"oY, lo llamaran algunos. @engan$a, prefera considerarlo l. =scondi) una sonrisa maliciosa al pensar #ue, #ui$%s, alguien all% arriba es ara re orcindose an e el descubrimien o. .ras l, sus fieles c"icos, (m)n, 0ruslas ! ;arba os, le guardaban las espaldas, al ! como "aban sido en renados para "acer. Un perro guardi%n no "ubiera reali$ado me*or su raba*o #ue a#uel ro demonaco #ue no le abandonaba ni a sol ni a sombra. Sobre odo a sol, !a #ue lle'aban milenios sin poder caldearse ba*o sus ra!os ! eso les proporcionaba a los cua ro un pasa iempo especial. .al 'e$ incluso es u'ieran m%s morenos, pens) con cinismo. =ra domingo por la arde ! #uedaban menos de cuaren a ! oc"o "oras para 2ardi Lras. Sin embargo, el (rc"idu#ue "aba 'i'ido una celebraci)n con inua desde #ue el primero de enero pusiera un pie en la ciudad del 2ississippi. 5ue'a :rle%ns "aba sido una gra a elecci)n. 1uando regresara, endra #ue darle las gracias a Luc por su recomendaci)n. 5o "aba nada m%s es imulan e #ue las al as concen raciones de pecaminosa decadencia cubriendo los ado#uines de la ;ig =as!. ,as a su nombre renda cuen as a su condici)n de an ro de perdici)n. 1omo la rubia de la noc"e an erior. (l amen e f%cil. Igual de perdida. @i'ir en 5ue'a :rle%ns era como descubrir un mundo nue'o cada 'e$ !, al mismo iempo, como es ar siempre en casa. =l =mperador ena ra$)n cuando filosofaba sobre los a'ances del mundo moderno. Los lugares cambian, las personas no. & #ue lo digas, Luc. & en 5ue'a :rle%ns era como si nadie se preocupara de disfra$ar sus au n icos sen imien os, ni los buenos ni los malos. 5i si#uiera en 2ardi Lras. Un golpe en su bra$o derec"o le "i$o 'ol'er la 'is a. (lguien "aba empu*ado a una pecosa pelirro*a "acia l, ! a"ora ella le miraba con seduc ora inocencia. 8e su cuello colgaban 'arios pares de collares, ! a (s aro " no le caba la menor duda de #ue es ara encan ada de mos rarle sus encan os al pr)/imo #ue le endosara o ro. La apar )

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con sua'idad, m%s por aburrimien o #ue por consideraci)n, ! sigui) su camino "acia el cen ro. <efle/ion) acerca de la su il pero ro unda diferencia en re la pelirro*a ! o ras mu*eres #ue "aba enido la dic"a de conocer a fondo duran e sus 'acaciones. 0or "acer una mu! apropiada me %fora respec o al carna'al, podra decirse #ue "aba res clasesN las del ipo ( no se conformaban con menos de un collar de diaman es a cambio de me erse en su cama. ,aba #ue ser lis o ! saber embaucarlas lo suficien e como para #ue se cre!eran la e/cusa de #ue el collar 'endra despus. & as era, en realidad. Si es #ue 'alan lo suficien e como para repe ir la e/periencia, claro. 0ocas lo conseguan. Luego es aban las de la ca egora ;. La pelirro*a, a bo e pron o, podra encon rarse en re ellas. ?sas eran las #ue no saban dis inguir un collar de diaman es de uno de cuen as de pl%s ico, ! cual#uiera les 'ala con al de ener un mo i'o para colocarse en posici)n "ori$on al. 0or#ue, por supues o, sas siempre es aban en "ori$on al. La ma!ora se a'ergon$aban an o de su propia des'ergZen$a #ue acababa resul ando boc"ornoso para ambos pedir una segunda ci a. 1asi ninguna se a re'a a "acerlo. &, finalmen e, es aban las de la clase 1. ?sas no reciban collares de diaman es, sino de perlas. Lo #ue ellas eran. 0reciosas gemas salidas del cascar)n #ue rodaban sin rumbo por un mundo con muc"o #ue ofrecerlesC siempre ! cuando op aran por la ru a acer ada. Las mu*eres 1 'alan an o la pena #ue, sin pedirlo, acababan cubier as de *o!as, o cual#uier cosa #ue deseasen, con al de #ue accedieran a abrir de nue'o los bra$os 3! las piernas3. 1ual#uier capric"o, por loco #ue fuera, con al de enerlas en la cama de nue'o. Una mu*er 1 era un sueo "ec"o realidad para odo "ombre un poco inclinado del lado del 'icio. (#uellas #ue "aba #ue conser'ar a oda cos a, las #ue e "acan gruir con fuer$a ! no *adear con su ile$a. (s aro " an no "aba encon rado ninguna. & no es aba dispues o a marc"arse de 5ue'a :rle%ns sin "aber probado, al menos, a una. =l ruido de las calles se orn) ensordecedor a la al ura de ;ourbon S ree . 0or eso, en 'e$ de girar a la i$#uierda ! $ambullirse en la riada "umana orci) a la derec"a ! se aden r) en .oulouse S ree . La mare*ada segua siendo considerable, pero al menos all se poda respirar. Las suelas de sus bo as negras re umbaron en el asfal o, ! su c"a#ue a onde) con la brisa de la arde. Sus rubios sir'ien es imi aban ambin su a uendo de cada da, ! los cua ro parecan escapados de una con'enci)n en 8eca ur. : ra de las 'en a*as de la ciudad es #ue eso a la gen e le impor aba un bledo, o dos. Si por ellos fuera podra salir a la calle, desnudo ! con sus alas, #ue a nadie le "ubiera e/ raado. 8e*ando de lado el alu'i)n de cabe$as femeninas 3! masculinas3 #ue se 'ol'an al paso de su s#ui o, as como su m%s #ue repe ido parecido con no s #u es rella de rocI, la con'i'encia "aba sido mu! ran#uila. = in eresan e. .o#ue e) las monedas suel as #ue pesaban en su bolsillo. 1on un r%pido c%lculo, les encon r) un des ino pro'ec"oso para ambosN el casino de ,arra"Ts. 1anal S ree no #uedaba le*os ! no es ara nada mal dilapidar unos cuan os d)lares "as a la llegada del anoc"ecer para empe$ar la fies a con buen pie. 8espus, podran acudir a alguno de a#uellos locales en ;ourbon #ue an o aplaudan sus c"icos, donde "ermosas mu*eres bailaban desnudas ! ofrecan sus sor ilegios al me*or pos or. =ra un buen lugar donde comen$ar la caceraN s)lo le res aba una semana en 5ue'a :rle%ns ! no #uera irse sin una l ima presa, la me*or de odas. Una cu!a sua'e piel le diera la bien'enida con orgullo desde el suelo duran e el res o de la e ernidad, como los osos polares de Luc. <esul aba imprescindible de*ar de perder el iempo con *o'enci as rubori$adas como la de las pecas.

2B

(dem%s, an ena #ue encon rar una lo bas an e buena para Luc. =l Infierno iba a recibir con en usiasmo la llegada de (s aro ", el l imo "i*o pr)digo sumado a la lis a, cuando lo 'iera aparecer con dos sou'enirs en re los bra$os. Una para Luc, como prome i), ! o ra para l. Su mu*er 1. =n alguna par e ena #ue #uedar alguna, 7no9 (pur) el paso cuando se perca ) de #ue una segunda comparsa obs aculi$aba el cruce en re .oulouse ! 8aup"ine S ree . La noc"e 'spera del 2ardi Lras era una buena ocasi)n para empe$ar a buscarlas a las dos. GGGGG =l secador del "o el es aba de*ando el pelo de 1arlo a "ec"o un mano*o de or igas cuando Lari en r) corriendo en el cuar o de bao !, colgada del pomo de la puer a, se puso a c"illar. 3 45o sabis la #ue se acaba de liar a" fuera6 (dri, #ue "aba sido la primera lis a en acaparar el enc"ufe, apag) el bo )n de su moldeador, mien ras 1arlo a "aca lo propio con el su!o. Las dos ec"aron a correr a la 'e$ "acia el balc)n, lle'%ndose por delan e la puer a ! un par de male as abier as en el suelo, donde !a las esperaba Lari en re sal os ! silbidos. Saban, por#ue eso se "aban encargado de repe irles "as a el cansancio el de la agencia, la recepcionis a, los de la oficina de urismo ! "as a algn #ue o ro camarero parlanc"n, #ue a medida #ue se acercaba la fec"a cumbre del 2ardi Lras, la fies a por las calles de la ciudad iba in crescendo. 0ero nada les "aba preparado lo suficien e para lo #ue 'ieron. 1omparada con la de "o!, la ba alla campal #ue libraron el primer da desde el a/i no era m%s #ue un pe#ueo aperi i'o blico. =l le'an amien o de las ropas. 0ara la 'spera del Lundi Lras, las ropas !a es aban m%s #ue desplegadas. 1arlo a sac) medio cuerpo por encima de la barandilla para poder o ear me*or el panorama ! fue recibida por un alu'i)n de silbidos #ue la "icieron sonrer "as a el sonro*o. ;a*o ella, .oulouse S ree es aba omada por un par de comparsas #ue se enfren aban en una encarni$ada cru$ada de ri mos. ,as a donde llegaba su 'is a, por la es#uina de 8aup"ine S ree se apro/imaba o ra m%s, seguida de su correspondien e urba de admiradoresA a la i$#uierda, ;ourbon S ree derroc"aba alegra ! espec %culo. (lguien comen$) a lan$ar collares "acia el cielo en medio del es ruendo, ! las c"icas no dudaron en lan$arse a por ellos. 3 41uidado6 30ablo, #ue "aba salido de la "abi aci)n de al lado aler ado por el ruido, se asus ) al 'er #ue el cuerpo de 1arlo a #uedaba suspendido en el aire, con el bra$o alargado "acia el infini o. 1omo !a 'ena siendo "abi ual, nadie "i$o caso de sus conse*os. 3 4Lo consegu6 3gri ) ella. Las cuen as de los collares in inearon al desli$arse por su cuello ! reposar sobre su pec"o. Los silbidos del e/ erior fueron sus i uidos por una "orda de abuc"eos cuando su camise a no se mo'i) de su si io. (dri agarr) de la mano a sus amigas ! gir) con ellas sobre las baldosas del balc)n, #ue re umbaron ba*o sus acones. 1arlo a ri) ! pens) con irona en el secador de pelo del cuar o de bao. 5o "abra ra ado de arreglarse an o de saber #ue, en 5ue'a :rle%ns, no "aca fal a salir a la calle en busca de la fies a. La fies a e buscaba a i, *us o deba*o de la 'en ana. Los balcones del ;arrio Francs es aban engalanados con guirnaldas de colores, como collares pendiendo en re los senos de una e/uberan e mu*er desnuda. 8iminu as luces parpadean es se descolgaban por los aleros de los e*ados, ! sendas pancar as doradas con an ifaces en el fren e cubran los c"aflanes en cada cruce de caminos.

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1arlo a se asom) una 'e$ m%s. @io a un nio a "ombros de su padre, #ue brincaba ! lo $arandeaba con cuidado mien ras su madre, con fingido enfado, le recriminaba en ca*n no poder darle ran#uila la merienda. =l nio engulla los ga*os de una mandarina ! escupa odo el $umo cuando la risa le impeda cerrar la boca. =ra una es ampa an dulce #ue 1arlo a, obnubilada, no se perca ) de la imponen e presencia 'es ida de negro #ue se acercaba desde la es#uina con ;ourbon "as a #ue Lari le dio un coda$o en la boca del es )mago. 3:", 8ios, 1"arlie, mira. 8i*o las cua ro palabras como si, de repen e, odo su cerebro se "ubiera incendiado ! esos cua ro 'ocablos "ubieran sido lo nico #ue se pudo sal'ar de la #uema. ( su lado, (dri lle'aba un buen ra o con emplando algo en la misma direcci)n ! con la boca abier a. 1arlo a ec") un 'is a$o por encima de su "ombro. 3 70ero #u es lo #ueC9 5o fueron los res "ombres de cabellos broncneos ! al os como rascacielos #ue caminaban 3o, m%s bien, sacudan el suelo3 en re la mul i ud los #ue "icieron #ue se diera la 'uel a por comple o. 5o fueron ellos, sino el #ue iba a la cabe$a del grupo, el #ue la de*) pa idifusa en su pri'ilegiado rono de reina del 2ardi Lras. Un "ombre rubio. 1on el lus roso pelo, cor ado a cepillo, ro$ando sus a l icos "ombros ! una pecaminosa barbilla afilada #ue pareca re ar a odo a#uel #ue se acercaraN a los "ombres a golpearla ! a las mu*eres a besarla "as a perder la cabe$a. Un "ombre con las piernas ! bra$os m%s largos #ue "aba 'is o en su 'ida, #ue se abra "ueco a ra's del asfal o como si los dem%s es u'ieran obligados a agac"ar la cabe$a ! apar arse al paso de su fibroso cuerpo cubier o de cuero. Un "ombre cu!o ros ro, a pesar de las gafas de sol #ue ocul aban la par e superior, "abra reconocido en cual#uier lugar del mundo. 3Doder 3di*o al fin, con un "ilo de 'o$3. =s (le/ ;and. GGGGG (s aro " se de u'o en seco cuando sin i) una mirada desli$arse como plomo l#uido sobre l. 8irigi) sus o*os "acia el primer piso del Sain e 2arie ! agradeci) a odos los demonios lle'ar pues as las gafas de sol cuando una oleada de lu*uria desbordada lo a ra'es). Su iris recuper) su primi i'o color negro con refle*os escarla a ba*o los cris ales ! u'o #ue anclar bien los pies en el suelo para no ambalearse. (somada a un balc)n del "o el, con la respiraci)n en recor ada ! la mirada fi*a en l, es aba la cria ura m%s deliciosa #ue "aba 'is o en su 'ida. Una mu*er al a pero menuda, cu!os prominen es senos se balanceaban con delicade$a ba*o el peso de los collares ! escondidos ras una li'iana prenda 'iole a. Su sal'a*e cabello cas ao se desparramaba en sua'es ondas por bra$os ! espalda, enmarcando un ros ro dulce ! bronceado en el #ue relucan un par de inmensos o*os como la miel. Sus labios, en reabier os, inci aban a ser besados ! mordis#ueados "as a de*arla sin alien o. ( ella. & a l ambin. 1uando se dio cuen a de #ue es aba siendo obser'ada, un pl%cido rubor cubri) sus me*illas ! se gir) a urdida, como si no "ubiera 'is o nada. : ras dos mu*eres, una morena ! una rubia, aplaudan delan e de ella ! la "acan girar sobre sus alones una ! o ra 'e$. La mu*er de*) escapar de sus labios una ligera sonrisa de resignaci)n ! (s aro " afian$) de nue'o los cris ales de sus gafas oscuras an e el brillo de su ros ro sonrien e. 1on an icipada e/ci aci)n, acerc) su boca al odo de (m)n, #ue aguardaba )rdenes a su espalda. S)lo una palabra de su seor, ! l cumplira sus m%s enre'esados capric"os. =sper) con las manos cru$adas ras l "as a saber cu%l sera es a 'e$. 3.r%emela.

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GGGGG =l es )mago de 1arlo a empe$aba a recuperar la normalidad ras el sus o repen ino de 'er a un ipo igual #ue (le/ ;and en mi ad de la cal$ada. ( pesar del empeo de sus amigas de "acerle creer #ue de 'erdad es aba an e l, le "aba bas ado una mirada m%s de enida para comprobar #ue no era l. (le/ ;and nunca "aba sido an al o. @ale, es cier o #ue no era un argumen o aplas an e, pero era m%s f%cil "acerse a la idea de #ue un ipo, por mu! fascinan e, guapo ! enigm% ico #ue s e fuera, la "aba mirado, a la idea de #ue (le/ ;and la "aba mirado. 38ios mo. 8ios mo. 8ios mo 3barrun aba (dri re'olo eando en orno a ella 3. (n no me puedo creer #ue ese ipo de a" sea (le/ ;andC 35o es (le/ ;and, de*a de repe irlo 3pro es ) 1"arlie. 3(dri, pens #ue no e gus aba 3mencion) Lari. 3Si ese fan %s ico e*emplar de "ombre #ue "a! a" es (le/ ;and3(dri prosigui) con la mirada 'idriosa3, *uro #ue en cuan o salga de a#u me 'o! a la @irgin ! compro odos sus discos. Se en$ar$aron en una con'ersaci)n sobre cu%l de las dos ena m%s derec"o a considerarse su fan ! 1arlo a ba*) los bra$os en seal de impo encia. 2ien ras ellas siguieran pensando #ue era (le/ ;and, no "abra forma "umana de "acerles creer lo con rario. Una llamada a sus pies dis ra*o su a enci)n. 1uando se asom) para descubrir #ue era, su mirada se rope$) con un par de in#uisidores o*os a$ules #ue desarmaron odos ! cada uno de sus cimien os. =ra uno de ellos. Uno de esos modelos de pasarela con nfulas de g) ico ardo #ue acompaaban al doble de (le/. =n cuan o comprob) su iden idad, no pudo e'i ar al$ar la 'is a al lugar donde s e se "allaba, s)lo para descubrir #ue su mirada in'i adora segua donde la "aba de*ado. =l rubio ba*o su balc)n comen$) a "ablar, oblig%ndola a apar ar la 'is a del "ombre. =scuc") sus disculpas ! presen aciones en un ingls arcaico ! comple*o, pronunciado con un acen o imposible de iden ificar. Se llamaba 8aniel, o algo as consigui) en ender !, adem%s de pedirle perd)n por la brusca in errupci)n, le peda con amabilidad #ue le acompaara. (l parecer, su amigo #uera conocerla. 3S)lo si as lo deseas, claro. 1arlo a se perdi) en la profundidad de sus o*os a$ules. (lgo en su ono le deca #ue, a pesar de la cor esa, no admi ira rplica en caso de #ue ella se negara. Se pregun ) #u "ara en onces para arras rarla a los pies de su amigo. 31reo #ue ser% me*or #ue lo de*emos para o ro momen o 31arlo a se a ropell) con las palabras, pero al final se sin i) sa isfec"a de su propia gen ile$a. Lari ! (dri, #ue "aban de*ado de discu ir, los miraban de "i o en "i o, mien ras iraban de la camise a de 1"arlie para #ue les re ransmi iera lo #ue es aba pasando. 3=l rubi o #uiere conocerme 3susurr) ella. La cara de 8aniel se ilumin). 3(re !ou spanis"9 3in#uiri). 1arlo a asin i) con la cabe$a. =n onces su in erlocu or "i$o algo #ue la de*) perple*a. 1omen$) a "ablar en un cas ellano igual de an iguo pero fluido, como si "ubiera pasado media 'ida en =spaa. 3.e prome o #ue ser% un minu o 3asegur) con una sonrisa3. 2i amigo s)lo #uiere c"arlar con igo, le "as causado una "onda impresi)n.

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1arlo a se pregun ), duran e un segundo, de #u desconocida gala/ia "aba salido a#uella panda de e/ raos #ue pre endan #ue se ragara un cuen o an 'ie*o a base de e/presiones propias de los libros de caballeras. (dem%s, "aba algo en su forma de mirarla #ue no le daba buena espina. (dri o#ue e) su bra$o desnudo. 3S lo #ue es %s pensando 3le di*o al odo3. 0ero s)lo mrale, por 8ios. (dem%s, 7#u e 'a a "acer9 =s %s en una calle abarro ada de gen e, nos ienes a noso ros cercaC 5i se e ocurra decirme #ue ienes miedo. Inmedia amen e, 1arlo a sin i) ras ella el cuerpo de 0ablo. 8emasiado cerca. 8emasiado pro ec or. 3 7>u pasa a#u9 3pregun ) sin apar ar su mirada del recin llegado. 1"arlie se inclin) sobre la baranda ! le "i$o un ges o difuso a 8aniel. 3("ora ba*o. =sprame a". Se dio la 'uel a ! es#ui') la silue a de su e/Pno'io. Sin decir palabra, cru$) la "abi aci)n ! descendi) por las escaleras "as a el piso de aba*o. 1uando lleg) a la acera, 8aniel le ena reser'ada una c%lida sonrisa #ue la reconfor ) por un lado ! la es remeci) por o ro. 1amin) *un o a l por .oulouse, con el 'ello de los bra$os eri$ado a pesar del "medo calor. Sen a en sus "ombros el peso de odas las miradas del balc)n del Sain e 2arie, unas de aprobaci)n ! o ras desconfiadas. (dem%s, sen a fren e a ella o ra mirada oda'a m%s difcil de sos ener. 5er'iosa, se abri) camino en re los fes e*an es, dispues a a ec"ar a correr en cual#uier momen o. 5o saba por #u, al fin ! al cabo (dri ena ra$)nA no le podan "acer nada delan e de odo el mundo. 0ero a#uella figura, an parecida a la del "ombre de sus sueos, la in ran#uili$aba "as a lmi es insospec"ados. .al 'e$ se debiera a las manos ancladas en los bolsillos de la c"a#ue a de cuero, la mandbula firme, los o*os ocul os, ! el al)n repi#ue eando con impaciencia sobre el suelo, "aciendo #ue el cuero de los pan alones se ad"iriera a los msculos de las piernas. :*al% nunca "ubiera acep ado ba*ar a saludarle. :*al% 0ablo no se "ubiera compor ado de esa forma, lo #ue pr%c icamen e la arro*) a los bra$os del desconocido. :*al% acabara pron o ! odo #uedara en una di'er ida ! pa ica ancdo a #ue con ar a su 'uel a. 1uando es aba apenas a dos me ros, del ipo, s e le "abl). =/"alando una profunda ! ronronean e 'o$. 3,ola, mi nombre es 8a'id S"i e. ;ien'enida a 5ue'a :rle%ns, c"rieQ2R. Q1R =l lunes gordo es la 'spera del mardi gras, el da grande del carna'al. Q2R >uerida, en francs.

Captulo V
1arlo a se ambale). >ui$%s por#ue la "aba llamado algo en francs, s)lo l saba #u, ! esa nica palabra "aba re'erberado en sus odos como el poema m%s er) ico *am%s escri o. >ui$%s por#ue se llamaba 8a'id, !, se mirase por donde se mirase, un nombre an comn no le "aca *us icia a un "ombre an increble. : al 'e$ por#ue, cuando "abl), lo "i$o en fluido espaol. 3 71)mo sabes #ue so! espaola9 3s, era con oda probabilidad la pregun a m%s es pida #ue se le poda ocurrir en un momen o as, pero dio gracias por el mero "ec"o de permi ir #ue una oraci)n comple a saliera de su boca. 3Ll%mame buen fisonomis a. 3M

3 7& c)mo es #ue odos 'oso ros 3pregun ), o*eando por encima de los "ombros de 8a'id al res o de la ribu3 "abl%is un espaol an correc o9 3Ll%malo facilidad para los idiomas 3es aba casi segura de #ue "aba percibido un ligero mo'imien o ras las gafas. Un guio, al 'e$3. 7& 9 70uedo pregun ar cu%l es u nombre9 ULl%mame como #uierasV. 1arlo a osi) para #ue las palabras #ue cru$aron su men e no salieran por su boca. 31arlo a 3balbuce)3. 2e llamo 1arlo a. (larg) la dies ra en un in en o de ser educada pero, cuando se #uiso dar cuen a, el magnfico "ombre rubio es aba casi sobre ella. 3=ncan ado, 1"arlo e 3murmur). =s aba an cerca #ue pudo sen ir el calor de la respiraci)n masculina sobre la pun a de su nari$. =n re su endemoniado olor ! los arras res de su lengua sobre el paladar al "ablar en francs, 1arlo a sin i) #ue perda la consciencia. :*al% nunca "ubiera acep ado ba*ar "as a all, se repe a sin cesar. Los ruidos del Lundi Lras eran a"ora un arrullo le*ano, casi como una nana, #ue la empu*aban a dormi ar en re los bra$os de a#uel modelo de ,arle! 8a'idson. 30erm eme #ue e presen e a mis amigos 3di*o, ! 1"arlie no pudo e'i ar desear #ue a#uella boca an fan %s ica se mo'iera de igual forma sobre su propio cuerpo3. ( 8aniel !a lo conoces. =s os son I$aaI ! Doel 3seal) con 'aguedad a los o ros dos, uno #ue la miraba mal"umorado ! el cuar o del grupo, #ue no pareca ener opini)n3. =llos ambin es %n encan ados de #ue "a!as 'enido. =n re el "ec"i$o #ue el e/ rao derramaba sobre ella ! lo desconcer an e de sus palabras, el miedo se apoder) de 1arlo a una 'e$ m%s. 3:!e, 7#u sois 'oso ros9 72ormones, o algo as9 3 70erd)n9 3S, odos enis nombres bblicos. & "abl%is como si per enecierais a alguna sec a. 8a'id se ec") a rer, ! sus carca*adas 'ol'ieron a sumir a 1arlo a en el dulce mundo en el #ue nada impor aba e/cep o l. 3Ll%malo casualidad 3di*o con pose crp ica3. & dime, 1"arlo e, 7#u es lo #ue "acis ! us amigas en un lugar an depra'ado como s e9 1arlo a sigui) el adem%n elegan e ! difuso de su mano, #ue sealaba "acia sus curiosas compaeras, an es de responder. 3@ia*e de fin de carrera 3afirm). 0areci) sorprendido. 3(", as #ue enemos a una pe#uea uni'ersi aria a#u. =n re muc"as o ras cosas, 1"arlie se pregun ) por #u demonios la ra aba como si u'iera rein a aos menos #ue l, cuando su aspec o deca a las claras #ue no pasaba de los 'ein e. ,i$o caso omiso ambin de esa pregun a. 3(s es. :!e, 7nunca e "an dic"o #ue eres igual #ueC 8a'id resopl). 3 7C #ue el c"ico #ue can a9 S, al menos un cen enar de 'eces en los dos l imos meses. 3 7S)lo en los dos l imos meses9 30or primera 'e$ en la con'ersaci)n, 1arlo a se permi i) el lu*o de rer con comodidad3. 7& d)nde "as es ado me ido en los l imos die$ aos9 78en ro de una cue'a9

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.ambin por primera 'e$, 8a'id perdi) su encan adora sonrisa. ;a*) la cabe$a, como si u'iera #ue buscar la respues a adecuada. 3=ra una forma de "ablar 3mascull), aun#ue pron o recuper) la compos ura. Inici) en onces una len a serie de mo'imien os #ue le lle'aron a des"acerse poco a poco de las gafas. 1arlo a iri ) de ine/plicablemen e mien ras sus dedos alargados asan la mon ura, mien ras la despegaban del puen e de la nari$, mien ras los cris ales raslcidos caan con pere$a por delan e de su ros ro. 5o saba #u esperaba encon rar. =n ese momen o ni si#uiera saba #ue esperaba encon rar algo. 0ero el sensual mo'imien o con inuaba !, cuando 8a'id al fin al$) los p%rpados, es aba an cerca de ella #ue pudo $ambullirse en el in erior de sus o*os al ! como deseaba "acer, fueran es os lo peligrosos #ue fueran. Sus compaeros con u'ieron un respingo ras l, ! par e de la magia del momen o desapareci). ($ules. 0or supues o. 1omo el cielo. 0erfec os ! cris alinos. 1omo los de cual#uier modelo. Le "ubiera gus ado ener la opor unidad de con emplarlos "as a perderse en ellos pero, an es de #ue se diera cuen a, las gafas Lucci los separaron de nue'o. 8a'id se agarr) la cabe$a con las manos, como si se "ubiera mareado, ! 1arlo a se asus ). 3;ueno, c"rie, dado #ue eres ma!or de edad 3cambi) de ema con una rapide$ descon rolada, como si bromeara. ,aca s)lo un segundo su aspec o era el de un loco ! a"ora 'ol'a a mos rarse encan ador3, 7 e ape ecera 'enir conmigo a omar una copa ! celebrar el Lundi Lras9 5unca nadie sabra lo muc"o #ue le cos ) no abalan$arse sobre l ! decirle #ue s. Se asombr) de s misma por llegar a plan e%rselo si#uiera. 3Lo sien o, pero !a engo planes 3min i). 5o "aba plan en el mundo #ue superara al #ue l le podra proponer3..al 'e$ en o ra ocasi)n. =ncan ada de conocer e, 8a'id. & se marc"). 8a'id la obser') ale*arse. 0res ) especial a enci)n a c)mo los pan alones 'a#ueros moldeaban su rasero ! sus muslos, c)mo el pelo bo aba en mil direcciones con cada paso #ue daba ! #ue la apar aba de l. (pre ) los puos. La suges i'a sonrisa #ue "aba lucido en presencia de 1arlo a desapareci), ! su ges o se orci) en una mueca sinies ra. 3.ena #ue 'enir conmigo 3mascull), ! la furia en su 'o$ aler ) a sus sir'ien es3. .ena #ue es ar !a a mis pies. Las cosas funcionan as. 8aniel se apro/im) a l. 3=s probable #ue no crea, mi seor. Sabis bien #ue la en aci)n es m%s difcil en ese caso. 1omo si no "ubiera odo nada, 8a'id con inu) con la 'is a perdida en el "ueco por donde ella se "aba escurrido. 3@a a ser ma. @a a ser ma. @a a ser ma 3repi i) con 'o$ rasposa. @ol'i) a dar las gracias por los cris ales opacos de sus gafas, mien ras el aroma femenino an empapaba el aire a su alrededor ! el recuerdo de sus o*os ambarinos le mar illeaba las sienes. GGGGG 1arlo a u'o #ue "acer un esfuer$o para no ec"ar a correr "as a refugiarse en la recepci)n del Sain e 2arie. Se felici ) cuando consigui) a ra'esar la puer a con paso firme ! ran#uilo. =s aba deseando #ue el momen o pasara ! !a lo "aba "ec"o. =so significaba #ue no 'ol'era a 'er a 8a'id, ! el ali'io la recorri). 5o fue "as a en onces #ue se

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perca ) del miedo #ue "aba pasado, ! la adrenalina se le dispar). 2iedo de su propia fal a de 'olun ad. Luc") con ra el irracional impulso de 'ol'er sobre sus pies ! acep ar su propues a. =n regarle cual#uier cosa #ue le pidiera con al de man enerlo a su lado. 0ero ella no "aca ese ipo de cosas. (n es aba sorprendida por c)mo "aba perdido los papeles an e un desconocido #ue le "aba susurrado cua ro palabri as seduc oras. 5o era de piedra, claro, pero ella no de*aba #ue sus "ormonas la con rolaran, principalmen e por#ue nunca se le "aban re'olucionado an o. =lla no era as. Suspir) mien ras ascenda por las escaleras, sabiendo #ue en su "abi aci)n le aguardaban dos %ngeles #ue #uerran conocer "as a el m%s escabroso de alle de su encuen ro. 8e su primer ! nico encuen ro, ma i$) su cerebro. (un#ue m%s aba*o, en su pec"o, su cora$)n no pudo e'i ar sen ir #ue lo de esa arde no "aba sido m%s #ue el primer round. Lo #ue no saba era c)mo se las iba a arreglar para resis ir el segundo. GGGGG 3(n no me puedo creer #ue no sea (le/ ;and. 5i #ue se llame 8ei'i$$$C 3 (dri, despan$urrada en la cama del "o el, con emplaba con me iculosidad el esmal e de sus uas duran e la sies a del lunes. (l o ro lado, Lari responda con monoslabos in ermi en es a su madre, #ue berreaba por la lnea elef)nica. 1"arlie, desde la suple oria, "i$o un ges o de incredulidad "acia el m)'il de su amiga. 3 75o la llam) !a "ace un ra o9 3le pregun ) a (dri con una sonrisa compasi'a. 3=s la cuar a llamada del da 3respondi) su compaera poniendo los o*os en blanco3. Supongo #ue es una forma de e#uilibrar el #ue u madre no se "a!a preocupado por i en los l imos cua ro das. La mirada de 1arlo a se ensombreci). 38eberas sen ir e agradecida de #ue me "a!a acos umbrado a us puales, (drienne. : ra en mi lugar !a e "abra asesinado. 3&a, pero es una de las 'en a*as de #ue me #uieras ! e #uiera 3las uas de (dri necesi aban una reparaci)n urgen e, a *u$gar por la a enci)n #ue les es aba pres ando3. & no me llames (drienne. (un#ue, a"ora #ue lo dicesC 1arlo a 'io 'enir sus in enciones ! se sen ) de espaldas a ella con las piernas cru$adas. 30or lo #ue m%s #uieras, o ra 'e$ noC 3=s #ue an no me puedo creer #ue ese ipo #ue es igual #ue (le/ ;and no sea (le/ ;and, en serio. 5i #ue se llame 8ei'i$$$. 30ues no, no es (le/ ;and. & !o ambin me sorprend cuando me di*o su nombre. >uin iba a pensarlo de un o anC (dri se incorpor) ! de*) el repaso a su manicura para o ra ocasi)n. 3 7Un o9 0or fa'or, 1"arlie, ese "ombre es un dios recin cado del cieloC &o me ofrecera a ser su Lolia ! #ue me cla'ara la "onda donde m%s le gus aseC 3 4(dri6 3 47>u96 3(dri compuso su me*or e/presi)n de fingida inocencia3. @enga, no 'a!as a "acer e la mo*iga a a"ora conmigo o llamo a 0ablo para #ue e dela eC 1arlo a abri) la boca ofendida. 3 4=res imposible6 3c"ill) an es de lan$arle la almo"ada, #ue rebo ) en la pared ! ca!) en el suelo, a sus pies. (dri se puso en pie sobre el colc")n ! empe$) a corre ear sobre l, abra$ando el aire ! poniendo morri os.

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3 4:", 8ei'i$$$6 4@en !a6 5o nos impor a #ue engas nombre de surfero californiano musculoso ! cor i o de men eC 4=s o es una emergencia6 42i amiga precisa de us ser'icios6 1arlo a no pudo e'i ar ec"arse a rer an e sus pa!asadas. ,as a #ue Lari las "i$o callar con un siseo. 31"icasC 3suplic) con la mano sobre el auricular3. Si no de*%is de armar *aleo a mi madre no le 'an a #uedar claras nunca la can idad de 'uel as #ue "emos dado por la orilla del 2ississippi ni odas las "amburguesas de 2c8onaldTs #ue nos "emos 'en iladoC 0erdona, mam%. S, !a es o! a#u. S, incluso me es o! acos umbrando al calor, mam%C =n cuan o re om) la con'ersaci)n, (dri se acerc) a 1arlo a !, arrodillada fren e a su cama, le "abl) en susurros. 38isimula cuan o #uieras, pero a m no me engaas. =se o e en r) por los o*os ! no se e 'a a salir as como as. 3=s %s diciendo on eras 3refunfu) 1"arlie3. 0ara empe$ar, es imposible #ue sien a odo eso #ue dices por alguien con #uien s)lo cruc media palabra. & no le 'o! a 'ol'er a 'er, as #ue no s por #u endra #ue preocuparmeC 3 4(l fin6 3Lari in errumpi) su deba e en cuan o logr) apre ar la ecla ro*a del elfono m)'il. Se de*) caer sobre la cama, esparciendo sus brillan es cabellos rubios sobre el edred)n 'erde. (penas "ubo colgado, un insis en e pi ido 'ol'i) a "acerse eco en re las paredes de la "abi aci)n. 3:", no, 4o ra 'e$ no6 3(dri se desplom) sobre la cama suple oria *un o a 1"arlie3. 0or odos los cielos, Larisa, dile a u madre #ue es %s bien ! #ue 'as a 'ol'er sana, sin ras ro de embara$os no deseados ni enfermedades 'enreasC 3 70ero #u dices9 ?se no es mi m)'il. 30ues el mo ampoco. Las dos miraron a 1arlo a, #ue las silenci) con un dedo an e los labios. 31alladC @iene de all. Se abalan$) sobre el elfono de la "abi aci)n *us o an es de #ue sus dos amigas se le adelan aran. >ue llamaran al fi*o de la "abi aci)n era odo un acon ecimien o. 3&ea"9 3pregun ) al descolgar, con la lengua fuera. 31arrrlo a @is"en e9 3c"apurre) la recepcionis a. 3&es, I am. 3&ouT'e go a call.Q1R (n es #ue pudiera pregun ar #uin era, 1arlo a o!) un c"as#uido !, despus, una 'o$ profunda #ue la sobresal ). : #ue, en realidad, le "ubiera gus ado #ue la sobresal ara, ! no #ue la "iciera emblar de e/ci aci)n. 3 71"arlo e9 3 71)mo lo "as "ec"o9 3 7=l #u9 7,ablar en francs9 35o 3pregun ) ella, emerosa de la respues a3. 1onseguir mi nmero. 3;ueno, no "a sido difcil. =res la nica 1"arlo e #ue se "ospeda en el ,o el Sain e 2arie de .oulouse S ree . 1laro, #u es pida. .ra ) de darle un poco de pri'acidad a la con'ersaci)n, pero no era f%cil. 5o con (dri colgada de su camise a para descubrir con #uin "ablaba. 3@a!a 3brome) 3. Lo asombroso es #ue "a!a alguna. Los o*os suplican es de (dri la desconcen raban, as #ue le dio un mano a$o carioso en el dorso de la mano, #ue aferraba el gnero de sus ropas como si fuera un

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sal'a'idas. ,as a #ue la 'o$ de 8a'id la ele') de nue'o, "aciendo #ue ol'idara odo cuan o la rodeaba. 3(n no me "as saludado 3le reproc"). 3 70erd)n9 3>ue oda'a no "e odo ningn ;uenos das, 8a'id, o un ,ola, 8a'id, 7#u al es %s9 ,ace casi 'ein icua ro "oras desde #ue "ablamos por l ima 'e$C 1arlo a sonri). =nred) sus dedos en el cable del elfono ! *ugue e) con l. 3,ola, 8a'id 3di*o con dul$ura, m%s de la #ue "ubiese #uerido, ! un es remecimien o la recorri). Dun o a ella, (dri dio un brinco ! apre ) los puos en seal de 'ic oria. 0almo e) 'arias 'eces, ba*o la mirada absor a de Lari, mien ras mo'a los labios una ! o ra 'e$. 2e gus a ese c"ico. 2e gus a ese c"ico. 3,ola, 1"arlo e. 1"arlie ra ) de no "acer caso a la ligera pun$ada de sa isfacci)n #ue la a ra'es), como siempre #ue l pronunciaba su nombre. 3=s oC 7#ueras algo9 3pregun ). ?l respondi) con o ra pregun a. 3 7.ambin "o! ienes planes9 2e gus ara 'er e. =n 2ardi Lras, !a sabes. =l sis ema de aler a de 1arlo a 'ol'i) a lan$arle un a'iso. =/ac amen e igual #ue el da an erior, como si es u'iera rode%ndose de fuer$as demasiado peligrosas para ella. 3="""C S 3balbuce)3. @o! a salir con mis amigos al 2ardi Lras. Lo sien o, creo #ue "o! ampoco "as enido suer e. 35o impor a 3asegur) l, ! la firme$a con la #ue lo di*o "i$o #ue le fla#uearan las piernas3. =s probable #ue nos 'eamos por a". S, claro. & #ue los sapos 'olasen ambin era una opci)n. Las calles del ;arrio Francs lle'aban abarro adas desde el amanecerA apenas se poda ransi ar por ellas, ! eso #ue an #uedaban "oras para el 2ardi Lras. =ncon rarse en esa ciudad ! esa noc"e era imposible. 0ero no sera ella #uien le arreba ara la ilusi)n. 31laro, seguro #ue nos encon ramos por a". 0%salo bien. 3. ambin 3con es ) l. (un#ue no poda 'erle, 1arlo a saba #ue es aba sonriendo. Sen a su sonrisa3. (un#ue es o! seguro de #ue lo "ar%s. .e 'eo luego, c"rie. Luego un c"as#uido. & nada m%s. Q1R 7S9A 71arlo a @icen e9A S, so! !oA .iene una llamada.

Captulo VI
( ra'esar las encan adoras calles del @ieu/ 1arr en cual#uier poca del ao iene sobre los sen idos el mismo efec o #ue pene rar en los aposen os de una cor esana de lu*o, donde cada adorno, cada aroma ! cada sonido se "allan es ra gicamen e dispues os como una e/al aci)n de los mismos. ( ra'esar las calles del @ieu/ 1arr duran e la noc"e de 2ardi Lras, con'ulsas ! enardecidas, es como poseer una pri'ilegiada 'is a panor%mica de esa misma cor esana disfru ando de un orgasmo ml iple. 1arlo a afian$) el cin ur)n de su c"a#ue a impermeable *us o a iempo. Una cascada de licor 3bourbon, #ui$%, !a #ue es aban en ;ourbon S ree 3 se derram) sobre ella desde el piso superior del 2ango 2ango. 3Doder 3se #ue*), ! su cuerpo se sacudi) por el fro3 2aldi o sea el dueo del 2ardi Lras Spo . 3-

,aban pasado la arde comprando munici)n en unos grandes almacenes em% icos. .odo lo #ue era necesario pour !i!re la fIte, les "aban dic"o, lo podan encon rar all. 35i in en es #ue*ar e 3pa ale) (dri a su lado, con las go as de alco"ol resbalando por su pelo3. =s imposible es ar m%s empapadas de lo #ue es amos. 3 40ero no es *us o6 2ira a Lari. La aludida se acerc) con una enorme sonrisa en los labios, pin ados de ro*o carmes para la ocasi)n. Se a*us ) la capuc"a del c"ubas#uero, res allas m%s grande, ba*o el #ue se refugiaba. 3 75o lo es %is pasando bien c"icas9 3ironi$)3. .al 'e$ deberais "aberle "ec"o caso a 0e er cuando os aconse*) el Ii comple o para el 2ardi Lras. =ra probable. 0ero 1arlo a es aba demasiado ocupada re'ol'iendo en re los pasillos en busca de los collares m%s largos como para escuc"ar al dependien e. & (dri ampoco "aba pres ado muc"a a enci)n. Se "aba dedicado a gri ar a pleno pulm)n #ue a#uel lugar era un robo a mano armada ! #ue nadie en su sano *uicio pagara res d)lares por esas bara i*as. 1"arlie suspir). 3(l menos no somos las nicas #ue apes amos a des ilera. 3.ienes ra$)n. Lo de (lber o es muc"o peor 3seal) en su direcci)n ! las res es allaron en carca*adas. Su amigo es aba siendo rasladado en 'olandas a ra's de la mul i ud. 2ien ras 0ablo ! 5ac"o "aban preferido guarecerse de la llu'ia de bebida ba*o los sopor ales, l se "aba colado en re la muc"edumbre ! "aba comen$ado a suplicar en spanglis" #ue alguna mu*er acep ara sus collares. Dus o cuando "aba con'encido a una con pin a de lle'ar, no un par de copas, sino un par de bo ellas de m%s, o ro ipo le dio un empu*)n ! se perdi) el espec %culo de su generoso bus o. =n onces se "aba pues o a llori#uear ! la gen e, al confundirlo con un animador, se ofreci) a lle'arlo a "ombros como un ere del carna'al. =llas seguan riendo cuando (dri recuper) el "abla. 3( pesar del bourbon, creo #ue puedo decir sin emor a e#ui'ocarme #ue es la me*or noc"e de mi 'ida. 1"arlie asin i) con la cabe$a ! el arsenal de collares, #ue pendan de su cuello, oscil) sobre su piel. Inspir) "ondo, ! la fies a se col) por odos sus poros. 35o me "aba sen ido an pega*osa en oda mi 'ida peroC 8e repen e, el arrullo musical del 2ardi Lras se con'ir i) en una algaraba a ronadora. 1ien os de personas al$aron los bra$os al cielo ! corearon alguno de sus gri os de ba alla. 1arlo a, asombrada, se 'io arras rada con ra la fac"ada del 2ango 2ango. 5o le caba duda de #ue al da siguien e endra unos cuan os more ones en la espalda, pero no era eso lo #ue m%s le preocupaba. 8io dos pasos al fren e, ! u'o #ue empu*ar a un "ombre 'es ido de cangre*o #ue besaba a una mu*er disfra$ada de os ra para poder seguir adelan e. (lguien le propin) un nue'o coda$o desde a r%s, ! los bo es a su alrededor le impedan 'er m%s all% de medio me ro. Sobre odo con los de una pandilla de soldadi os de plomo con sombreros de sesen a pulgadas 3"aba aprendido a calcular pulgadas comprando los collares esa misma arde3. 0ero nada de lo #ue "i$o dio resul ado, as #ue se escurri) en re las piernas de los soldadi os !, a ga as por el suelo empapado, recuper) su posici)n inicial. 0ara nada. 5o "aba ras ro de (dri ni de los dem%s. Lir) 'arias 'eces sobre s misma para comprobar #ue es aba donde crea es ar, ! #ue sus amigos no es aban donde crea #ue

3B

es aban. 5o "aba ni ras ro de ellos ! un sbi o nudo de ansiedad rep) por su gargan a. Llamarlos era impensableA era imposible or nada #ue no fuera el es ruendo de las rompe as. & ampoco poda buscarlos si apenas poda mo'erse de su si io. Sac) el m)'il del bolso, pero una go a de bourbon ae*o se desli$) en re las eclas ! lo blo#ue). 32ierda 3gru). .ra ) de encenderlo una 'e$ ras o ra, mien ras riac"uelos de licor seguan desparram%ndose por su pelo ! su cuello, serpen eando "as a encon rarse con la cin urilla de sus pan alones 'a#ueros. La gabardina beige "aba ad#uirido un sospec"oso ono marr)n oscuro, ! poda no ar c)mo "as a las fibras de su su*e ador es aban enc"arcadas en alco"ol. =l m)'il no responda ! 1"arlie apre ) los puos. Se mordi) el labio inferior mien ras o eaba en re la mul i ud con sus enormes o*os ambarinos, pero en onces una mano sobre su "ombro derec"o la "i$o respirar ran#uila. 3=s %s a#u 3di*o una 'o$ *un o a su odo. Se dio la 'uel a con brus#uedad. La 'o$ era de 8a'id. GGGGG 8os emociones incompa ibles discurrieron por la men e de 1arlo aA ali'io ! desasosiego. La primera, por#ue al menos no ena #ue enfren arse sola a seme*an e bacanal. La segunda, por#ue 3si sus amigos no aparecan pron o3, es aba dispues a a poner con ra las cuerdas a#uellos increbles o*os a$ules, #ue "o! se mos raban an e ella sin el parape o de las gafas de sol, =so, de*ando de lado lo incrdula #ue se sen a. ?l "aba prome ido #ue la 'era esa noc"e, ! a" es aba. Le "aba sido imposible encon rar a sus amigos !, sin embargo, l se "aba rope$ado con ella. 3&oC !o 3las palabras se le pegaron al paladar, como cada 'e$ #ue lo ena cerca3. 2e empu*aron ! perd a mis compaeros. 2i m)'il no funciona 3e/plic) al fin, "aciendo un ges o difuso "acia el cac"i'ac"e #ue segua escupiendo bourbon por la apa de la ba era. 8a'id la mir) desde sus casi dos me ros de al ura con lo #ue pareca ser sincera preocupaci)n. 0alp) en los bolsillos raseros de sus pan alones negros !, cuando encon r) lo #ue buscaba, se lo en reg) a 1arlo a. 3.oma, ll%males desde el mo. .ra ) de no pensar en el magne ismo primario #ue irradiaba mien ras marcaba el nmero de (dri en a#uel apara o de l ima generaci)n. .ampoco se pregun ) en #u momen o "aba de*ado de 'er en l el ros ro de sus sueos ! se "aba #uedado anclada en la pan era #ue la 'igilaba ras su piel de cordero afable. 3 7(dri9 3pronunci) como una splica cuando la o!) descolgar el elfono. 5o #uera pensar en lo cerca #ue es aba el cuerpo masculino del su!o propio, ni recordar el escalofro #ue la recorri) cuando su alien o c%lido acarici) el l)bulo de su ore*a. 3 4,e!6 0arece #ue se form) una buena, 7'erdad9 5o era propio de ella mos rarse an despreocupada en una si uaci)n as, pero 1arlo a no ena iempo de ponerse a anali$ar su ac i ud. 3 78)nde es %is9 30uesC la 'erdad, no lo s 3se ri) con una 'ocecilla es pida3.=n alguna par e de es e inmenso barrio. :!e, 7! ese nmero9 3=s deC de 8a'id. ?l sonri) con amabilidad cuando lo mir) de reo*o.

3E

3 4:", 8ios mo6 3(dri c"ill) como una loca ! 1"arlie u'o #ue apar ar el al a'o$ de su ore*a3. 4.e "a encon rado6 3S, eso pareceC @ol'i) a dirigirle una mirada r%pida #ue l cap ) al 'uelo. Si al menos de*ara de es ar pendien e de cada uno de sus mo'imien osC 3 4:", 8ios mo6 4:", 8ios mo6 (dri segua gri ando ! 1"arlie se pregun ) por #u. 3(drienne, 7"as bebido9 3:", no, s)lo lo *us o 3asegur) con 'o$ gangosa3. 8ebe de ser #ue el bourbon se me empie$a a subir a la cabe$aC pero o!e, no e preocupes. 8isfru a de la noc"eC ! de 8ei'i$$$ 3can urre). 30eroC 35o, no, no, por fa'or. ?s a es u opor unidad, "ermana. @amos, si !o es u'iera en u lugar ni si#uiera e "abra llamadoC 2en ira. (dri se "abra abalan$ado como una fiera sobre el auricular. 3(dri, 7#u es lo #ue pasa9 8ime d)nde es %is, no #uiero #uedarme sola. :!) #ue 8a'id emi a un ruido ras ella, algo parecido a un resoplido, pero no le "i$o caso. 31ario, e recuerdo #ue no es %s sola. 45o e preocupes6 45oso ros es amos bien, es %s bien, odos es amos bien6 45os 'emos en el "o el6 1"arlie mir) la pan alla del m)'il con indignaci)n cuando (dri cor ) la llamada. 3 7& bien9 30regun ) 8a'id, solci o, a su espalda3. 78)nde es %n9 7>uieres #ue e acompae9 32e "a colgado 3mene) la cabe$a con es upor3. 5i si#uiera me "a dic"o d)nde es aban ni por #u se "aban ido, ! me "a colgado. =s o es mu! raro, engo #ue ir a buscarlaC 8a'id la su*e ) con sua'idad por el bra$o. 35o puedes, 1"arlo e. &a e "a dic"o #ue es % bien. 5unca la encon raras ! e pondras en peligro. 5o es o! dispues o a de*ar e marc"ar. 1arlo a se aden r) en sus o*os, brillan es e insondables. La ele'aci)n del men )n le deca #ue no cedera. Su liso cabello rubio le caa en orno a la cara d%ndole un aura angelical, pero la su*eci)n de su mano no se aflo*aba. 3(comp%ame al "o el en onces 3murmur) resignada. Una c"ispa di'er ida se encendi) en l. 3 7& permi ir #ue pierdas la opor unidad de 'i'ir el au n ico 2ardi Lras9 5i lo suees. (maneceras colgada por sacrlega ! "ere*e si los "abi an es de es a ciudad lo descubrieran. =lla no pudo e'i ar esbo$ar una sonrisa. 38e*a #ue sea u gua 3prosigui) l con 'o$ ronca3. 1oncdeme la opor unidad de pasar es a noc"e a u lado. 8*ame #ue e mues re c)mo 'en el 2ardi Lras mis o*os. Se perdi) en ellos una 'e$ m%s. & por eso 1arlo a nunca se lleg) a pregun ar #u fue lo #ue la lle') a acep ar su propues a casi sin pensarlo. Igual #ue ampoco se pregun ) c)mo supo 8a'id lo #ue (dri le "aba dic"o. S)lo se de*) arras rar por l "acia un mundo diferen e, an por descubrir.

Captulo VII

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=n el 22E de ;ourbon S ree e/is e una fiel represen aci)n del lado amable del Infierno. =l perfil bueno de la en aci)n. 1olores cen ellean es, llamas escurridi$as ! mu*eres f%ciles. 1arlo a en r) en el U opia 5ig" 1lub de la mano de 8a'id ! comen$) a descubrir par e de ese mundo #ue ena an e s, pero #ue "as a en onces "aba permanecido ocul o ras un cris al 'elado. ?l la condu*o a ra's del pa io "as a una de las mesas redondas en orno a una decaden e fuen e de fuego. ,aba gen e, sA la suficien e para caldear el ambien e, pero no an a como para es ar inc)modos. & lo me*or de odoA "aba msica en direc o 1arlo a ec") un 'is a$o a su alrededor mien ras omaba asien o. Su mirada, en re preca'ida ! deslumbrada, desprenda una amplia gama de ma ices, como la miel. 3@a!a 3apun )3. 5o es % nada mal. 3=s uno de mis locales fa'ori os 3di*o l buscando su mirada. 5o la encon r). 1"arlie prefiri) seguir con emplando el en orno an es #ue enfren arse a sus o*os o ra 'e$. 3 7>u e ape ece omar9 =lla carraspe). 5o pas) por al o la diferencia respec o al moles o 7#u e pido9 #ue 0ablo siempre ena en la boca. 3Una cer'e$a es % bien, gracias. 8a'id ar#ue) una ce*a con irona. 3 7@ia*as a la cuna del c)c el ! pides una cer'e$a9 7.e fas de m9 Una ! mil 'eces no, pens) 1arlo a escru ando en el a$ul de su iris. 3=", s, claro. 0ide lo #ue #uieras. S)lo un par de minu os despus dio un brinco cuando una mano sua'e ! alargada deposi ) una copa fren e a ella. Los o*os de 8a'id la pene raron desde arriba ! se es remeci). 3 7>u es es o9 3Sa$erac 3le indic) mien ras recuperaba su asien o fren e a ella. Su c"a#ue a de cuero se abri) al "acerlo ! 1arlo a pudo 'er la inscripci)n pla eada de su camise a. 2aIe i me noH Q1R. <esopl). Doder. 3 7>u lle'a9 3;ourbon, bi er ! ans. 3@o! a oler a bourbon "as a el fin de mis das 3se #ue*) con una sonrisaP, en re es o ! mi ropa. 8a'id frunci) el ceo. 3 70or #u lo dices9 3 75o lo "ueles desde a"9 3le mir) e/ raada3. Lle'o una des ilera en era en el pelo. >u raro, pens #ue apes ara a alco"ol a Iil)me ros de dis ancia. 3&o no lo "uelo 3di*o, en 'o$ ba*a, an es de probar su copa. 1arlo a lo imi ) en silencio. ,as a #ue sin i) el res#uemor del licor rasgando su gargan a. 3 75o "aba nada m%s fuer e9 3pro es ) con los labios apre ados3. ( saber #u demonios me "abr%s ec"ado a#uC 8a'id al$) la 'is a. & la aladr) con ella. 3 71rees #ue #uiero emborrac"ar e9 7: algo peor9 3 7>uieres la 'erdad9 30or supues o. 1"arlie sos u'o su mirada con un aplomo #ue no sen a en absolu o.

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35o creo #ue e "aga fal a ec"arme nada en la bebida. 5o ienes pin a de ser de esos. 3 78e esos9 ,ubo una pausa an es de #ue ella con es ara con firme$a. 38e los #ue necesi an drogar a una mu*er para lle'%rsela a la cama. Una sonrisa irone) de los labios de 8a'id ! la ensi)n se esfum) con ese simple ges o. 3 78esde cu%ndo me conoces an bien9 3=n realidad no lo "ago. 71u%n os aos ienes9 La carca*ada masculina fue limpia ! abier a. 3@eo #ue empie$a el in erroga orio. 8e*moslo en no m%s #ue . 1arlo a orci) el ges o. 3 71)mo sabes los #ue engo9 3Seguro #ue no menos #ue !o. ("ora fue ella #uien se ec") a rer. 3 7(lguna 'e$ respondes a lo #ue se e pregun a9 3(lguna. 0ocas. =lla mene) la cabe$a de forma aproba oria. 3 7Lo 'es9 =mpie$o a conocer e. 5o supo en #u momen o su iran e$ se con'ir i) en comodidad, ! su recelo en confian$a, pero cuando llegaron al ercer Sa$erac, 1arlo a !a "aba escupido la mi ad de su 'ida an e ese "ombre, mien ras #ue l se limi aba a dar es#uina$o a odas sus pregun as. S #ue logr) a'eriguar, sin embargo, #ue es aba pasando una emporada de rela/ en la ciudad, en la casa #ue su o posea en 5ue'a :rle%ns, #ue "aba 'i'ido con s e desde pe#ueo ! #ue "aba malgas ado cinco aos de su 'ida es udiando =conoma en una pres igiosa uni'ersidad. & lo consideraba un desperdicio por#ue, dada la can idad de dinero del #ue dispona su familia, bien se podan permi ir el lu*o de con ra ar a o ros para #ue se lo adminis rasen. 0or su par e, 1arlo a le con ) lo muc"o #ue le apasionaba su carrera, ! de c)mo "aba sido un ali'io #ue su madre 'ol'iera a casa de sus abuelos, en el pueblo, ! ella se #uedara con el piso en la ciudad. Su relaci)n no era lo #ue se dice buena ! prefera la soledad a las discusiones. (dem%s, no se sen a del odo solaN (dri ! Lari siempre es aban dispues as a escaparse un ra o a su casa. Le con ) #ue "aba nacido el 2 de febrero de 1KJB, #ue su color fa'ori o era el morado, #ue le gus aban los c"icles de fresa %cida ! #ue nunca se pona acones. 2encion) sus aos de colegio, un 'ia*e #ue "aba reali$ado con sus amigas dos aos a r%s ! las ra'esuras #ue "aca de pe#uea. 0ara cuando el relo* marc) las res de la madrugada, ! el %nimo segua in ac o, 8a'id saba "as a el nmero #ue cal$aba ! cu%n os concier os de ."e 1alling se "aba perdido. =n un momen o de erminado, l apo!) los codos en la mesa para #ue sus ros ros se acercaran. 1arlo a con u'o el alien o. 38ime una cosa 3di*o3. 71rees en 8ios9 Le mir) es upefac a. Se apar ) de su caraA "abra esperado cual#uier cosa menos esa pregun a. 3:!e, 7seguro #ue no eres uno de esos mormones9 @ol'i) a rer, ! 1arlo a se pregun ) d)nde le 'era la gracia. 35o, nada m%s le*os. 70ero crees en 8ios9 3 7( #u 'iene esa pregun a en plena noc"e de 1arna'al9 3Ll%malo curiosidad. (n e el silencio de ella, 8a'id "i$o un ges o difuso con las manos.

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30erdona si e "e incomodado, no era mi in enci)n. 5o endra #ue "aber e pregun ado algo an personal. 1arlo a inspir) "ondo. 35o impor a. 8e* de creer el da #ue mi padre se larg) de casa ! no 'ol'i). =l da en #ue 'i a mi madre derro ada para siempre. 5os #uedamos solas ! nadie nos a!ud). 5i si#uiera 8ios. 8a'id se perca ) de su mirada en ornada ! su aura ris e. 3 7>u edad enas9 31ua ro aos 3respondi). ?l de*) caer la mano sobre la su!a con e/presi)n lac)nica. Lo l imo #ue 1arlo a #uera era 'er compasi)n en su ros ro, as #ue se alegr) cuando la a!ud) a ponerse en pie e "i$o como si nada "ubiera pasado. 35o es una noc"e para los malos recuerdos, sino para disfru ar del presen e 3 8a'id se le'an ) de su silla ! le ofreci) una mano desde arriba3. @amos. Lle'amos demasiado iempo en es e lugar. 1arlo a se de*) con'encer por su sonrisa c%lida, ! *un os dieron la bien'enida de nue'o al es ruendo de ;ourbon S ree . ( pesar de lo arde #ue era, el gen o no "aba disminuido un %pice. =so les a!ud) a de*arse lle'ar por la di'ersi)n ! la fal a de in"ibiciones. &, a pesar de los empu*ones ! coda$os, 1"arlie s)lo ena plena consciencia de un con ac oA la mano de 8a'id aferrada a la su!a. ?l irone) de sus delgados dedos, fros con ra su propia piel, a ra's de la mul i ud. 3 7(d)nde 'amos9 3in#uiri) ella desde a r%s. 3Seguro #ue oda'a no "as es ado en un concier o de *a$$, 7'erdad9 3 respondi) l con media sonrisa. La condu*o "as a 0reser'a ion ,all. 1arlo a se mara'ill) de la can idad de si ios diferen es #ue se podan 'isi ar sin abandonar la misma calleC =l local le record) a uno de esos gara*es en'e*ecidos ! llenos de cac"i'ac"es donde suelen ensa!ar los grupos sin recursos. 0ero el pulso de la msica ! el calor de la gen e la embargaron. 0or un segundo, casi le "i$o ol'idar la per urbadora presencia #ue se eriga a su lado, pero el cuero de su c"a#ue a 3sa #ue, al parecer, nunca se #ui aba 3 le ro$) los bra$os desnudos m%s all% de los iran es de la camise a, ! odo su cuerpo se es remeci) an e la in'olun aria caricia. 1uando ermin) el concier o, se acercaron a un pe#ueo pub de es ilo irlands #ue "aba *us o al lado del ,all. 31reo recordar #ue e gus aba la cer'e$a, 7no9 3le pregun ) 8a'id, apo!ado con indolencia en la barra. 3S, as es. 3=n onces "emos 'enido al lugar adecuado. =l bar es aba abarro ado, pero en cuan o 8a'id mo'i) un dedo u'ieron sobre ellos a dos camareros. 38os ;lacIened @oodoo 3pidi). 3:", no 3gimi) 1arlo a3, 7eso es una cer'e$a o una p)cima ca*nQ2R9 ?l ri) mien ras buscaba la car era en el bolsillo de su pan al)n. 1uando acabara la noc"e endran #ue ec"ar cuen as. 3Iba a decir e #ue es una cer'e$a, pero creo #ue ienes ra$)n. Se parece m%s a una p)cima ca*n. =l camarero, cu!os bceps es aban cubier os por una gruesa capa de sudor, de*) an e ellos dos bo ellines de cer'e$a negra. .ena buena pin a, aun#ue la e i#ue a no era

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lo #ue se dice ape i osaN un pan ano en la oscuridad, cercado por las enebrosas ramas de los %rboles ! un par de murcilagos. 2u! orleanniano. 32mmm, es % buenaC 3reconoci) 1arlo a con la boca llena de espuma. 8a'id la mir) con o*os llenos de "ambre. 0as) el dedo ndice con sua'idad por su labio inferior, #ue embl) ba*o l. 1arlo a se a'ergon$) de su propia reacci)n pero, de repen e, los o*os masculinos miraron "acia o ro lado ! apar ) la mano, de*%ndola desconcer ada. =ran las cinco de la madrugada cuando el frescor de la noc"e 'ol'i) a rociarles. La muc"edumbre alebres ada del 2ardi Lras "aba dado paso a una ingen e can idad de basura desperdigada por el suelo, en re collares ro os ! 'asos de pl%s ico 'acos. 3 78)nde se "an ido odos9 3pregun ) 1arlo a a gri os, ! se ap) la boca aboc"ornada. =ra demasiado arde para disimular las copas de m%s. 3La fies a "a erminado, c"rie. =l @ieu/ 1arr se apaga. ("ora es su urno 3 di*o, sealando con la mano al coc"e de la polica ! los barrenderos. La sirena del primero re umbaba por odo ;ourbon S ree A era "ora de ec"ar el cierre ! 'ol'er a casa. 3 45o6 7.an pron o9 3llori#ue) ella3. =n mi casa an #uedaran "oras por delan eC 3Seguro. 0ero no es amos en u pas, c"[rie 3murmur) 8a'id con una sonrisa. 1orri) a apar arla de una farola a la #ue se "aba abra$ado con in enci)n de bailar con ella. <iendo, la arras r) de nue'o al suelo. 31"arlo e, no creo #ue eso "aga muc"a gracia a los agen es. Ser% me*or #ue e acompae al "o el. 1aminaron uno *un o al o ro por la acera, en silencio. 1arlo a me i) las manos en los bolsillosA despus de la fan %s ica noc"e #ue "aba pasado en su compaa #uera agradecrselo. (l fin ! al cabo, "aba malgas ado odo el 2ardi Lras con ella, ! la 'erdad es #ue "aba sido muc"o me*or de lo #ue "aba esperado, pero ampoco #uera 'erse de alguna forma comprome ida. 5o #uera #ue esa noc"e se con'ir iera en una deuda #ue pagar. 8e un brinco sal ) a la cal$ada, a"ora 'aca, ! se dio la 'uel a para mirarle a la cara. =l la sigui) con calma, sus msculos ceidos ba*o la ropa negra ! una sonrisa ladeada en el ros ro. 31reo #ue debo dar e las gracias 3di*o ella, ! empe$) a andar "acia a r%s. 8a'id la mir) con di'ersi)n. 3.e 'as a caer 3le inform). Una 'e$ m%s, 1arlo a no pudo e'i ar compararlo con 0ablo. ( esas al uras, su e/ se "abra lan$ado a resca arla ! la "abra cargado en sus bra$os. 8a'id se limi aba a "acerle saber #ue corra peligro ! obser'arla di'er ido. Le gus aba esa sensaci)n de liber ad. Le sac) la lengua a modo de desafo ! sigui) caminando de espaldas, como un cangre*o. 3( 'er 3enumer)3. 0rimero, mi pelo ! mi ca$adora probaron el bourbon. Luego me sal'as e de las garras de las masas. =n onces3 rope$) con una la a de 1ocaP1ola ! sol ) una risi a3C fuimos a U opia. (ll prob el Sa$erac. 8espus, 'ol'imos a ;ourbon S ree ! prob o ra de las cosas picas de la ciudadN el *a$$ de 0reser'a ion ,allC 35o e ol'ides de la p)cima ca*n 3seal) l. 35o, no me ol'ido. 8espus fuimos a ese si io, ! prob la ;lacIened @oodoo. ,e probado las aglomeraciones, los collares, la msica, las carro$as, el alco"ol 3con ) con los dedos de la mano3C 5o, creo #ue, e/cep o ensear las e as, no me #ueda

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nada del 2ardi Lras por probar. Los "abi an es de es a ciudad pueden es ar orgullosos de mis progresosC @ol'i) a rope$ar ! es a 'e$ s se dio la 'uel a. Una cosa era sen irse libre ! o ra mu! dis in a *ugarse la 'ida. =c") a andar la l ima man$ana an es del Sain e 2arie, "as a #ue la mano de 8a'id se pos) en su bra$o ! la "i$o girarse de nue'o. ( urdida, busc) una e/plicaci)n en sus o*os, #ue brillaban en un ono, m%s oscuros. Lo ac"ac) a la lu$ pre'ia al amanecer. 3,a! una cosa del 2ardi Lras #ue an no "as probado 3di*o l, con 'o$ ronca, mien ras acor aba la dis ancia en re los dos. =n onces la bes). GGGGG Sus labios la abordaron, pill%ndola despre'enida. Sus dulces, poderosos ! a ra!en es labios. 1arlo a abri) la boca an e la delicada pero posesi'a in'asi)n ! le pareci) or un gemido ronco ascender desde la gargan a de 8a'id. Un gemido de riunfo #ue fue acompaado de las manos en orno a su cin ura. La es rec") con ra l "as a pegarla a su pec"o ! 1arlo a se u'o #ue poner de pun illas para poder corresponder a su beso con oda la fuer$a #ue se desa ) en ella, como si alguien "ubiera pues o un pararra!os en su pec"o !, a"ora, recibiese descargas en cada poro de su piel. Sabore) sus labios con una paciencia in erminable, como si el mundo fuera a acabarse all ! no se le ocurriese un plan me*or para la espera. 1omo si #uisiera marcar cada rinc)n de su boca ! lle'%rselo con l. 1"arlie *ade) ba*o su presi)n ! eso s)lo sir'i) para #ue su agarre se 'ol'iera an m%s posesi'o, "as a #ue se abandon) a sus caricias ! a las delicias de su lengua ba*o el paladar. =mi i) un pe#ueo gemido, ! los bra$os de 8a'id pasaron de aprisionarla por encima de las caderas a es ar en odas par es. Las !emas de sus dedos la recorran con mpe u ! su beso se "i$o m%s profundo ! ardien e. Le rode) el cuello con los bra$os ! sin i) c)mo los sua'es cabellos rubios cos#uilleaban sus palmas. Se de*) ir mien ras sus dedos la mimaban, como si ;ourbon S ree "ubiera desaparecido ! se encon raran en una dimensi)n paralela donde s)lo ellos e/is an. La cal$ada, a sus pies, de*) de ser an firme, ! u'o #ue agarrarse m%s a l para no desplomarse. 1uando las manos de 8a'id a"uecaron sus nalgas ! la acercaron al bul o en sus pan alones, la in ensidad de su propio gemido la "i$o desper ar de la ensoaci)n. Se apar ) con un empu*)n brusco ! con empl) el suelo, a'ergon$ada de s misma. =ra incapa$ de al$ar la 'is a "acia l sin #ue sus me*illas enro*ecieran sin con rol. Saba #ue no sera capa$ de sos ener su mirada en ese momen o, aun#ue saba #ue l la es aba obser'ando, despus de lo #ue "aba "ec"o. : m%s, bien, de lo #ue "aba es ado a pun o de pasar. & an #uera #ue pasara. .ra ) de enfocar la 'is a, pero en onces 8a'id alarg) de nue'o la mano "acia ella ! 1arlo a ec") a correr, an es de 'ol'er a caer rendida en re sus bra$os ! perder la consciencia. (n es de permi ir #ue le #ui ara la ropa en plena calle ! la "iciera suspirar, como "aba deseado mien ras la besaba. 2ien ras sus pies la dirigan a oda prisa "acia el Sain e 2arie, su cabe$a no de*aba de dar 'uel as. 5unca an es se "aba compor ado de una forma an abier a con ningn c"ico. 5i si#uiera es aba segura de #ue lo "ubiese "ec"o con 0ablo cuando empe$aron a salir, ! para en onces !a "aba una cier a confian$a en re ellos. 0ero ampoco nadie la "aba besado nunca as. 1omo si deseara absorberla.

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,as a #ue no lleg) a la al ura del "o el ! cerr) la puer a ras ella, no se sin i) fuera de peligro. .al 'e$ odo fuera produc o de un delirio paranoico, de los efec os del alco"ol o del cansancio de esa noc"e, pero "as a #ue no subi) en es ampida las escaleras al primer piso ! apo!) la fren e en la puer a de su cuar o, sus pies no aligeraron el ri mo. & cuando se de u'o ! pudo omar aire, se dio cuen a de #ue "aba es ado re eniendo el alien o. Se sin i) fuera de lugar por "aberse compor ado como una adolescen e ingenua ! por "aber sido an maleducada como para no despedirse. 0ero ni si#uiera esos reproc"es lograron apar ar de su men e la sensaci)n de dulce ! esperada agona #ue los labios de 8a'id deposi aron en ella. GGGGG (s aro " con empl) el 'aco de*ado por 1"arlo e con un c"isporro eo negro en sus o*os ! los labios con rados en una mueca de rabia. Un 8emonio no puede gri ar o a'asallar para conseguir sus prop)si os. 5o "a! nada a rac i'o en ec"arse una mu*er al "ombro ! for$arla a "acer lo #ue uno #uiere. Un %ngel oscuro "a de ser su il, elegan e. Solci o. =s muc"o m%s agradable 'er c)mo el capullo se abre con ernura ! se en rega ba*o us manos #ue arrancar los p alos de una es ocada. 0ero resul a an frus ran e cuando #uieres #ue ese bro e e/plo e de una maldi a 'e$ en re us dedos ! no lo "aceC (guardar la llegada de la prima'era es una or ura. 1uando los amigos de ella se esfumaron en re la aglomeraci)n de ;ourbon S ree no pudo creer su buena es rella. Lle'aba esperando un momen o como se oda la noc"e, obser'%ndola dan$ar ! di'er irse ocul o en re las sombras. La iendo por ella. 5o iba a desperdiciarla *us o cuando se la "aban pues o en bande*a. Sin embargo, no #uiso darle a en ender #ue es aba deseando ale*arla de all, lle'%rsela a cual#uier o ro lugar. Sola. 1on l. 0or eso le "aba ofrecido su m)'il para #ue pudiera con ac ar con los dem%s ! man ener las apariencias. Lo #ue no mencion) fue #ue !a se encargara l de #ue esa comunicaci)n no fuera como esperaba. =l cerebro de esa c"ica, (driana, era demasiado f%cil, demasiado 'ulnerable. >uin lo dira. 8espus, en U opia, pr%c icamen e "aba enido #ue ec"ar a correr en direcci)n a la barra cuando ella pronunci) a#uella mor fera frase. 0ide lo #ue #uieras. Si por l fuera, le "abra pedido #ue se ba*ara los pan alones 'a#ueros en a#uel preciso ins an e ! lo a!udara con el inc)modo asun o #ue cobraba 'ida en re sus piernas. 1on cada palabra #ue sali) de su boca duran e las "oras siguien es su men e "aba ra$ado re orcidos *uegos. ,as a #ue, de camino a 0reser'a ion ,all, u'o #ue ec"ar mano de odo su poder para no conducirla direc a a su cama. =l mero "ec"o de imaginar a#uella brillan e ma a cas aa, desparramada sobre s%banas de sa n, le "aba "ec"o 'ibrar. 8e ser preciso, "abra arrancado los collares de cuen as, de en re sus pec"os, con los dien es. &, a pesar de oda su fuer$a de 'olun ad, el con ac o elec ri$an e de su piel al ba*arla de la farola, "aba bas ado para "acerle perder el con rol. 2aldici)n. 2ierda, mierda ! mil 'eces mierda. &a casi la ena ! la "aba perdido en el l imo momen o, por un on o impulso de c"i#uillo. Sus o*os 'ol'ieron a llamear cuando apre ) los puos. .endra #ue marc"arse pron o a casa si no #uera empe$ar a le'an ar sospec"as en re el escaso grupo de borrac"os #ue dormi aba sobre las aceras, demasiado ebrios como para encon rar el camino de regreso. &, por su propia es upide$, endra #ue 'ol'er solo. .e acompao al "o el, le "aba dic"o. 0or odos los demonios, #u in erpre aci)n m%s magnfica la de a#uella noc"e. >u l%s ima #ue su buen "acer no se "ubiera 'is o

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recompensado, por#ue sin duda su ac uaci)n mereca un premio. & no era una es a uilla en lo #ue es aba pensando. Si no "ubiera perdido el con rol de esa forma an e su beso, a esas "oras su lengua seguira en su boca ! su mano en re sus bragas. =ra probable #ue ni si#uiera les "ubiera dado iempo a llegar a casa. Si an s)lo "ubiera ido m%s despacio ! no la "ubiese asus ado de esa formaC 0ero ni si#uiera l poda en ender an por #u se "aba per urbado an o an e un simple beso. 1)mo su au odominio se "aba 'enido aba*o de una manera an dr%s ica an e una renuen e uni'ersi aria espaola. .ampoco #uera pensar en el nfimo de alle #ue le recordaba #ue nunca se "aba di'er ido con o ra mu*er como lo "aba "ec"o con ella, !a #ue, de "ec"o, nunca "aba pasado an o iempo con una mu*er sin es ar den ro de ella. & su perfume no "aba enido nada #ue 'er, aun#ue an impregnara el aire a su alrededorC .res figuras esbel as abandonaron la oscuridad ras l ! omaron forma con discreci)n. ( (s aro " no le "i$o fal a darse la 'uel a para reconocer su presencia. 0oda sen irlos all% donde iba, cuidando su espalda incluso con'er idos en sombras. 38ebera ol'idarse de ella, mi seor. La 'o$ de 0ruslas resbal) en sus odos. Sigui) con la 'is a cla'ada en el fren e ! los puos apre ados. 3 7,a a'eriguado algo m%s9 3in#uiri) (m)n. ?l se "aba encargado de acercarle a la "umana, por eso en enda el mo i'o de su deseo. 35o cree 3confirm) (s aro ". 3=n onces no "a! nada #ue pueda "acer. =l (rc"idu#ue resopl). 31laro #ue "a! algo m%s #ue "acer. Siempre lo "a!. La fra furia en sus palabras encubri) sus 'erdaderos sen imien os. Los mismos #ue 1"arlo e le "aba ransmi ido no s)lo con su beso, sino duran e oda la noc"e. =s aba sola. Siempre lo "aba es ado. & era lo bas an e in eligen e como para perca arse de ello ! conocer ambin la principal consecuencia de la soledad. La infelicidad. 1on u'o un respingo cuando una poderosa fuer$a "as a en onces desconocida se re'ol'i) en l, como si la serpien e #ue "abi aba en su in erior se "ubiera asus ado ! perdido el con rol fren e a las emociones de una muc"ac"a amargada. .al 'e$ no cre!era en 8ios ni en el 8emonio. 0ero para cuando erminara con ella, iba a creer en (s aro " m%s de lo #ue lo "aca en s misma. 3( par ir de maana 3inform) a sus guardaespaldas3, los res redoblaris esfuer$os. @ais a obedecer cada orden ma como si 'ues ra cabe$a dependiera de ello. & respec o a la c"icaC a par ir de maana 'a a recibir en pe#ueas dosis lo #ue nunca "a enido. @a a probar odos ! cada uno de los sabores #ue siempre "a #uerido ! nadie le "a ofrecido. (s le cos ara el res o de su es ancia en la .ierra, iba a conseguir #ue esa mu*er se en regara a l por comple o. Iba a poseer cada milme ro de su delicioso cuerpo ! aduearse de cada e rea par e de su alma. (cababa de con'er irse en algo personal. Q1R ,%$melo a"ora. Q2R La ca*n es la cul ura propia de los na i'os de 5ue'a :rle%ns. 1ombina races francesas, espaolas ! "ai ianas ! posee un dialec o, una gas ronoma ! unos dolos propios.

Captulo VIII
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31un amelo odo. 4@amos6 Los o*os de 1arlo a se abrieron cuando un mano a$o se in erpuso en re ella ! 2orfeo, #ue en ese momen o es aban eniendo un in ercambio de lo m%s pl%cido. 3(dri, por fa'or, necesi o dormirC Se gir) en la cama ! en err) el ros ro en la almo"ada para e'i ar #ue la lu$ del sol, #ue pene raba con liber ad a ra's de las cor inas, siguiera escocindole en los o*os. 3,aberlo pensado an es de llegar al "o el a las cinco de la madrugada. @amos, #uieras o no #uieras ienes #ue le'an ar e. ,emos #uedado con Sergio a las doce. 1"arlie se incorpor) con la agilidad de un mas odon e a pun o de parir ! se fro ) los p%rpados soolien os. 3 7& #u "ora es9 3bos e$). 3Las once ! cuar o. 3 42ierda6 =c") a correr "acia el cuar o de bao, an o para asearse como para pro egerse del asal o de sus compaeras, ! se parape ) ras la puer a cerrada. 3 45o se 'ale6 3o!) #ue gri aban las dos del o ro lado. Suspir) ! se mir) en el espe*o. Las o*eras surcaban sus me*illas una 'e$ m%s. Se ec") agua fresca en la cara pero el efec o del insomnio no desapareca, ! lo #ue menos necesi aba a"ora era "ablar sobre lo ocurrido duran e el 2ardi Lras. 3 4=s a puer a no 'a a impedir #ue me cuen es cada escabroso ! coc"ino de alle6 3;ram) (dri3. 4(lgn da endr%s #ue salir ! en onces pienso sac%r elo odo aun#ue sea con un "ierro canden e6 Un "ierro canden e. 1omo los labios de 8a'id sobre su boca. 1arlo a mene) la cabe$a, cubier a por una oalla blanca con las siglas ,S2, ! los ri$os de la ela le cos#uillearon la nari$. (l parecer, no "aba enido suficien e con pasar "oras con los o*os cla'ados en el ec"o como un b"o, sino #ue el nue'o da se presen aba igual de ago ador. Fan %s ico. =l agua de la duc"a la ran#uili$) ! calm) ambin a Lari ! (dri, #ue se callaron ! decidieron posponer la ba alla. ( pesar de ello, u'o #ue "acer un esfuer$o encomiable para #ue la calide$ de las go as resbalando por su piel no le recordaran a las manos de 8a'id. (un#ue el problema no fue se. =l problema fue ra ar de no emblar cuando no pudo e'i ar imaginar #ue lo eran. 3=mpie$o a preocuparme 3le di*o (dri, con ges o se'ero, en cuan o abri) la puer a enroscada en la oalla. 35o pas) nada 3min i) 1arlo a al 'erla as3. 5o ienes nada de lo #ue preocupar e. Lari se acerc) a ella por el o ro lado. 3@enga !a, 1"arlie. Si fuese as, no endras esa cara. 3=n serio, c"icas 3 ra ) de esbo$ar una sonrisa para confor arlas3. :s prome o #ue es o! bien. Si lo pensaba de enidamen e, s #ue lo es aba. (l menos segua 'i'a. (l menos no se "aba me ido en la cama del primer c"ico guapo #ue se le cru$) en el camino ! #ue poda ser cual#uier clase de psic)pa a, delincuen e o lder de una sec a en lo #ue a su conocimien o sobre l concerna. 38e 'erdad 3asegur) una 'e$ m%s, mien ras el pelo "medo caa sobre su blusa blanca ! la empapaba "as a el su*e ador3. =s s)lo la resaca ! el cansancio. & no era del odo falsoA ena el sabor del bourbon impregnado en el paladar ! el *a$$ an re umbaba en sus mpanos. Sin embargo, (dri la mir) con cara de #uerer a*us ar cuen as con ella a la menor opor unidad.

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3(l menos podas "aber disimulado un poco. Si #ueras #uedar e con 8a'id s)lo bas aba con #ue lo di*eras, no enas por #u colgarme el elfono de esa forma. 1arlo a ec") la cabe$a "acia a r%s en una carca*ada. 3 7.an mal ibas #ue "as a ienes lagunas9 Fuis e la #ue colg). 3 70erd)n9 3(dri la mir) e/ raada3. &o no e colgu. =s m%s, casi ni recuerdo "aber "ablado con igo. S)lo s #ue en cuan o descolgu el elfono balbuceas e algo acerca de 8a'id ! luego desaparecis e sin de*ar ras ro. 1arlo a busc) en la mirada de Lari un es igo de los "ec"os. 3.ienes ra$)n 3le confirm) s a3. Iba fa al. (dri lan$) una almo"ada a la cabe$a de la rubia. 3 78e 'erdad9 3<efle/ion) ras una pausa3. :", 8ios mo, engo #ue de*ar de beber. =l caso es #ue *urara #ue !o noC 2ene) la cabe$a para sacudirse el c"irrido de su cerebro al ra ar de recordar en 'ano. 3;ueno, sea como fuere, ! !o enemos una con'ersaci)n pendien eC 3 4="6 7& !o #u9 3pro es ) Lari. (dri la seal) con el ndice. 3S, ambin, de*a de llori#uear. 1arlo a las empu*) a ambas "acia la puer aA al 'e$ as se librase del in erroga orio de ercer grado al #ue pensaban some erla. 3@enga, '%monos !a 3cogi) su enorme bolso ! apag) la lu$3. (n nos #ueda una buena camina a "as a .ulane ! Sergio !a debe de es ar esperando. GGGGG 1omo es aba pre'is o, Sergio aguardaba con una sonrisa resignada ba*o la imponen e fac"ada del Libson ,all, el edificio principal del campus, a la al ura de Sain 1"arles ('enue. .oda la cons rucci)n era como un inmenso pas eli o de piedra gris%cea, con apun ados e*ados de pi$arra ! amplios *ardines borde%ndolo #ue recordaban a los picos colleges ingleses. Dus o de r%s del Libson, se al$aban la ma!or par e de escuelas, edificios adminis ra i'os, facul ades, salones, labora orios, es adios, residencias, comedores ! audi orios #ue cons i uan la $ona al a de .ulane Uni'ersi !. (s, "as a rellenar m%s de doscien as mil "ec %reas de erreno. 3Los "a! con suer e 3di*o (lber o cuando pudo cerrar la boca. S, eso lo resuma bas an e bien. 3,ola, c"icos 3Sergio los salud) con alegra, acerc%ndose a ellos desde el acceso principal. ,aca !a dos cursos #ue Sergio "aba abandonado su ciudad para rasladarse a 5ue'a :rle%ns. Una cuan iosa beca in ernacional "aba enido la culpa. Lo #ue en un principio les "aba parecido a odos una au n ica locura 3 75ue'a :rle%ns9 78)nde coo #ueda eso93, acababa de an o*%rseles un c"ollo acadmico de primer orden. 8e no ser por#ue s)lo un cua rimes re los separaba de la licencia ura, seguramen e muc"os de ellos se lan$aran a solici ar un con'enio seme*an e en cuan o 'ol'ieran a casa. 2ien ras plan aba un par de efusi'os besos en los bo#uiabier os ros ros de 1arlo a ! Lari ! les daba la bien'enida a los c"icos, (dri lo mir) como si acabara de a erri$ar desde o ro plane a. 3 7=s udias a#u9 7@i'es a#u9 7>u clase de "ombrecillo e/ rao eres #ue cambias es o por un desa!uno con c"usma como noso ros9 Sergio le pas) un bra$o por los "ombros en re carca*adas.

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3.e ec"aba de menos 3confes) con un pelli$co en su me*illa3. &, aun#ue no e lo creas, a 'eces ambin ec"o de menos esas aulas diminu as ! sin calefacci)n donde solamos pasar las maanasC =lla lo apar ) de un mano a$o. 3Si !o es u'iera en u lugar, no saldra de ,ogHar sQ1R ni para darle brillo a la 'ari a. 1arlo a la empu*) con cario. 30ues !o no cambiara us caras de desconcier o ma inales ni por ,ar'ardC 3:", me acabas de emocionar 3reconoci) (dri con un parpadeo. =n cuan o se abra$aron, en un impulso fra ernal, u'ieron a Lari pegada a ellas suplic%ndoles #ue le "icieran "ueco. 3@eo #ue "a! cosas #ue no cambian nunca 3Sergio le dio un coda$o c)mplice a 0ablo, #ue con emplaba la escena mu! #uie o. 3S #ue cambian 3respondi) s e con se#uedad3. 0or si no lo sabes, 1arlo a ! !o nos es amos dando un iempo. =ra un secre o a 'oces #ue, cuando 1arlo a "aba ro o con 0ablo, lo "aba "ec"o de forma dr%s ica. 5ada de iempos, al menos no los #ue duran menos #ue siempre. 3S, claro 3mencion) Sergio de pasada. 5unca le "aba cado bien su compaero ! no iba a empe$ar a "acerlo *us o a"ora3. =spero #ue odo se arregle 3 min i). (lber o se uni) a ellos ! puso el odo in en ando saber de #u iba la con'ersaci)n. 3 72e "e perdido algo impor an e9 35o, en absolu o 3Sergio le lan$) una mirada significa i'a a 0ablo !, sin darle m%s impor ancia de la #ue mereca, $an*) el ema. 3 4,e!6 7@amos a #uedarnos a#u oda la maana9 Los res 3! 5ac"o, #ue pareca un poco m%s a urdido de lo normal en re an os muros de piedra gris3 se giraron en direcci)n a (dri, #ue reclamaba su a enci)n. 3=so 3secund) Lari3, mis ripas empie$an a rugir. 38o! por "ec"o #ue !a "abis es ado en el 1af du 2onde de 8eca ur, como el no'en a ! cinco por cien o de uris as #ue ponen un pie a#u. Si os ape ece, podemos ir al 1af ;eigne #ue #ueda *us o en el lmi e del dis ri o o aC Las caras enro*ecidas de sus an iguos compaeros "ablaron por s solas. Sergio mene) la cabe$a. 30or #u ser% #ue el #ue no "a!%is es ado an en el 1af de 2onde no me sorprendeC (nda, 'amos, "a a*o de incul osC Los sie e ec"aron a andar en direcci)n al famoso 1af. Famoso por decir algo. 3 7=s % mu! le*os9 \Lari, frunci) el ceo, preocupada. 3=n el ;arrio Francs 3Sergio lade) una sonrisa ! las res c"icas se pararon en seco. 3 4(", no6 45o, no ! no6 8e a#u no me mue'o 3sen enci) (dri. 1arlo a le implor) con la mirada a su an iguo compaero. 30or lo #ue m%s #uieras, acabamos de 'enir de all, ! en mi 'ida pens #ue las calles de los mapas podran ser an largas a escala real. 2e niego a 'ol'er a caminar an o. 3Iremos en au obs en onces 3Sergio les dio a cada una palmadi a en el "ombro3. 0ero no 'o! a consen ir #ue mis 'ie*os amigos abandonen la ;ig =as! sin probar los *odidos beigne sQ2RC =l ra!ec o "as a la parada de bus fue ambin m%s largo de lo #ue esperaban. S . 1"arles ('enue an permaneca cor ada, apenas una "ora despus de #ue la l ima

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carro$a del 2ardi Lras 2MMK desfilara por su cal$ada. =l 1arna'al !a era, de forma oficial, agua pasada. 3=n realidad 3les e/plic) su gua par icular3, los desfiles de "o! son un mero r%mi e, algo as como una ceremonia de clausura para nios ! uris as. La ma!or par e de la gen e !a lan$) a!er su raca final ! "o! se 'a a pasar el da sin salir de la cama 3 di*o con un guio. Igual #ue los conduc ores de au obs de la lnea doce. ,as a Sergio se #ued) desconcer ado cuando descubri) #ue ese da no "abra ser'icios por Sain 1"arles. Lari suprimi) el impulso de empe$ar a pa alear *un o al pos e, (dri rec"in) los dien es ! 1arlo a puso los o*os en blanco. Los o ros res siguieron mu! #uie os, con las manos "undidas en los bolsillos ! pocas ganas de "ablar. Sobre odo 0ablo, #ue lle'aba oda la maana con el ros ro orcido en una mueca de incredulidad cada 'e$ #ue miraba en direcci)n a 1"arlie. 35o desesperis. 0odemos omar la once en 2aga$ine S ree . 1on un resoplido, 'ol'ieron a emprender el camino. ( ese paso los beigne s ! el caf au lai Q3Rles iban a ser'ir de merienda. 1arlo a obser') las pun as de sus bo ines de an e con aire ausen e. =ra agradable pasar la maana en compaa de gen e a la #ue apreciaba ! descubriendo con in ers un poco m%s del mundo peroC si an s)lo lograse #ui arse ese beso de la cabe$aC 3 71"arlo e9 =l cora$)n le dio un 'uelco cuando cre!) #ue es aba sufriendo alucinaciones. 0ero los cris ales oscuros de 8a'id refle*aron su asombro en cuan o gir) sobre s misma. 3,oP"ola 3balbuce)3. 7>u "aces a#u9 Si la noc"e an erior a pun o es u'o de "acerle perder la cabe$a, esa maana la de*) sin palabras. 5o "aba en su ros ro ningn ras ro de sueo. 5o "aba o*eras ba*o la mon ura de las gafas, se#uedad en su piel ni orpe$a en su lengua. .odo en l era impecable, brillan e, fresco. 5ada dela aba #ue, a las cinco de la madrugada, su cuerpo se "aba presionado con ra el su!o en mi ad de ;ourbon S ree . Luca un fino *erse! a ra!as negras ! blancas, reple o de cremalleras en'e*ecidas en cada cos ura con las #ue 1arlo a omi i) fan asear. Unos pan alones negros de pin$a recubran sus largas piernas. La combinaci)n perfec a en re un nio de pap% ! el clien e m%s asiduo de un mo el de carre era. Sal'o #ue no era ninguna de las dos cosas, o al 'e$ s, #uin lo saba, ! eso la e/ci aba oda'a m%s. 3@i'o a#u 3fue su respues a, ! 1"arlie ra ) de recordar cu%l "aba sido la pregun a #ue la "aba e'ocado. 3 7=n .ulane9 7=s udias a#u9 3indag), sorprendida por la casualidad. =sa ciudad deba de ser m%s pe#uea de lo #ue pensaba. 35o. =n Sain 1"arles. 2i casa es % por all 3seal) en la le*ana con desgana. =l codo de (dri se cla') en su es )mago. Sus amigas se "aban acercado a ellos con sigilo ! a"ora luc"aban con sus propias e indomables babas. 3=ncima iene dinero 3susurr) (dri en su odo. 8esde luego. Sain 1"arles no era ningn suburbio, a *u$gar por las imponen es mansiones a*ardinadas #ue se al$aban a ambos lados de la acera. 8a'id mir) a su amiga con una sonrisa c)mplice ! luego se inclin) sobre 1arlo a, la palma de su mano en orno a su an ebra$o con delicade$a. 3 70odra robar e unos minu os9 3.enemos prisa 3la 'o$ de 0ablo, fra como el "ielo, lleg) desde a r%s, ! 1arlo a rag) sali'a.

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?l no apar ) la mano. 3S)lo #uiero "ablar con igo a solas un momen o. 3=s % bien. 1uando la a ra*o "acia l con una sonrisa, im%genes borrosas de la madrugada 'ol'ieron a rondar su men e. 0ero es a 'e$ no iba a besarla, sino #ue se limi ) a "acerse a un lado ! de*arla pasar. ,as a en onces, 1"arlie no se "aba perca ado de la presencia de 8aniel ! los dem%s *us o de r%s de su espalda. 8e nue'o su presencia la in imid). 1aminaron *un os "as a la es#uina con Defferson ('enue. 8a'id se #ui ) las gafas ! las colg) del cuello del *erse!. Sus o*os a$ules 'ol'ieron a marcarla, aun#ue es a 'e$ "aba algo en ellos #ue los "aca an m%s peligrosos. 1alide$. GGGGG 1arlo a suspir). 3 7Siempre consigues odo lo #ue #uieres9 ?l ni si#uiera pes ae). 3Siempre 3con es ) sin 'acilar. Un es remecimien o recorri) su espina dorsal. Un es remecimien o #ue la obligaba a "uir del riesgo #ue encerraba esa palabra, por un lado, ! #ue la empu*aba, no obs an e, a poner a prueba la 'eracidad de su afirmaci)n. >ue la "aca #uerer saber, incluso, cu%n as de sus proposiciones, sin impor ar el grado de decencia en ellas, es ara dispues o a acep ar. 3 7& bien9 7>u #ueras decirme9 3>uera pedir e disculpas. 1"arlie peg) un brinco an e sus palabras ! el ges o de profunda ! sincera con rici)n #ue las acompa). 3 70erd)n9 3S, por lo ocurrido a!er. 35o impor a. &oC ampoco deb compor arme as. Fue mu! grosero por mi par e. Sus manos, de pron o, es aban en el aire, sos enidas por las de 8a'id. 8e no ser por la clase de sal'a*es ins in os #ue desper aba en ella sin #uererlo, "abra podido considerar la si uaci)n casiCrom%n ica. 35o ienes #ue disculpar e. Fui !o #uien perdi) el con rol ! se apro'ec") del momen o 3sus o*os ad#uirieron un brillo angelical3. .e ruego #ue me perdones ! e prome o #ue nunca 'ol'er% a pasar. .oda la noc"e soando con perderlo de 'is a !, a"ora #ue se lo pona en bande*a, los ner'ios de 1arlo a se re orcieron de aoran$a. Fan %s ico. 3&, para demos rar e mi arrepen imien o, #uiero #ue me des la opor unidad de enmendarlo como es debido. 3 71)mo9 3 emerosa de la respues a, dio un paso a r%s. 8a'id sonri) con la inocencia de un nio pe#ueo. 30ermi e #ue e in'i e a cenar. =s a noc"e. Si "ubiera lle'ado pues as las maldi as gafas de sol, al 'e$ "abra enido alguna posibilidad de resis irse. 0ero, sin ellas, la ba alla es aba perdida de an emano. 38e acuerdo. 3 7.e 'iene bien a las oc"o9 3S, claro, a las oc"o, perfec o. Lracias por pregun ar. 8a'id la mir) con e/ rae$a. 3 72e agradeces #ue e pregun e9

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1arlo a se "ubiera dado un buen par de cabe$a$os con ra la farola si l no "ubiera es ado presen e. 3:l'dalo. 1osas mas 3sonri). 8e ningn modo iba a decirle #ue, cuando sala con 0ablo, era l #uien dispona la fec"a ! "ora de sus encuen ros, sin ener en cuen a sus planes. 5o "aca fal a #ue adem%s de seduc or, in eligen e, educado, guapo ! fascinan emen e a ra!en e, se cre!era ambin superior al res o de su se/o. Si es #ue no lo "aca !a. 3.e paso a buscar. ( las oc"o. 0on e preciosa 3le dedic) una "ambrien a mirada #ue la recorri) de la cabe$a a los pies e "i$o #ue sus rodillas emblaran como gela ina3. Si es #ue es posible #ue puedas es arlo m%s an. 0ara cuando 1arlo a recuper) el "abla, l !a se "aba ale*ado. (compaado de sus e ernos escol as, desapareci) al doblar la es#uina. (dri se colg) de sus "ombros con un a a#ue de "is eria #ue "ubiera asus ado a 1"arco Q4R. 3 4:", 8ios6 4:", 8ios6 4:", 8ios6 3repe a sin parar3. 7>u e "a dic"o9 7>u e "a dic"o9 7>u e "a dic"o9 35ada. 2e "a in'i ado a cenar. Lari ! (dri se pusieron a sal ar ! a berrear como locas en mi ad de la calle, sin pres ar a enci)n al sonro*o #ue cubra sus me*illas. 0ablo ! los dem%s se acercaban con paso firme por la acera ! 1arlo a ra ) de disimular cuando 'io la mirada asesina #ue le diriga. (dri 'ol'i) a abalan$arse sobre ella. 3.e recuerdo #ue an enemos una con'ersaci)n pendien e. & despus de 'er c)mo ese o e de'oraba con los o*os, no se e ocurra 'ol'er a men irme. (lgo pas) a!er, ! algo gordo. =l ra!ec o en uno de esos des ar alados au obuses amarillos ! blancos #ue recorren las calles de 5ue'a :rle%ns "abra sido in eresan e, igual #ue el es upendo desa!uno #ue les sir'ieron ba*o el clebre oldo 'erde del 1af du 2onde, si 1arlo a "ubiera enido la cabe$a en su si io. 0ero mien ras mo*aba los espon*osos dulces en la a$a de caf, espol'oreando de a$car la superficie de la mesa, no poda de*ar de pensar en la noc"e #ue ena por delan e. ,ubiera deseado sen ir miedo o ner'ios o emor al ridculo. Le "ubiese encan ado #ue las e/pec a i'as fueran lo bas an e ba*as como para aguardar su ci a con indiferencia, o incluso deseando #ue erminase de una 'e$. Sin embargo, s)lo poda sen ir fiebre. & los sesen a ! seis grados Fa"ren"ei del ambien e no enan nada #ue 'er. Q1R =scuela de magia a la #ue asis e ,arr! 0o er, pro agonis a de la saga "om)nima de D.W. <oHling. Q2R 8ulce similar a los buuelos recubier o de a$car en pol'o ! pico de 5ue'a :rle%ns. Q3R 1af con lec"e, con el #ue es cos umbre omar los beigne s. Q4R 5eur)logo francs, famoso en el siglo ]I] por sus es udios sobre la "is eria.

Captulo I!
35o pienso consen ir #ue me con'ir %is en un mani#u. 3@enga !a, es %s preciosaC 1arlo a se gir) en la silla ! recibi) un broc"a$o de colore e en cada me*illa. 38e*a #ue me 'ea ! !a e dir si es o! preciosa o noC -1

(dri refunfu) mien ras se acercaba a la pale a de sombras de o*os abier a encima de la mesa. 3Fa e de noso ras 3Lari le gui) un o*o desde el in erior del armario, donde se afanaba en recolec ar perc"as ! desec"ar modelos. 1"arlie les ec") un r%pido 'is a$o a sus amigas. (dri "aba basculado oda la sombra negra del es uc"e sobre sus p%rpados, ! LariC =n pocas palabras, Lari pareca una puer a. 5o era f%cil sen ir confian$a en esas condiciones. 38a'id 'a a alucinar cuando 'ea c)mo e es amos de*ando 3(dri segua re'ol'iendo en su enorme neceser de cosm icos. 31reo #ue me conformar con #ue no salga corriendo. Su amiga la mir) con fi*e$a. 31reme, cario. La #ue 'a a ener #ue correr para #ui %rselo de encima eres . 1arlo a se abs u'o de "acer ningn comen ario al respec o. 5o "aba nada #ue pudiera decir cuando ni si#uiera ella confiaba en su capacidad de apar ar a 8a'id si las cosas se ponan peliagudas. Un silbido proceden e del armario cap ) su a enci)n. 3(n no me puedo creer #ue "a!as rado an poca ropa, 1"arlie. .u fondo de armario es % ba*o mnimos. 35o me caba en la male a pe#uea. 38a igual 3Lari frunci) el ceo para regaarla3. .odo lo #ue "a! a#u es anC soso. 3 4="6 3 78)nde pensabas #ue ibas9 7( un safari9 3^orras 31arlo a apre ) los dien es al 'er #ue (dri le rea la gracia por una 'e$ en su 'ida. Lari no "i$o caso ! con inu) su can inela en re los rapos. 3,a! #ue "acer algo urgen e. 1omo ir de compras, por e*emplo. 1"arlie iba a decir #ue a ella el dinero no le sobraba, #ue ena cosas m%s iles en #ue emplearlo #ue en ra*eci os de mueca ! #ue no ena in enci)n de salir con nadie cuando "i$o la male a, pero prefiri) #uedarse callada. 3 4S, de compras6 3La secund) (dri3. 2aana nos 'amos de compras, me parece un buen plan. 7>u demonios les pasa a mis amigas con el consumismo9 3&a es %. ?s e es perfec o. & si no e gus a, dimi o. 1on empl) es upefac a el esco ado 'es ido ro*o de raso con la espalda descubier a #ue le mos raba su amiga. 35i de coa 3afirm) meneando la cabe$a. 3 4@amos, seguro #ue e #ueda de miedo6 4(dri, con'ncela6 (dri mir) a Larisa con un de*e de incredulidad. 3 7>u m%s da lo #ue se ponga9 Sea lo #ue sea, se lo 'an a #ui ar con los dien esC 1arlo a "undi) la cabe$a en re sus manos. 3;as a, bas a, bas a !a, por fa'orC 35ena, despus de ese beso mara'illoso, increble ! e/ % ico #ue nos acabas de describir, me niego a creer #ue no #uieres nada con ese "ombreC 35o #uiero nada con ese "ombre. 3<epi e eso mir%ndome a los o*os. ,i$o lo #ue (dri le peda. 35o #uiero nada con ese "ombre.

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Su amiga se acerc) "as a apo!ar las palmas en los reposabra$os de la silla. Se inclin) sobre ella con una sonrisa maliciosa en su anguloso ros ro. 35o e creo. 1"arlie es u'o a pun o de c"illar. 3 4( 'eces me e/asperas, (driana6 3&a somos dosC 3buf) Lari, #ue an sos ena la perc"a con el 'es ido. 1omo cas igo, recibi) una mirada asesina de (dri ! un broc"a$o de colore e en mi ad de la fren e. Se asus ) an o #ue corri) a sepul arse de nue'o en re sus ropas, pres ando especial a enci)n a odas las prendas #ue no eran de color ro*o. (dri se dio la 'uel a empuando an el arma "omicida, de la #ue segua ca!endo un ligero pol'illo #ue se des'aneci) an es de ocar ierra. 3& a"ora 3mascull) en direcci)n a 1arlo a3, me 'as a e/plicar por #u eres an erca ! an nega i'a. 3&a sabes por #u 3suspir) ella3. 2e niego a aguan ar las amena$as de lapidaci)n de 0ablo el res o de mis das. & no es por l 3aclar) al 'er el ges o ob uso de su amiga3. .ambin es por m. >ue lo nues ro se "a!a acabado ampoco #uiere decir #ue sea *us o res regarle a o ro por la cara. (n lo es % pasando malC 3,a enido iempo de sobra para aclima arse a la nue'a si uaci)n 3buf) (dri 3. .ienes #ue 'i'ir, 1"arlie. 5o puedes seguir posponiendo u 'ida "as a #ue 0ablo de*e de es ar obsesionado con igo por#ue, para u desgracia, eso nunca 'a a pasar. 30ero ! siC 35ingn pero 3(dri pareci) sorprenderse an e lo ma ernal #ue son) su rplica 3. Se e acaba de presen ar una opor unidad mara'illosa, no seas an on a como para de*arla escaparC La mirada de 1arlo a se oscureci). .an o, #ue Lari abandon) su refugio en el armario ! se acerc) a ella para acariciarle la rodilla. 3 7>u e ocurre, cario9 3>ue !o no creo #ue sea an mara'illosa 3admi i) al fin. 3&a me pareca a m #ue "aba algo m%s de r%s de odo es oC 31alla, (dri, d*ala erminar. 1arlo a se puso en pie ! se pase) por la "abi aci)n, con el pan al)n del pi*ama colgando ! la cabe$a llena de rulos. 35o es nada, de 'erdad, s)lo #ueC ,a! algo en odo es o #ue me "ace desconfiar. 1omo si u'iese rampa 3se acarici) los bra$os en un ges o de indefensi)n #ue sus amigas conocan mu! bien3. 5o #uiero sol ar el rollo de miP'idaP"aPsidoPunaP mierda ! nuncaP"eP enidoPnada, pero es #ue es as. 5adie me "a regalado nada, ! no me en ra en la cabe$a #ue de repen e caiga un %ngel del cielo dispues o a cumplir odos mis deseos. 5o me fo de lC ! no me fo de m. 3 7& eso por #u9 3in#uiri) Lari. 30or#ue sera mu! f%cil enamorarse de alguien as3reconoci) mir%ndolas a los o*os3. Sera mu! f%cil #uedarse enganc"ada con un genio de la l%mpara, #ue encima es % como un ren ! me 'uel'e loca. 3 4@a!a6 >u sorprenden e arran#ue de sinceridadC 35o seas boba, (dri. &a sabas #ue era as. 2ien o mu! mal 3 ra ) de bromear. 3=s cier o. 0ero sigo sin en ender d)nde es % el problema 3(dri se acerc) a ella ! de u'o su andar in#uie o3. .e encan a, le encan as, es %s a m%s de die$ mil Iil)me ros de u casa ! "as 'enido a pas%r elo bienC 3S, ! den ro de se en a ! dos "oras ni si#uiera es ar a#u 3le record) 1"arlie. (dri la agarr) por los "ombros.

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3 40ues me*or6 3di*o a 'o$ en gri o. Dun o al ocador, Lari se esmeraba en de*ar sin un pelo las pas de su peine. 3&o e en iendo, 1"arlie. 3 4:", es upendo6 3(dri al$) los bra$os ! los 'ol'i) a de*ar caer con impo encia3. &a sali) la 'ena *uiciosa de Sor Larisa. 5ena, #ue sigas esperando #ue 5ac"o apare$ca un buen da con un anillo de diaman es ! las escri uras de una "ipo eca, no #uiere decir #ue odas #ueramos seguir us rec os pasos. 3 4=so no es 'erdad6 3se ofendi) la aludida. 3 4S #ue lo es6 3(dri busc) el apo!o de 1arlo a, #ue asin i) con la cabe$a. 3Lo es 3confirm), como si fuera lo m%s ob'io del mundo. (dri "i$o caso omiso del puc"ero de la rubia ! se 'ol'i) una 'e$ m%s "acia su me*or amiga. 31arlo a @icen eC 3(driana La an 3parodi) 1"arlie. 3.e cono$co como si e "ubiera parido ! es o! "ar a de 'er e deambular por las es#uinas con cara de alma en pena. 8e 'er c)mo e pierdes las cosas buenas de la 'ida por us maldi os pre*uicios o u alma de m%r ir incomprendida. =s o! "as a las narices de u pesimismo, de #ue an epongas a los dem%s an es #ue a i misma ! de #ue nunca e decidas a ser feli$ de una pue era 'e$. (s #ue e 'as a poner m%s guapa #ue nunca, 'as a ba*ar a la calle, 'as a disfru ar de u salida ! e 'as a comer a ese "ombre "as a #ue no #uede ni un *odido pelle*o, 7en endido9 1arlo a en recerr) los o*os. 35o me 'o! a comer a ese "ombre. (dri se mordi) los puos para amor iguar su gri o. 38e 'erdad #ue no s #u 'o! a "acer con igo. 5o lo s. 3Sea lo #ue sea 3in errumpi) Lari3, "a$lo r%pido. =s a c"ica es % en pi*ama ! son las oc"o menos die$. GGGGG 1uando lleg) a la acera, despus de ba*ar las escaleras a 'elocidad supers)nica ! ras abillar con los acones a ra's de la recepci)n, una figura m%s negra #ue la noc"e la esperaba !a fren e al "o el. ,aba sus i uido su e erna c"a#ue a de cuero por una americana ligera de pao. Lracias a #ue la lle'aba desabroc"ada, se poda leer con facilidad el mensa*e impreso en la pec"era de su camisa negra. <un aHa!6 Q1R1arlo a resopl). 5o debera decrselo dos 'eces. .ambale%ndose, en par e por los ner'ios ! en par e por los $apa os de pun a de Lari, camin) "as a l. (minor) el paso cuando los o*os de 8a'id se fi*aron enfadados en el 'es ido negro de iran es al cuello con el #ue la "aban disfra$ado ! r%pidamen e se ocul aron ras las gafas de sol, "as a en onces en lo al o de su melena rubia. Lenial. La "aba cagado. 5o s)lo pareca una pue era aprendi$a de ;arbie sino #ue encima su ci a se a'ergon$aba an o de su a uendo #ue se escudaba ras su uniforme de inc)gni o. 1uando 'ol'iera al "o el iba a ma ar a sus dos amigas, si es #ue poda llamarlas as, por "aberle endosado a#uella prenda de n!lon an fino #ue pareca ransparen e. Se sen a as#uerosamen e 'ulgar. 3,ola 3la salud). Le dio un beso en cada me*illa en cuan o lleg) a su al ura. 1arlo a 'ol'i) a sen ir #ue el pene ran e aroma #ue la "aba en'uel o la noc"e an erior inundaba sus fosas

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nasales. Se le eri$) el 'ello de los bra$os !, una 'e$ m%s, se sin i) 'aca "as a ni'eles absurdos cuando se apar ). 3,ola 3respondi). 5er'iosa ! asus ada, sonri). 8a'id ambin. 0ero no se #ui ) las gafas. (un#ue no poda percibir sus mo'imien os oculares, supo #ue la es aba recorriendo de arriba aba*o cuando "i$o un ges o 'ago en direcci)n a sus pies. 3.e "as pues o acones. 2agnfico. 5o s)lo corra el riesgo de re orcerse un obillo, sino #ue adem%s resul aba lo bas an e ridcula como para cap ar la a enci)n de un o. 3S, son de mi amiga. 70or #u9 3La o ra noc"e, en U opiaC 38a'id de*) de sonrer ! sus labios se alargaron en un ges o sensual3. 8i*is e #ue nunca usabas acones. 1arlo a se #ued) sin "abla. 3 7<ecuerdas eso9 ?l recuper) la sonrisa. 3<ecuerdo odo. Su 'o$ son) m%s ronca de lo "abi ual. 1omo si su anglica arrogancia "ubiera madurado de la noc"e a la maana ! no fuera m%s #ue un "ombreA s)lo eso. 1arlo a se balance) sobre el moles o cal$ado. >ue no #uisiera irse a la cama con l 3m%s bien, #ue no #uisiera #uerer irse a la cama con l3, ampoco significaba #ue su idea de di'ersi)n consis iera en permanecer parada en medio de .oulouse S ree mien ras el ipo m%s guapo #ue "aba 'is o en su 'ida la obser'aba con concen raci)n mal disimulada. 3 78)nde 'amos a ir9 3pregun ) cuando no oler) m%s su escru inio. 3=s una sorpresa 3inform) con una sonrisa l%nguida mien ras la omaba del bra$o. =l ra!ec o "as a 1"ar res S ree , den ro del ;arrio Francs 3 7"a! 'ida m%s all% del @ieu/ 1arr9 3, sir'i) para rela*arla. Le consol) #ue 8a'id no la sol ara en odo el camino. (l menos no es aba an a'ergon$ado como ema. 0ara cuando llegaron a des ino, su presencia "aba enido sobre su lengua el mismo efec o #ue la noc"e an erior !, cosa rara en ella, parlo eaba sin descanso. 3=s a#u 38a'id fren) en seco an e un precioso es ablecimien o de puer as blancas ! oldos dorados3. ;acco. La lengua de 1arlo a, an suel a "as a ese momen o, 'ol'i) a pegarse a su paladar. 30eroC por odos losC Se embeles) con la galan e 'isi)n del res auran e en mi ad de la es rec"e$ de 1"ar res S ree . =ra como si "ubieran cogido el <i $ ! lo "ubieran encas#ue ado en un suburbio. Se mara'ill) con el espri u con radic orio de 5ue'a :rle%ns. Una preciosa fac"ada de es ilo neocl%sico an e la #ue es aba pro"ibido aparcar para no deslucirla3 increble 3, !, *us o al lado, un feo edificio de ladrillo con una escalera de incendios en el fren e. 3 7.e gus a9 3in#uiri) 8a'id, ! el de*e de ilusi)n en su 'o$ la sorprendi) m%s an. 30or fa'or, eso ni si#uiera ienes #ue pregun arlo. Lle'o cinco das comiendo en 2c8onaldTs. 2is papilas gus a i'as es %n al borde del colapso. Le gus ) la carca*ada fresca de 8a'id, al igual #ue su e/presi)n sa isfec"a. Le gus ) m%s de lo #ue le "ubiera gus ado #ue le gus ara. 3@amos den ro 3di*o l, ! su mano le recorri) la espalda en una caricia inconscien e3. 1reo #ue an no ienen ser'icio en erra$a.

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Le abri) la puer a con un guio ! 1arlo a se 'io absorbida por un ambien e c%lido, luminoso, sofis icado. =ra como una nebulosa onrica, en re el in ineo de los cubier os, la msica ambien al ! los coordinados pasos de los camareros, #ue parecan es ar e*ecu ando un complicado balle . =l ma_ re les dio la bien'enida ! 1"arlie se sin i) complacida an e la mirada aprobadora #ue lan$) a su 'es ido. (l menos a alguien le gus aba. =so reba*ara la condena a muer e de las c"icasA al 'e$ lo de*ara s)lo en cadena perpe ua. 3S"i e 3pronunci) 8a'id con frialdad, ! las gafas de sol 'ol'ieron a su coronilla. 3Si me permi enC =l "ombre cap ) al ins an e la amena$a implci a de su ono, por#ue abandon) el mos rador ! los condu*o a ra's del amplio sal)n "as a su mesa. SIi Lig" <oomQ2R, re$aba en una es#uina. 3=s precioso 3el ros ro de 1arlo a es aba arrebolado por la alegra ! la fascinaci)n. 8a'id ec") un 'is a$o al car el ! luego al ec"o cur'o del local, iluminado por apli#ues #ue baaban la b)'eda de claroscuros. 3=s ir)nico 3di*o l. & no 'ol'i) a pronunciar palabra "as a #ue omaron asien o, a pesar de las miradas de e/ rae$a de su acompaan e. 1"arlie se sin i) in imidada cuando les lle'aron la car a. =n primer lugar, por#ue en su 'ida "aba probado pla os con nombres an enre'esados. =n segundo, por#ue odos 'enan con unos precios con an as cifras como le ras ena su nombre. 8a'id con empl) su e/presi)n mor ificada ! le le!) los pensamien os. 35o se e ocurra preocupar e por los precios. =s a es mi ocasi)n para pedir disculpas ! disfru ar de u compaa ! no #uiero #ue e sien as mal por algo an es pido como el dinero. >uiero #ue la disfru es. 1la') sus o*os en ella con una ernura inusi ada !, por una 'e$, 1"arlie "ubiera preferido #ue los cris ales oscuros lo "ubieran e'i ado. 3 7Sabes9 31arraspe)3 5unca "e probado el carpaccio. 0ero me "e fi*ado en #ue siempre lo piden en las pelculas. 8a'id sonri) ! acarici) con 'aguedad su mano. La car ulina del men embl) en re sus dedos. 3 7& de segundo9 3 72%s9 31arlo a abri) unos o*os como pla os. Los labios de 8a'id se acercaron a su ros ro "as a lmi es casi indecorosos. 38*ame consen ir e 3susurr). =lla se apresur) a sepul ar la 'is a en el papel. 3<a'ioli 3borbo ). 5o se moles ) en pasar del primero de la lis a. 3 7Saben !a los seores lo #ue desean omar9 La 'o$ empalagosa del camarero, con su me$cla de ingls ! ca*n, in errumpi) su per urbaci)n, ! 1arlo a se sin i) agradecida. =/puls) odo el aire ! se de*) caer con sua'idad sobre el respaldo, aguardando a #ue 8a'id fini#ui ara el pedido. ,as a #ue no ) #ue dos pares de o*os impacien es se posaban en ella. 5o pudo e'i ar sen irse ridcula cuando se dio cuen a #ue es aban esperando su pedido, pero se sin i) an 'alorada #ue poco le impor ). 3:", e/cuse me 3e/clam) ple )rica3. 1arpaccio and lobs er ra'ioli for me, please.Q3R 0odra "aberse enamorado a", en ese ins an e ! lugar, de ese "ombre. 2ir) a 8a'id con m%s en usiasmo del #ue debera, pero es aba an con en a de #ue la "ubiera

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de*ado pedir a ella #ue se incorpor) en la mesa ! escuc") el res o con a enci)n. Si 0ablo "ubiese es ado a", le "abra "ec"o un cor e de manga. =so por imbcil. &, al 'e$, se "abra #ui ado el 'es ido ! dan$ado desnuda sobre la mesa ambin. Se cen r) en la pecaminosa boca de 8a'id, en la cercana de sus rodillas ba*o el man el ! en el recuerdo de su mirada "ambrien a momen os an es. .ambin en su propia ! la en e e/ci aci)n. 5o, lo del 'es ido me*or no. 3C!ea", s"rimp and boudin a firs . (nd "en, crabmea pappardelle, please. 3 7(n! Hine9Q4R (n e la pregun a, 8a'id dirigi) una prolongada mirada "acia su esco e. 1arlo a se #ued) sin alien o con el an%lisis. 3Sau'ignon 3declar) l al fin. Sus o*os ascendieron del bus o a los o*os ambarinos de la *o'en3. S, el Sau'ignonQ-R es perfec o 3murmur), m%s para s mismo #ue para el camarero. =l empleado desapareci) camino de la cocina ! 1arlo a suspir), de*ando #ue el nudo de su gargan a se paseara arriba ! aba*o. 31ierra los o*os 3le pidi) 8a'id. 3 70or #u9 ?l la reprendi) con un frunce de su ceo ! una sonrisa pcara #ue la derri i). 35o seas curiosa ! cirralos. :bedeci), ! el pulso se le aceler). 8escubri), en s)lo una milsima, lo e/ci an e #ue poda llegar a ser la oscuridad. 3&a puedes abrirlos. Sobre su pla o, an es 'aco, "aba a"ora una pe#uea ca*a rec angular, cubier a de papel celof%n su*e o con un la$o. 7>u es es o9, in#uiri) con la mirada, ! su mano recibi) un empu*onci o carioso por oda respues a. La abri). & se #ued) muda. ( 8a'id no debi) de gus arle su e/presi)n, por#ue no ard) en disculparse. 35o #uera regalar e algo an burdo como una ca*a de bombones, ! como supuse #ue e gus aban los animalesC =n el in erior de una ca*a de pl%s ico ransparen e, un cocodrilo de c"ocola e reposaba sobre un lec"o de "ierba ar ificial. 1ada escama "aba sido labrada al de alle, ! sus o*os blancos des acaban por encima de su re orcida cola. 3=s genial. 8e 'erdad. & acer as e 31arlo a le dirigi) una sonrisa sincera3. 2e encan an los animales. 0areci) ali'iado. 3 7Seguro9 3=s udio ;iologa, 7recuerdas9 Su risa fresca ! su in ers la conmo'ieron. Una 'e$ m%s, la "aba 'encido an es de saber incluso #ue es aban compi iendo. 35o enas #ue "aber e moles ado, peroC me encan a. Lracias, 8a'id. 8uran e un segundo, pens) #ue le "aba moles ado su sinceridad. 0ero su ges o de dolor al sos enerse la cabe$a la alarm). 3 7.e encuen ras bien9 Un segundo, dos, res. 8e repen e, a" es aba o ra 'e$. 1on su sonrisa impecable ! esos o*os a$ules a ra'esando los su!os. 30erfec amen e 3musi ).

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3 78e 'erdad9 75o es %s enfermo9 ?l ri), ! 1arlo a supo #ue se "aba asus ado por nada. 38e la cabe$a, #ui$%s. Lo dem%s es % en buena forma. 5o "ace fal a #ue lo *ures. (n es de poder con enerse, 1"arlie !a le es aba dando un repaso con la mirada a oda su saludable cons i uci)n. 3 70uedo pregun ar e una cosa9 31laro, c"rie. 3 7,a! alguna ra$)n #ue e impida #ui ar e la c"a#ue a9 8a'id ba*) la mirada ! 1arlo a se arrepin i) de ser an en rome ida. 3=n realidadC no 3era la primera 'e$ #ue lo oa i ubear. 2ala seal3. =s s)lo #ueC "a! una par e de mi ana oma #ue no me gus a ensear. =lla enarc) una ce*a. 5o poda ser #ue un e*emplar del gnero masculino como se u'iera problemas de inseguridad. 5o era posible. 8a'id dud) un momen o an es de decidirse a desli$ar el cuero por sus "ombros. 1arlo a se ens) cuando la prenda derrap) en sus codos ! ca!) sin 'ida sobre el asien o. ?l se gir) con rapide$ para colgarla del respaldo, pero, a simple 'is a, no pareca "aber nada fuera de lugar en su cuerpo. =n su formidable cuerpo. =n onces recuper) su posici)n ! 1arlo a a"og) un gri o. =n su cuello, ocul o "as a a"ora por las solapas de la c"a#ue a, "aba un e/ rao dibu*o de crculos ! smbolos, con el mismo color de las #uemaduras ae*as. Una poderosa 'bora a uada en onos 'erdosos se enroscaba a lo largo de odo su bra$o derec"o, "as a lamer el dorso de la mano con codicia. Su respiraci)n se agi ), pero no pudo apar ar los o*os de la serpien e. =ra an realC Sus iris ro*i$os parecan obser'arla desde la piel, ! un es remecimien o lasci'o la recorri). Una emoci)n 'ergon$osamen e similar a los celos. Un pla o de carpaccio se in erpuso en su camino, ! se oblig) a calmarse an es de agarrar el enedor. 8a'id se "aba #uedado callado ! se dedicaba a desdoblar la ser'ille a con pulcri ud ! ser'ir el 'ino. 3=l dibu*o del cuello 3comen$), sabiendo #ue no deba me erse donde nadie la llamaba3C 7 e lo "icis e 9 3Fue un *uego. 8e rol. ,ace aos 3con es ) sin demora. =lla frunci) el ceo. 3 7=res de esos9 3.odo el mundo iene un pasado, 7no9 3! aun#ue pudiera resul ar increble, pareca a'ergon$ado al decirlo. 1arlo a se en ris eci) al comprobar #ue la complicidad de la #ue parecan go$ar "aca s)lo unos minu os se "aba des'anecido. Le doli) m%s de lo #ue le gus ara reconocer, en si ios pro"ibidos. 3=soC iene buena pin a 3seal) el pla o de 8a'id, donde unos cuan os langos inos rodeaban una pir%mide de arro$ ! salsa de aspec o mu! pican e. 3S, es uno de los pla os picos de Louisiana. 1omo los cocodrilos de c"ocola e. 1"arlie sonri) mien ras se lle'aba un ro$o de pimien o a la boca. 3 70or #u un cocodrilo9 ?l pareci) recuperar la confian$a, as #ue se limpi) las comisuras con la ser'ille a ! comen$) a parlo ear. 3=l cocodrilo es la masco a oficial de 5ue'a :rle%ns. Lo raro es #ue no e "a!as encon rado a ninguno an 3brome)3. .ienen mon ones de ellos en el ba!ou. 3 7=l ba!ou9

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3S, es una $ona pan anosa, una reser'a na ural. 1asi parece men ira encon rar un pe#ueo ro$o de sel'a en mi ad de la ciudad, pero nada es imposible en 5ue'a :rle%ns. 1arlo a ri) mien ras asen a con la cabe$a. 3S, empie$o a darme cuen a de ello 3afirm), ! la mirada de 8a'id se ilumin) de pron o. 3 7.e gus ara conocerlo9 3 7=l ba!ou9 3S. =s o! seguro de #ue e encan ara. 0odras 'er uno de esos 3seal) con una burla "acia el cocodrilo3 en 'i'o ! en direc o. 7.e ape ece ir maana9 0or supues o #ue le ape eca. 2uc"simo. (un#ue ello supusiera romper odas las reglas #ue se "aba impues o a s misma "aca un ra o. 32aana no puedo 3confes)3. 2is amigas #uieren obligarme a ir de compras. 35o impor a. Lo me*or del ba!ou es el amanecer. 0uedo recoger e ! de'ol'er e al "o el an es incluso de #ue se despier en. 8e nue'o el camarero la sal') de ener #ue dar una respues a inmedia a. Los ra'ioli "umeaban delan e de sus o*os ! se le "i$o la boca agua cuando oli) el acompaamien o a base de crema de c"amp%n ! marisco. S)lo unos gramos de lo #ue ella iba a engullir cos aba una au n ica for una, pero con las prisas no se fi*) en el precio. 38e acuerdo 3acep )3. 2aana 'amos al famoso ba!ou. 0areces conocer bien es a ciudad 3apun ). 30ues, aun#ue no lo creas, ambin es la primera 'e$ #ue 'engo. 1arlo a de*) caer el cuc"illo. 3 7=n serio9 3S. 0ero miC o 3se del #ue e "abl, el #ue me pres ) la casa3 'iene mu! a menudo. ?l me con ) odo lo necesario para sobre'i'ir en es e lugar de locos. 3La 'erdad es una gen e un an o peculiar 3di*o ella en 'o$ ba*a inclin%ndose "acia adelan e. 8a'id le gui) un o*o, ambin m%s cerca de lo #ue "aba es ado "aca un ins an e. 3 7Un an o9 3.ienes ra$)nN una barbaridad. 0ero ambin iene su encan o. 3=so desde luego. 7.e es % gus ando lo #ue "as 'is o9 7Lo es %s pasando bien en u 'ia*e9 3in#uiri). 1"arlie om) un sorbo m%s de 'ino an es de responder. 32u! bien. & s, me es % gus ando. =n realidad, me es % enamorando. 5unca cre #ue es a ciudad me ransmi iraC an as cosas. 2e "ace sen ir plena de una forma #ue no conoca. ?l asin i) con la cabe$a. 3.e en iendo mu! bien. 2e pasa algo similar. =n onces escondi) el ros ro ! 1"arlie no pudo adi'inar si "ablaba en serio o si lo deca de broma. 3 7Sois pocos alumnos en u uni'ersidad9 3con inu) l. 35o, es una uni'ersidad mu! conocida. Somos bas an es, creme. 70or #u9 30ero u grupo es pe#ueo. =lla puso cara de circuns ancias. 3S. Los encargados de organi$ar el 'ia*e no logramos ponernos de acuerdo ! op amos por repar irnos por el mundo. 2i grupo es el m%s pe#ueoA s)lo somos (dri,

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mi me*or amigaA Lari, mi o ra me*or amigaA (lber o, #ue es % como un cencerro, pero es buena gen eA 5ac"o, #ue siempre fue un poco rari o !C 0ablo. 8a'id de u'o el enedor de camino a su boca. 3 78e 0ablo no dices nada9 38e 0ablo no merece la pena #ue diga nada 3farfull). 3=n iendo. 0ablo es el #ue e miraba como si es u'ieras come iendo un doble pecado mor al el da #ue nos conocimos, 7no9 1arlo a abri) muc"o los o*os. 35o me lo puedo creer 3di*o, muer a de la 'ergZen$a3. ,as a e dis e cuen a. @ol'i) a acariciarle la mano con ernura. 3;ueno, no era difcil. (un#ue, si e sir'e de consuelo, so! bas an e perspica$. 3S, !a me "aba perca ado de eso. 70or #u no me cuen as algo de i9 8a'id se a ragan ) con el 'ino. 35o "a! muc"o #ue saber. &a e con odo lo impor an e a!er por la noc"e. 3:", 'amos, es imposible #ue la 'ida de una persona pueda resumirse en res frases. 30refiero "ablar de o ras cosas. 3 71)mo por e*emplo9 31omo por e*emplo de i. 8e us sueos. 8e lo #ue "aces nada m%s le'an ar e. 8e u pelcula fa'ori a. 8e c)mo ! cu%n o e gus a #ue e acaricienC 3 7Los seores desearan omar algn pos re9 1arlo a se derrumb) en el asien o. =scuc") las recomendaciones del c"ef mien ras, con la mano, ra aba de acallar los insis en es la idos de su desbocado cora$)n. 3 7>uieres algo9 3le pregun ) 8a'id. 35o, gracias 3replic) sin al$ar la 'is a3. =s o! llena. 3La cuen a, por fa'or. 1uando el camarero se fue, 8a'id se 'ol'i) "acia ella con o*os relampaguean es. 3. puedes disfru ar de u propio pos reC 3susurr). Sal ) an es de #ue l erminara la frase. 3:!e, mira, s #ue al 'e$ no debera decir e es o a"ora, pero !o no #uiero nadaC =s decir, no creo #ue sea lo m%s con'enien e. & no s lo #ue e "as pensado, pero no "e salido con igo "o! por#ue bus#ueC 8a'id puso un dedo en re sus labios. .erso. Largo. 8elicado. 32e refera al cocodrilo. Las me*illas de 1arlo a enro*ecieron an o #ue sus 'asos capilares parecan a pun o de es allar. 3Lo sien o. &oC de 'erdad, lo sien o. (cabo de #uedar como una es pida. & lo so!, por pensar #ue #uerras algo conmigo. =n err) la cabe$a en sus palmas ! la mene) con frus raci)n. 3 4,e!, ran#uila6 38a'id le al$) la barbilla3. . no eres es pida. (un#ue me alegra #ue me "a!as de*ado claras us in enciones. (s el #ue no #uedar% como un bobo ser !o. Lenial. >u gran consuelo. 8a'id pag) la cuen a ! salieron a la #uie ud de la noc"e. =n 'erdad la ciudad es aba de resaca, pues o #ue no "aba ni un alma a lo largo de odo 1"ar res S ree . 1aminaron en silencio "as a el "o el de 1arlo a. :diaba ese maldi o 'es ido, 'aporoso ! sin bolsillos, #ue no le permi a esconder las manos. Se sen a m%s idio a #ue nunca. 3Lracias por odo. ,a sido una noc"e fan %s ica, de 'erdad.

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,o! no "abra beso. 5i con ac o fsico. 5i opor unidad de subir al cielo en los bra$os de 8a'id. Lo "aba ec"ado odo a perder ! se "aba dado cuen a demasiado arde de lo muc"o #ue an"elaba #ue sucediera. 38isfru a de u pos re 3le dese) l con una sonrisa inocen e. 3S, bueno, respec o a esoC 31arlo a acarici) la ca*a con cario. 3&a s lo #ue me 'as a decir 3la cor ) con un adem%n seco3, as #ue me om la liber ad de solucionar el problema por m mismo. 3 70erd)n9 3pregun ) desconcer ada. 8a'id se lle') una mano al in erior de la c"a#ue a ! sac) o ra ca*a del mismo amao. 8)nde la "aba enido guardada "as a en onces, era odo un mis erio. 3In ua #ue me diras #ue e 'a a dar pena comer e el cocodrilo ! #ue prefieres conser'arlo como recuerdo, as #ue e compr dos 3deposi ) el pa#ue e en su mano derec"a, mien ras #ue la i$#uierda se la lle') a los labios3. 8e modo #ue puedes paladear ran#uila u pos reC mien ras piensas en m. 8e*) caer un beso en el dorso, como un arcaico caballero. <od) sus labios por la piel fina de la mano ! de*) un ras ro "medo "as a los nudillos. Logr) ponerle la piel de gallina. (#uel cas o beso "aba sido de odo, e/cep o decen e. 30aso maana a recoger e an es del amanecer. Felices sueos, 1"arlo e. Se aden r) en la noc"e, ! 1"arlie permaneci) an e la puer a del Sain e 2arie, "elada, aferrando las ca*as con ambas manos. 5o pes ae). 1uando la brisa noc urna le re'ol'i) el 'es ido, subi) corriendo las escaleras ! se ir) sobre la cama suple oria. Lari ! (dri dorman como roncos. 8espus de odo, 8a'id "aba acer ado. =l c"ocola e le iba a 'enir de miedo. Q1R 4,u!e6 Q2R Sala Lu$ del 1ielo. Q3R 8isclpeme. 1arpaccio ! ra'ioli a la langos a para m. Q4R S, 0udn con langos inos de primero. & despus, pappardelle con cangre*o, por fa'orA 7(lgn 'ino9 Q-R @ino de color ro*i$o ! mu! arom% ico producido en la regi)n de ;urdeos.

Captulo !
Un ;2S (lpina <oads er @J de color ro*o sangre ! sin capo a se de u'o fren e a la en rada del Sain e 2arie. 8e l descendi) una figura gr%cil ! "ermosa, con gafas de sol ! 'es ida de negro de la cabe$a a los pies, #ue se apo!) en la por e$uela con cara, no de no "aber ro o un pla o en su 'ida, sino de "aber causado un au n ico desas re nuclear en una f%brica de lo$a. (s aro " en orn) los o*os "acia el balc)n ! supo #ue su en rada riunfal "aba causado el efec o esperado. .res mu*eres posaban sus o*os como pla os sobre el coc"e *un o a la acera !, con la boca abier a, con emplaban al erna i'amen e su propio cuerpo 3una mirada m%s #ue merecida, por supues o3 cubier o de cuero. 0ero s)lo la mirada de una de ellas le impor aba. Las sin i) cuc"ic"ear en re ellas !, cuando 1"arlo e se dio la 'uel a para lan$arse escaleras aba*o "as a el primer piso, le doli) en si ios desconocidos perder de 'is a su mirada fascinada. 0ero no era se el camino #ue deban omar los acon ecimien os, ! se reprendi) por ello. 5o deba arriesgarse nunca m%s a permi ir #ue la curiosidad ! el descon rol se apoderaran de l, como "aba es ado a pun o de suceder la noc"e an erior en ;acco. La amalgama de emociones desconocidas, el / asis de los sen idos al #ue ella le some a

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de con inuo, no deban 'encerle. =ra m%s fuer e #ue eso. ,aba sido creado m%s fuer e #ue ella. 1"arlo e lleg) a la puer a con las me*illas encendidas ! la esplendorosa melena cas aa re'uel a. Lo mir) con o*os de coba!a asus ada a ra's del cris al. (s aro " se pregun ) c)mo se 'era ella en el espe*o cada maana. Seguro #ue su percepci)n no ena muc"o #ue 'er con la #ue l posea de su magnfico cuerpo ! su ros ro en ador. Fan ase) acerca de c)mo lo saludara "o!. .al 'e$ 'ol'iera a desli$ar por su paladar las consonan es de su nombre. Un nombre #ue no era su!o ! #ue, a pesar de eso, le "aba 'uel o loco duran e la cena. 3;uenos das 3di*o ella con una sonrisa3. : casi das 3agreg), mirando al amora ado cielo. (s aro " le de'ol'i) el ges o. 3 7,as dormido bien9 =lla asin i) !, mien ras le abra la por e$uela derec"a del 'e"culo, el (rc"idu#ue se pregun ) cu%n o iba a ener #ue esperar para #ue lo "iciera en sus bra$os. Se acomod) en el asien o del pilo o ! respir) "ondo para no lan$arse sobre la mu*er #ue se "aba sen ado a su lado. 3 7.ienes calor9 3pregun ) 1"arlo e, ! su in ers le permi i) perca arse de #ue es aba sudando. 35o es nada, ran#uila. 7>u o ra cosa poda decir9 7>ue le gus ara cambiar el freno de mano por el ape ecible "ueso de su rodilla ba*o el 'es ido pla!ero9 =lla le mir) a los o*os, con la desconfian$a an ins alada en sus pupilas. 30uedes #ui ar e la ca$adora si #uieres. .e prome o #ue us a ua*es no me moles an. (s aro " an e) en el ca*)n de la puer a en busca de las gafas. 5o ardaran en "acerle fal a. Se des"i$o de la pesada prenda con un adem%n ea ral, imprimindole al ges o el suficien e suspense ! sensualidad como para sen irla con ener el alien o en el asien o de al lado. La serpien e 'ol'i) a emerger en su bra$o. Su pe#uea masco a. 5unca cre!), cuando ella la 'io por primera 'e$ "aca an s)lo unas "oras, #ue reaccionara de forma an calmada an e el smbolo del 2al. : ra sorpresa m%s de las muc"as #ue la pe#uea espaola pareca reser'arle. 3 7Lis a9 3le pregun ) con desenfado. 30or supues o 3respondi) 1"arlo e, sin #ui ar o*o ni de la serpien e ni de la ropa #ue "aba elegido ese da para delei arla. =s aba aprendiendo a lle'arla al borde del au odominio s)lo con sus camise as. ITll aIe !our life Q1Ren le ras de bronce sobre fondo negro. ( *u$gar por el brillo de sus o*os de %mbar, esa maana "aba elegido m%s #ue bien. =l ;2S se puso en marc"a a ra's del paisa*e urbano. La 'bora se con raa en su bra$o cada 'e$ #ue asa la palanca de cambios, ! 'ol'a a rela*arse con cada 'olan a$o. (s aro " om) la salida 23- ( del @ieu/ 1arr ! los "i$o 'olar "as a incorporarse a la carre era nue'e cero. ( su lado, 1arlo a miraba dis rada por la 'en anilla, mien ras la brisa ma u ina se colaba en re las ondas de su pelo. Su pec"o ascenda, se de ena, palpi aba, ! 'ol'a a iniciar el descenso ba*o la informal prenda 'eraniega. Su piel bronceada se e/ enda ! brillaba para sus o*os en los bra$os ! las largas piernas cru$adas, #ue se perdan en una promesa ingenua ba*o la guan era.

B2

=l aire agrie ) sus labios con la se#uedad del amanecer, ! la pun a de su lengua asom) en re ellos para "umedecerlos. 1on un ges o brusco, (s aro " recogi) las gafas ! las coloc) con orpe$a an e su ros ro. Sin i) la lengua de la serpien e incremen ar el ri mo de sus lame ones, ! la espalda comen$) a escocerle. Iba a ser un da mu! largo, pero no es aba dispues o a cambiar ni uno s)lo de sus minu os. ITll aIe !our life, ITll aIe !our life, and ITll aIe !our life, repe a en su cabe$a. GGGGG 5unca se imagin) #ue su prncipe a$ul 'es ira de negro, pero odo pareca indicar #ue as era. 1arlo a se ape) del b)lido de un sal o cuando se de u'ieron en el parIing arenoso del ;a!ou Segne e. 0or#ue el acceso era s)lo esoA arena, un pe#ueo merendero ! una furgone a aparcada. 5ada 3ni nadie3 m%s en muc"os Iil)me ros a la redonda. 0or primera 'e$, se pregun ) si "aba sido buena idea ir "as a all acompaada de 8a'id. 5unca "aban es ado an solosA al menos no de una forma an ob'ia. 3 7@amos9 3pregun ) l con la mano e/ endida, ! la calide$ ran#uila de su sonrisa la "i$o a'an$ar. ( ra'esaron la espesa 'ege aci)n #ue rodeaba el pan ano cogidos de la mano, 8a'id delan e ! ella sealando con alegra las di'ersas clases de araas, sal amon es ! lombrices con los #ue se opaban. =l cielo an no "aba perdido su ono 'iol%ceo, ! a lo le*os se oan los lamen os de alguna e/) ica especie de a'e. 3=l agua es % por all 3di*o l, #ui$%s preocupado por ella. 0ero no deba es arlo en absolu o. 35o impor a. 2e encan a es e lugar, no "ace fal a #ue nos demos prisa. =l agarre de su mano se "i$o m%s fuer e. =n realidad, 1"arlie sin i) #ue las uas cor as de 8a'id se cla'aban en su palma como garras. Luego, lo 'io con emplar los esbo$os de cielo en re el folla*e. 3,a! algo #ue #uiero #ue 'eas. & s, para eso "a! #ue darse prisa. Sus pies ocaron madera. =l camino na ural se "aba ransformado en un boni o pasillo de ablas pulidas, #ue serpen eaba en re el 'erdor "as a desembocar en una case a surea. Una acogedora cabaa blanca con amplios 'en anales ! un corredor de madera. 3&a casi es amos 3le inform). 8e*aron a r%s un enorme ronco, re orcido ! as illado, #ue ocul aba el paisa*e. Dus o de r%s de l, es aba el ba!ou. 1arlo a se #ued) sin aire an e la 'as a e/ ensi)n de agua ! la sensaci)n de pa$ #ue irradiaba. 32e encan a escaparme a#u siempre #ue puedo 3la 'o$ de 8a'id susurr) *un o a su odo3. ,a! algo en es e lugar #ue me recuerda a mi casa. (l lugar donde nac. 1arlo a es u'o en ada de pregun arle por ese si io mis erioso #ue nunca llegaba a mencionar, pero l sigui) "ablando an es de darle la ocasi)n. 3@amos al mirador. .odo se 'e me*or desde all. 0or uno de los la erales de la cabaa se acceda al corredor. La madera de la barandilla, des'enci*ada, no ena aspec o de aguan ar muc"os asal os pero, a pesar de eso, 1"arlie se apo!) sobre ella ! se inclin) "acia adelan e. .al 'e$ nunca 'ol'iera a 'er 5ue'a :rle%nsA no #uera desperdiciar ni un ins an e, ni un recuerdo. 3&a #ueda poco.

B3

8a'id permaneci) ras ella, apo!ado con indolencia sobre la fac"ada rugosa. 1uando la bola de fuego comen$) a in uirse sobre el "ori$on e, ambos con u'ieron el alien o. =ra casi un milagro poder presenciar un ins an e as, ! 1arlo a dio las gracias en silencio por ello. 5o saba a #u, o a #uin, pero nunca an es "aba sen ido una necesidad an impe uosa de mos rar agradecimien o. Sus o*os con emplaban la 'ida. La mara'illa #ue "a! implci a en ella. 5o pudo "acer o ra cosa sino emocionarse ! sonrer, mien ras el #ue*ido de los p%*aros 3por odos los demonios, 4eran pelcanos6 3 acompaaba el momen o crucial en #ue el da se abre paso, a rompicones, a ra's del cielo. 5unca *am%s "aba presenciado algo an puro. (#uello era la base de odo. =l ins an e en el #ue los problemas co idianos se esfumaban ! s)lo una cues i)n, ri'ial pero rascenden e, impor aba. La noc"e o el da. ,aba #ue elegir. & la na urale$a lo "aca por ellos. 3=s precioso 3murmur)3. =s increble. Lracias por raerme a#u. Sigui) la es ela anaran*ada del sol sobre el agua ! no despeg) la 'is a de ella ni si#uiera cuando o!) los pasos masculinos de r%s. 3=s precioso 3repi i). Sin i) la inmensidad a$ul de los o*os de 8a'id cla'ada en un pun o fi*o de su nuca. 3S #ue lo es 3confirm) l con 'o$ enron#uecida. =l pec"o masculino en r) en con ac o con su espalda ! los bra$os bordearon los su!os, aferrando la baranda. 1arlo a #ued) incrus ada en el "ueco #ue su cuerpo le de*). Una bocanada de alien o calien e ! peligroso, como el a$ufre, ca!) sobre su cuello ! se derram) por su espina dorsal. Sin poder con enerse, ni #uererlo ampoco, se de*) lle'ar por la au en icidad del momen o ! se recos ) con ra l, apo!%ndose sobre cada cen me ro de msculo #ue la rodeaba. =n cuan o lo "i$o, los bra$os de "ierro de 8a'id la asieron como esposas de acero, bordearon su cin ura ! se cieron a ella. Su barbilla afilada descans) en la cur'a del "ombro. Sorprendida por el roce, ! e/ci ada a la 'e$, cerr) los o*os ! de*) #ue sus miembros se en umecieran an e la caricia. 5i si#uiera era capa$ de recordar la l ima 'e$ #ue alguien la "aba abra$ado asC =l pelo rubio se no aba sua'e con ra su piel, ! sus manos desprendan calor sobre su abdomen. 32ira eso 3susurr) 8a'id con dul$ura3. .enemos compaa. Un par de o*os sal ones surgi) de en re las aguas, seguido de o ro, ! o ro m%s. =l sol !a "aba erminado de despun ar en lo al o ! sus nue'os amigos serpen earon sobre la superficie "as a #ue los ra!os acariciaron las escamas de su espalda ! sus largas colas. 3 41ocodrilos6 3su c"illido agudo "i$o sonrer a 8a'id ! aler ) a los animales, #ue corrieron a guarecerse a la o ra orilla en re nenfares ! plan as acu% icas. Lo abra$) con m%s fuer$a an, si eso era posible. 3Lracias. 8e 'erdad. 8a'id an e) su ros ro con la boca "as a #ue encon r) sus labios. 1on una mano ba*o la barbilla, la gir) para facili ar el encuen ro. 1uando la bes), despacio pero con firme$a, 1arlo a se es remeci). 5o poda decir #ue no lo "aba esperado, pero no por eso las emociones #ue le pro'ocaba eran menos in ensas. La "i$o girar sobre sus alones para disfru arla desde el fren e. Sin sol ar su cin ura, "undi) sus labios en ella una ! o ra 'e$, "as a encon rar la misma respues a. ,as a #ue la u'o *adean e deba*o de l.

B4

1"arlie se de*) acariciar, mecida por el arrullo del paisa*e ! la incipien e lu$ del sol. =l aroma de 8a'id la llenaba, embo aba sus sen idos, ! su sabor la "aca le'i ar. 1on el cora$)n la iendo a mil por "ora, aferr) su espalda ! masa*e) la mdula con los pulgares. ?l no de*) de a ormen arla ni un segundo, sino #ue las acome idas de su lengua se "icieron cada 'e$ m%s insis en es ! poderosas. 2ane*) a su an o*o los labios de 1arlo a para #ue le de'ol'ieran odo a#uello #ue l le es aba en regando. 2%s fuer e. 2%s enrgico. 2%s "ondo. 1uando finali$) el beso, 1"arlie sen a como siC 1omo si su alma acabara de "acerse m%s pe#uea. GGGGG 3 7.e #uedar%s conmigo9 1arlo a conoci) de primera mano los sen imien os de La ;ella 8urmien e cuando la pregun a de 8a'id la desper ) de su placen ero le argo. 8uran e un ins an e, no supo si se refera al res o de la maana o al res o de su 'ida. 3&oC !oC 0rome a mis amigas #ue ira con ellas de compras, !a lo sabes 3 di*o, en'uel a an por sus bra$os de acero. 30uedes cambiar de planes. 0uedes posponerlo "as a la arde 3la sol ) para buscar el m)'il en la rasera de sus pan alones ! endrselo con amabilidad3. .oma, ll%malas. ,a! algunas cosas #ue an #uiero mos rar e. Su sinceridad le impidi) decir #ue no. (dem%s, seguro #ue las c"icas es aran encan adas de cederles su "ueco en la agenda a 8ei'i$$$. 3=s % bien, pero de*a, !a las llamo desde el mo. ?l de*) el apara o en su palma ! la cerr) sobre l. 3Insis o. U ili$a el mo. ,alagada por su generosidad, marc) el nmero de (dri, al ! como "iciera la noc"e de 2ardi Lras. 3 7S9 3 7(drienne9 3 4,ola, cario6 7>u al u e/cursi)n9 3;ien, gracias 3mir) a 8a'id de reo*o. .ampoco era cues i)n de dar brincos de emoci)n delan e de sus narices3. :!e, 7os impor ara de*ar la mara )n de s"opping para m%s arde9 3 40ero por supues o #ue no6 3de nue'o a#uella ac i ud an e/ raa de su amiga al elfono. >ue (dri fuera alegre no significaba #ue pareciera una adic a a la mari"uana 'olando "acia +ms erdam. 3 7Seguro9 35ena, no creo #ue enga #ue 'ol'er a repe ir e lo con en a #ue es o! por i, as #ue, por lo #ue m%s #uieras, "a$le un fa'or a odas las mu*eres del mundo ! no cambies a ese "ombre por cua ro rapos. 1arlo a carraspe), apando el auricular con la mano. 3=s % bien. 0ero por la arde nos 'emos. 8espus de comer, 7:W9 3:W, despus de comer. 4& rae a ese modelo de 0la!girl con igo, por fa'or6 1uando (dri colg), de forma precipi ada, 1"arlie le de'ol'i) agradecida el m)'il a 8a'id. 3Lis o 3anunci) al omar aire3. & a"ora, 7#u es eso #ue me ienes #ue ensear9 GGGGG

B-

=l res o de la maana ranscurri) en un soplido en re la 'isi a al acuario ! al $oo. 0or si no "aba #uedado an bas an e claro, 8a'id compar a su mismo amor por los animales. =n uno de los di'er idos res auran es de (udubon 0arI pidieron algo para comer, pero sus s%ndHic"es #uedaron seriamen e per*udicados ras una 'isi a a la *aula de las *irafas ! u'ieron #ue regresar a por m%s munici)n. ( las dos de la arde abandonaron el $oo a pie a ra's del agradable re iro 'erde del par#ue, uno de los pulmones de la ciudad, ! salieron a S . 1"arles ('enue. 8a'id la acompaara "as a 2aga$ine S ree , donde se encon rara con sus amigas, ! despus regresara al parIing de (udubon, donde "aba de*ado es acionado el ;2S. 0ero, llegado el momen o de la despedida, 1"arlie supo #ue algo iba mal. 3 7>u ocurre9 3pregun ) preocupada. 8a'id c"as#ue) la lengua. 3=n realidadC 5o #uiero marc"arme. 0or fa'or, no e lo omes a mal, es s)lo #ueC 1ada 'e$ se me "ace m%s difcil decir e adi)s. 1arlo a suspir). (un#ue le cos ase reconocerlo ! u'iera la cer e$a de #ue ese camino no les lle'ara a ningn si io, no poda e'i ar sen ir lo mismo. =s pida, 7'erdad9 ( las c"icas, adem%s, seguro #ue no les impor abaC 3 7.e ape ece unir e a noso ras9 3mene) la cabe$a cuando lo pens) me*or3. :l'dalo. 5o creo #ue u me*or plan consis a en pasar la arde con res c"icas "is ricas brincando de perc"a en perc"a. Los o*os de 8a'id se iluminaron, como si nunca "ubiera escuc"ado una in'i aci)n as. 35unca "e ido de compras con mu*eres. 1"arlie se apro/im) a l con una sonrisa ! un ges o c)mplice. 3=n onces, pe#ueo 3sen enci) ironeando de las solapas de su c"a#ue a3, e 'o! a alegrar el da. 1aminaron *un os "as a el boule'ard comercial. Fren e al escapara e de ."e <ed 1arpe , (dri ! Lari agi aron sus manos para "acerse no ar. 5o era difcil 'erlas, sin embargoA en (s"Ts Sednesda! Q2Rapenas "aba gen e por la calle. 1arlo a corri) "acia ellas, sabiendo #ue 8a'id segua sus pasos. Sus amigas la dieron por saludada con una mueca r%pida, ! no ardaron en abalan$arse sobre su acompaan e. Lo arras raron, en su animada c"arla, al in erior de la ienda, mien ras ella o*eaba desde fuera. (#uel es ablecimien o de cor e re ro ena pin a de 'ender las cosas m%s caras #ue "ubiera enido en sus manos *am%s. Sabiendo #ue no podra permi irse ni si#uiera un par de sencillos pendien es, cru$) el umbral con un suspiro. .odo fuera por complacer a las amigas. 3 41"arlie, mira es e 'es ido6 4=s perfec o para i6 3Lari le "i$o una sea *un o a la pared, balanceando un ra*e de noc"e con la espalda descubier a. 1"arlie se "orrori$). 3@enga !a, Larisa 3(dri pro es ) desde el o ro lado del local3. .odas sabemos #ue no se pondra eso ni loca. ?s e es muc"o me*or. =l 'es ido ro*o con esco e palabra de "onor des ell) an e sus o*os ! 1arlo a los puso en blanco. =ra incapa$ de decidir cu%l de las dos prendas era m%s espan osa. 8e repen e, 8a'id surgi) como una aparici)n en re los e/posi ores del fondo. @ena o#ue eando la e i#ue a de un 'es ido largo de raso, con un discre o es ampado en blanco ! negro. Ligero ! de iran es finos, con un c"al a *uego. 1arlo a se #ued) sin respiraci)n cuando 'io c)mo sus finos dedos se enroscaban en la sua'idad de la ela.

BB

30ruba e s e 3di*o, "acindoselo llegar con cuidado3. =s o! seguro de #ue se 'er% genial en i. (s era. =n cuan o puso un pie en el probador ! el delicioso gnero resbal) por su cuerpo, se sin i) femenina ! "ermosa. =legan e, nada 'ulgar. 1)moda ! discre a. (#uel 'es ido era un sueo "ec"o realidad. 0ero la cifra marcada en la e i#ue a le deca #ue se #uedara en esoN un sueo. 1uando 'ol'i) a la ienda, en'uel a en el 'es ido pla!ero #ue desen onaba con el ambien e de 2aga$ine S ree , su e/presi)n resignada "i$o #ue 8a'id se acercara con una ar*e a de crdi o en la mano. 30or fa'or 3le di*o3. 8*ame "acer e un regalo. Una bofe ada con la palma abier a no le "abra sen ado peor. 35i de coa. :fendida, se apresur) a de*ar el 'es ido en su si io. ?l la sigui). 3Lo sien o. 5o #uera #ue e sin ieras mal. S)lo pre enda #ue u'ieras un recuerdo mo. 1arlo a se dio la 'uel a. =s aba enfadada, pero ampoco #uera pagarlo con l. 5o era culpa de 8a'id #ue 0ablo irara de ar*e a cada 'e$ #ue discu an. 3&a 'o! a ener un mill)n de recuerdos u!os cuando me 'a!a 3repuso con melancola3. & engo un cocodrilo de c"ocola e #ue nunca 'a a abandonar su nido 3 aadi) con una sonrisa3. 0ero no puedo permi ir, ba*o ningn concep o, #ue e gas es una for una como s a en m. 5o #uiero #ue me compres ni #uiero deber e nada, 7en iendes9 Se acerc) an o a ella #ue u'o #ue al$ar la mirada para poder sos enrsela. =l olor a cuero 'ol'a a impregnar el aire. 3=n onces "agamos una cosa. 0%gamelo a pla$os, 7 e parece9 5o sopor ara #ue e fueras sin ese 'es ido. 1arlo a rag) sali'a. 1on ruido. 1on muc"o ruido. 7(cep as en especias9 35o puedo, de 'erdad. 5i aun#ue a"orrara cinco aos seguidos lograra de'ol'er e odo el dinero. 3.ienes odo el iempo #ue necesi es. &C sin in ereses 3recalc), con una sonrisa maliciosa #ue la "i$o ambalearse. (n es #ue pudiera negarse, !a iba camino del mos rador, con el 'es ido en una mano ! la bille era en la o ra. 0or lo #ue 1arlo a pudo apreciar, a la dependien a s)lo le fal ) en'ol'erse en papel de regalo ! me erse a s misma en una de las bolsas. (dri se acerc) por de r%s. 3&o #uiero uno igual. 75o me puede presen ar a algn amigo9 1"arlie se de*) caer con ra ella. 35o e lo aconse*o si #uieres seguir cuerda por una buena emporada. GGGGG ;uffalo =/c"ange se pareca muc"o m%s a las iendas #ue 1arlo a sola frecuen ar. 1uando a ra'es) el escapara e, inmerso en un al o edificio de ladrillo ro*o, el olor a ropa reciclada, las luces ! la msica le dieron la bien'enida. 0as) las dos "oras siguien es dando brincos en re ma/iP*ersis de lana, camisas de cuadros ! pan alones 'a#ueros. Lari ! (dri de*aban caer sobre ella perc"as ! m%s perc"as, ! las empleadas del local las obser'aban con pa'or. 8a'id se rea, mien ras con emplaba la escena, a urdido ! 1arlo a op ) por no confundirlo m%s. 3@en 3lo arras r) con la mano "acia el grupo3. Seguro #ue u cri erio iene m%s 'alor #ue el de es as dos 3lan$) una mirada asesina a sus amigas3, as #ue me 'as a a!udar a decidirme.

BE

31laro 3aprob) l3. Lo #ue #uieras, c"rie. ( 1"arlie no le pas) desapercibido el suspiro de an"elo de las dos mu*eres ras ella. (dri le propin) un coda$o a Lari ! la ale*) de all. .al 'e$ "ubiese decidido #ue necesi aban un poco de pri'acidad. 3;ueno. .enemos el 'es ido de pun o por un lado. La camise a de ra!as por o roC ( medida #ue "ablaba, iba desperdigando las prendas sobre la mesa. 8a'id las obser'aba a ellas ! a 1arlo a indis in amen e. .ena cara de no "aber asumido una responsabilidad an grande en oda su 'ida. 3 7& bien9 30regun ) cuando ermin) la labor3. 7>u me lle'o9 3 7.odo9 3 45o puedo lle'arme odo6 3ri) ella3. 5o cabra en la male a. 30ues lle'a dos male as. =lla le mir) compungida. 35i loca. 5unca fac uro mi e#uipa*e. 8a'id puso los o*os en blanco. 3=s % bien. ,agamos o ro ra o en onces, pero prom eme #ue no e moles ar%s. 1"arlie frunci) el ceo. 3 7>u ra o9 30uedo guardar oda la ropa en mi casa ! en'i%r ela por un mensa*ero cuando llegues a =spaa. 7>u e parece9 Los o*os ambarinos se iluminaron. 3 7,aras eso por m9 8a'id le sos u'o ambas manos ! acarici) sus nudillos con len i ud. 3S)lo dime d)nde 'i'es ! por supues o #ue lo "ar. 7(cep as9 3S)lo si me permi es pagar e los gas os de en'o. 38e acuerdo. 3,ec"o. Sesen a minu os despus, ! ras "aber ras reado o ras cuan as iendas, decidieron #ue !a "aban enido suficien es compras por un da. 0arados en mi ad de 2aga$ine S ree , 1arlo a le cedi) odas las bolsas #ue cargaba. 3Seguro #ue a"ora e arrepien es de "acer ra os conmigo. ?l, de espaldas a la cal$ada, cla') la 'is a en algn pun o ras ella. 35o. 5unca me arrepen ira de nada #ue u'iera #ue 'er con igo 3afirm), recorrindola despus con la mirada. 8e arriba aba*o. (dri e'i ) #ue ca!era rendida a sus pies in erponindose en re ellos. 38isculpad, c"icos, disculpadC 3se dirigi) a 8a'id3. Lari ! !o nos pregun %bamos si e ape ecera salir es a noc"e con noso ros. 2is compaeros #uieren ir a <a$$oo, en ;ourbon. 3 4(dri6 31"arlie la golpe) en el bra$o, rubori$ada. Luego mir) a 8a'id3. 5o "ace fal a #ue 'engas, no e sien as obligado. &a "as "ec"o bas an e "o! !C ?l la silenci) con un dedo en su me*illa. 3=s ar encan ado de acompaaros. Su 'o$ era para (dri, pero sus o*os seguan cla'ados en 1arlo a ! a#uel e/ rao pun o ras ella. 3("ora engo #ue irme 3les di*o3. (n debo recoger el coc"e ! arreglar unos asun os. 75os 'emos luego9 3S, claro. 5oso ras 'ol'emos al "o el para arreglarnos.

BJ

;es) la mano de las res. 1uando lleg) el urno de 1arlo a, lo "i$o con la misma parsimonia er) ica de la noc"e an erior. Luego, se marc"). =n cuan o "ubo desaparecido en la le*ana ! mien ras sus amigas c"illaban como adolescen es en celo, 1"arlie se dio la 'uel a para comprobar #u era a#uello an in eresan e #ue "aba cap ado la a enci)n de 8a'id. Una ienda de lencera se/!. Se lle') las manos al ros ro, muer a de la 'ergZen$aC ! de algo m%s. Q1R .omar u 'ida. Q2R mircoles de ceni$a.

Captulo !I
Dirones de cielo escarla a se colaban por las rendi*as de las persianas. =l sal)n #uedaba iluminado por una enue lu$ ro*i$a, #ue se arras raba con languide$ por el suelo de arima ! nunca llegaba a la puer a. 2ora en el in en o. La misma lu$ baaba con pudor los muebles del sal)n. 2uebles #ue #ui$% "aban es ado de moda "aca muc"o, pero #ue no por ello de*aban de ser iles ! sofis icados. & el fulgor del anoc"ecer ambin se de*aba caer, en una caricia inci an e, sobre o ros con ornosC Una figura desplomada en un sill)n. 8os alas negras. Una copa de 'ino. (s aro " en err) la cabe$a en re sus palmas ! se pas) s as por el pelo una, dos, res 'eces. =l obillo derec"o reposaba sobre la rodilla i$#uierda, ! sus o*os negros de pupilas dila adas brillaban en la penumbra. La ensi)n consuma su ma*es uoso cuerpo. Si an s)lo conociera el camino de 'uel a. Si pudiera regresarC Si algo as fuese posible, ena claro ad)nde ira a parar. ( la arde del domingo 'ein id)s de febrero. 5unca me arrepen ira de nada #ue u'iera #ue 'er con igo. Segua siendo un magnfico ac or, #u duda caba sobre eso. =/cep o #ue, a es as al uras, no se sen a par icularmen e orgulloso de ese "ec"o. 1omo de an as o ras cosas. Le "aba men ido. 0or supues o #ue lo "aba "ec"o. ,aca muc"o #ue "aba comen$ado a arrepen irse de "aber girado a la derec"a a#uella arde en ;ourbon S ree . .an o, #ue es ara dispues o a apiar para siempre la en rada a .oulouse, con al #ue ningn o ro impruden e como l cru$ara esa maldi a calle ! ec"ara a perder su 'ida. Su alma. Su espri u. Se "aba presen ado an e l como la ingenua ! desconfiada muc"ac"i a de pro'incias #ue pre enda ser. Le "aba "ec"o creer #ue era l #uien es aba al mando. & le "aba robado odo. Le "aba engaado. 7>uin era el #ue de 'erdad luca un disfra$ la noc"e del 2ardi Lras9 7=lla o l9 =ra una maldi a bru*a. Una "ec"icera sin escrpulos. =raCpeor #ue l. La en aci)n es un *uego peligroso. =so deca siempre Luc, aun#ue nunca lo "aba en endido "as a a"ora. La en aci)n es una rampa en la #ue s)lo cae #uien la iende. 7>uin es aba a"ora al mando, e"9 7>uin9 (s aro " om) un bre'e sorbo de 'ino. =ra rosado, como las me*illas de 1"arlo e cuando se encendan. 8ulce, como su boca cuando se abra para l. ,ipn) ico, como sus o*os dorados. Imagin) su cuerpo esbel o es ir%ndose sobre su rega$o a"ora mismo. 8esnuda, "meda all. Sin resis encias. 1omo una ga a "ambrien a.

BK

: me*or an. Lle'ara pues o el 'es ido #ue l le "aba regalado. Sen ira el placer de palpar c)mo la seda se ad"era a sus cur'as, el mismo secre o pensamien o #ue lo "aba asal ado cuando acarici) el gnero por primera 'e$. Se pregun ) si su piel sera igual de sua'e al ac o. =n odos los lugares de su cuerpo. 0or fuera ! por den ro. =l 'ino se acab) ! (s aro " ec") la cabe$a, "acia a r%s desesperado. =s aba fuera de con rol. Lo saba ! no poda pararlo. Un da en ero con ella, sin iendo su presencia, olfa eando su aroma, lo "aba desarmado. Lo nico #ue #uera era 'ol'er a r%s en el iempo, pasar de largo en .oulouse S ree ! agarrar a cual#uier pelirro*a 'olup uosa o rubia predispues a ! me erlas en su cama. Follarlas con dure$a, c"uparles el espri u. (bsorberles la 'ida ! luego de*arlas caer "acia el abismo. =so era lo #ue se esperaba de l. =so ! no soar con 'olcar la *odida ciudad a los pies de una c"i#uilla del mon )n. 5o pensar en mil ! una forma de "acerla sonrer cuando el sueo lo llamaba. 5o desear comprarle oda la pu a calle de 2aga$ine para luego #ui arle cada prenda con dul$ura, alimen %ndola con cocodrilos de c"ocola e "as a "acerla gemir. =so no era l. Un sudor fro lo "i$o iri ar ! la sed de 'ino se 'ol'i) abrumadora. Sacudi) la campanilla. 3 72i seor9 (m)n, empe$aba a suponer un esfuer$o recordar su 'erdadero nombre ! no llamarle 8aniel, se presen ) ba*o el umbral con una bande*a en la mano, preparado para cumplir cual#uier orden. 32%s 'ino 3gru) el (rc"idu#ue. 3S, mi seor. <ellen) la copa con pron i ud. =l 'ino gor*e) al con ac o con el fino cris al. 3 78esea algo m%s, mi seor9 35o. S)lo a'isa a los dem%s #ue es n lis os en media "ora. =s a noc"e enemos una ci a. 3S, mi seor. (n es de abandonar la sala de es ar, (m)n se gir) ! i ube). 32i seor, s #ue no debera inmiscuirme, peroC Su amago de con'ersaci)n fue es#ui'ado con un ges o cor an e. 35o #uiero "ablar. ("ora no. =l sier'o decidi) *ug%rsela una l ima 'e$. 3=llaC la "umana lo iene, 7'erdad9 (s aro " ard) unos segundos en con es ar. Los #ue le lle') probar el 'ino ! con emplar el l#uido a con ralu$. 3S. (m)n no di*o nada. Se limi ) a asen ir con la cabe$a ! a desaparecer por el oscuro pasillo por el #ue "aba 'enido. =l (rc"idu#ue suspir), ! ermin) el 'ino de un solo rago. <od) la copa sobre la mesilla au/iliar, mien ras sen a #ue su miembro se ensaba ba*o la ropa. 8uro como una piedra, as es aba siempre #ue pensaba en ella o "ablaba con ella o soaba con ella. (s se desper aba cada maana, e/ raando el placer de unos bra$os #ue nunca lo "aban posedo. (n"elando #ue la "umedad del colc")n no fuese s)lo su!aA #ue el re'ol i*o de s%banas se debiera a o ras pa adas. <espec o a la pregun a de (m)nC

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(", claro #ue ella lo ena. 0or si esa pe#uea "umana fuera poco encan adora, a ra!en e ! escurridi$a, ena, adem%s, a#uello por lo #ue cual#uier demonio es ara dispues o a morir. : ma ar. ?l podra morir ma %ndola. & en onces caera el el)n. >u gran clma/. >u "is rionismo, cu%n a pasi)n. =l da #ue la encon r)C 1re!) #ue se desma!ara del gus o. >ue morira en ese ins an e. >ue se correra en los pan alones. 1laro #ue ella lo ena. & ese minsculo de alle era lo #ue rompa el molde. Lo #ue la "aca m%s perfec a si cabe. La copa sigui) rodando sobre la lisa superficie de madera. =lla ena lo nico #ue ningn demonio poda ener *am%s. (#uello #ue "aba perdido para siempre. =l en ador aroma de las nubes. La copa se desli$) fuera de la mesa ! se es rell) con un #ue*ido, cubriendo el suelo de cris ales ro os. (s aro " se puso en pie. 5o saba c)mo lo "ara, pero endra #ue 'ol'er sobre sus pasos ! recuperar el in rincado camino "acia la perdici)n. =c"ar a un lado odas esas mierdas sen imen ales ! cen rarse en su ob*e i'o inicial. 8en ro de unos das 'ol'era al Infierno. & ella se ira con l. Las alas negras se replegaron !, para cuando la lu$ incidi) de nue'o en su perfil, se "aban esfumado. =l (rc"idu#ue recogi) su camisa ! la c"a#ue a. 1on ambas en la mano sali) disparado por la puer a, esperando #ue sus c"icos !a es u'iesen preparados. GGGGG <a$$oo es un lugar bas an e in eresan e. ,a! gen e por odas par es, buena msica, decoraci)n pica ! buen rollo re$umando por cada ado#un. =l pa io discurre en orno a una boni a fuen e, carac ers ica es %ndar de las 'i'iendas coloniales, pero "a! an o "umo, an as luces ! an o aforo #ue en ocasiones se "ace difcil locali$arla. Seis espaoles disfru aban de la fies a en orno a una mesa, una #ue les proporcionaba f%cil acceso a la pis a ! a la barra, los dos pilares de un buen nig" club. 1arlo a le dio un buen lingo a$o a su dai#uiri. (#uella ciudad era insaciable. 5o descansaba ni el mircoles de ceni$a. Sonri) cuando 5ac"o se acerc) midamen e a Lari ! s a le sigui) la corrien e. 7(caso nunca iban a a re'erse a "acer algo an osado como bailar *un os, beber del mismo 'aso o darse un pi#ui o9 =nfren e, (dri sopor aba las bromas de (lber o, cu!a cadera se empeaba en desenca*arse una ! o ra 'e$, pero su mirada 'agaba en re el gnero masculino #ue abarro aba el local. Iba a bromear con ella por eso cuando 0ablo se sen ) a su lado ! dio rienda suel a a una con'ersaci)n #ue "aca ra o aguardaba pero #ue, no por ello, le ape eca lo m%s mnimo man ener. 3 78)nde es u'is e anoc"e9 7& es a maana9 =s abas con ese ipo, 7'erdad9 1arlo a resopl). 3 7( i #u e impor a9 3 40or supues o #ue me impor a6 ,emos 'enido para es ar odos *un os, no para #ue e largues con cual#uiera a las primeras de cambio ! no e 'eamos el pelo. 3 7=s eso lo #ue de 'erdad e preocupa9 3respondi) ella con ono burl)n. 0ablo mascull) algo inin eligible en re dien es !, sin m%s, 'ol'i) a la carga. 35o deberas 'er e con l. =se ipo no me da buena espina. 3 7.e "a pedido alguien u opini)n9 31arlo a lapid) medio dai#uiri por la furia.

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35o deberas ser an descarada. La gen e 'a a pensar cual#uier cosa ! !o no es o! dispues o aC 3La gen e #ue piense lo #ue le d la gana 3espe ), ! la mesa embl) cuando de*) el 'aso 'aco de un golpe sobre ella. 1"arlie se le'an ), "ar a de los aspa'ien os de 0ablo, de sus *uicios morales ! de su san urronera bara a. 5o "aba conocido a nadie an "ip)cri a en su 'ida. Si su 8ios de 'erdad e/is a, no "aba nadie #ue mereciera el Infierno m%s #ue l. 0or cnico ! soberbio. 3 4=", Supernena Uno6 4La Supernena 8os dice #ue no ienes lo #ue "a! #ue ener para subir a can ar6 (lber o "i$o bocina con las manos para ransmi irle su nue'a ocurrencia, ! 1arlo a se llen) de 'ergZen$a s)lo con la idea. =l micro lle'aba un buen ra o en funcionamien o, a"ora mismo "aba dos c"icos *)'enes desgai %ndose con I Hill sur'i'e, pero ella no era carne de IaraoIe. 3 48ile a la Supernena 8os #ue ni de coa6 3 4:", 'enga6 3(lber o se acerc) a ella ! irone) de la manga de su camise a de es ampado orien al3. 0or fa'or, por fa'or, por fa'or. 8eli anos con u dulce 'o$C 3&o no engo de eso 3con es ) en re risas. (dri se apro/im) por el o ro flanco. La enan si iada. 3 75i si#uiera un grea es "i de (le/ ;and ! ."e 1alling9 (pre ) los labios. 3(drienne, no me pro'o#ues. Sabes #ue me morir si subo a" ! can o en direc o. 30or fa'or, por fa'or, por fa'or, por fa'orC 1arlo a sonri). Saban mu! bien #u uercas apre ar con ella. =s aba empe$ando a plan earse mu! en serio la opci)n de "acerles caso cuando 0ablo la agarr) del bra$o ! la de'ol'i) a su asien o. 35i si#uiera se e ocurra 3sise)3. 5o seas ridcula. Fue la go a #ue colm) el 'aso. 1omo si "ubiera "abido un muelle ba*o su rasero, se le'an ) de un sal o !, con una sonrisa radian e, se dirigi) "acia (lber o, #ue la miraba confundido. 3 78)nde decas #ue es aba el pinc"a9 GGGGG 8a'id 3 7en #u momen o "aba pasado a ser 8a'id9 3en r) en <a$$oo con un ob*e i'o claro. (n no "aba encon rado un sou'enir para Luc, ! el iempo comen$aba a escasear. =sa noc"e endra #ue $an*ar el ema ! al 'e$ alguna de las amigas de 1"arlo e le resul ase il. 8ada la facilidad para manipular su men e, (driana sera, de "ec"o, perfec a. (dem%s, a Luc le c"iflaban las morenas. 0or o ro ladoC ?l ena una repu aci)n #ue man ener !, por odos los 8emonios, iba a "acerlo. 0ero oda su de erminaci)n se 'ino aba*o cuando una 'o$ familiar ron) en los al a'oces. ."a `s H"en s"e old me a s or! (bou free milI and a coHCQ1R La conmoci)n lu*uriosa fue impredecible e incon rolable. .an grande, #ue cuando fue a palpar el cuello de la camisa en busca de su m%scara, acab) por golpearse en el pec"o. 3Las gafas, 7d)nde co*ones es %n las pu as gafas9 3le sise) a (m)n con los o*os cerrados.

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=l picor en la espalda era insopor able, ! el la ido ba*o el 'ien re cada 'e$ m%s grueso. 3.enga las mas, mi seor 3las <a!Pban de su compaero aparecieron en su puo3. >ui$% se las "a!a de*ado en casa. S, eso era. 5o s)lo se "aba 'uel o un *odido beb 'ulnerable a cual#uier ipo de dese#uilibrio "ormonal, sino #ue, adem%s, a"ora era an orpe ! descuidado como para ol'idar las gafas ! poner en peligro a odo el inframundo. 0ero es #ue esa canci)nC S"e said, U8on` "and me no lines (nd Ieep !our "ands o !ourselfVCQ2R 8esafinaba, odo "a! #ue decirlo. 0ero no era lo bien o mal #ue can aba lo #ue le es aba 'ol'iendo loco, sino lo #ue can aba ! c)mo lo "aca. 5unca una canci)n con una le ra an puri ana se le "aba an o*ado an 'iciosa como en los labios de 1"arlo e. (#uel mo'imien o de caderas sobre el escenario, en re a re'ido e ingenuo, ermin) de derribarlo. =l rubor de sus me*illas encendi) sus ba*os ins in os m%s all% de sus propios lmi es. & su sonrisa, #ue pre enda ser seduc ora ! no pasaba de 'irginal, lo a raa como un im%n. Si la 'aca sala a subas a a"ora mismo l es ara m%s #ue dispues o a dar odo lo #ue ena por ella. >ue el 8emonio lo amparase por#ue no ena in enci)n de apar ar sus manos de ese cuerpo en oda la noc"e. Los c"icos cubrieron su espalda "as a #ue es u'ieron seguros de #ue ningn apndice con plumas bro ara de ella. 8a'id se apro/im) "as a el lugar, ba*o la arima, donde (driana ! Larisa, enardecidas, le "acan los coros a 1"arlo e. I said, a,one!, Ibll li'e Hi " !ou for "e res of m! life.a S"e said, a5o "uggee, no Iissee un il !ou maIe me a Hife.aQ3R Si 'ol'a a menearse o ra 'e$, re'en ara los pan alones. Los o*os negros la admiraron, recorrieron ! desnudaron mil 'eces ras los cris ales oscuros. ,aba conseguido man ener el con rol sobre su 'erdadera na urale$a, pero no sobre sus emociones, ! s as le pedan a gri os un poco de clemencia. 8e la #ue se suele ener en el cuar o de bao con un e*emplar del 0la!bo!A s)lo #ue, en es a ocasi)n, ni si#uiera ,ug" ,efner podra sal'arle. 5o con el cuerpo de 1"arlo e con one%ndose an e l. 1uando la canci)n ermin), 8a'id resopl). Larga 'ida al rocI c roll. =n cuan o 'ol'iera al piso de aba*o, deba acordarse de felici ar a Luc por seme*an e in'en o. 3 4,ola6 3(dri c"oc) con ra l en cuan o se dio la 'uel a3 4>u genial6 4,as 'enido6 4>u genial6 =sC 4genial6 7@erdad, Lari9 3 4S6 4=s genial6 4Lenial6 8a'id o*e) sus 'asos de dai#uiri. @acos, como imaginaba. 3 7La "as 'is o all% arriba9 3(dri sigui) parlo eando de 'uel a a la mesa3. 4,a es ado genial6 3S, la "e 'is o. & lo segua "aciendo. 2ir) "acia arriba ! la 'io in ercambiar unas palabras con el pinc"a al mismo iempo #ue le de'ol'a el micr)fono. >uiso su sonrisa radian e para l. S)lo para l. Lari le pic) en el bra$o. 3 7& a #ue "a es ado genial9 0or los cua ro infiernos, come era un deli o ci'il si no de*aban de decir esa palabra. 3(s es. 1uando las dos omaron asien o, 8a'id decidi) ocupar la nica silla libre.

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3 7>u "ace s e a#u9 Se gir) ! 'io a ese c"ico, el #ue ena cara de e!aculador preco$, mirarle con desprecio. 3Supongo #ue eres 0ablo 3se rag) su irona ! las ganas #ue ena de romperle su *e a de nio mimado3. =ncan ado de conocer e. 2ir) "acia o ro lado, as #ue 8a'id se guard) la mano. &a la u ili$ara para re orcerle las pelo as m%s adelan e. (dri se encarg) del res o de las presen aciones. 31"icos, s e es 8a'id. 8a'id, es os son (lber o, 5ac"o !, efec i'amen e, 0ablo 3bien, pareca #ue "aba aprendido a conca enar frases largas de nue'o3. 4>u genial #ue es s a#u6 3falsa alarma. 3=se asien o es % ocupado. @a!a, pareca #ue el nia o celoso ena ganas de guerra. 8a'id se despo*) de la c"a#ue a con parsimonia 3la camisa de manga larga le "aca el flaco fa'or de ocul ar a la serpien e3, la colg) del respaldo con cuidado de #ue no le saliera ni una sola arruga, cru$) las piernas ! se repan ig) en la silla an es de responderle. 35o por muc"o iempo 3susurr), con un pueril ale eo de pes aas. 5o "i$o fal a #ue se diera la 'uel a para saber #ue 1"arlo e es aba ras l. 1uando lo "i$o ! lo 'io, sus o*os "ablaron por ella. 3>u 'ergZen$a, me "as odo can arC ,ola 3pronunci), con una sonrisa #ue no de*aba lugar a dudas acerca de sus preferencias. 8a'id el 8emonio 1 3 =!aculador 0reco$ M. 1"pa e esa. 3,ola. S, "a sido una e/perienciaC indescrip ible. Se le'an ), con la in enci)n de cederle su asien o original, pero a medio camino enrosc) un bra$o en su cin ura ! la arras r) con l a la pis a. 3 72e "aras el "onor de concederme es e baile9 =lla ri). Su barbilla se es rec"aba cada 'e$ #ue lo "aca ! 8a'id se mora por besarla. 30or supues o, su =/celencia. (un#ue no es o! mu! segura de mis capacidades en la aran ela. 7:s impor ara sus i uirla por un poco de rocI9 La empu*) con ra su pec"o. Sin i) #ue el de ella se de ena al sen irse an cerca ! aflo*) su agarre. .ampoco era cues i)n de ma arla an es de iempo. 5i despus. =l pensamien o lo asal ) por la espalda, de forma raicionera. Su cerebro pa ale) "as a #ue logr) des"acerse de l. 31omo gus is, mi seora. La "i$o girar ! obser'). @io c)mo su melena de miel daba 'uel as con ella, en reme$cl%ndose con el "umo. Su sonrisa se 'ol'i) difusa, pero segua es ando a", ! el sudor de su mano con ra la su!a le "i$o la boca agua. Sigui) con emplando embelesado c)mo su cuerpo se mo'a al comp%s de la msica ! ba*o el con rol de su e*e, como un mueco de 'en rlocuo. 5o la de u'o "as a #ue no es u'o seguro de #ue endra n%useas si daba un solo paso m%s. 3 72areada9 3Un poco 3reconoci) con los o*os fuera de las )rbi as. 8e*) #ue la mano masculina ca!era sobre su nuca. La masa*e) en silencio, despacio. =l res o de la pis a era un ba iburrillo de bailarines enfebrecidos, pero despareca donde erminaban las pupilas de 1"arlo e. 3 72e*or9

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5o le respondi). Se limi ) a asen ir con la cabe$a, con el cuidado suficien e para #ue su mano no se despegara de donde es aba, mien ras sus o*os brillaban de una forma especial, fiel refle*o de las luces de ne)n !, #ui$%, de algo m%s. >uera #ui arse las gafas, pero an no es aba repues o de la erecci)n m%s po en e de su larga e/is encia. & si ella segua mir%ndolo as, no iba a es arlo nunca. : al 'e$ s. ;as ) con #ue 0ablo les in errumpiera ! susurrara algo en el odo de 1"arlo e para "acerle desper ar del sueo er) ico en el #ue ella era la pro agonis a. Los o*os ambarinos le miraron con ges o suplican e. 3Lo sien o 3se disculp)3. >uiere "ablar conmigo. 7.e impor a si salgo fuera un segundo9 0ues o #ue negarse en redondo s)lo causara una escena, se encogi) de "ombros con despreocupaci)n. 3.ran#uila. 5o pasa nada. =/cep o #ue no #uiero #ue e #uedes a solas con l ni un maldi o segundo. 3.e de*o con Lari ! (dri. 71rees #ue ser%n buenas anfi rionas9 3Seguro. Lo #ue no s es si ser capa$ de resis ir an amabilidad. 3@uel'o enseguida 3sonri). Se despidi) de ella in"alando una 'e$ m%s el aire a su alrededor. @io c)mo 0ablo la agarraba de la mano ! la sacaba del local, ale*%ndola de l. 1uando u'iera la opor unidad, iba a "acer algo m%s #ue re orcerle las pelo as a ese bas ardo. GGGGG 2oles a por la ac i ud de 0ablo, moles a por el fro "irien e de la noc"e !, sobre odo, moles a por "aber perdido de 'is a al c"ico de negro, 1arlo a sali) a la calle. Una 'e$ en la acera, 0ablo se abalan$) sobre ella al ! como "aba pre'is o. Su raba*ada capacidad de predecir el fu uro fue lo #ue le permi i) aguan ar el c"aparr)n sin perder la compos ura. 3 7>u coo crees #ue es %s "aciendo9 3fue su primera pregun a. 30ablo, no engo ganas de discu ir. Si sigues con sas, me 'o!. La mir) con o*os incrdulos. 35o me lo puedo creer. .ienes la des'ergZen$a de in'i ar a se, sen arlo a mi mesa, ! encima a"ora dices #ue no #uieres discu ir. 8eberas "aberlo pensado an es. 1arlo a se puso rabiosa. 3 70ero #uin co*ones crees #ue eres9 7>u es lo #ue engo #ue "acer para #ue me de*es en pa$ de una 'e$9 35o e a re'as a pregun arme eso o ra 'e$ 3mascull), agarr%ndola por los "ombros con an a fuer$a #ue le de*) marcas en la piel3. Sabes mu! bien #uin so!. .u no'io. 3 48e*a de decir eso6 31arlo a c"ill) a pesar del dolor #ue sus garras le causaban3. 4&a no eres nada mo, 0ablo, m e elo en la cabe$a6 32e da igual lo #ue pienses, 4me da igual lo #ue digas6 2e impor a un comino, 7en iendes9 (n me per eneces ! 'amos a 'ol'er a es ar *un os. Sus o*os lo enfren aron. 3&o no so! de nadie. Lo nico #ue consigui) fue #ue, adem%s, la $arandeara. 3 4S #ue lo eres6 .odo 'ol'er% a ser como an es, como iene #ue ser. 5o nos separaremos nunca m%s, ser%s feli$ a mi lado ! *un os formaremos una familia. 0un o. =lla pa ale) ! se re orci) "as a #ue logr) 'erse libre de la su*eci)n de sus bra$os.

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3=s as enfermo, 0ablo. .e *uro #ue "e ra ado de ener paciencia, de "acer las cosas bien para no causar e m%s dao, pero !a 'eo #ue no se puede "acer nada con un loco como . =l *o'en apre ) los dien es, pero !a no "aba nada #ue la pudiera de ener. 35o 'amos a es ar *un os nunca m%s, asmelo, maldi a sea. 5o ienes ni idea de c)mo so! en realidad. 1reo #ue nunca lo "as sabidoC 3 41laro #ue lo s6 & s #ue no eres de las #ue "ace esas cosas. =res decen e. 5o en iendo por #u l imamen e e compor as as, como una cual#uiera, pero !o puedo a!udar e a encon rar de nue'o el camino. 1arlo a mene) la cabe$a. 31omo una pu a cabraC 3pase) arriba ! aba*o en re los sopor ales de ;ourbon S ree . =s aba "elada de fro, ! lo l imo #ue necesi aba era escuc"ar las sandeces de 0ablo. 3 5ecesi as #ue alguien e pro e*a, ! se so! !o. 0ero no iba a consen ir #ue le amargara la noc"e con sus delirios. 32ira, dile a pap% #ue e bus#ue un psi#uia ra, por#ue !o !a no e aguan o. ,i$o adem%n de encaminarse de nue'o "acia la puer a de <a$$oo, pero l la de u'o con brus#uedad ! la de'ol'i) a su lugar. Sus o*os es aban in!ec ados en sangre, como un perro infec ado de rabia !, cuando le es ru*) la cara en re las manos, 1arlo a sin i) miedo. 35o e 'as a ir, no 'o! a consen ir #ue me de*es o ra 'e$. =res ma, 7en iendes9 2a. 5ues ro des ino es es ar *un os ! no pienso olerar #ue me ra es as. 30ablo, sul ame. 3 45o6 3Sul ame o e *uro #ue gri o. Si an ienes un poco de respe o por i, sul ame. 3 41%lla e6 42is padres an pregun an por i6 4.u pla o sigue es ando sobre la mesa cada fin de semana6 4Las alian$as de mi abuela e esperan en una ca*a del des'%n6 471)mo demonios #uieres #ue siga 'i'iendo si es %s presen e a cada *odido minu o96 78e 'erdad esperas #ue me #uede an ran#uilo mien ras ese "i*o de perra e de'ora con la mirada sabiendo #ue me per eneces a m9 =n onces se produ*o lo ine'i able. (ncl) su mano de acero ras la espalda de 1arlo a ! la apre ) con firme$a. Sus labios ! su lengua es u'ieron sobre ella an es #ue le diese iempo a gri ar. (un#ue ra ) de cerrar la boca, la empu*) con al mpe u #ue la es amp) con ra una de las columnas de for*a. 1arlo a sin i) el golpe en la cabe$a ! #uiso c"illar, pero el dolor la ceg) ! #ued) indefensa an e el a a#ue. Su sali'a segua ganando erreno ! no poda "acer nada por e'i arlo. Sin i) asco, pero por m%s #ue sus uas buscaban su cuello, sus bceps o su espalda, no los encon raban. 3(p%r a e de ella. La 'o$ de 8a'id lleg), impasible ! arrolladora, desde el umbral de en rada. ( pesar de su aparen e calma, sus msculos es aban ensos ba*o la ropa, preparados para la luc"a. 0ablo la sol ) como si #uemara. 3 7=s %s bien9 3dio un par de pasos ! cla') la 'is a en ella, como si 0ablo no e/is iera. Su 'o$ fue dulce ! preocupada, aun#ue a 1arlo a no le cupo la menor duda de #ue es aba furioso. 0areca #ue su es a ura se "aba incremen ado medio me ro. 3S, no e preocupes. 3 7Segura9 3S.

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0ablo lo mir) con los puos apre ados, como si le "ubiera ofendido al inmiscuirse en una con'ersaci)n pri'ada. 8a'id no le "i$o el menor caso. 3 7.e es % moles ando9 1arlo a se mordi) el labio an es de dirigirle una mirada le al a su e/Pno'io. 35o, l !a se iba. (l mencionarlo, fue como si 8a'id se "ubiera perca ado por primera 'e$ de #ue oda'a es aba all. 3,a$nos un fa'or a los res ! 'uel'e den ro 3di*o, an con serenidad. 0ero, cuando pas) por su lado, una 'o$ fra como un mpano sali) de lo m%s "ondo de su gargan a en susurros. Lo bas an e al os, no obs an e, como para #ue 1arlo a los o!era. 35o e e#ui'o#ues, amigo. Si descubro #ue alguna 'e$ en u 'ida 'uel'es a ponerle un s)lo dedo encima, lo 'as a pagar. & no 'a a ser di'er ido. 0ablo, con o*os de coba!a asus ada, se escurri) en el in erior del local. 38ebera 'ol'er ! par irle la cara 3di*o 8a'id con frialdad una 'e$ es u'ieron solos. 31reme, no merece la pena. ?l se a*us ) las gafas de sol sobre el puen e de la nari$. 3.odo lo #ue e "aga dao lo merece. Lo di*o con al sosiego #ue 1"arlie se pregun ) cu%l de los dos era m%s peligroso. 3=spero #ue no lleguemos a esos e/ remos. 35o lo 'a a "acer. 0or la cuen a #ue le iene 38a'id 'io #ue sus bra$os emblaban ba*o la fina nica orien al. Se #ui ) la c"a#ue a ! se la puso en la mano3. .oma. =lla sonri). 35o "ace fal a #ue e "agas el mac"i o caballeroso conmigo. 0or primera 'e$ esa noc"e, l se #ui ) las gafas. 35o lo "ago 3su mirada a$ul la derri i), mien ras coga una de sus manos con sua'idad ! la acercaba a su me*illa3. Siempre engo calor, sobre odo si andas cercaC 1arlo a acarici) el fino despun e de la barba ! sin i) c)mo las piernas le fallaban. (un#ue fal aban menos de dos das para su regreso a casa, no dudaba #ue lo "ara con mule as. 30erd)n 38a'id in errumpi) sus flamgeros pensamien os3. 5o debera es ar diciendo eso despus de lo #ue acabas de pasar. 7>uieres "ablar9 3 78e #u9 La condu*o de forma in'olun aria "as a el bordillo de la acera. Se sen aron en silencio. 3 7.e moles ara muc"o si e pregun o #u e lle') a es ar con un infeli$ como se9 3S #ue eres perspica$. 5o recuerdo "aber e con ado lo nues ro. 8a'id lade) una sonrisa ! 1arlo a suspir) an es de proseguir. 3Lle'o dos aos "acindome la misma pregun a 3c"as#ue) la lengua, mien ras las pun as de sus bo ines *ugue eaban con una piedra en el asfal o3. 5o lo s. (l principio odo iba bien. ?l eraC diferen e, supongo. 3 7Supones9 3( 'eces no s si la culpa fue su!a o ma. 8a'id puso los o*os en blanco ! ella se apresur) a darle una e/plicaci)n.

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35o me refiero a lo #ue acaba de suceder. S mu! bien #ue no so! la culpable de eso. 0ero, cuando empe$amos a salir, no s si "ice mal ilusion%ndome con l. 1reo #ue es aba an desesperada por encon rar a alguien #ue 'i en l lo #ue no "aba. & no 'i lo #ue en 'erdad era. 3 70arece un poco complicado, no9 32i 'ida siempre "a sido as 3se apar ) el pelo de la cara ! lo mir) a los o*os 3. =/ raa. 8ifcil. La calibr) en silencio, como si ra ara de sopesar "as a #u pun o era 'erdad lo #ue le deca. 0asaron unos minu os en los #ue nadie di*o nada. Un grupo de uris as pro'is os de bocinas cru$) la calle fren e a ellos, ! a lo le*os se oa la sirena de una ambulancia. 1uando 8a'id osi), 1arlo a in u!) #ue no se a re'a a formular la siguien e pregun a. Lo #ue nunca adi'in) fue si se deba a un apego especial al decoro, o a #ue, en realidad, prefera no conocer la respues a. 3 71)mo era 'ues ra relaci)n9 3Sol ) al fin3. 5o con es es si no #uieres peroC me gus ara saber #u "acais *un os. 1)mo empe$) odo 3su mirada se ensombreci)3. Si fuis e feli$ a su lado. 1"arlie resopl). Su relaci)n con 0ablo ni si#uiera "aba 'alido an as pregun as. 30odra decirse #ue s, al principio. 1uando s)lo es %bamos l ! !o. 5o s, "acamos lo mismo #ue odas las pare*as, creo. Lo normalA ir a es udiar *un os, *ugar a las car as en la cafe era de la facul ad con los compaeros, 'er pelculas, salir de fies a en grupoC 8a'id ba*) la mirada. La apa del alcan arillado pareca reclamar oda su a enci)n. 8e repen e, oda esa aura de riesgo ! seguridad pareca "aber desaparecido, ! 1arlo a se pregun ) una 'e$ m%s cu%n os aos endra. ( pesar de parecer an e/perimen ado como un anciano, su cuerpo no pasaba de los 'ein e. 3Suena bien 3murmur)3. Sobre odo por#ue es aba con igo. 3S, era bueno 3no iba a de*ar #ue un nue'o piropo le sacara los colores, aun#ue le cos ara3. .al 'e$ no era feli$, pero desde luego es aba con en a. ,as a #ue apareci) su familia en escena ! odo se precipi ). La in'i ) a con inuar ar#ueando una ce*a. ,aca fro, pero en'uel a en el cuero, #ue la con aminaba con su olor, no lo sin i). 3Un da me in'i ) a cenar con sus padres. 8e pron o me 'i en una casa enorme, con odos los lu*os, ! sen ada en una mesa an e cua ro ipos dis in os de enedores 3 8a'id ri) ! ella le peg) un pue a$o en el "ombro3. >ui$%s no "ubiera sido an malo de no ser por#ue sus padres se empearon oda la *odida noc"e en e'aluar ! cues ionar cada una de mis palabras ! mis mo'imien os. & lo peor de odo es #ue 0ablo pareca "acer lo mismo. 3 7& #u m%s pas)9 3( par ir de ese momen o odo se fue a pi#ue. 1ada momen o #ue pasaba con 0ablo sen a #ue l esperaba algo de m, ! !o no poda o no #uera d%rselo. Sus padres me presionaban para #ue pasara m%s iempo con ellos ! empe$aron a in'i arme a e'en os ! comidas de familia. 2e ra aban como a uno de los su!os ! !o nunca fui as 3el 'ien o de la noc"e enmaraaba sus mec"ones cas aos, as #ue los in rodu*o por el cuello de la ca$adora ba*o la a en a mirada de 8a'id3. &o s)lo era, o so!, la "i*a de una camarera de pueblo. 5o engo padre, no engo dinero, no engo apellidos largos ni un fu uro asegurado. Lle'o oda la 'ida de*%ndome los o*os en los libros, solici ando becas al minis erio ! sac%ndome las cas aas del fuego. .al 'e$ no sea la me*or 'ida del mundo, pero es la #ue engo ! me "e acos umbrado a ella. 1omo pla os precocinados

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seis 'eces por semana, las caeras se a ascan ! no puedo pagarme una cone/i)n a In erne en condiciones, pero eso es 1"arlie. 0ara 0ablo siempre fui 1arlo a. 30ara m siempre ser%s 1"arlo e 3di*o l con un guio3. 7.e moles a9 3(l con rario 3confes)3. 2e encan a. 2e "ace sen ir especial. Onica. 8a'id sonri) complacido. 3Lo #ue eres. Luego la ins ) a seguir. 3 71)mo ermin) odo9 31omo el rosario de la aurora 3brome), aun#ue su %nimo no es aba para c"is es3. Una arde su madre me in'i ) a casa. 1uando llegu, ena sobre la mesa fo os de 0ablo cuando era un beb. =spero #ue eng%is muc"os nios pron o, me di*o, en cuan o os casis. Seguro #ue son an guapos como l. 2e "orroric an o cuando di*o eso #ue bus#u la mirada de 0ablo ! le supli#u a!uda 31"arlie om) aire, como si oda'a es u'iera a errada3. Lo nico #ue "i$o fue asen ir con la cabe$a, an feli$ como si 0ap% 5oel acabara de a erri$ar en su c"imenea. (l da siguien e, romp con l. 8a'id mene) la cabe$a despacio, ra ando de asimilar oda esa informaci)n. 3 71)mo se lo om)9 35o lo "i$o 3suspir) 1arlo a, ! se rasc) la cabe$a donde "aba recibido el golpe3. =s o es prueba de ello. Se apro/im) a ella ! le acarici) la nuca. 3Lo 'o! a ma ar por eso. .e lo *uro. Se puso en pie de un sal o ! 1arlo a lo sigui), a emori$ada. 35o, espera. 5o merece la pena, por fa'or. (l 'er #ue segua su camino sin pres ar a enci)n a sus ruegos, ma#uin) para idear un plan me*or. Uno #ue funcionara. 3 48a'id6 Se de u'o an es de llegar a la puer a. Se gir), con e/presi)n bea fica, ! la mir), con a#uella lu$ de cobal o #ue le pona los pelos de pun a 3! no de miedo3. 3 7S9 30abloC l di*o #ue es abas comindome con los o*os a" den ro. @ol'i) "acia ella con el andar de un depredador. Su ros ro resplandeca ! su pelo rubio nunca "aba brillado an o en la oscuridad de la noc"e. 3 7=ra 'erdad9 3balbuce), deseando "aberse #uedado callada. =s aba !a a su al ura cuando c"as#ue) la lengua. 3=se maldi o desgraciado 3la mir) con fi*e$a mien ras sus largos dedos recorran poco a poco su cin ura, adue%ndose de ella. 1arlo a pudo oler el pene ran e ! fro aroma #ue emanaba de l, unido al del cuero de la c"a#ue a #ue le "aba pres ado 3. :dio ener #ue darle la ra$)n, aun#ue sea en algo an ob'io como eso. La apre ) con ra su pec"o ! balance) las caderas. Sus o*os marcaban erreno mien ras acor aba la dis ancia en re ellos ! el muro de la fac"ada, susurrando sobre sus labios una l ima 'e$C 3,a! #ue ser un pu o %ngel para resis irse a es o. & !o no lo so!. 3 72e 'as a besar9 31arlo a embl) en re sus bra$os. =l premio a la pregun a del ao deba de ir con bo e. 35o 3neg) *un o a su boca. 1"arlie no o c)mo se es remeca su espalda ba*o las palmas de sus manos3. S)lo 'o! a #ui ar e el sabor de ese cabr)n. (guard) con impaciencia la cen sima de segundo #ue ard) en cumplir su prop)si o. =speraba un a a#ue similar al #ue se "aba producido en la misma calle dos noc"es a r%s. Un arran#ue de pasi)n, un asal o m%s en la luc"a cuerpo a cuerpo. 0ero se

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#ued) sin respiraci)n cuando lo #ue recibi) a cambio fue un sua'e o#ue de sus labios, un roce apenas impercep ible #ue le remo'i) el alma "as a "acerla e/plo ar por den ro. 8a'id mene) la cabe$a con ligere$a, ! sus labios arras raron los su!os. Sus manos no la sol aban, ! la pared ras ella le de*aba pocas opciones de "uida, pero el con ac o de su boca era an le'e #ue le recordaba al algod)n de a$carA sobre odo esa par e en #ue la li'iana e/ ura se des"ace en re los labios ! se dilu!e en el paladar. =n reabri) los su!os esperando re'i'ir esa sensaci)n ! su lengua apro'ec") la opor unidad para can ar 'ic oria. Se col) en su in erior con la ilusi)n de un principian e, s)lo #ue s e ena an demasiadas cosas #ue ofrecerle. 8esper ) a una rebeli)n de sensaciones nue'as. Se sin i) 'alorada, femenina. 8escubri), aun#ue "aca iempo #ue lo sospec"aba, #ue "aba encon rado en 8a'id lo #ue an o andaba buscando. Lo #ue "aba #uerido 'er en o ras personas ! nunca "aba ob enido. <onrone) desde lo m%s profundo de su ser, ! l la premi) reno'ando sus energas. ,as a #ue no puso fin al beso, 1arlo a no record) #ue odo a#uello obedeca a un deseo de "acerla ol'idar. ( un al 0edro, o 0ablo, o algo parecido. 3 72e*or9 3murmur) cuando se despeg) de ella. ,abra podido decir #ue s, por#ue era cier o, o "acer gala de una repen ina imide$. 0ero, por una 'e$ en su 'ida, prefiri) ser arriesgada. 32mmm, an no es o! segura 3refle/ion). @io #ue una c"ispa oscura des ellaba en los o*os de 8a'id an es de cerrarlos ! arreme er con ra ella, con an o mpe u #ue la oprimi) con ra el cris al de un escapara e. La misma e/plosi)n de emociones #ue "aba e/perimen ado an es se desbocaba a"ora en una nue'a oleada ele'ada al cubo. =l placer prendi) en sus sen idos cuando su lengua om) de nue'o su boca ! se apropi) de su cordura. <espondi) de forma ins an %nea, pero l !a iba muc"o m%s adelan ado. Los largos dedos friccionaban su piel a ra's de la fina ela de la camise a. Sus manos se escondieron ba*o la prenda de cuero, #ue les pres ) refugio para sus malin encionados planes. 1"arlie gimi) sofocada cuando una de ellas se pos) sobre su pec"o. La boca de 8a'id saba a dai#uiri 3 7o era la su!a9 3, las pun as de su pelo le cos#uilleaban las me*illas, ! las !emas de su o ra mano le ro$aron el 'ien re cuando iniciaron una e/ploraci)n ascenden e ba*o la camise a. 8ecidida a no malgas ar ni un maldi o segundo de los #ue pasara con l, se dirigi) "acia los cuellos de su camisa, #ue no ardaron en ceder a la presi)n. La ela negra, delgada ! sensual, la inci ) a descubrir lo #ue se ocul aba deba*o. =l pec"o de 8a'id, duro, fibroso ! sin 'ello, embl) ba*o su o#ue. La cabe$a le dio 'uel as an e el descubrimien o. (n es #ue pudiera ec"ar el freno, el cuero ! su espalda se "aban escurrido por la 'i rina. (currucada en el suelo del por al de un se/3s"op, en la es#uina con S . Louis S ree 3 7a #uin demonios le impor a d)nde9 3, se prepar) para recibir m%s placer del #ue le "aban proporcionado en oda su pue era 'ida. Sus labios la or uraban m%s all% de cual#uier lmi e del decoro, se mo'an por su me*illa ! se en erraban en su cuello, calien es ! "medos, mien ras sus manos encon raban el cierre del su*e ador ! se fundan con la piel de sus senos. =l pec"o de 8a'id ambin arda ba*o sus palmas. 8esabroc") cada bo )n con orpe$a fru o del ner'iosismo. Loca por demos rarle lo deseosa #ue es aba, lo muc"o #ue "aba ansiado ese momen o ! lo le*os #ue #uedaban !a las dudas ! los i ubeos, ec") la cabe$a "acia a r%s ! de*) #ue su boca se adueara de la cur'a de su cla'cula. La e/ci aci)n masculina era e'iden e en re ellosA la a ! se aceleraba *un o a sus muslos.

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=n re las sombras del por al, amparada por ellas, puso su mano sobre los pan alones de cuero, ! lo #ue "aba en su in erior 'ibr) en respues a. 8a'id gimi) en su odo, apre ando los p%rpados con fuer$a. 31"rieC Le ro$) un pe$)n con los nudillos ! 1arlo a c"ill) con 'o$ es rangulada. :!) pasos, alguien se acercaba, pero poco le impor ). Lo nico #ue #uera era #ue ese momen o durara para siempre. 1obrar 'ida en re los bra$os de 8a'id ! es allar en ellos. 35o puedo, c"rieC no puedo. Su 'o$ son) le*ana ! dis orsionada, como si ni si#uiera fuese su!a. (sombrada, 1arlo a abri) los o*os ! ra ) de enfocarlos sobre l. 8a'id respiraba con dificul ad. Sen ado *un o a ella, luc"aba con ra los *adeos #ue pulsaban en su gargan a. La camisa, arrugada ! con la mi ad de los bo ones abier os, colgaba flo*a en su cin ura, ! la ela ceida de los pan alones segua mos rando la realidad de su e/ci aci)n. 3 7>u ocurre9 3#uiso saber, al erada ! confundida. ?l se lle') dos dedos al puen e de la nari$ ! presion). Las gafas ca!eron con un golpe seco sobre sus o*os. : ra 'e$. 3&oC Lo sien o, c"rie. =s s)lo #ueC no puedo "acerlo a#u 3su boca se con ra*o en una mueca compungida3. ,e an"elado demasiado es e momen o como para permi ir #ue pase en el suelo de un por al. 5o 'o! a "acerlo con igo como si fueras una ramera. 1arlo a se #ued) muda. =n el fondo, mu! en el fondo, saba #ue ena ra$)n, e incluso le agradeca "aber demos rado m%s resis encia #ue ella, pero la e/ci aci)n no sa isfec"a laceraba !, en esos momen os, s)lo era capa$ de sen irse rec"a$ada. Igual #ue la noc"e an erior, cuando la despidi) fren e al "o el como si fuese una mon*a. 3Supongo #ue ienes ra$)n. 0ero es #ue !o #ueraC !o necesi abaC Saba #ue se es aba poniendo en ridculo, sonro*ada como una nia con su primer manoseo, pero no poda e'i ar sen ir odo a#uello #ue sen a. (#uello #ue la obligaba a abalan$arse o ra 'e$ sobre l, mon arlo a "orca*adas ! lamerle el men )n. (rrinconado en la es#uina opues a a ella, 8a'id se mordi) los labios. Su en repierna $o$obr) de nue'o de forma percep ible. 3Lo s, c"rie 3mascull) con los o*os cla'ados en el suelo3. S #u es lo #ue necesi abas por#ue es lo mismo #ue necesi o !o. 1"arlie suspir). (broc") su su*e ador, recompuso su nica ! se desenred) el cabello con los dedos. 8espus, se apro/im) a l con prudencia m%/ima. 3 70uedo sen arme con igo9 3in#uiri) con dul$ura. 8a'id pareca m%s calmado, sobre odo cuando pas) un bra$o por sus "ombros ! la a ra*o con ra su pec"o. 31laro #ue s. 0ermanecieron un ra o abra$ados sin mediar palabra, s)lo sin iendo la respiraci)n del o ro en ese pe#ueo rinc)n del mundo #ue era un por al *us o al lado de ;ourbon S ree . Su pe#uea guarida. 1arlo a supo en ese ins an e #ue nunca an es se "aba sen ido an cerca de la au n ica felicidad. :, al menos, de lo #ue era para ella la felicidadN compar ir con alguien un recuerdo imborrable. 3 71"arlo e9 =s aba an adormilada #ue ni si#uiera abri) la boca para con es ar. 8eban de ser m%s de las res de la madrugada. 3 72mmm9 3 70uedo "acer e una pregun a m%s9 30or supues o.

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3&oC es o 31"arlie se a urdi). 8a'id "aba balbuceado m%s en la l ima media "ora #ue en los cua ro das pasados3C 7>u al era el se/o con 0ablo9 Se #ued) fra. (bsolu a ! ro undamen e congelada. La "aba pillado despre'enida por comple o. 3 70or #u me pregun as eso9 3>uiero saber si l era bueno "acindolo. 5ada m%s. 35o es aba mal. 0odra decirse #ue era normal, como odo en re noso ros. 3 7.e sa isfaca9 1arlo a lo medi ) unos ins an es. 3S 3no se le pas) por al o el #ue*ido de frus raci)n #ue escap) de labios de 8a'id, por inapreciable #ue s e fuera3. 5o era algo espec acular pero !oC disfru aba. Lo sien o, no se me da bien "ablar de es o con un e/ rao. 3 78isfru abas m%s #ue con es o9 3la 'o$ de 8a'id se 'ol'i) gra'e ! %spera, como si no fuese "umana. Su mano i$#uierda ascendi) con len i ud por la cara in erna del muslo, de*ando un reguero de calor abrasi'o a su paso. 1arlo a se en umeci) por el con ac o. La o ra mano 'ia*) "as a su cuello. <ecorri) el "ueco ba*o la mandbula con des re$a ! se "undi) luego en el 'alle en re sus pec"os, mien ras la respiraci)n de 8a'id le caldeaba el l)bulo de la ore*a. &a no es aba en umecidaA a"ora bo#ueaba. 32e emo #ue no 3pro es ) con los o*os cerrados. ?l sonri) con ra su pelo. 3;ien. 3S 3confirm) ella3. 2u! bien. 3 41"arlie6 3Los gri os de (dri los sorprendieron en su recin es renada in imidad3. 7=s %s a"9 3 4Supernena6 42anifis a e6 3a"ora era (lber o #uien la buscaba. 31reo #ue es %n preocupados por m 3se *us ific) ella3. La magia "a erminado. Se puso en pie ! alarg) el bra$o para a!udarle a le'an arse. 8a'id con empl) su palma e/ asiado, como si nadie "ubiera "ec"o algo as por l an es de esa noc"e. 1on una sonrisa, om) la a!uda #ue le ofreca ! la premi) con un beso en la me*illa. 1arlo a puso un pie en la acera al mismo iempo #ue (dri asomaba la cabe$a ras la es#uina. 3 41"arlie6 .e 'o! a ma ar, 7d)nde e "abas me ido9 3la lengua le resbalaba en el paladar, ! apes aba a c)c el en un radio de die$ Iil)me ros3. 4(", "ola, 8a'id6 4>u genial #ue es s con ella6 0ens%bamos #ue e "aba pasado algo 3le recrimin) a su amiga con un coda$o. 35o, !a 'es #ue es o! bien 3ec") un 'is a$o por encima del "ombro de (dri, para 'er #ue 0ablo la miraba con desprecio ! furia desde la en rada de <a$$oo3. 8a'id es aba cuidando de m 3aadi) con sorna. 3(", pues genial. :!e, noso ros nos 'amos al "o el, es amos des ruidos. 0ero 'oso ros dos podis #uedaros m%s iempo si os ape ece 3les gui) un o*o3. 5o me 'o! a c"i'arC 1arlo a se dio la 'uel a ! busc) la mirada opaca de 8a'id. 31reo #ue es me*or #ue !o ambin me 'a!a. ?l asin i) despacio. 3Lo en iendo. 0ero s)lo si me prome es una cosa. 3 71u%l9 3=l 'iernes e marc"as de 5ue'a :rle%ns. >uiero #ue me regales u l imo da en la ciudad. >uiero pasarlo en ero con igo.

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1arlo a sonri). 2ir) a (dri para pedirle su opini)n, pero ni si#uiera le "i$o fal a al 'er la cara de en usiasmo de s a. ( los dem%s ni si#uiera iba a impor arlesN Lari co#ue eaba con 5ac"o unos me ros m%s all% ! (lber o es aba an borrac"o #ue an no se "aba en erado de #ue la "aban encon rado ! segua gri ando su nombre a odos los ransen es, ebrios como l. 0ablo era o ro ema. Uno #ue no le in eresaba lo m%s mnimo ocar. 3=so es % "ec"o 3acep ) con una sonrisa3. 0ero con una condici)n. 3La #ue sea 3susurr), ! 1"arlie se perdi) en la sensualidad del sonido. 30or una 'e$, ser !o #uien "aga los planes. Se #ui ) la c"a#ue a, ec"ando de menos el calor #ue el cuero le daba, as como el aroma de 8a'id grabado a perpe uidad ba*o su nari$. 3>uda ela 3di*o l cuando se la endi), ! sus o*os llamearon. Incluso a ra's de los cris ales oscuros, era imposible no 'er el brillo en sus pupilas3. .e sien a me*or #ue a m. =s %s preciosa con mi ropa. & respec o a maana, es o! dispues o a cumplir cual#uier orden, deseo o fan asa #ue eli*as. Su ono fue lo m%s parecido a un gruido #ue 1arlo a "aba odo en muc"o iempo. Sin embargo, se cuid) muc"o de e/plicarle la urgen e e ine/plicable necesidad #ue le produ*o. &a "aba enido suficien e sobrecarga er) ica por una noc"e. 32aana paso a buscar e. =sprame. 1on una elegan e inclinaci)n de cabe$a, se despidi) de (dri, #ue lo con emplaba embelesada apo!ada en la pared. 38espedidme de los dem%s, por fa'or 3les pidi) a ambas. 8obl) la calle ! se perdi) en la noc"e, una 'e$ m%s. 1arlo a "undi) las manos en los bolsillos de la ca$adora e inspir) "ondo. 1uando sus amigos emprendieron la re irada "acia el Sain e 2arie, 'ol'i) a inspirar an es de seguir sus pasos. Q1R =n onces ella me con ) una "is oria sobre lec"e gra is ! una 'acaC X=/ rado de Weep !our "ands o !ourself, canci)n de Leorgia Sa elli e in erpre ada por ."e 1alling para la banda sonora de SHee ,ome (labamaY. Q2R =lla di*oN U5o me 'engas con cuen os ! gu%rda e us manos para iV. Q3R &o le di*eN U1ario, 'i'ir con igo el res o de mi 'idaVA ella di*oN U5o "abr% abra$os ni besos "as a #ue me "agas u esposaV

1ap ulo ]II


( la maana siguien e, 1arlo a se apalanc) a la carrera en el asien o del copilo o del ;2S. Lo "aba 'is o doblar la es#uina desde el balc)n !, para cuando lleg) a la mi ad de la calle, ella !a es aba aba*o. 3,ola. 8a'id la mir) sin sol ar el 'olan e ! sonri). 3,ola. 1omo siempre, las con'ersaciones profundas ardaban lo su!o en arrancar. 1"arlie sigui) con empl%ndolo por el rabillo del o*o cuando el coc"e arranc) de nue'o. =s aba radian e esa maana. .ena un brillo especial en su ros ro afilado ! sus o*os cris alinos. Las gafas 3c)mo no3, reposaban en lo al o de su coronilla, ! el pelo rubio caa desmec"ado en re las pa illas, como si fuera un nio rebelde. Un increblemen e seduc or nio rebelde. 8eba de ser la primera 'e$ #ue lo 'ea 'es ido de blanco. 1arlo a se inclin) sobre la guan era e inspeccion) bien su indumen aria. (", no. Una #uimera. ;a*o la camisa abier a relucan le ras grises en la pec"era de su camise a a$abac"e. 1aliente 1aliente$ @a!a, s #ue empe$aba emprano. J3

3 7Sabes !a ad)nde #uieres ir9 Su 'o$ gra'e le refresc) la nuca ! le re'ol'i) el pelo. 8aba igual #ue fuera la brisa la #ue en 'erdad lo "aca. Su 'o$ sola ener efec os similares. 1"arlie se incorpor). 30ues s. <e'ol'i) en su formidable bolso "as a encon rar un par de folle os #ue "aba birlado a primera "ora en la recepci)n del "o el. Se los endi) ! 8a'id los agarr) en re el 'olan e ! una mano llena de bra$ale es de pinc"os. Frunci) el ceo. 0areca #ue no le "aba "ec"o muc"a gracia su idea. 3 7=s %s segura de #ue #uieres ir a"9 =lla asin i), emerosa de #ue rec"a$ara su propues a. 3Sien oC al 'e$ e pare$ca una paranoia, pero sien o #ue se lo debo a es a ciudad. =l 'e"culo orci) a la derec"a, derrapando con la elegancia ! la fuer$a de un %guila real #ue locali$a a su presa en re la male$a. =l ;arrio Francs #ued) a r%s. 32u! bien 38a'id an pareca preocupado, pero le de'ol'i) los dp icos con de erminaci)n3 ,%gase u 'olun ad, en onces. GGGGG ,a! una par e de 5ue'a :rle%ns en la #ue no se 'en grandes car eles de ne)n, ni collares de cuen as de pl%s ico, ni dan$as en plena calle al anoc"ecer. .odo es % #uie o, en silencio, sin msica de *a$$ #ue "aga m%s ameno el acucian e iempo de la espera. 8a'id de u'o el coc"e en 1lairborne ('enue, la calle principal de en rada al LoHer 5in " Sard. 5ada iba a ser f%cil a par ir de a". 1arlo a se ape) despacio, sin despegar la 'is a de su alrededor. ( 'eces la 'erdad e golpea an de lleno #ue no puedes "acer nada por es#ui'arla. 5i si#uiera aun#ue cierres los o*os con fuer$a ! ra es de ol'idar lo #ue "as 'is o. (l enfilar las calle*uelas m%s pobres de los suburbios de la ciudad, 1arlo a se dio de bruces con la o ra cara de 5ue'a :rle%ns. Sus o*os se "umedecieron al ins an e. =s aba acos umbrada a la periferia de las ciudades. Lraffi is #ue engalanan los ris es muros gris%ceos *un o a las au opis as, baldosas ro as ba*o las #ue se cuela el agua sucia de las alcan arillas, basura acumulada. ^ar$as sin "o*as pero con espinas. =l ruido de los coc"es ! de una radio #ue se e'ade a ra's de la 'en ana abier a. 0ara las es ads icas oficiales, los suburbios son sin)nimo de ele'adas asas de delincuencia ! criminalidad. 0ara sus "abi an es, los suburbios son su "ogar. 0odran ser menos feos ! m%s seguros, pero su "ogar al fin ! al cabo. Sin embargo, para 5ue'a :rle%ns, los suburbios son la mueca gro esca #ue de*) ras de s una mu*er enfadada cuando se fue dando un por a$o, ! cu!o nombre an re'erbera en el 'ien o al soplar desde el Lolfo. Wa rina. 1ris ales ro os, e*as cadas. .ablas desparramadas ! pin ura desconc"ada. =l "ueco 'aco #ue seala #ue, all, una 'e$, "ubo una casaA una familiaA 'ida. 1oc"es llenos de barro reseco #ue an cus odian el lugar in")spi o al #ue su furia les condu*o. & pin ura ro*a en la puer a de las casas. Un aspa seguida de un nmero. =l pulso de enido una arde de agos o, casi cua ro aos a r%s. 1"arlie pes ae) para ale*ar las l%grimas. 1uando "abl), su 'o$ desgarrada u'o #ue pelear por abandonar su gargan a. 3Los bomberos pin aron aspas ro*as para a'isar a sus compaeros de las casas #ue !a "aban re'isado. La cifra 3se aclar) la 'o$, anormalmen e aguda3C la cifra es el nmero de cuerpos #ue "aba den ro.

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8a'id, a su lado, asin i) sin decir nada. 32uc"as de las casas es %n abandonadas 3seal) una en la le*ana, cubier a por el pol'o del sur3. 0ocos #uisieron 'ol'er despus de ella. ("ora en iendo por #u. .ras ellos, una mecedora c"irriaba en el porc"e de una cabaa prefabricada. Una mu*er de color se columpiaba sobre ella, con la mirada fi*a en los dos e/ raos #ue se "aban de*ado caer por su barrio. =ra la nica seal de #ue an "aba 'ida en el LoHer despus de #ue Wa rina les arreba ara odo. =l da #ue los di#ues re'en aron, se rompi) en mil peda$os odo lo #ue enan. 1aminaron *un os por las anc"as cal$adas de arena. ( pesar de odo, era un lugar boni o. .ran#uilo, con bro es 'erdes anunciando buenas nue'as. 0oco r%fico, apenas nada, ! casas ale*adas las unas de las o ras. 0odra pasar, incluso, por un "umilde barrio residencial a las afueras de cual#uier pueblo cas ellano. ,as a #ue una nue'a cru$ escarla a de'ol'a a la realidad ! enfren aba a la ragedia. 1arlo a record) las im%genes del "urac%n #ue "aba 'is o en ele'isi)n. 0ens) en odas a#uellas personas, des"idra adas ! desesperadas, #ue ondeaban sus camisas pidiendo au/ilio desde los e*ados de las casas. Lo #ue en onces se le an o*aron pe#ueas cabaas, reproducciones burdas de los "o eles del monopol!, las descubra a"ora como cons rucciones de 'arios me ros de largo ! #ue riplicaban su al ura. Un golpe m%s para su conciencia. Imagin) el erreno por donde pisaba anegado de agua. <ecord) algo #ue "aba odo en una an igua en re'is a a los super'i'ien es del "urac%n, ! #ue 'ol'a a"ora como un capric"o de su memoria. Lo nico #ue #uera era #ue el 'ien o parara. ( su lado, 8a'id pa e) una piedra. Se mos raba demasiado insensible, m%s fro de lo #ue "ubiera esperado de l, pero lo ac"ac) a #ue ampoco ella es aba mu! recep i'a. La piedra rod) en re las ruedas de una camione a ! luego sigui) su camino a ra's de los "ierba*os. =ncon r) un obs %culo #ue in errumpi) su acelerado 'ia*e, ! 1arlo a se acerc) para 'er de cerca #u era. Un arrugado %lbum de cromos infan il. & *us o al lado, los res os de una fac"ada derruida, donde an se apreciaban los bra$os ro*i$os de una cru$. 5o pudo ponerle freno al nudo #ue ascendi) por su gargan a ! se desbord) por sus p%rpados. =mpe$) a llorarA en silencio al principio ! con *adeos en recor ados a con inuaci)n. Le dola el pec"o ! #uera arrancarse la piel para obligar al dolor a marc"arse de all. 3@en a#u, c"rie. 8a'id se acerc) a ella en dos $ancadas ! le abri) los bra$os. 1arlo a se sepul ) en ellos, escondiendo el ros ro en re sus ropas. 5o #uera 'ol'er a al$ar la 'is a "as a #ue a#uel maldi o dolor no se "ubiese esfumadoA no podra sopor arlo. ?l le acarici) la espalda para rela*arla, mien ras su o ra mano se en erraba en re sus cabellos, como si no #uisiera apar arla de su abra$o pro ec or nunca m%s. Llor) "as a #uedarse seca, mien ras la mecedora segua c"irriando. Llor) por la gen e #ue 5ue'a :rle%ns "aba perdido. Los #ue se "aban ido para no 'ol'er. ( da de "o!, algunos de ellos an respirabanA o ros no. Llor) al recordar odo lo #ue "aba cambiado su 'ida duran e los l imos seis das, ! lo muc"o #ue esa ciudad "aba enido #ue 'er en ello. 0ero, sobre odo, llor) por las doscien as mil personas #ue se #uedaron, o #ue se largaron con lo pues o ! u'ieron las agallas de regresar despus para empe$ar de cero. 0or#ue odos ! cada uno de ellos bailaban al ri mo de las rompe as duran e el 2ardi Lras, conser'aban esa sonrisa radian e #ue mos raban da ! noc"e, ! luc"aban

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por man ener el espri u de lo #ue una 'e$ fueron, por#ue eso fue lo nico #ue Wa rina no se pudo lle'ar. .odos ! cada uno de ellos acababan de darle la lecci)n m%s impor an e de su 'ida. GGGGG 8a'id presion) la espalda de 1"arlo e "as a #ue poco a poco se fue calmando. Su aroma inconfundible ascenda ! pene raba por sus orificios nasales, ! se fue el nico consuelo #ue encon r) al ras ro de des rucci)n #ue los rodeaba. ?l "aba es ado presen e cuando ;albero " desa ) los infiernos sobre 5ue'a :rle%ns. Lo "aba desencadenado en su palacio, con agiado de su propio aburrimien o. .odos le "aban redo la gracia. 2ien ras 1"arlo e lloraba en re sus bra$os ! la desolaci)n de una ciudad lo con emplaba, (s aro " supo #ue, si "ubiera algn modo de 'ol'er a r%s en el iempo, no regresara a ese domingo en #ue conoci) a la pe#uea mu*er #ue "ipaba ! le empapaba la camisa. @ol'era sin dudarlo al *odido 2K de agos o de 2MM-. 8e momen o, ! !a #ue eso no era posible, ma ara al bas ardo de ;albero " por "aberla "ec"o llorar. GGGGG 1omieron en un self3ser'ice cercano al 1af du 2onde. ( medida #ue ranscurrieron las "oras 1"arlie fue recuperando la sonrisa, ! los minu os al lado de 8a'id se sucedieron como si alguien "ubiera soplado sobre ellos. 8ecidida, sin embargo, a no ol'idar el orbellino de emociones #ue "aba e/perimen ado esa maana, #uiso #ue le con ara m%s cosas acerca de la 'ida en 5ue'a :rle%ns, sus gen es, su recons rucci)n. Lo l imo en lo #ue #uera pensar era en #ue al da siguien e, a esas "oras, !a no es ara a". 3@er%s 3le e/plic) 8a'id. (cababa de darle un buen mordisco a su s%ndHic" ! no poda 'ocali$ar con la boca llena3, 5ue'a :rle%ns es una de las pocas ciudades en el mundo #ue es % por deba*o del ni'el del mar. (dem%s, como !a "as 'is o, es % rodeada de agua por odas par esN el lago 0or c"ar rain, el ro, el Lolfo de 2/icoC =l del a del 2ississippi es % an pr)/imo #ue "a! canales ! pan anos por odas par es. 1erca del LoHer, por e*emplo, "a! o ro ba!ou. 1"arlie al$) las ce*as, mien ras daba cuen a de una "o*a de lec"uga rebelde. 3 7=n serio9 .enamos #ue "aber ido. 35o e creas, no es an boni o como el ;a!ou Segne e. 3=s igual. 2e "ubiera gus ado conocerlo 3sonri) con ges o pcaro3. &a engo una e/cusa para 'ol'er. 8a'id agradeci) su sonrisa, pero su mirada, por el con rario, es aba sombra. 35o necesi as e/cusas, c"rie. 0uedes 'enir siempre #ue #uieras. 3:*al% fuera an f%cilC :diando desperdiciar su l ima arde en la ciudad con pensamien os ris es, decidi) cambiar de ema. 3Sigue con %ndome lo del agua, please. 3:W, darling. 0ues bien, gracias a oda esa agua, Louisiana es una de las principales e/por adoras de marisco ! produc os del mar al res o de es ados. (dem%s, eso facili a el desarrollo de una flora ! una fauna nicas en el mundo. &, como recordar%s, fue pionera en el comercio mar imo de (mrica. 3("%. Lari nos le!) el primer cap ulo de su gua como die$ 'eces duran e el 'uelo. 8a'id sonri) complacido.

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3;ien. =l problema es #ue 5ue'a :rle%ns es % en una $ona complicada para el clima. 1on el golfo de 2/ico ! el 1aribe an cerca, es carne de ca)n para odos los fen)menos a mosfricos #ue se crean en ellos. Si eso lo unimos a la al ura a la #ue es % ! la can idad de agua #ue la rodea, ob enemos una combinaci)n e/plosi'a. 1arlo a silb). =l Ie c"up go e) en re sus dedos ! maldi*o el gus o de los !an#uis por la comida pringosa. 31ada 'e$ #ue "a! un desas re na ural mi madre pro es a. 8ice #ue no en iende por #u se cons ru!en ciudades en si ios an arriesgados. 3;ueno, como "as 'is o ambin iene sus 'en a*as. 8a'id mordis#ue) una pa a a. =s aba an rela*ado, sen ado fren e a ella ! disfru ando de la con'ersaci)n, #ue 1arlo a se sin i) como en casa. Iba a ec"arlo an o de menosC 30ero si el Wa rina fue un "urac%n, 7por #u unas inundaciones an bes iales9 3Los "uracanes siempre 'an acompaados de llu'ias orrenciales, c"rie. 8e a" #ue las calles del ;arrio Francs ! las $onas m%s al as de la ciudad se enc"arcaran. 0ero el au n ico desas re en las $onas ba*as no se debi) a las llu'iasC 3Csino a los di#ues 3 ermin) por l. <ecord) de pron o las palabras de Lari, a las #ue no "aba pres ado la m%s mnima a enci)n en su momen o. 3(s es. 1on la fuer$a del 'ien o ! la presi)n del agua, los di#ues #ue pro egen la ciudad se res#uebra*aron, ! oda esa agua se e/ endi) por el LoHer. 3 7Se rompieron9 78e #u es aban "ec"os, de 'aselina9 8a'id ri). =narc) una ce*a, como si sospec"ara #ue 1"arlie conoca m%s de alles de los #ue aparen aba. 3 7,as a d)nde sabes9 3pregun ). =lla se lle') la mano al cora$)n. 35ada, lo prome o. 3=s % bien, e creer 3di*o gui%ndole un o*o3. 8uran e muc"o iempo se rumore) #ue las au oridades ordenaron e/plo arlos a prop)si o. 1arlo a palideci). 3 7( prop)si o9 7>uin sera capa$ de "acer algo as9 30ues, aun#ue no lo pare$ca, es una soluci)n de emergencia m%s l)gica de lo #ue crees. 8uran e los das #ue siguieron a la llegada del Wa rina, el ;arrio Francs ! el Larden 8is ric corrieron serio peligro. =l agua #ue amena$aba los di#ues llegara a ellos si lograba desbordarse. S #ue suena cruel o insensible, pero 5ue'a :rle%ns es lo #ue es gracias a es os dos barrios. La principal fuen e de ingresos de la ciudad es el urismo #ue a raen el 2ardi Lras ! el @ieu/ 1arr, mien ras #ue el Larden 8is ric es la $ona #ue mue'e el dinero ! donde se si an los comercios ! las finan$as. Si el agua "ubiese des ruido ambos, o uno de los dos, 5ue'a :rle%ns se "ubiese "undido por comple o. La recons rucci)n "ubiera sido imposibleA se "abra perdido el 'erdadero mo or de la ciudad. S #ue es errible, pero romper los di#ues ! canali$ar el agua "acia o ras $onas m%s prescindibles pareca la nica opci)n posible, as #ue simplemen e dieron la orden ! se "i$o. :, al menos, as cree la gen e #ue se "i$o. 1"arlie mene) la cabe$a. (n no es aba mu! con'encida. 35o s, despus de lo #ue "emos 'is o es a maanaC 2e parece espan oso pensar #ue odo lo #ue ocurri) fue premedi ado. 32ralo de es a formaN si empu*ando a una persona a las 'as del ren ienes la garan a de #ue lograr%s sal'ar a o ras cinco cu!a 'ida corre peligro, 7 #u "aras9 <e'en ando los di#ues murieron mil oc"ocien as personas. Si no lo "ubieran "ec"o, esa cifra se "abra mul iplicado ! la ciudad en era "abra perecido ba*o las aguas.

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0ens%ndolo as, sonaba bas an e l)gico. Le dio la es ocada final a su almuer$o ! refle/ion) mien ras mas icaba. 3 7& odos esos di#ues9 78)nde es %n9 7>ueda algo de ellos9 =l ros ro de 8a'id 'ol'i) a iluminarse. 3 7>uieres 'erlos9 30or supues o #ue s, no "ace fal a #ue pregun es. 3=n onces 'amos. La agarr) de la mano ! ir) de ella con ilusi)n casi infan il. (n es de abandonar el local deposi ) un beso en su me*illa #ue la "i$o emblar. GGGGG 32e sien o es afada. =spero #ue sepas recompens%rmelo. 1arlo a se sen ) en un banco en pleno (r iller! 0arI. Fren e a ella, DacIson S#uare dominaba el panorama sobre el 2ississippi. 5o "aba 'uel o a pisar por all desde la noc"e del our 'amprico, ! la imagen noc urna #ue "aba recibido de ella dis aba muc"o de la #ue ofreca a plena lu$. (dem%s, ena la sensaci)n de #ue "aban pasado aos desde en onces, no apenas unos das. 8a'id om) asien o *un o a ella ! le busc) las cos#uillas en la cin ura con las !emas de sus largos dedos. 35o deberas. >ueras 'er los di#ues ! a#u es amos. 1"arlie frunci) el ceo. 3(#u no "a! ni ras ro de los di#ues. 3:", s #ue lo "a! 38a'id "i$o una pausa, de sas #ue an o le gus aban, para man ener el suspense3. =s %s sobre uno. Sus o*os ambarinos se abrieron de par en par. 3 7;romeas9 31laro #ue no 3su ros ro era serio, como un maes ro de escuela de la posguerra3. =s o es un di#ue. :, m%s bien, (r iller! 0arI se erige sobre uno. (n con la boca abier a, 1"arlie lan$) un 'is a$o a su alrededor. La pla$a es aba abarro ada a esas "oras en re coc"eci os de bebs, uris as 3a" es aban o ra 'e$ los *aponeses ! sus c%maras3, pues os de 'en a ambulan e !, c)mo no, los mundialmen e conocidos ps#uicos, 'iden es ! #uiroman es orleannianos, #ue enan en ese lugar su baluar e par icular. 1asi con oda seguridad ninguno de esos cen enares de personas sen a el miedo 'isceral #ue se "aba apoderado de ella al descubrir la 'erdad sobre DacIson S#uare. 2ir) de reo*o la ca edral de S . Louis, con sus finos pin%culos ! su fac"ada blanca. 7& si se caa9 La es a ua del al DacIson, #ue 'a!a us ed a saber #uin era, la con emplaba desde su caballo de bronce. 7& si se "unda9 8a'id, #ue pareci) leerle el pensamien o, prorrumpi) en carca*adas. 3.ran#uila, es o no es el .i anic. 1laro #ue no. =n 5ue'a :rle%ns no "aba icebergs. 0or#ue no los "aba, 7'erdad9 3@amos 38a'id la oblig) a le'an arse del banco *us o a iempo. Iba a ponerse a gri ar socorro de un momen o a o ro3. .e in'i o a un "elado. La bola de fresa dur) una e ernidad en su cucuruc"o. Su a enci)n se dispersaba en re admirar el "ermoso perfil de 8a'id ! con emplar embelesada el ran'a #ue circulaba a ra's de 8eca ur S ree . 3 7.e gus an los ran'as9 3in#uiri) l. Su "elado se "aba acabado "aca un buen ra o. 3S)lo si se llaman 8eseo Q1R3brome).

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La lu$ ponien e los acarici) a los dos. 8a'id se acerc) a ella. Sus me*illas es aba sonro*adas por "aber permanecido odo el da ba*o el sol. Las gafas, para su inmensa for una, no se "aban mo'ido de lo al o de la cabe$a en ningn momen o. Sus o*os seguan brillando como $afiros en la nie'e. & 1arlo a segua perdiendo la cabe$a sin remedio en cuan o su poderoso cuerpo se apro/imaba a ella. &a no le ema, es cier o, ! en re los dos "aba surgido una complicidad #ue dudaba "aber enido con nadie, pero ambin dudaba #ue alguna 'e$ de*ara de pro'ocarle sudores, palpi aciones o balbuceos con su n ida mirada a$ul, su sonrisa o su 'o$ ro a ! acen uada. Le "aba enseado an as cosas, la "aba "ec"o disfru ar an o, #ue "aba marcado un an es ! un despus en su 'ida. =l an es lo ena claroA no "aba m%s #ue recordar a la amargada ! pesimis a 1"arlie #ue se ba*) del a'i)n seis das a r%s ! compararla con la mu*er 'i al #ue a"ora arda en su in erior. =l despusC an no saba #u pasara con su 'ida. S)lo saba #ue no podra compararse a lo #ue l le "aba ofrecido. (gradeci) mil 'eces "aber omado ese 'uelo #ue la lle') a 5ue'a :rle%ns, pero lo maldi*o por ale*arla de l en s)lo unas "oras. & la idea #ue rondaba su cabe$a duran e los l imos das 'ol'i) a emerger con fuer$a. ,aba una cosa m%s #ue #uera 'i'ir con l, ! la #uera !a. 3 7>u e ape ece "acer a"ora9 38a'id sacudi) su mueca ! le ec") un r%pido 'is a$o al relo*3. (n #ueda algo de iempo. 3 72e permi es #ue "aga una llamada9 S)lo ser% un minu o. La mir) con e/ rae$a, pero luego le cedi) su lugar. 30or supues o. .arda lo #ue #uieras 3concedi) an es de de*arla sola. 1"arlie 'io c)mo se ale*aba ! se apo!aba en el muro, de cara al 2ississippi. Sac) el elfono m)'il del bolso, !a recuperado de los es ragos del 2ardi Lras, ! marc) un nmero de memoria. 3 7(dri9 3pregun ) en cuan o o!) #ue descolgaban. 3La misma. 7>u al9 71)mo 'a ese fan %s ico da de amor ! mimos9 3>uiero es ar con l. >uieroC acos arme con l. 7,ago mal9 Su amiga buf). 3 7>u si "aces mal9 Lo nico #ue "as "ec"o de forma psima es "aber esperado "as a "o! para plan ear e eso, en 'e$ de "aber pasado las 'acaciones en la cama de ese "ombreC 3&a, pero 7! siC9 35ingn ! si. . lo deseas, l e desea. 7>u demonios "aces "ablando conmigo9 1arlo a o!) c)mo se palmeaba los muslos ! sonri). 35ecesi aba un empu*)n 3confes). 30ues agradece #ue Lari me enga dando 'uel as en busca de un recuerdo para su madre, por#ue si no !o misma iba ! os apar aba las s%banas. 3 7& si sale mal9 7Si acaba en sufrimien o9 7Si no lo 'uel'o a 'er9 7& siC si me enamoro9 (dri suspir) al o ro lado de la lnea. 35ena, si no lo es %s !a, cosa #ue pongo en duda, no creo #ue una pe#uea raci)n de se/o obre un milagro sobre i. & no ienes por #u sufrir. La 'ida no es an mala, 1"arlie. 30erm eme #ue lo ponga en duda 3gru) la aludida. (dri se impacien ).

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3;ueno, pues si lo es, #ue e #ui en lo bailao. (garra a ese "ombre, emp*alo sobre el colc")n ! no lo de*es escapar. 1arlo a se 'ol'i) de espaldas a 8a'id, aun#ue s e no la miraba. Segua enfrascado en el paisa*e flu'ial. 3=so "ar 3sonri) con picarda3. 5o me esperis, llegar arde. 3 4?sa es mi c"ica6 0ero no e ol'ides #ue maana nos 'amos emprano ! an ienes #ue "acer la male a. 35o me ol'idar, ran#uila. 4.e #uiero6 3& !o a i, mo*iga a indecisa. 41orre6 1arlo a puls) el bo )n ro*o con una sonrisa ! el cora$)n la iendo a m%s 'elocidad de la saludable. 2ene) la cabe$a ! ec") a correr "acia el muro. 3&a s ad)nde #uiero ir 3le anunci) a 8a'id cuando se apo!) igual #ue l3. 2e gus araC conocer u casa. ,abra pagado por inmor ali$ar la e/presi)n de sus o*os cuando se lo di*o. 1)mo sus pupilas se dila aron ! el a$ul celes e #ue las rodeaba se oscureci), mien ras sus delgados labios se e/pandan en una sonrisa prome edora. La agarr) de la mano !, sin darle pie a arrepen irse, la arras r) con su magne ismo cen ellean e a ra's de la calle. Sus largas $ancadas la obligaban a correr "as a alcan$arle. 0areca m%s #ue impacien e. 0areca como si acabara de e/plo ar de sa isfacci)n. GGGGG La casa de 8a'id 3del o de 8a'id3 no era una casa normal. 1arlo a se #ued) con la boca abier a cuando 'io la preciosa mansi)n a*ardinada, al m%s puro es ilo de las an iguas plan aciones de algod)n, #ue se eriga en el 31MM de Sain 1"arles ('enue. 3Doder. 7@i'es a#u9 8a'id asin i), orgulloso de sus balcones de for*a acris alada, sus columnas cl%sicas ! su pin ura inmaculada. 3 7.oda esa casa para i solo9 @ol'i) a asen ir. 3(un#ue 8aniel, I$aaI ! Doel pasan la ma!or par e del da conmigo. La casa parece muc"o m%s pe#uea cuando ellos andan $ascandileando den ro de ella 3se #ue*). 3=so es por#ue no "as enido a Lari, (dri ! sus respec i'as male as duran e odo un fin de semana en un piso de cincuen a me ros cuadradosC 1arlo a dio un par de pasos sobre el mullido csped. ,aban aparcado el coc"e en la en rada rasera, pero despus 8a'id se empe) en dar un rodeo "as a la a'enida principal. 1uando 'io el al o por )n me %lico ! los arbus os repando en orno a l, no supo #u era a#uello an "ermoso #ue pre enda mos rarle. ("ora s lo saba. 3 7@amos9 3S, claroC 8e la mano, cru$aron el porc"e delan ero ! en raron en la 'i'ienda a ra's de las puer as francesas. S)lo "aba un pe#ueo $agu%n, es rec"o ! aus ero, #ue daba, a su 'e$, a una puer a de seguridad. 8a'id in rodu*o la lla'e ! la "i$o pasar al in erior. =l recibidor era oscuro ! sin 'en anas, ! en l s)lo se podan dis inguir las escaleras ascenden es, una es rec"a consola ! dos puer as m%s. (bri) la #ue ena a su derec"a. 3?s a es la cocina. 5i en los programas de la ele "aba 'is o nada igual. =ra una de esas cocinas enormes con 'arios m)dulos, barra americana, odos los apara os de l ima ecnologa !

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armarios "as a el ec"o. 8ecorada en ro*o pasi)n, pareca demasiado sofis icada como para frer un "ue'o en ella. 3& por a#u es el sal)n. (bri) la segunda puer a ! la lu$ #ue se colaba por las persianas lleg) "as a ellos. 1arlo a dio un paso "acia el in erior ! se gir) sorprendida. 3 7<osa9 3pregun ), con cara de circuns ancias, ! un dedo acusador seal) el sof% de res pla$as. 8a'id pareci) a$orado. 31uando mi o la compr) !a es aba amueblada. 0refiri) #uedarse con es as an iguallas. Unas cor inas opacas, una pe#uea mesa de pie con dos sillones de ore*as ! un mueble para el ele'isor. .oda la decoraci)n era minimalis a, #ui$% para compensar la ornamen aci)n pomposa de la fac"ada. ( pesar de los lu*os ! la escase$ de muebles, resul aba acogedora. 3 7>uieresC #uieres subir9 8a'id la abra$) por la espalda ! 1arlo a no ) #ue no era la nica con el 'ello eri$ado. 0egada a l, amoldando su espalda a la dure$a de su cuerpo, no lo dud) ni un segundo. 31laro 3busc) su cara. (un#ue 8a'id ena los o*os cerrados, le sonri)3. @amos. =s a 'e$ fue ella #uien u'o #ue irar de l "acia arriba, ! no pudo de*ar de asombrarse por eso. 0areca un c"i#uillo asus ado en su primera 'e$. =/ci ada ! ner'iosa, subi) las escaleras con 8a'id pegado a sus alones. (rriba, le aguardaban dos puer as m%s. 3(" es % el cuar o de bao 3le seal) la de la derec"a con un ges o 'ago3. 0or si necesi as irC ! esas cosas. S)lo #uedaba una puer a fren e a ella. (un#ue la mansi)n era enorme ena pocas "abi aciones. Si odas eran del amao de la cocina, no le e/ raaba en absolu o. 38edu$co en onces #ue s e es u dormi orio. Su nica respues a fue un asen imien o con la cabe$a. =ra, con diferencia, la es ancia m%s masculina de oda la casa. 8e "ec"o, no s)lo era 'aronil, sino #ue "aba en ella un auraCmor fera. 1omo una celda. : un burdel. La cama Iing si$e ocupaba una ercera par e de la "abi aci)n. =l enorme cabecero rec angular, las mesillas de noc"e, la c)moda, el armario de cua ro puer as ! el espe*o eran de oscura madera #ue con ras aba con la blancura de las paredes. Las 'en anas, "aciendo es#uina ! ele'%ndose del suelo al ec"o, caan sobre la magia de la ciudad. La ropa de cama ! las cor inas eran de sa n negro. =l suelo es aba cubier o de mo#ue a gris oscura. 1arlo a con u'o el alien o, ! el nudo en su es )mago se des"i$o len amen e para ir a enroscarse de nue'o en re sus piernas. 3=sC in eresan e 3di*o. 8a'id se acerc) a la cama ! prendi) la bombilla de una l%mpara de pie. &a era mu! arde ! #uedaba poca lu$ na ural. 32e alegra #ue e gus e 3susurr). 1"arlie pase) en silencio, "as a #ue un bro e de color en la pared *un o a la puer a llam) su a enci)n. Se si u) al pie de la cama para con emplarlo me*or. =ra un p)s er. =ra enorme. & era ella. .ar amude) cuando reconoci) en re las formas abs rac as, pin adas a mano, su camise a morada ! su pelo cas ao, ind)mi o, 'er ido sobre los "ombros. La figura

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sonrea, inclinada "acia adelan e en el balc)n del Sain e 2arie, ! ena 'arios collares de pl%s ico en la mano. 3Lo encargu cuando e conoc 3la 'o$ de 8a'id le dio la e/plicaci)n #ue necesi aba3. S)lo #uise conser'ar la belle$a de ese momen o para siempre. Segua sin poder despegar los o*os del cuadro. 5unca nadie "aba "ec"o algo seme*an e por ella, o con ella. Dam%s. 8a'id carraspe) inc)modo. 5o pareca con en o de #ue "ubiera descubier o su pe#ueo secre o, mien ras #ue ella es aba encan ada. .an o, #ue se mora de ganas de besarlo ! demos r%rselo. 3(" es %n us cosas 3le indic) con la mano una de las puer as del armario3. =spero #ue no e impor eA orden #ue las guardaran a!er en cuan o llegu. 5o #uera enerlas en bolsas "as a #ue llegaras a =spaa. 1"arlie la abri) ! se encon r) odas las prendas, #ue "aba comprado la noc"e an erior, colgadas con mimo de las perc"as. Las camise as ! *ersis es aban doblados con pulcri ud sobre una balda, ! los 'es idos ! faldas "aban sido planc"ados. =n reme$clados con ellos, "aba pan alones de 8a'id, c"a#ue as de cuero, camisasC =l cora$)n le dio un 'uelco. Lrab) la imagen para siempre en su memoria por#ue, aun#ue saba #ue nunca se 'ol'era a repe ir, no le cupo duda de #ue eso era lo m%s cerca #ue es ara *am%s de la 'ida #ue #uera. 8ese) un armario donde se me$clara la ropa de los dos duran e el res o de su 'ida, para poder abrirlo cada maana ! saber #ue era cier o. >ue es aba all. & #ue iba a "acerle el amor las 'eces #ue le diera la gana. 1omo a"ora. 1orri) "as a 8a'id ! se colg) de su cuello, mien ras sus labios se abran camino sobre su ros ro ! se colaban en su boca. Si le sorprendi) su arran#ue de efusi'idad, no lo demos r), sino #ue l ambin se apresur) a ponerle las manos encima ! responder a la urgencia de su beso. Los labios de 8a'id es aban por odas par es, mien ras sus dedos se ocupaban de ba*ar la cremallera de su c"a#ue a ! sac%rsela por los bra$os. =n iran es 1"arlie sin i) fro, pero no u'o iempo de pro es ar an es de #ue sus manos la acariciaran "as a "acerla perder el sen ido. (ferrada a su pelo rubio, de*) #ue sus manos resbalaran por su nuca ! espalda, #ue arda como brasas recin encendidas. Sin despegar los labios, camin) con l "as a la cama. :!) ela #ue se rasgaba !, cuando l se dedic) a e/plorar su cuello, "acindola gemir, pudo 'er #ue 1alien e 1alien e !aca en el suelo par ida por la mi ad. ,abra sen ido l%s ima de ella si no "ubiera es ado an calien e calien e al imaginar su pec"o desnudo *un o al su!o. La realidad superaba a su desbordada fan asa. 1uando con empl) su orso 'ol'i) a de*arse lle'ar por oleadas de lu*uria en re las piernas. 5o le sobraba un maldi o gramo de grasa, ! cada fibra de su abdomen se marcaba como un guan e. 5o "aba ni un solo pelo en oda la e/ ensi)n de piel rosada ! brillan e. Los o*os de 8a'id es aban 'elados cuando la mir). 3,e esperado an o es e momen oC 3gru) cuando 'io el enca*e 'iole a de su su*e ador3. @o! a "acer #ue e corras, c"rie. Una ! o ra 'e$. 1omo deseo desde la primera 'e$ #ue e 'i. 1arlo a gimi) cuando el su*e ador se des'aneci), igual #ue sus pan alones. 3=res an preciosaC 3murmur) sobre su pe$)n i$#uierdo an es de abalan$arse como un loco sobre l. Sen ir c)mo gema con ra la piel de sus pec"os fue m%s de lo #ue 1"arlie pudo sopor ar. Se derrumb) sobre la cama ! l la sigui), ro$ando el borde de sus bragas. 3@o! a des ruir el mundo #ue conoces. @o! a "acer #ue s)lo puedas pensar en es o. =n c)mo e lo "ago.

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La bes) de nue'o, ! 1arlo a se sumergi) en la neblina lasci'a #ue la embargaba. 8e*) #ue la consumiera "as a #ue no #uedara ni un maldi o despo*o de ella. 3,a$me lo #ue #uieras 3*ade) *un o a su odo3. 0ero no de*es de #uemarme. 8a'id gru) ! de un ir)n arranc) sus bragas. 1uando la u'o desnuda en re el sa n, la cubri) con su mano ! repas) cada rinc)n, cada cur'a. 1ada cen me ro de piel bronceada. =l in ineo de un cin ur)n al ser desabroc"ado la puso sobre a'iso acerca de lo #ue es aba a pun o de suceder. =l familiar pinc"a$o ba*o su 'ien re le record) lo muc"o #ue deseaba #ue sucediese. 1omo siempre, l pareci) en erarse de odos sus pensamien os, pero por una 'e$ no le impor ). 3@o! a en rar en i 3*ade). (bri) el ca*)n de la mesilla ! sac) un cond)n3. & 'as a gri ar. Le pareci) #ue la 'o$ resbalaba en su odo con el espesor dulce de la miel calien e. (bri) las piernas en un ac o refle*o ! 8a'id se agarr) a la s%bana mareado. .ir) de la ela, fra ! sensual, #ue cru*i) ba*o la espalda de 1arlo a ! le acarici) la piel sensible de las nalgas. 3@o! a gri ar 3confirm). 3& 'as a gri ar cuando llegues al orgasmo, 7'erdad9 Le separ) m%s las rodillas ! masa*e) su cl oris. 1"arlie se sin i) perdida, comple amen e en regada al remolino de sensaciones #ue desper aba en ella. 1on inu) acarici%ndola en crculos mien ras la pene raba poco a poco. Sus manos le "ablabanA le decan #ue "aban "ec"o es o muc"as 'eces ! #ue saban "acerlo bien. 2u! bien. 3S, 'o! a gri ar 3gimi). 8a'id lami) el l)bulo de la ore*a ! se encon r) con una incipien e capa de sudor recorrindola. (garr%ndola con des re$a por la espalda, la puso de lado, fren e a l, ! sigui) empu*ando en su in erior con sua'idad. Sopl) con cuidado sobre su fren e para apar ar el pelo #ue le caa enmaraado sobre el ros ro. 0areca an calmado #ue 1arlo a maldi*o en su fuero in erno por mos rarse an descocada. 0ero "aba omado la decisi)n de darse por comple o e iba a man enerla "as a el final. 1on un r%pido mo'imien o, lo umb) de espaldas ! se le'an ) a "orca*adas sobre l. 8a'id se mos r) an sorprendido #ue es ir) los bra$os ! se de*) "acer con un gemido. 30ero ambin 'as a gri ar 3murmur) ella con la boca en errada en su cuello. ?l abri) los o*os a urdido ! a 1arlo a le pareci) 'er algo dis in o en ellos, aun#ue eniendo en cuen a #ue empe$aba a 'er borroso, no le dio impor ancia. Los cerr) an es #ue pudiera comprobarlo. Se balance) sobre el cuerpo masculino ! le mordis#ue) el labio inferior con sua'idad. Sus manos la aferraron por las caderas ! la mo'ieron sobre l, marcando el ri mo a pesar de odo. =l cuerpo de 1arlo a en r) en un uni'erso paralelo de placer ! / asis en el #ue cada roce era un paso m%s "acia la cada. =n el l imo momen o, l 'ol'i) a girarla. La de*) ba*o su cuerpo ! la aplas ) con su propio peso mien ras se corra. 5o la de*) respirar "as a #ue "ubo ago ado cada espasmo de su in erior. Le "aba prome ido #ue gri ara, pero lo nico #ue pudo "acer fue susurrar en su odo una l%nguida caricia de rendici)n absolu a. 38a'idC

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=l cuerpo de l se ens) al ins an e. Lo o!) con ener el alien o, mien ras su rigide$ aumen aba. =n el laberin o de deseo sa isfec"o en #ue se "allaba supuso #ue l ambin "aba alcan$ado el clma/, ! lo confirm) cuando sus msculos se rela*aron sobre su desnude$ ago ada. Se desplom) sobre ella con un suspiro de incredulidad #ue no dur) muc"o iempo. La oc), ! 1arlo a se sin i) confundida cuando sus manos no la acariciaron, como esperaba, sino #ue la apar aron con brus#uedad. La empu*) "acia el borde de la cama ! l mismo se incorpor) con rude$a. 8e un sal o se puso en pie ! corri) "acia la puer a. =n menos de un segundo, la del bao se cerr) dando un por a$o. 1"arlie se le'an ), a urdida ! preocupada. .u'o fro al abandonar la cama ! busc) su ropa. La camisa de 8a'id era lo bas an e grande como para cubrirla, as #ue se la puso ! la cerr) con su puo. 5o en enda nada. ,aca an s)lo un momen o es aba saboreando las delicias del placer ! a"ora, de repen e, odo se "aba 'uel o inc)modo, dis an e. La "abi aci)n le pareci) un lugar s)rdido. 5unca esper) #ue el se/o con 8a'id fuera an bueno 3nunca cre!) #ue "aba se/o an bueno, en realidad3, pero ampoco se imaginaba #ue las cosas se orceran como para #ue l la acabara ra ando de esa forma. .al 'e$ odo fuera una c%bala absurda ! 8a'id u'iese algn problema. In#uie a, se reproc") "aber desconfiado de l. ( lo me*or le "aba sucedido algo malo de 'erdad, ! ella, mien ras an o, es aba a" elucubrando es upideces consigo misma. Se aden r) en el pasillo, a oscuras, ! amborile) con los nudillos sobre la madera de la puer a. 3 78a'id9 7=s %s bien9 5o "ubo respues a. (cerc) el odo ! no escuc") nada. 3 78a'id9 (#uello empe$aba a ponerse feo. 38a'id, por fa'or, dime algo. (l ercer in en o, su preocupaci)n se dispar). =mpu*) la manilla con cuidado ! abri) apenas un res#uicio. (l no ob ener respues a, decidi) "acer acopio de odo su 'alor ! lan$arse. Si le moles aba su in errupci)n, !a endra iempo de *us ificarse m%s arde. 8io un mano a$o a la puer a, #ue se abri) con un golpe seco ! c"oc) con ra la pared. 8a'id es aba all. 8e pie. ;ien. Las manos se aferraban al la'abo ! su boca se orca en una mueca per'ersa. Sus o*os es aban cla'ados en el espe*o, donde se encon raron con los de 1arlo a cuando s a apareci) en el umbral. =s aba de pie. =s aba bien. Incluso sonrea. Sin embargo, eso no impidi) #ue 1arlo a gri ara. ,aba dos cosas en 8a'id #ue eran sus ancialmen e diferen es a la l ima 'e$ #ue lo "aba 'is o. Sus o*os se "aban 'uel o de un negro opaco, con un c"isporro eo escarla a en el iris capa$ de "elarle la sangre en las 'enas. 0ero eso no era nada. 5ada comparable al par de alas negras #ue manaban de su espalda ! se re orcan en las pun as con pere$oso en usiasmo. Q1R La obra Un ran'a llamado 8eseo, de .ennessee Silliams, es % ambien ada en 5ue'a :rle%ns.

Captulo !III
1uando se #ued) af)nica, los o*os de 8a'id parecieron reparar de 'erdad en ella. Un rel%mpago fuga$ de consciencia cru$) sus pupilas. K4

3 4Sal del bao6 1arlo a mene) la cabe$a. =ra el momen o m%s adecuado de su 'ida para en rar en s"ocI. 30PperoC 8a'id la mir) con furia ! algo similar a la 'ergZen$a. 3 42%rc"a e6 .al ! como es aban las cosas, no era necesario #ue se lo di*eran dos 'eces. (bandon) el aseo ! corri) a refugiarse al dormi orio. Sin pensar, su cerebro a in) a dar las )rdenes suficien es para buscar su ropa ! ec"%rsela por encima. 1uando el error nos consume, nues ro cuerpo emplea oda su energa en sobre'i'ir. 1"arlie se alegr) de #ue el su!o funcionara como es debido. 1on la c"a#ue a del re's ! el su*e ador escondido en el bolso con prisa, puso un pie en el pasillo, *us o a iempo de 'er c)mo 8a'id sala del bao 3sin esas cosas de r%s3 ! la miraba pesaroso. 5o saba a #u clase de *uego macabro es aba *ugando, pero no ena in enci)n de esperar a 'er c)mo se desarrollaba la segunda par ida. =s aba en el penl imo escal)n cuando o!) su 'o$. 5o se "aba mo'ido del si io. 35o "ace fal a #ue e 'a!as an r%pido. =n iendo #ue es s asus ada pero no 'o! a "acer e dao, e lo *uro. 0uedes omar e el iempo #ue necesi es. S, ! de paso poda esperar all a #ue el infierno se congelase. 71on #uin demonios pensaba #ue es aba "ablando9 3Si crees #ue mereces una e/plicaci)n es o! dispues o a d%r ela 3su 'o$ son) emplada, pero 1arlo a saba #ue ese emple "aba conocido das me*ores3. S)lo e pido #ue e #uedes para #ue pueda "acerlo. Fue la go a #ue colm) el 'aso. 3:!e, mira, no s #u clase de psic)pa a enfermo eres, ni #u mierdas e crees, pero no pienses ni por un segundo #ue so! an es pida como para ragarme us mo'idas. Subi) corriendo los escalones de dos en dos "as a enfren arlo de nue'o. 35o s #u es lo #ue ganas con odo es o, ni #u es lo #ue pre endas duran e es os das para "acerme la rosca de esa manera, pero no pienso #uedarme a a'eriguarlo, 7es % claro9 5o le respondi). =ncima se "aca el digno. 1arlo a buf) ! ba*) corriendo las escaleras. Se sen a "erida ! "umillada. La ma!or idio a del mundo. .en se/o para es o. 1uando lleg) a la puer a o!) la 'o$ de 8a'id de nue'o, pero m%s cerca es a 'e$. 8emasiado cerca para su seguridad. 30or fa'or. Su 'o$ son) an condenadamen e desgarrada #ue es u'o en ada de darse la 'uel a. Lo "i$o, de "ec"o. 0ero s)lo para darse cuen a #ue "aba pasado ras ella como una sombra, sin ro$arla si#uiera, ! #ue a"ora se diriga "acia el sal)n. (si) el pomo de la puer a. S)lo un paso ! es ara fuera. 8e*ara a r%s la mansi)n del error ! podra recuperar su 'ida normal. Si es #ue poda. 8uran e la cen sima #ue ard) en sol ar la bola dorada, supo #ue "aba claudicado. 0lan e%rselo si#uiera era una rendici)n en oda regla. (cababa de firmar su propia condena.

K-

Se acerc) al sal)n, pregun %ndose #u clase de dao cerebral ena para es ar "acindolo. 8esde el umbral 'io la silue a de 8a'id recor ada por la luna. =s aba "undido en uno de los sillones, con la cabe$a en re las manos. 8ebera marc"arse. =ran las once de la noc"e, den ro de oc"o "oras un a/i la lle'ara de 'uel a al aeropuer o. 0ara la noc"e siguien e dormira en su cama o ra 'e$. @ol'era a la ru ina co idiana. ( lo #ue "aba sido an es #ue ese manaco se cru$ara en su camino una arde de domingo. 8ebera marc"arse, pero en r). Se acomod) en el sof%, lo m%s cerca posible de la salida. 5inguno de los dos "abl). 8a'id ni si#uiera se moles ) en al$ar la 'is a para comprobar si se "aba ido o se "aba #uedado. 0or alguna ra$)n, supo #ue l conoca su decisi)n incluso desde an es de #ue la omara. :!) #ue un coc"e ocaba la bocina en Sain 1"arles, ! se perca ) de #ue el segundero de su relo* "aca un ruido infernal cuando odo es aba en silencio. 0ero nada m%s. 0or algn incomprensible designio, in u!) #ue es aba esperando a #ue ella rompiera el silencio. Lo "i$o con la #ue, con oda probabilidad, era la pregun a m%s es pida #ue se le "aba ocurrido en la 'ida. La #ue, sin embargo, le pareca m%s l)gica si ena en cuen a lo #ue "aba pensado de l cuando lo conoci). 35o e llamas 8a'id, 7'erdad9 GGGGG 35o. 3& lo #ue "e 'is o en el bao no era un disfra$ ni un espe*ismo, 7no9 8a'id suspir). (l fin le'an ) la cabe$a ! la mir). 35o. 3@ale. 1orre, 1arlo a. 1orre. 0or lo #ue m%s #uieras. Una 'e$ m%s, un impulso la oblig) a permanecer sen ada. ,ubo o ro silencio, inc)modo ! prolongado. 0ero ninguno de los dos mo'i) un msculo. 8a'id se aclar) la 'o$. @a!a, pareca #ue "aba llegado el momen o. 3Una 'e$ e pregun si creas en 8iosC 1"arlie se le'an ), como si u'iera un muelle ba*o el rasero. 3Lo saba. Saba #ue eres un *odido morm)n. 2ira, !a e lo di*e una 'e$, !oC (garr) su bolso ! se dirigi) a la puer a. 8a'id fue de r%s ! la de u'o con una mano sobre su bra$o #ue ella apar ). 35o me o#ues, por fa'or. 5o a"ora. 3Lo sien o 3su arrepen imien o pareca sincero, as como su dolor3. 0ero de*a #ue e e/pli#ue. &oC no so! un morm)n. Sin a e, por fa'or. Incomprensible, s, pero le "i$o caso. 35o so! un morm)n 3repi i) 8a'id de 'uel a al sill)n3, pero s 'as a ener #ue empe$ar a creer en 8ios si #uieres creer en m. 5o me llamo 8a'id por#ue mi nombre 'erdadero es (s aro ". 5o sabes mi fec"a de nacimien o por#ue ocurri) "ace m%s de seis mil aos. & nunca e "e dic"o d)nde nac por#ue, aun#ue pare$ca absurdo, no fue en es e plane a. 5o es #ue se "ubiese congelado, es #ue el infierno acababa de llenarse de es alac i as. 1"arlie se le'an ) de nue'o. =s a 'e$, ni si#uiera se moles ) en in ercambiar palabras de despedida con un lun% ico escapado de s)lo l saba d)nde. 35o e 'a!as. 5o lo "agas a"ora, !a casiC 0or fa'or.

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Su 'o$ 'ol'i) a imprimirse de a#uella emoci)n cruda, as #ue acab) en el sof% una 'e$ m%s aun#ue eso implicara la aparen e acep aci)n de sus c"aladuras. 3Sigue. 3( pesar de "aber nacido all, digamos #ue mi 'ida se orci) por el camino ! acab en o ro si io. .engo apariencia "umana peroC pero no lo so!. 5o poda negar la se/ualidad primi i'a ! maligna #ue e/udaba. 5o poda negar el modo en #ue eso la "aca sen ir. &, defini i'amen e, ampoco poda negar lo #ue "aba 'is o en el cuar o de bao. 75o es ar%s empe$ando a creerle, 'erdad, 1arlo a9 31on ina. 3@ine a 5ue'a :rle%ns en un 'ia*e de placer, pero mi casa es % mu! le*os de a#u. .engo un cargo impor an e ! adem%s so! de la reale$a, por eso siempre me 'es acompaado de o ros. Son mis sier'os. 3(l grano, por fa'or. 32i me*or amigo es bas an e famoso, es probable #ue le cono$cas 3 7por #u no poda de*ar de re orcerse las manos9 La es aba poniendo ner'iosa3. Se llama Luc. 1arlo a con u'o el alien o. : su locura era m%s gra'e de lo #ue "aba pensado, o es aba diciendo la 'erdad. &, por m%s #ue le cos ase reconocerlo, ni si#uiera una men e per urbada ena la crea i'idad suficien e como para de allar una "is oria an rocambolesca. 38ime #ue no es #uien es o! pensando. Le sonri), como si as pudiera des"acerse de su ner'iosismo ! causarle una me*or impresi)n. 32e emo #ue s. Se ra a de Lucifer. & !oC !o so! un 8emonio. GGGGG Iba a dar por "ec"o, de forma pro'isional, #ue era cier o. Iba a considerar #ue no e/is an m%s e/plicaciones posibles para lo #ue "aba pasado. Iba a ener en cuen a #ue, en un mundo apar e, esas cosas pasaban, ! #ue no eran an e/ raas como pudiera parecer. Se "aba acos ado con un demonio. 5o, me*or oda'a. Se "aba enamorado de un demonio. ?sa s #ue era buena, 7'erdad9 Un demonio "aba sido #uien "aba enido la paciencia de descubrir con ella los encan os de 5ue'a :rle%ns. Un demonio la "aba ra ado como una reina duran e los l imos das ! le "aba "ec"o sen ir #ue es aba en el paraso. Un demonio le "aba proporcionado el me*or se/o de su 'ida. 3Lo primero #ue #uiero "acer 38a'id Po como se llamaraP in errumpi) sus di'agaciones !, en el fondo, se lo agradeci)3, es pedir e disculpas. Se supona #ue nada de es o iba a pasar. Se supona #ue engo m%s con rol del #ue "e demos rado 3 parecaC 7mor ificado9 7Un demonio9 3. 5o s lo #ue me pas), pero con igoC no pude con enerme. ,a! 'arias circuns ancias #ue re'elan nues ra au n ica na urale$a. =l orgasmo es una de ellas. Se supona #ue !o no iba llegar peroC ocurri). (" es aba o ra 'e$. =l solci o prncipe a$ul #ue la "aca subir a las nubes. .al 'e$ fuera una cria ura sa %nica o un es#ui$ofrnico se'ero, pero a su cora$)n no pareca impor arle. 3S)lo #uiero saber una cosa 3l pareci) alegrarse de #ue al fin "iciera alguna pregun a3. Si no eres #uien !o pensaba #ue eras, 7eso significa #ue odo fue una men ira9 72e "as engaado duran e odo es e iempo9

KE

Sus o*os, de nue'o cubier os de ese a$ul limpio, se cla'aron en ella. 1uando con es ), 1arlo a u'o la sensaci)n de #ue se es aba respondiendo ambin a l mismo, ! #ue le sorprendi) lo #ue encon r). 35o. 1"arlie om) aire. Los ni'eles de o/geno en la "abi aci)n parecan "aber descendido 'arios grados. 3=n el "ipo ico caso de #ue cre!era odo lo #ue me "as con ado, 7por #u !o9 7>u ganabas en %ndome a m9 8a'id se puso en pie ! pase) por la "abi aci)n. 31uando e 'i por primera 'e$, me a ra*is e al ins an e. <econo$co #ue al principio e buscaba por fines egos as. 1omo un premio #ue ganar. <econo$co #ue incluso emple cnicas poco or odo/as para conseguirlo 3cerr) los o*os ! 1arlo a comprendi) #ue le es aba ocul ando algo3. 0ero luego !oC e necesi aba. (nsiaba 'er e, pasar iempo con igo. 2uc"o m%s de lo #ue s e/plicar con palabras. &a eran dos. Independien emen e de la clase de ser #ue fuera o del ras orno de la personalidad #ue lo pose!era, ella ampoco poda e/presar lo #ue le "aca sen ir. =n lo m%s "ondo, supo #ue l deca la 'erdad respec o a sus sen imien os. Si de 'erdad era lo #ue pre enda ser, podra "aberla enido muc"o an es. 5adie, ni el mismsimo diablo, se omara an as moles ias por un simple re'olc)n. 35o 'o! a 'ol'er a 'er e despus de es a noc"e, 7'erdad9 ?l neg) con la cabe$a. 3?s e no es mi si io, ni el u!o ampoco. 5ue'a :rle%ns fue s)lo el escenario mara'illoso #ue e puso en mi camino. 0ero maana e 'as ! las luces se apagan. (dem%s, nadie debera ener pruebas de mi e/is encia, de nues ra e/is encia. Lo me*or es #ue e marc"es ! ol'ides es a noc"e 3su 'o$ se agra')3. >ue me ol'ides a m. =ra f%cil para l decirlo. Sobre odo despus de "aberle dado un giro de cien o oc"en a grados a su 'ida. =l mundo #ue conoca se acababa de esfumar an e sus o*os, 7! #uera #ue siguiera como si nunca "ubiera pasado nada9 =n unas "oras lo perdera para siempre. & eso le dola como un maldi o pual en el pec"o. 1omo si le abrieran las !emas de los dedos ! 'olcaran sal en ellas. 8e*ara a r%s una ciudad #ue se "aba con'er ido en su casa ! un "ombre #ue le daba sen ido ! 'alor a su 'ida. Se puso en pie ! agarr) el bolso por ensima 'e$. 8a'id resopl) ! se 'ol'i) de espaldas a la puer a, mirando la noc"e sin 'erla a ra's del 'en anal. =ra posible #ue l ampoco #uisiera 'er c)mo sala de su 'ida. Igual #ue le suceda a ella. =s %s loca, 1arlo a. 0or eso no lo "i$o. Se gir) al llegar al umbral ! se #ued). ,aba conocido a un loco, o a un demonio, o a un demonio locoA se "aba acos ado con l, se "aba enamorado de l. 7>u poda ocurrir por #uedarse unas "oras m%s en su casa ! disfru ar de sus l imas "oras con l9 8a'id ena ra$)n. Lo me*or sera subirse a ese a'i)n, 'ol'er a casa ! luc"ar para borrar sus recuerdos. 0ero, "as a en onces, oda'a #uedaban muc"os minu os #ue ago ar. Se acerc) a l, an de espaldas. =nred) sus dedos en re los cabellos rubios con delicade$a, #ue por 'e$ primera 'ea despeinados. 1uando lo "i$o, o!) #ue respiraba ali'iado. 3>uiero pasar mi l ima noc"e con igo 3le di*o. =l refle*o en el cris al le mos r) #ue l sonrea. 3Lracias 3al "ablar, el 'apor #ue sali) de su boca empa) la 'en ana.

KJ

Se dio la 'uel a para besarla. .an dispues o ! en regado como siempre, pero con una ernura ins)li a. (carici) sus me*illas con los pulgares ! la apre ) con ra l, con ra el calor #ue irradiaba su cuerpo. =l mundo se ambale) para 1arlo a cuando la deposi ) sobre el sof%. (penas poda creer en odo lo #ue l le "aba con ado !, a pesar de eso, es aba m%s #ue preparada para enerlo de nue'o. 0or l ima 'e$. .odo se "aba res#uebra*ado, e/cep o la a racci)n magn ica #ue sen a por el "ombre #ue la abra$aba ! encenda, fuera cual fuera su nombre. Le "i$o el amor con melancola, con capi ulaci)n absolu a. La despo*) de la ropa con len i ud, ! alarg) el placer "as a #ue no pudo aguan ar m%sA el final la sacudi) como un golpe de fuego en un da de 'erano. ?l no se corri). 0ermanecieron abra$ados sobre el api$ado salm)n, mirando fi*amen e la silue a de la luna en el e/ erior. Una luna cada 'e$ m%s ba*a. =ran las cua ro de la madrugada cuando 1"arlie se puso en pie. .odo "aba erminado. 2ien ras 'ol'a a ponerse los pan alones ! la c"a#ue a, ! a usaba sus cabellos con la mano, 8a'id la mir) en silencioA su piel desnuda brillaba sobre el sof% ! 1arlo a record) lo sua'e #ue era su ac o. 31reo #ueC !a es "ora de #ue me 'a!a 3anunci), aun#ue ambos lo saban !a. ( esor) en su re ina la imagen del imponen e cuerpo masculino, sin ropa ! e/"aus o, desplomado sobre los co*ines. (n es aba e/ci ado. =l pelo re'uel o caa sobre su cara, ! los o*os a$ules con emplaban el ec"o de esca!ola con un 'aco opaco en ellos. 3=s % bien 3pronunci) con 'o$ mon) ona. 8e pron o se incorpor) !, sin decir nada, corri) "acia las escaleras. Las subi) a rompicones, desnudo, !, desde el piso de arriba, le ad'ir i) a gri os. 3=spera un momen o. =nseguida ba*o. 1arlo a aguard) ba*o el din el del sal)n. 1uando regres), lle'aba en re las manos un es uc"e de erciopelo #ue le en reg) de forma solemne. Sobre la apa, 'ena inscri o el nombre de (dlerTs. Se es remeci). ,aba 'is o la 'e us a *o!era en una ocasi)n, mien ras paseaba con sus amigos poco despus de su llegada a la ciudad. 5ada bara o poda "aber den ro de esa ca*a. .emiendo encon rarse alguna de esas rimbomban es *o!as #ue an o odiaba ! de las #ue 0ablo la "aba ido sur iendo con rela i'a asiduidad, abri) el es uc"e. Se #ued) de una pie$a. 5o "aba escla'as de oro, ni collares de brillan es o pendien es con muc"as piedreci as de colores #ue ni si#uiera saba c)mo se llamaban. =ra un collar del 2ardi Lras. Largo ! enre'esado, como a ella le gus aban. S)lo #ue, en es a ocasi)n, las cuen as de pl%s ico "aban sido sus i uidas por pe#ueas perlas irregulares, ! en lugar de los colores picos del carna'al, 'erde, amarillo ! morado, es aban pin adas de %mbar, a$ul ! negro. 3Las piedras %mbar son us o*os. Las a$ules ! negrasC los mos. Los dos. 1arlo a no di*o palabra ni apar ) la 'is a de la *o!a, as #ue 8a'id sigui) "ablando. 3@ena de encargarlo la maana #ue nos rope$amos cerca de .ulane. Fue un impulso on o. 5o ena in enci)n de regal%r elo, s)lo #uera ener algo #ue me recordara a i. 0ero a"ora #uiero #ue e lo #uedes. (s nos endr%s a ambos siempre con igo. 1arlo a cerr) el es uc"e e "i$o un esfuer$o enorme para no llorar. (un#ue las l%grimas escocan ba*o sus p%rpados, man u'o la compos ura.

KK

3Lracias. Lo guardar siempre. Sen a #ue su alma abandonaba su cuerpo mien ras se diriga en silencio "acia la puer a principal. La ca*a de erciopelo ca!) "as a el fondo de su bolso ! pes) como una losa de m%rmol sobre su cabe$a. 3,a sido un placer conocer e, 8a'id. ,a sido un placerC conoceros a los dos. Los pasos #ue la ale*aron de l a ra's del *ardn le resul aron e ernos. 5o "ubo un l imo beso, o un abra$o, ni si#uiera una sonrisa. 8e u'o un a/i #ue dobl) la es#uina de forma pro'idencial ! se subi) deprisa. ,aba de*ado abier o el por )n ! por la 'en anilla pudo 'er el ros ro de 8a'id por l ima 'e$. Se aferraba desnudo al marco de la puer a. =scudri) en sus o*os por l ima 'e$. Luego la cerr). 1arlo a recorri) las calles #ue la separaban del ;arrio Francs con fro en los bra$os. .ra ) de subir la 'en anilla, pero !a es aba cerrada. =l aire acondicionado es aba apagado. Las escasas farolas iluminaban apenas la anc"a cal$ada de Sain 1"arles. 1on empl) los locales cerrados, las ma*es uosas mansiones #ue #uedaban a r%s. 5o mo'i) un msculo mien ras el 'e"culo se aden raba por un ;ourbon S ree demasiado silencioso. Sus o*os imp%'idos la lle'aron a <a$$oo, a U opia, a 0a :T;rienTs. 0asaron *un o al ramo de calle en el #ue 8a'id la "aba besado por primera 'e$ ! luego orcieron a la i$#uierda. 1uando enfilaron .oulouse, rememor) a#uel primer 'ia*e en a/i "as a all, cuando cre!) #ue no sobre'i'ira a la primera noc"e en la ciudad. ("ora la calle es aba 'aca. 1omo ella. 5o empe$) a llorar "as a #ue en r) en el Sain e 2arie. GGGGG (s aro " cerr) la puer a cuando se #ued) solo ! se apo!) de espaldas a ella. <esbal) "as a el suelo, donde permaneci) minu os, o #ui$% "oras, "ec"o un o'illo. Se "aba ido. & 8a'id "aba muer o con ella. ( pesar de odos sus esfuer$os, de su poder, de su maldad, !a no es aba all. ?l mismo la "aba de*ado marc"ar. 0or#ue se "aba enamorado de ella. 0ens) con irona en odas las 'eces #ue "aba ra ado de 'encer su resis encia, de daarla, de ra arla como una medalla #ue colgarse del cuello ! lle'arse de recuerdo al Infierno. 5unca fue capa$. ;as aba una mirada c%lida de sus o*os ambarinos para ec"ar por ierra odos sus prop)si os. Le "aba enseado a 'i'ir. Lracias a ella, "aba conocido de primera mano ese abanico ingobernable de emociones #ue an o les c"iflaban a los "umanos. Se "aba sen ido feli$ en'uel o en ese caos. Los 8emonios no lloran, ! l no iba a ser el primero en "acerlo, pero (s aro " bram) cuando 'io el re'ol i*o de s%banas negras 'aco. 0or#ue no era 8a'id el #ue es aba muer o, sino (s aro " #uien "aba desaparecido para siempre. & a"ora 8a'id ena #ue aprender a 'i'ir sin ella.

Captulo !IV
Llor) mien ras guardaba las cosas en la male a sin poner ningn empeo. Sigui) llorando cuando ba*) las escaleras a rompicones con ella en la mano ! llor) cuando el a/is a cerr) el male ero con un c"as#uido sordo.

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Llor) al llegar al aeropuer o. Llor) a pesar de las splicas de (dri, #ue le e/iga preocupada #ue parase, an es #ue le diese algo, ! ambin por encima de las miradas furiosas de 0ablo, #ue no comprenda su dolor ! se moles aba por#ue lo sen a. 1arlo a s)lo de*) de llorar cuando cru$aron los con roles de seguridad ! supo #ue !a no "aba nada #ue "acer. Sen ada en uno de los inc)modos asien os de la erminal, se sec) las l%grimas con un pauelo, se son) los mocos ! suspir). Sus amigas le pasaron un bra$o por los "ombros ! la cin ura. 3 7.an mal fue9 3brome) (dri, ra ando de #ui ar "ierro, pero lo nico #ue consigui) fue #ue los o*os de 1"arlie se "umedecieran de nue'o. 3 45o, no, no6 3Lari se apresur) a enderle un Ileene/3. (dri, mira lo #ue "as "ec"oC 3Lo sien o 3se disculpaba mien ras abra$aba a su me*or amiga3. 5o llores m%s, por fa'or, odo 'a a es ar bien. 1arlo a "ip). 3 71)mo9 35o lo s. 0ero 'as a es ar bien, e lo prome o. & !o 'o! a es ar con igo pase lo #ue pase. Las res se acurrucaron en las sillas me %licas con los pies apo!ados en la male a de 1"arlie. 3(l fin 'ol'emos a casa 30ablo se es ir) de r%s de ella, "enc"ido de felicidad 3. =mpe$aba a creer #ue es e maldi o 'ia*e no erminara nuncaC 35o le "agas caso 3(dri sise) en el odo de su amiga al 'er su cara de congo*a 3. Se piensa #ue en cuan o pisemos =spaa o ra 'e$ 'as a 'ol'er corriendo a sus bra$os. 30ues 'a lis o. ("ora menos #ue nunca. (dri se peg) a ella como una lapa. 3>ui$% no es el me*or momen o para pregun ar peroC 7#u al fue9 1arlo a de*) de sollo$ar para mirar den ro de sus o*os negros. Los su!os eran a"ora como dos piedras "uecas, #ue "aban perdido el brillo en una calle del Larden 8is ric . 3 7.e "an ocado alguna 'e$ como si odas ! cada una de us cur'as fuesen los con ornos de la man$ana del pecado9 0rimero se #ued) sin palabras. Luego, (dri respondi) lle'%ndose una mano a la boca. 38ios moC Lo sien o, cario. 2e gus ara encon rar las palabras adecuadas para consolar e pero no creo #ue puedaC 35o pasa nada. &a lo "aces es ando conmigo. 3=so siempre. Lari le coloc) un mec")n de pelo ras la ore*a. 3Sabes #ue puedes con ar con noso ras para lo #ue #uieras, 7no9 31laro #ue s 3les sonri) a ambas !, a pesar de odo, se sin i) afor unada de enerlas. ("ora #ue nunca 'ol'era a 'er a 8a'id, las iba a necesi ar muc"o. 8a'id. ;as aba la menci)n de su nombre, o del #ue para ella era ! sera siempre su nombre, para #ue se le encogiese el pec"o en una angus ia insopor able. 0ens) en #u es ara "aciendo a"ora. & en algo muc"o peorA #u "ara cuando 'ol'iera a su casa. La sola idea de #ue pudiera ol'idarla algn da la "aca es remecer, no impor aba cuan egos a fuera. Su 'ida se de u'o en el momen o en #ue sus caminos se separaron, e in ua #ue ardara muc"o iempo en poder darle cuerda o ra 'e$.

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=s u'o en ada de rerse an e las ironas de la 'ida. 0ablo presuma de ser un san o !, sin embargo, s)lo un demonio "aba sido capa$ de ensearle lo #ue de 'erdad era el amor. Si ena #ue empe$ar a creer en 8ios, endra #ue adap arse a la idea de la 1reaci)n en sie e das. ( ella le "aban sobrado unos cu%n os de esos para caer rendida a los pies de (s aro ". ;ara*) por un ins an e la idea de "acerse sa %nica cuando llegara a casa, pero una repelen e 'o$ femenina in errumpi) sus absurdas ca'ilaciones desde los al a'oces. Una 'o$ le "aba dado la bien'enida cuando no #uera es ar all. : ra, probablemen e la misma, la despeda cuando no se #uera marc"ar. =so s #ue era un desprop)si o. Su 'uelo iba a salir. @io c)mo sus amigas se ponan en pie a su lado. Sus o*os enc"arcados ! enro*ecidos miraron al fren e, como si u'ieran #ue encon rar un pun o fi*o al #ue aferrarse, como una bailarina, para poder imi arlas. La fila de gen e empe$aba a agolparse an e la puer a de embar#ue. 0ablo el primero, por supues o, seguido de un somnolien o (lber o ! de 5ac"o, #ue le ceda su si io en la cola a Lari. 1arlo a se encamin) "acia donde ellos es aban, aun#ue el pasillo se le "iciera m%s largo de lo #ue en realidad era. .odo cuan o la rodeaba se "aba con'er ido en una masa "e erognea. Los sonidos ! las caras se deformaban a medida #ue sus pies a'an$aban, uno delan e del o ro, por las baldosas marrones. Le dola el "ombro de sos ener las asas de su bolso ! se pregun ) por #u ra!os pesaba an o. 5o fue "as a #ue record) el es uc"e de erciopelo #ue se acord) de su con enido. Fren) en seco, en mi ad de la sala. 1omo si sus manos fuesen o ras manos, ! sus o*os fuesen o ros o*os, abri) de un ir)n la cremallera ! sac) la ca*a. Las le ras de (dler Ts des ellaron con la lu$ del amanecer, ! las perlas se enroscaron en re sus dedos cuando la des ap). Las piedras %mbar son us o*os. Las a$ules ! negrasC los mos. Los dos. (dri se par) delan e de ella ! se gir) para pregun arle si se encon raba bien. 1arlo a no la oa. (s nos endr%s a ambos siempre con igo. 5o #uera un es pido collar. Los #uera a ellos, a los dos. S)lo para ella. S)lo para siempre. Si no, no le ser'an de nada los recuerdos. 5o le ser'an de nada las perlas coloreadas cuando "aba conocido los $afiros au n icos #ue eran sus o*os. 3@amos, 1"arlie 3(dri la empu*) con dul$ura "acia la puer a3. Lleg) la "ora. 1"arlie. >u e/ rao sonaba a"ora su apodo, como si a"ora per eneciera a o ra persona. 2ir) a (dri ! ambin no ) algo raro en ella. =ra como si no la "ubiese 'is o nunca an es, o como si no fuese la misma (drienne. 5o saba con e/ac i ud #u era lo #ue "aba cambiado, si el mundo o los o*os con los #ue ella lo 'ea. 1"arlie. Le gus ) #ue sus compaeros de la uni'ersidad la llamaran as, aun#ue nunca en endi) mu! bien por #u. Supuso #ue era el agradable placer de sen irse in egrada, aun#ue nunca lleg) a es arlo del odo. .oda su 'ida "aba sido lo #ue o ras personas #ueran #ue fuera, o se "aba llamado como o ras personas #ueran llamarla. ,aba sido 1arlo oda su infancia, para su madre ! sus abuelos. (l llegar a la facul ad, se "aba con'er ido en 1"arlie. 0ara 0ablo, nunca fue o ra cosa #ue 1arlo a. ("ora "aba enido la suer e de ser 1"arlo e duran e cinco das mara'illosos. Se de u'o de nue'o, oponiendo resis encia a la presi)n de (dri en su espalda. & #uera seguir siendo 1"arlo e. Una 'e$ m%s, su bau i$o no "aba dependido de ella. 0ero s odo lo dem%s. 1omo 1"arlo e, se "aba a re'ido a ser #uien realmen e #uera ser, ! a 'i'ir como siempre so) 'i'ir.

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31ario, s #ue es duro, pero lo superar%s con el iempo. ("ora sigue caminando. @amos, !o e a!udo. La conmo'ieron la paciencia ! el amor incondicional #ue (dri ena siempre con ella, pero su cora$)n es aba demasiado en usiasmado 'ol'iendo a la 'ida como para obedecer sus )rdenes. 35o puedo irme 3susurr), ! casi sonriendo se pregun ) por #u infiernos "aba ardado an o en decidirlo. 31laro #ue s, 1"arlC 35o. 5o puedo irme. ;usc) la mirada de (dri para #ue s a pudiera no ar de la sonrisa radian e #ue se e/ enda por su ros ro. 3=sC es... engo #ue #uedarme, (drienne. Su amiga la mir) a los o*os un segundo, luego o ro, ! o ro m%s. Finalmen e, se colg) de su cuello ! murmur) algo en su odo. 31uda e muc"o. Sin i) #ue 1"arlo e ruga en su in erior, dispues a a comerse el mundo. ;ramaba de 'ida den ro de ella, suplic%ndole un poco m%s. Le desgarraba las en raas ! la piel con su 'i alidad desbordada. 8ensas l%grimas de felicidad corrieron por sus me*illas ! (dri llor) con ella. 3Lracias 3le di*o. 3.en muc"o cuidado, de 'erdad 3le sec) la "umedad de la cara con el pulgar, mien ras los dem%s se acercaban para en erarse de #u ocurra3. & llama a u madre por una 'e$, por fa'orrrrr. Se 'a a #uedar de una pie$a cuando se lo digas 3la rega). 3Lo "ar, lo "ar 3la abra$) ! bo aron *un as ! unidas en medio del aeropuer o. 3 7>u pasa a#u9 3ni si#uiera la 'o$ amargada de 0ablo poda arreba arle la alegra #ue la llenaba. (dri se encarg) de con es ar por ella. 31"arlie se #ueda. (s #ue despedos pron o de ella #ue ese a'i)n de a" fuera es % a pun o de despegar. .odos e/cep o 0ablo se acercaron a darle un beso ! desearle buena suer e. Lari, incluso, le di*o #ue le recargara la ar*e a del m)'il desde =spaa para #ue pudiese "ablar siempre #ue le diera la gana. Se lo agradeci) con un abra$o ! una sonrisa. 0ablo se man u'o al margen, con la boca fruncida ! los dien es apre ados. 3(di)s, 0ablo. 1uda e 3no #uiso ser maleducada ! era lo menos #ue mereca. 5o le respondi). Se dio la 'uel a furioso ! se encamin) "acia el moni or #ue anunciaba el 'uelo a 5ue'a &orI. 1arlo a "i$o un ges o 'ago con la mano #ue de*aba a las claras lo poco #ue le impor aba su enfado. Sigui) sonriendo mien ras los 'ea desaparecer a ra's de la boca de la pasarela, dicindole adi)s con la mano con cara de alucinados. (dri se #ued) la l ima. .oda'a con l%grimas en los o*os, la abra$) de nue'o. 3Ll%mame. 1un amelo odo. 8ale recuerdos a 8ei'i$$$. 0ero, sobre odo, s mu! feli$ 3recalc). 3.e lo prome o. 5os 'emos pron o 31"arlie "i$o en rec"ocar sus palmas3. =s o es s)lo un "as a luego, 7de acuerdo9 38e acuerdo. Se fue ella ambin, siguiendo los pasos de sus compaeros. (un#ue se mora de ganas de escapar de all, aguard) a #ue el a'i)n despegara con las palmas apo!adas en el cris al, como un pun o ! apar e en su 'ida.

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<ecord) odas las 'eces #ue "aba ansiado la felicidad ! cu%n o se "aba desesperado al 'er #ue no llegaba. Sonri). Se 'e #ue no la "aba buscado lo suficien e, por#ue siempre "aba es ado all, en 5ue'a :rle%ns. =n cuan o el apara o se perdi) en re las nubes, ec") a correr en direcci)n con raria. .u'o #ue sal ar por encima de los con roles, pero no le impor ). 1orri) a lo largo de los pasillos del Louis (rms rong (irpor , corri) "as a encon rar un a/i cerca de las puer as au om% icas ! corri) para me erse en l. 3( Sain 1"arles, por fa'or. (un#ue sus pies se #uedaron #uie os duran e un ra o, su men e no de*aba de galopar pensando en la locura #ue acababa de come er ! lo muc"o #ue "aba ardado en "acerla. Imagin) la cara de 8a'id al 'erla llegar ! 'ibr) de impaciencia. =l sol !a lle'aba un ra o en el cielo ! la calle empe$aba a bullir de agi aci)n para cuando el 'e"culo la de*) a la al ura del 31MM. @ol'i) a correr al cru$ar la calle, a ra'esar el por )n de "ierro ! no de*) de correr "as a #ue se encon r) con el aldab)n en las puer as dobles. Lo aporre), li eralmen e, "as a #ue alguien desde den ro las abri). 8arI Spiri Q1R, re$aba la camise a, a *uego con los b)/er, #ue lle'aba pues a 8a'id. (preci) su belle$a masculina ! angelical el iempo *us o an es de cerrarle la boca con una mano ! lan$arse a su cuello. 35o poda irmeC 5o podaC La abra$) como si fuera lo nico #ue "aba #uedado sobre la .ierra ras una in'asi)n e/ ra erres re. =n err) la cabe$a en su pelo ! aspir) con fuer$a. 1arlo a 'ol'i) a llorar de felicidad, pero es a 'e$ sus l%grimas fueron absorbidas por la se/! ela de algod)n. GGGGG La arras r) "acia el in erior ! cerr) la puer a ras ellos. 5o se despeg) del pec"o de 8a'id ni para respirar. 35o me puedo creer #ue es s a#uC 35o poda irmeC 1ada uno es aba absorbido por su propio uni'erso, uno en el #ue s)lo enan impor ancia unos bra$os #ue lo su*e aran. 8a'id la bes) como si "ubiesen ranscurrido die$ aos desde la l ima 'e$ #ue la 'io ! no las escasas cua ro "oras #ue "aban sido en realidad. Se apoder) de sus labios con una posesi'idad irresis ible ! la a ra*o a su 'olun ad. 1on las palmas abier as le sos u'o la cabe$a cuando presion) "ondo den ro de su boca, ! 1"arlie gimi) alen ada por su fiere$a. La gui) "as a las escaleras sin de ener el beso. 1arlo a ir) de l para #ue la lle'ara al dormi orio sin m%s dilaci)n, pero nunca llegaron a la plan a de arriba. La empu*) con ra la pared en el descansillo ! sumergi) el ros ro en su cuello perfumado. 35o puedo creer #ue "a!as 'uel o 3su 'o$ son) ronca cuando desli$) la pun a de la lengua por la sensible piel de r%s de la ore*a. 1on un mo'imien o r%pido de la cadera la oblig) a separar las piernas ! ponerse de pun illas "as a #ue sus pies no ocaron el suelo. Se rode) la cadera con ellas. 1"arlie busc) en 'ano algn asidero al #ue agarrarse, as #ue acab) aferrando el cuello de su camise a para sac%rsela por la cabe$a. .u'o una profunda sensaci)n de d*aP'u cuando 8arI Spiri ca!) sin 'ida sobre el suelo enmo#ue ado. =l olor a pecado la mare). Las uas de 8a'id se cla'aron en su muslo mien ras segua ro ando la cadera con ra las cos uras de su pan al)n. ?l es aba pr%c icamen e desnudo ! a ella le sobraba

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muc"a ropa. (calorada, comen$) por desa arse el la$o #ue una los fren es de su c"a#ue a de pun o, pero con una sola mano resul aba una labor complicada ! necesi aba la o ra para no perder el e#uilibrio. 8a'id la a!ud). ( rap) el cord)n en su puo ! ir) "as a #ue la prenda se abri). <ompindola, claro. 3Lle'as demasiada ropa 3gru). 1arlo a apar ) los labios de su cla'cula para responder. 3( las seis de la maana "aca fro 3pro es ). La boca de 8a'id se orci) en una sonrisa con ra la piel deba*o del men )n. 3 7&a no9 35o. (cabas de encender la calefacci)n. La deposi ) en el suelo s)lo para agac"arse ! sacarle los 'a#ueros a empellones. 1arlo a apro'ec") la opor unidad para des"acerse de su camise a. 1re!) #ue la 'or%gine an erior se reanudara de inmedia o, pero no fue as. 8e pron o odo se de u'o en seco. 2ir) "acia aba*o con la respiraci)n en recor ada ! 'io a 8a'id de rodillas, con las manos en sus caderas mien ras obser'aba con a enci)n el enca*e de sus bragas. 5o "aca nada m%s, s)lo miraba, pero pareca es ar mu! complacido con lo #ue 'ea a *u$gar por el calor #ue irradiaba. .an sofocan e #ue la casa empe$) a "acerse m%s pe#uea a sus o*os. 1arlo a, frus rada, se re'ol'i) sobre lA es aba demasiado calien e como para iniciar un deba e sobre las 'en a*as del n!lon fren e al algod)n. 5o supo el iempo #ue permanecieron as, ella de pie ! *adean e ! l arrodillado ! con emplando la par e inferior de su cuerpo, pero a cada minu o #ue pasaba su mirada la #uemaba m%s ! su necesidad por l creca, "as a #ue el mero "ec"o de enerlo all, parado fren e a su en repierna, se con'ir i) en una deliciosa or ura. Los la idos de su cora$)n se a ropellaban unos a o ros. 1ada 'e$ #ue perciba el m%s mnimo mo'imien o de 8a'id, aun#ue fuera un sua'e ale eo de pes aas, su cuerpo se preparaba para el / asis. 0ero luego nunca se produca. ,as a #ue l se pas) la lengua por los labios fren e a ella con e/presi)n malfica ! los o*os oscurecidos. 3Su* a e fuer e 3su 'o$ se "aba agra'ado "as a un pun o an er) ico como peligroso3. =s o 'a a ser po en e. Un golpe seco de su lengua la "i$o es allar. 5o fue el "ec"o de #ue la ocara, sino c)mo la lami). Lri ). & en onces l le arranc) las bragas como si u'iese garras en lugar de manos ! la pene r) de una embes ida an es #ue su orgasmo acabase, lle'%ndola de nue'o al lmi e. =ncaden) un clma/ ras o ro en re c"illidos mien ras l empu*aba con furia en su in erior ! aporreaba la pared con los puos, como un oro embra'ecido. 1arlo a sin i) c)mo el mundo se 'ena aba*o con ella den ro. 1uando se corri) por #uin a 'e$ consecu i'a, perdi) el conocimien o. GGGGG ( las dos de la arde, 0ablo a erri$) *un o a sus compaeros en el 5eHarI In erna ional (irpor de 5ue'a &orI. >u curioso. Se supona #ue en esa ciudad endran #ue "aber pasado los sie e das an eriores !, sin embargo, s)lo 'eran de ella las amplias salas de espera del aeropuer o. & solosA sin 1arlo a. 2ien ras las c"icas se de enan a comprar un par de perri os calien es en el (ir 8ogs ! $ascandileaban en re las re'is as de moda neo!or#uina, om) asien o *un o a 5ac"o en una bancada me %lica, demasiado inc)moda para las seis "oras #ue les iba a ocar esperar all el 'uelo a 2adrid. 3 7>u al es %s9 3la 'o$ rasposa de su amigo lo oblig) a enfren arse a a#uello #ue m%s ema ! #ue no le "aba permi ido pegar o*o duran e odo el ra!ec o desde 5ue'a :rle%ns.

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1arlo a se "aba #uedado en esa ciudad de mierda. Sola. 5o, sola no. 2al acompaada, #ue era muc"o peor. .odos sus esfuer$os por mos rarse pacien e con ella, aguan ar sus irrespe uosidades ! #uedarse al margen, esperando el momen o opor uno en el #ue ese ipo de negro le diera la es ocada ! l fuera el nico #ue pudiera consolarla, no "aban ser'ido para nada. 3 7. #u crees9 3respondi), dando una pa ada a su bolso de 'ia*e con ges o de pocos amigos. ( 'eces las ob'iedades de 5ac"o le e/asperaban. 3@a a es ar bien 3di*o el o ro, en un in en o in il de reconfor arle. Incluso se a re'i) a pasarle una mano por los "ombros, pero 0ablo se precipi ) a apar arla. 35o, no 'a a es arlo mien ras siga compor %ndose como una loca por culpa de se. & aun#ue lo es u'iera 3buf) frunciendo el ceo3, ampoco 'a a es ar conmigo. 5ac"o no oc) m%s el ema ! 0ablo no supo si sen irse agradecido por ello o enfadado por su fal a de consideraci)n. =ran odos unos egos as. 7=s #ue acaso nadie se daba cuen a de lo mal #ue lo es aba pasando9 7>u era l la nica ! 'erdadera 'c ima de a#uel enorme dispara e9 (driana ! Larisa se mos raban encan adas de #ue su amiga "ubiese encon rado la felicidad al fin, (lber o no s)lo se "aba pasado roncando medio ra!ec o sino #ue a"ora segua dormi ando fren e a ellos, ! 5ac"o ampoco es #ue le "iciera muc"o caso. S)lo 1arlo a pareca "aber demos rado algn au n ico in ers por l "aca unos aos. <ecord) lo bien #ue se "aba por ado al principio, como una buena c"ica. 5o s)lo l es aba feli$ de "aber elegido a una mu*er como ella, sino #ue sus padres ambin parecan encan ados de enerla en la familia. Le "aban cedido un si io en su mesa, un lugar en las con'ersaciones ! la "aban apo!ado en los es udios. 5o le caba ninguna duda de #ue le enan afec o, ! de #ue su fu uro *un os les preocupaba an o como a l. 5o era la primera 'e$ #ue le ofrecan su a!uda econ)mica o #ue su madre se pres aba para ensearle las normas b%sicas #ue deba conocer oda buena esposa. & as se lo "aba agradecido, larg%ndose con un mo ero de 'ein e aos a la ciudad m%s pes ilen e ! liber ina del plane a. 0ues maldi a fuera si iba a permi ir #ue se saliera con la su!a ! se burlara de l ! los su!os de una forma an descarada, como si fuera una ga a en celo. Sacudi) la cabe$a cuando se dio cuen a de las barbaridades #ue es aba pensando. 1arlo a no era as, lo #ue ocurra es #ue es aba confundida. Seguramen e ese ipo le "aba la'ado el cerebro o la "aba "ec"o perder la cabe$a s)lo 8ios sabe con #u. 0refera no imaginarlo. ?l !a "aba conocido casos as an es. 2uc"ac"as dulces ! modes as #ue se de*aban apar ar del buen camino por culpa de las maas de muc"os delincuen es de poca mon a #ue saban bien c)mo con'encerlas. .al 'e$ 1arlo a se "ubiera de*ado lle'ar por un iempo "acia esa 'or%gine indecen e, pero l es aba seguro de #ue pron o recuperara la cordura ! se arrepen ira de sus ac os. (l fin ! al cabo, l "aba sido el primer "ombre con #uien ella "aba es ado ! se "aba encargado de adoc rinarla bien para #ue comprendiese c)mo funcionaba el mundo real ! #u es lo #ue "acan 3!, sobre odo, #u es lo #ue no "acan3 las mu*eres #ue se "acan 'aler. S, no e/is a ni la m%s remo a posibilidad de #ue 1arlo a, su preciada 1arlo a, fuese una de sas. S)lo es aba pasando por una e apa de crisis ! alguien ena #ue a!udarla a recuperar de nue'o su lugar en el mundo. & maldi a si iba a de*ar #ue fuese el al S"i e #uien lo "iciera. 35ac"o 3golpe) a su amigo en el bra$o, an fuer e #ue lo empu*) "as a la silla con igua.

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3 7>u pasa, o9 3&o ambin me #uedo. ( 5ac"o se le salieron los o*os de las cuencas. 3 70ero es %s loco9 78)nde9 70or #u9 >u imbcil era en ocasiones. 2enos mal #ue l ena la paciencia suficien e como para aguan arle. =s aba seguro de #ue algn da 8ios se lo premiara como mereca. 31on 1arlo a. 5o 'o! a permi ir #ue ese infeli$ le "aga dao, ! muc"o menos #ue me la arreba e delan e de mis propias narices. 5ac"o pareci) dudar de la l)gica de sus argumen os. 35o s, oC ( 1"arlie no le 'a a gus ar nada eso. 3=lla no iene por #u en erarse. &a me encargar !o de #ue as sea. 3 7& #u piensas "acer en onces9 7=spiarla como un criminal9 3Si es necesario, s 3su resoluci)n fue fra ! de erminan e. 3 7& #u les 'as a decir a los dem%s9 3>uiso saber3. 5o creo #ue a ellas les "aga muc"a graciaC 0ablo sigui) la direcci)n #ue apun aba su mano. (driana ! Larisa. 5o "aba con ado con ellas, pero no crea #ue supusiesen un gran problema. Sobre odo Larisa. ( (driana sera m%s difcil con'encerla, no le caba la menor duda. 8e "ec"o, !a le miraba con el ceo fruncido de forma mal disimulada, como si es u'ieran planeando algn deli o #ue no le iba a gus ar nada. >u en rome ida era esa c"ica, alguien debera ensearle buenos modales. 5o le e/ raaba lo m%s mnimo #ue 1arlo a se sin iera an insegura ! confusa con amigas como ella. 32e in'en ar algo ! endr%n #ue ragar 3afirm). 3Si crees #ue es lo me*orC pues all% . 31laro #ue es lo me*or. 7: #u9 70refieres #ue la de*e sola en medio de una ciudad en la #ue s)lo "a! pros i u as ! g) icos9 0ens #ue e caa bienC 3refunfu). 30or supues o #ue me cae bien. 0ero sigue sin parecerme correc o #ue la persigas como si es u'iese "aciendo algo malo. Si decidi) #uedarse sera por algo, 7no9 Fue el ono con #ue lo di*o, m%s #ue las palabras, lo #ue enfureci) a 0ablo 7>u insinuaba ese idio a9 7>ue l no "aba podido "acerla feli$9 32ira, es pido 3sise) con 'o$ "elada. Sin i) #ue 5ac"o se ensaba a su lado 3. 1arlo a es mi no'ia ! no 'o! a olerar #ue se ra de m. 5i ella ni ese bas ardo. Su amigo rag) sali'a. 3=s % bien, es % bien. 3Les 'as a decir a los dem%s #ue me #uedo unos das con mi o a#u, en 5ue'a &orI. 3 7=l empresario9 3S, ese mismo. >ue es o! "ec"o pol'o por lo de 1arlo a ! #ue "e decidido omarme un descanso. 5o creo #ue pase muc"o iempo an es de #ue regrese a =spaa !, cuando lo "aga, e *uro #ue ella 'endr% conmigo. 5ac"o asin i) sin muc"a con'icci)n, pero 0ablo !a no le pres aba a enci)n. Sus o*os se mo'an r%pido por la erminal 1, buscando una salida #ue le lle'ara "acia los mos radores. .ena in enci)n de comprar un bille e en el primer 'uelo #ue saliera "acia 5ue'a :rle%ns despus #ue sus amigos se "ubiesen marc"adoA daba igual lo #ue cos ase. Se mordi) las uas "as a #ue la carne de sus !emas #ued) al descubier o. S)lo endra #ue esperar "as a las oc"o de la arde !, en onces, endra liber ad de mo'imien o para salir de all sin #ue nadie sospec"ase #ue, en realidad, no ena in enci)n de #uedarse en 5ue'a &orI ni un solo da.

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Sac) su m)'il e "i$o como #ue "ablaba con su o para dar m%s nfasis a su coar ada. 5o se le pasaron por al o las ce*as ar#ueadas ni la e/presi)n de sospec"a de (driana, as #ue "abl) an m%s al o, "as a es ar seguro de #ue la mi ad de la erminal conocera odos ! cada uno de sus fingidos mo'imien os. GGGGG 1uando desper ), 1arlo a se sobresal ) al encon rar ba*o ella las s%banas de sa n. La lu$ del anoc"ecer se fil raba por la 'en ana. 3 7>u "a pasado9 8a'id se acerc) a ella desde las inieblas. 0rof ico. 35ecesi abas dormir ! creo #ue me e/ced con igo. 1uando e desma!as e e sub "as a a#u. 1arlo a se re'ol'i) inc)moda ! sus me*illas se ieron de rubor. =s aba desnuda en re la ropa de cama, pero no era eso lo #ue m%s le preocupaba. 35o me puedo creer #ue me desma!ara. &oC a m no me pasan esas cosas. Los o*os de 8a'id flamearon, cada 'e$ m%s cerca de su cara. 31laro #ue ampoco me "abas pasado nunca 3agreg) con una sonrisa. La bes) con una ernura #ue la "aca arder, como odo lo #ue l ocaba. Fueron su calor ! la ensi)n ba*o su cin ura los #ue la aler aron. 3. no e corris e 3no se lo pregun ), s)lo se limi ) a afirmarlo. 8a'id mene) la cabe$a mien ras se inclinaba m%s sobre ella, de*ando #ue el peso de su cuerpo reposase sobre las piernas de 1arlo a. 35o #uiero asus ar e 3susurr) con 'o$ ronca mien ras le besaba sua'emen e la lnea del o*o. &a lo "aces, es u'o en ada de decirle. 1on cada palabra, cada o#ue ! cada roce de sus labios la "acan m%s ! m%s conscien e del peligro. 8el amable ! sensual peligro #ue era l. Los cabellos rubios oscilaron cuando 'ol'i) a ponerse en pie con la mano endida. 3&a es "ora de cenar. @amos a celebrar #ue es %s a#u 3su sonrisa era la de un nio repar iendo regalos la maana de <e!es3. @s e e. 1"arlie de*) a r%s la ersura de las s%banas ! se le'an ). 8a'id perdi) la sonrisa ! se mordi) el labio mien ras la recorra de arriba aba*o. 3>ue sea r%pido 3apremi) con un carraspeo. Q1R =spri u oscuro.

1ap ulo ]@
2ula eTs les recibi) con su pica nube de bonan$a ! alboro$o. La msica coun r! resonaba desde los acordeones ! re umbaba en las paredes del amplio edificio, similar a un an iguo mercado de abas os. Los camareros se afanaban en llegar "as a el l imo rinc)n, cargados con sus bande*as en e#uilibrios imposibles. =l espec %culo de malabarismo comen$aba en la cocina ! era aplaudido por los comensales a lo largo de odo el local. Las mesas de madera, como si de un ablao o del pa io de mi casa se ra ara, es aban recubier os de man eles a cuadros ro*os ! blancos, ! "aba #ue andar mu! lis o para encon rar un par de sillas libres en la anar#ua #ue era el res auran e sureo a esas "oras de la noc"e. Unas cuan as pare*as de ancianos bailaban al son de los ins rumen os, obs aculi$ando el paso de los empleadosA en los largueros se celebraban cumpleaos, san os ! "as a bau i$os con alegra ! pue a$os en la mesa. 8e r%s de la barra, las coc eleras seguan un desconcer an e ri mo en odas direcciones ! acababan su es ereo ipada dan$a 'olcando el con enido mul icolor en copas ! 'asos. =l lema de 1MJ

5ue'a :rle%ns, laisse$ les bons emps rouler, es aba presen e en odas las brillan es pin uras de los muros. 1arlo a se lle') las manos a la cabe$a. 30or lo #ue m%s #uierasC 3mene) la cabe$a con incredulidad3. 2e "as rado al <anc"o LrandeC 8a'id es all) en carca*adas *us o de r%s de ella, sos eniendo su mano ! cla'ando una mirada 'idriosa de sa isfacci)n en el bar. 3 70ensabas #ue s)lo cenaba en ;acco9 2e encan a es e si io ! 'engo siempre #ue puedo. Se"mP!Pa$a es ara en su salsa a#u. 3 70uedo pregun ar #uin es Se"mP!Pa$a o no me 'a a gus ar la respues a9 8a'id "ocic) la nari$ con ra su sien con los p%rpados cerrados. 3=s el 8emonio de la gula, c"rie 3susurr) en su odo. 1arlo a reprimi) un es remecimien o. 3Supongo #ue podra "aber sido peor 3comen ). ;uscaron un "ueco libre en re las mesas ! lo "allaron *us o al lado de una c"ica menuda 'es ida con ropas g) icas ! un mec")n ro*o en el pelo #ue peda a gri os ! sin /i o una raci)n e/ ra de salsa barbacoa. 3 7=n es a ciudad la gen e es un poco rara, 'erdad9 3brome) 1"arlie en 'o$ ba*a. ?l la mir) con o*os de espan o mien ras reciba la car a de manos de un dic"arac"ero camarero. 3 78e 'eras crees eso9 :", 'amos 3ale e) las pes aas con inocencia3, no "a! m%s #ue 'erme a m. =p ome de la normalidad. =s a 'e$ fue ella #uien rompi) a rer. 3(n me ienes #ue e/plicar un par de de alles 3le record). Las manos masculinas buscaron sus rodillas deba*o de la mesa ! separaron las piernas femeninas para l. 31re "abr elo de*ado odo claro es a maana 3di*o con 'o$ a erciopelada. 1arlo a enro*eci). 30ara 3le suplic)3. 5os 'a a 'er el res auran e al comple o. 3=s % bien 3le #ui ) los dedos de encima con renuencia3. 0ero a en e a las consecuencias. 2aana no 'as a salir de la cama en odo el da. =lla enarc) una ce*a con sensualidad. 3 7>uin di*o #ue fuera a "acerlo9 Los o*os de 8a'id se oscurecieron ! se apresur) a colocar las gafas an e ellos. 1arlo a no pudo negar la complacencia #ue le produ*o conocer las seales de su e/ci aci)n ! saberse culpable de ellas. 3(cabar%s ma %ndome 3sen enci) l con una mueca lasci'a, ! sin m%s se dispuso a o*ear el men. ( 1"arlie le "ubiera gus ado "acer lo mismo si la fal a de concen raci)n ! las e/pec a i'as #ue l "aba "ec"o crecer en ella respec o a lo #ue pasara en cuan o 'ol'ieran a casa no se lo "ubiesen impedido. =l camarero om) no a de su pedido despus de darles un lis ado de recomendaciones #ue "ara emblar a Ferr%n (drid. 3 7=so no es muc"a comida9 3in#uiri) 1"arlie. 3Sin duda 3respondi) 8a'id3. 0ero es o es (mrica, c"rie, ! an no e "as cubier o lo suficien e de pringue. Se alegr) de #ue las prisas de 8a'id la "ubiesen obligado a elegir el a uendo m%s informal del armario. &a #ue iba a ponerse perdida de grasa picamen e es adounidense, prefera es ar preparada.

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35o creas #ue por cambiar de ema se me "a ol'idado de #u es %bamos "ablando3di*o cuando el empleado !a no la poda or. Los o*os de 8a'id ardieron ras los cris ales oscuros !, en un suspiro, sus manos 'ol'ieron a posarse sobre sus piernas, #ue emblaron ba*o el o#ue calien e ! firme. 3( m ampoco 3murmur). 3=se ema no. =l o ro ema. =l #ue iene #ue 'er con un par de alas negras, len illas de colores ! profesionales del pecado. 5o se moles ) en disimular una sonrisa. 3(", ese emaC 3di*o con falsa modes ia. 1"arlie en rela$) sus dedos con los de l por encima de la mesa ! le anim) con crecien e in ers. 3>uiero saberlo odo. (nC an no me puedo creer #ue seasC & #ue !o es con unC 30uedes decirlo, c"rie 3replic) ran#uili$ador3. 5o 'as a ir al Infierno por eso. =l cuerpo de 1arlo a se ens). 3Doder 3su sonrisa "aba desaparecido3. 7=l infierno es real9 8a'id c"as#ue) la lengua ! se ba*) las gafas "as a la pun a de la nari$. Sus o*os an enan 'e as a$abac"es #ue recorran el iris ! lo bordeaban. La pene raron con ellos "as a #ue se #ued) sin alien o. 3 7. #u crees9 32e sien o una pri'ilegiada 3reconoci) una 'e$ pasado el sus o3. .e)logos, cien ficos, religiosos ! erudi os de odo el mundo daran su 'ida en era por es ar sen ados a#u con igo. Sus ce*as claras se fruncieron. 32e impor an una mierda. 0refiero #ue es s 3di*o arras rando las palabras. 1arlo a puso los o*os en blanco cuando u'o #ue apar ar una mano de encima de su rodilla por ercera 'e$. & ni si#uiera "aban llegado los en ran es. 35o, en serio. Si no fuera an peligroso "ara un documen al sobre i. : donara u cuerpo a la ciencia si no e "ubiera cobrado an o afec o. 3 72e "as cobrado afec o9 3repi i) l, pas%ndose la lengua por los finos labios. Su mano. Su rodilla. : ra 'e$. 3 7.e "as propues o lle'arme al cuar o de bao ! cerrar el pes illo por den ro cuando lleguen los pos res9 3pregun ) rubori$ada. =l ceo se in ensific). 3 7,a! #ue esperar an o9 3Si e por as bien a lo me*or no pasamos del primer pla o 3seal) ella como al descuido. 8a'id se apresur) a poner dis ancia en re ambos. <ecoloc) su posici)n en la silla de madera ! endere$) la espalda, con las manos a la 'is a. 3 70or d)nde empie$o9 31reo #ue es bas an e ob'io #ue por el Lnesis, cario 3di*o 1arlo a riendo. 3,a! poco #ue con ar del Lnesis. 5o salgo !o 3"i$o un puc"ero propio de un nio egocn rico. 1arlo a le "inc) el dien e a una broc"e a de os ras ! bacon #ue el camarero acababa de de*ar en su pla o. 3 7& d)nde sales 9 8a'id se repan ig) en su asien o ! la escru ). 3=n us sueos "medos, espero.

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3 48a'id6 ;ueno, oC como e llames. Se acerc) a su ros ro por encima de la mesa ! del 'apor arom% ico de la comida ca*n. 3Ll%mame 8a'id 3indic) con seriedad *un o a sus labios3. 0or fa'or. 38e acuerdo 3accedi) ella con una sonrisa sincera. 3& respec o a u pregun a 3con inu), 'ol'iendo a sen arse ! mirando las os ras 3, no salgo en un solo cap ulo de La ;iblia, me emo. 0or eso es an aburrida 3 osi). 3 7.odos son como 9 3;rome) 1arlo a3. 7: rompis e el molde9 8a'id mene) la cabe$a. 3=l molde lo rompi) Lucifer 3se carca*e)3. &o so! del mon )n. 3=n onces no #uiero ni pensar c)mo es l. La noc"e pasada di*is e #ue per enecas a la reale$a. 7=s cier o9 7.ambin "a! aris ocracia a" aba*o9 0or#ue es %is a" aba*o, 7no9 3S. ( odas us pregun as 3sen enci), ! fini#ui ) la l ima broc"e a. 3 7& eresC9 3(rc"idu#ue. 8el Infierno de :cciden e. 1arlo a mene) la cabe$a en re risas. 3>u fuer e. =s o es como un 'ideo*uego. 30ues so! real 3la rega) en pleno a a#ue a la raci)n de gambas embadurnadas de man e#uilla3. & la cosa en mis pan alones #ue reclama u a enci)n, ambin. 1arlo a iba a rer, pero se a ragan ) cuando un pensamien o m%s alarman e se cru$) en su camino. Lo mir) con cara de espan o. 3 7.ienes rabo9 3S)lo uno 3di*o l3. & !a lo "as 'is o. Suspir) ali'iada. 3;ien. 3S. 2u! bien 3aadi) con un resoplido de sa isfacci)n. 3 71uernos9 7.riden e9 70e$uas9 7Lengua bfida9 8a'id ri) con ganas. 3 7Sabes9 0ara no creer en 8ios ienes una idea bas an e apro/imada de su dogma. 35i me lo recuerdes 3buf)3. 2i madre me or ur) con im%genes del cielo ! del infierno duran e oda mi infancia. 3=n onces puedes #uedar e ran#uila. ?sa es s)lo la imagen #ue los de arriba "an 'endido de noso ros, pero no se corresponde con la realidad. Les moles a #ue seamos m%s guapos #ue ellos. 3&C 3ec") un bre'e 'is a$o a su bra$o derec"o, ocul o por la manga larga3, 7la serpien e9 8a'id se o#ue e) el bra$o re eniendo el alien o. 3La 'uel'es loca 3confes)3. 0ero empie$a a acos umbrarse. 3=n oncesC 3su duda amborile) sobre la madera3, 7es lo #ue !o creo #ue es9 @io c)mo enrollaba la ela poco a poco "as a #ue el rep il cobr) forma sobre su piel. (l$) el an ebra$o ! lo si u) ba*o sus o*os de %mbar. 3='a fue una nia mu!, mu! mala. 1arlo a om) aire. 3;ien. Sigamos an es de #ue me arrepien a. ,ace un ra o mencionas e el nombre de un demonio de la gula. 7=s as como funciona9 >uiero decir, 7"a! un demonio para cada pecado9

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3S. 1uandoC camos 3su boca se crisp) al pronunciar esa palabra3, se "i$o un repar o de maldiciones. S #ue suena surrealis a pero as fue. Los 8emonios de la primera *erar#ua recibieron un pecado con el #ue cargar el res o de la e ernidad. 38*ame adi'inar el u!o 3en recerr) los o*os como si as pudiera anali$arlo me*or3N 7lu*uria9 8a'id neg) mu! sonrien e. 32e "alagas, c"rie, pero se no a #ue no conoces a (smodeus. 5os de*a a odos a la al ura del be n. (un#ue cada uno iene una buena par e de los pecados de los dem%s, "a! uno #ue sobresale por encima del res o. 1on rariada, sigui) refle/ionando. 3Soberbia en onces. S, soberbia, no "a! duda. 3Incorrec o. 5unca lo adi'inarasC 3se burl) $alamero3. 8e "ec"o, ni !o mismo me recono$co. 3 7Ira9 &a me "a #uedado claro #ue gula no, aun#ue 'indo e engullir marisco cual#uiera lo diraC 35o. 3 7=n'idia9 35o. 3 7('aricia9 35o. 1arlo a lo mir) como si acabase de a erri$ar desde o ro plane a. 3 70ere$a9 ?l asin i) con orgullo. 3 70ere$a9 7.9 3S, pere$a. 0ere$a, pere$a. 0ere$a. 7>u pasa9 3di*o moles o. 3 70ere$a9 Lo sien o, pero es #ue resul a difcil de creer #ue la misma persona #ue "a es ado !endo ! 'iniendo sin descanso como un abe*orro en orno a m duran e los l imos seis das sea un e/per o en "olga$anera. 3 4="6 5o "e sido un abe*orro 3se #ue*) con 'o$ las imera. 31laro #ue no, pe#ueo. S)lo un po#ui oC 3;ueno, no opinaras lo mismo si "ubieras pasado los l imos seis mil aos sin mo'er el culo de un es pido rono. 3:", 'ale 3reconoci) a errori$ada3. =n onces me callo. 70ero c)mo puede alguien no "acer nada duran e seis milenios9 3=n realidad, s #ue "aca algoC 1arlo a lo silenci) al$ando las palmas de sus manos. 35o #uiero saberlo. 8egus aron con calma del res o de la cena. 1arlo a 'ea desfilar an e s los pla os #ue de*aban ! re iraban los camareros ! se pregun ) cu%n o iempo ardara su es )mago en suplicar clemencia. 8isfru ) de la 'elada como nunca an es, ! la compaa de 8a'id, adem%s de e/ci an e, fue di'er ida ! 3#uin lo dira3 educa i'a. Sin embargo, en ningn momen o se a re'i) a pregun arle por esa pe#uea incer idumbre #ue la carcoma por den ro. ( pesar de odo, segua eniendo la sensaci)n de #ue le es aba ocul ando algo. 1omo si las cosas no pudieran ser an f%ciles, ! un %ngel cado ! una "umana no pudieran "acer una 'ida en comn igual #ue cual#uier pare*a. 1ulp) a su pesimismo inna o ! ra ) de correr un 'elo sobre esa 'ocecilla in erior #ue no se decida a cerrar el pico. 0ara cuando llegaron los pos res, saba m%s sobre religi)n #ue el cura de la parro#uia a la #ue acuda su madre los domingos. Se "aba redo, "aba probado nue'os pla os orleannianos, "aba escuc"ado buena msica, "aba "ablado "as a por los codos

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!, sobre odo, "aba aprendido m%s de 8a'id de lo #ue "aba "ec"o en oda la semana an erior. 1on su curiosidad parcialmen e sa isfec"a, ! orgullosa de s misma por "aberles permi ido a ambos llegar "as a ese pun o, dio cuen a del delicioso pudn de pan #ue le sir'ieron. 31reo #ue por "o! "e acumulado m%s informaci)n de la #ue mi cerebro puede procesar 3admi i)3. 0ero es o no #uiere decir #ue el ema se "a!a ago ado. (n me ienes #ue con ar sobre uC'ues raC 3 71ada9 3su boca repi i) el mismo e/ rao ges o de repugnancia de la 'e$ an erior. 3S, sobre la 1ada. 70or #u e duele decirlo9 3in#uiri) 1"arlie. 35o es dolor, es rabia. (ll no ca!) nadie, m%s bien nos iraron 3proclam) ofendido. 3@indolo as, supongo #ue ienes ra$)nC 35o e enfades, pero prefiero no seguir "ablando de es o. 5o es algo agradable. 1"arlie asin i) despacio. 3=n iendo. 2as ic) con cuidado la l ima cuc"arada de dulce. 1uando el encan ador camarero "ubo re irado el l imo pla o, 8a'id pag) la cuen a a pesar de sus pro es as ! 'ol'ieron a de*arse arras rar por el ambien e plomi$o de la calle. =l 2ississippi discurra a apenas unos me ros de 2ula eTs !, en esa $ona, la "umedad era casi insopor able. =ra 'iernes por la noc"e, ! el grueso de ransen es se acumulaba en el ;arrio Francs. Dulia S ree , por el con rario, es aba bas an e m%s soli aria. 0asearon "as a Sain 1"arles cogidos por la cin ura. 1arlo a es aba "ec"i$ada de nue'o por el perfume masculino de su c"a#ue a, el brillo dorado de su pelo ! la elegancia arrogan e de su ros ro afilado. 2ien ras 'ea c)mo sus pies en'uel os en bo as se acompasaban a sus propios pasos, su alma se ri) al pensar #ue "aba es ado a pun o de perderlo odo esa misma maana. La mano de 8a'id aferr) con una fuer$a posesi'a su cuerpo, como si "ubiese adi'inado los derro eros de sus pensamien os, ! 1"arlie sin i) una ola de felicidad es remecedora, casi emeraria, e/pandirse por su cabe$a ! sus e/ remidades. 7& "aba pre endido seguir adelan e sin eso9 78e 'erdad "aba credo #ue sobre'i'ira9 7>ue podra 'i'ir despus de 8a'id9 GGGGG =mpe$aba a soplar un 'ien o fro cuando llegaron a casa. 1on un cas ae eo de dien es, 1arlo a aguard) a #ue 8a'id encon rara las lla'es, perdidas en algn rinc)n del fondo de sus bolsillos. 3 75o ienes poderes #ue abran las puer as m%s r%pido9 8a'id mene) la cabe$a con una riso ada. 3So! un 8emonio, c"rie, no 2arie La'eauQ1R. =lla no se conform) con la respues a. 3 7=n onces no ienes poderes9 3'ol'i) a pregun ar mien ras cru$aban el *ardn. 30refiero no "ablar de eso 3replic) con seriedad. :", 'a!a. (s #ue a#uello #ue le ocul aba 3por#ue a esas al uras !a es aba cien por cien segura de #ue algo ocul aba3, ena #ue 'er con sus poderes. ("ora #ue ena la 'erdad an cerca, se arrepin i) de "aber pregun ado. 0refera no saberla. .res sombras salieron en ese ins an e de la casa ! le dieron un sus o de muer e. 3 40ero #uC6 3.ran#uila, 1"arlo e. Son mi escol a personal.

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8aniel, I$aaI ! Doel se acercaron a su seor sin despegar la 'is a de ella. 1"arlie casi poda or lo #ue cuc"ic"eaban sus cerebros, incluso por encima del sonido ba ien e de su mandbula. 7>u "ace a#u la "umana9 32i Seor 3comen$) 8aniel3, es %bamos preocupados. 5o nos "a llamado en odo el da ! 'enamos de comprobar si se le ofrece algo. 1arlo a se es remeci). 72i Seor9 0or odos los san osC 3=s o! bien, como podris 'er 3su respues a fue seca ! un bra$o pro ec or se cerni) en orno a la cin ura femenina3. 1"rie, de*a #ue e los presen e como es debido. Los res demonios agac"aron la cabe$a a la 'e$, dispues os a no decepcionar a su amo a pesar de #ue la incredulidad se refle*aba en sus o*os de cobal o. 38aniel, el #ue "abl) con igo la primera arde, es (m)n. =l aludido "i$o una ligera inclinaci)n con la cabe$a, sin mediar palabra. 3;ien, el 'erdadero nombre de I$aaI es 0ruslas 3an e la mirada a )ni a de 1arlo a, sonri)3. S, lo s. Lan) con el cambio. 8e nue'o se repi i) el ges o cor s por par e del sier'o. 3&, por l imo, e presen o a ;arba os. ?l es Doel. 1"arlie mascull). 3=ra m%s f%cil de recordar cuando er%is mormones. 8a'id le ri) la broma ! palme) su mano, encogida en re los pliegues de cuero #ue le rodeaban el bra$o. 3.e acos umbrar%s 3sen enci), ! su 'o$ es aba impregnada de cer e$a. La de #uien sabe #ue 'a a ener iempo m%s #ue de sobra para "acerlo. 1arlo a se ambale). 3;ien 3con inu) 8a'id3. 1"arlo e se 'a a #uedar una emporada con noso ros, c"icos. =spero #ue le conced%is odo lo #ue necesi e ! #ue la ra is como "arais conmigo, 7en endido9 I$aaI, o 0ruslas, o como demonios se llamara, sal ) como si le "ubieran pinc"ado. (bri) los o*os ! escudri) en los de su seor. 3 7Una emporada9 0ero, mi Seor, os recuerdo #ueC 8a'id lo silenci) con un ges o seco de la mano. 3Silencio 3sise), ! 1arlo a sin i) la ensi)n de sus msculos3. ,e dic"o #ue se 'a a #uedar una emporada ! lo 'a a "acer, 7algo #ue ob*e ar9 Su sir'ien e lo mir) como si acabara de 'ol'erse loco, pero no se a re'i) a pronunciarse de nue'o. =l glido comba e de miradas #ue se es ableci) en re ambos desper ) una 'e$ m%s los emores m%s oscuros de 1arlo a. 32i seor, si nos permi e, bamos de regreso a nues ra casa 38aniel, (m)n, lo #ue fuera, la mir) con un cier o de*e de simpa a ! luego solici ) la a enci)n del amo. 3S, por supues o. 0odis re iraros, c"icos. 2aana nos 'emos. 1uando desaparecieron, 1"arlie corri) a guarecerse del fro ba*o la columna a cl%sica del porc"e. 3 7=llos no 'i'en con igo9 3in#uiri) fro %ndose los bra$os. 3@en a#u 38a'id la si u) en re su cuerpo ! la puer a mien ras abra la cerradura de seguridad. =l aumen o de su empera ura corporal fue ins an %neo. 3 75o me con es as9 3(n "a! clases, c"rie 3di*o con una sonrisa descuidada3. & !o es o! en la m%s al a. 0or supues o #ue no 'i'en a#u. 3 78)nde, en onces9 3.ienen su 'i'ienda propia al fondo del *ardn. 1arlo a lo mir) con p%nico mien ras la empu*aba con delicade$a "acia el in erior de la mansi)n.

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35o ser% una case a para perros, 7'erdad9 35o so! an cruel, c"rie. 1reme, cuando 'eas su casa, lo l imo #ue se e pasar% por la cabe$a ser% una case a de perro. =lla le obser') con una ce*a enarcada ! el men )n al$ado. 3 7.an cruel9 7<econoces en onces #ue s eres un poco9 La agarr) por el bra$o ! la empu*) con ra su pec"o. 1"arlie se 'io rodeada de msculos ardien es ! cuero, mien ras una mano se colaba por el cuello de su camise a ! le acariciaba las 'r ebras. 1on u'o la respiraci)n. 3S)lo con las nias respondonas ! #ue "acen muc"as pregun as 3susurr) con ra su sien, cincel%ndola con su alien o c%lido3. =res mu! mala, c"rie. @as a recibir u cas igo en el Infierno. Se es remeci). Una e ernidad de fuego ! dolor no le pareca an mala idea desde su perspec i'a ac ual. 35o so! una nia 3logr) balbucear. 30or supues o #ue no, c"rie. =res la mu*er m%s se/! #ue "e enido *am%s 3los golpes de su respiraci)n le a$o aron la cur'a del cuello como la iga$os de placer. =l 'olumen de su 'o$ descendi) una oc a'a3. =res mi 'icio m%s duro. =l nico fuego al #ue le permi ira lamerme por den ro ! no me cansara nunca de l. .rmula, se de*) arras rar por l escaleras arriba, con el deseo refle*ado en los o*os de ambos. 0ara el ins an e en #ue cru$) el umbral del dormi orio, su camise a !a "aba desaparecido por los aires. La umb) sobre la cama con una me$cla de brus#uedad ! ernura, ! se desplom) sobre ella a con inuaci)n. Los pe$ones firmes de 1arlo a dolieron al en rar en con ac o con la piel abrasadora de su orso, cu!a fiebre raspasaba la fina ela de la camise a. (po!%ndose en los codos, se re orci) sobre su cuerpo para #ue se endurecieran m%s an. 1"arlie se sacudi) ba*o l, llorosa, suplicando unas miga*as m%s de 'olup uosidad. 3Ss"", despacio, c"rie. @o! a "acr elo de odas las formas #ue puedas imaginar, as #ue endr%s #ue ener paciencia. @o! a cumplir odas mis fan asas en una sola noc"e. Lo pro'oc) con la lengua, in en ando lle'%rselo a su erreno, mien ras una percep ible capa de sudor desbordaba sus sienes. Los la idos de su cora$)n re umbaron den ro de su cabe$a, con un sensual e insis en e mar illeo arr mico similar al #ue palpi aba en sus caderas. 0ero ella ambin saba lle'arlo al lmi e. 1uando le acarici) la cur'a de los pec"os con la pun a de la nari$, derramando su alien o sobre ellos, abri) las piernas "as a #ue las rodillas ocaron el colc")n. 8a'id gimi) con fuer$a ! se acopl) a la nue'a pos ura. Su erecci)n le ro$) la cos ura de los 'a#ueros, #ue 'olaron al ins an e al mismo lugar donde desfalleca el res o de su ropa. 1"arlie se inclin) para ba*ar la cremallera de sus bo as, pero l la de u'o con rude$a. 35i se e ocurra. >uiero no ar c)mo me cla'as los alones cuando e/plo es den ro ! fuera de m. 38a'idC Le al$) una pierna ! le mordis#ue) la longi ud del muslo, con una primi i'a sonrisa en los labios. 3 7S, c"rie9 7>uieres #ue pare9 0or si ena alguna duda al respec o, la a!ud) a decidirse con una embes ida de sus caderas, cubier as an por los pan alones. 3 45o6 3gri ) *un o a su odo con abandono.

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La mano masculina borde) su cos ado, friccionando cada poro de su piel. 1arlo a no se "aba sen ido an inflamada en oda su 'ida. 32enos mal 3admi i) con un resoplido sobre los pliegues en re sus piernas. ;o ) an e el simple con ac o de su respiraci)n3. 0or#ue no ena in enci)n de "acerlo. 8efini i'amen e, si "aba alguien en el mundo #ue man ena una relaci)n es rec"a con el pecado, se era 8a'id. Se lo deca el "umo 'idrioso en sus o*os cuando la miraba, la energa con #ue impulsaba a cada msculo a mo'erse como l #uera, cuando l #uera !, sobre odo, donde l #uera. Se lo deca la malicia de sus sonrisas ladeadas, el calor #ue desprenda su piel cuan o m%s descenda la mano de 1arlo a por su pec"o. =l fuego #ue encon raba m%s all% de la cin ura. Sus proposiciones des"ones as ! sus palabras escandalosas. ?l era el pecado. &, en ese momen o, 1arlo a no ena ninguna in enci)n de oponer resis encia. &a se confesara despus si era necesario. Le rode) las caderas con sus propias piernas emblorosas. Se agi ) como una anguila ba*o las descargas de su o#ueA su boca en sus pe$ones, su mano en sus nalgas. =l empecinamien o impo de su lengua recorrindola arriba ! aba*o, de*%ndola sobrecogida ! suplican e, al borde del ruego. 5i si#uiera se "aba desabroc"ado los pan alones ! ella !a iba de camino "acia el abismo. 3@o! a manosear e an o #ue nos marcar a los dos. ( u piel con mis "uellas ! a mis s%banas con u (85. 7.e gus a ese plan9 7=l plan en el #ue e follo "as a #ue u cuerpo se ele'a ! de*a de per enecer e9 7>uieres #ue e lo "aga as9 1arlo a gimi) con desesperaci)n, mien ras el "ueco en re sus piernas lo buscaba en el aire. 0oda oler su es os erona escandalosa desde su prisi)n de sa n. Le imprima al se/o una sordide$ an elegan e #ue era imposible ra ar de no correrse s)lo con sus palabras. 3@o! a dar e odo lo #ue me pidas, pero a mi manera, c"rie. =s a 'e$ lo "aremos a mi manera 3el brillo pecaminoso ! oscuro de sus o*os c"isporro e), "acindola 'ibrar3. .e 'o! a follar an o ! an sucio #ue no podr resis irme a u belle$a cuando erminemos. =res preciosa siempre, pero an m%s como es %s a"ora, pe i e. ,meda, calien e ! resbaladi$a. =res como una mue#ui a manc"ada por mis caricias. =res maC 8a'id la le'an ) con las dos manos ! "undi) la boca en el cen ro de su cuerpo, mien ras sus uas se cla'aban en la carne "meda de los muslos. Se recre) en su sabor "as a #ue empe$) a con'ulsionar. La apremi) a alargar el clma/ in ensificando las embes idas de su lengua, ! la cadena de espasmos le pun$) las sienes. 8uran e el l imo, las cuas de sus bo as golpearon sin piedad la piel de alabas ro masculina. =mbra'ecido por su orgasmo, le cla') las rodillas encima del colc")n ! la de*) e/pues a ! 'ulnerable a su ale'osa. =s a 'e$ no "icieron fal a palabras des'ergon$adas, se corri) mien ras c"upaba ! absorba su ser una 'e$ m%s. 1arlo a c"ill) sin pudor, ironeando de los mec"ones rubios para #ue no se ale*aran de ella. .ir) an fuer e #ue o!) un #ue*ido proceden e de ellos, pero no le impor ). Si de 'erdad iba a ener #ue pagar sus culpas en el Infierno, al menos "abra merecido la pena. GGGGG 3 7(d)nde crees #ue 'as9 >ue es u'iera en un es ado de placide$ 3o embriague$, !a no poda dis inguirlas3 an grande despus de dos orgasmos es elares, no #uera decir #ue no fuera capa$ de percibir el ins an e en el #ue l de*) la cama. 8a'id se escabull) con cuidado ! de pun illas por el suelo de mo#ue a, pero la 'o$ de 1"arlie lo fren) en seco an es de alcan$ar la puer a.

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3( la cocina 3murmur) sin 'ol'erse. (n lle'aba pues os los pan alones, pero no la camise a, as #ue 1arlo a pudo regodearse a placer con las lneas definidas de su espalda. 8espus de un momen o de silencio, reemprendi) la marc"a al piso de aba*o. 3 7( la cocina9 7( #u9 Lo o!) suspirar ! sonri) para s. .ambin era di'er ido pro'ocarle fuera de la cama. Su ros ro angelical de in enciones demonacas se asom) por el 'ano. 35o deberas ser an curiosa, c"rie. &a e "e dic"o #ue pienso cumplir odas mis fan asas con igo, ! !o no "emos erminado anC 1arlo a 'ol'i) a rer para sus aden ros. &a lo creo #ue noC Le gus ) la forma en #ue los o*os de 8a'id se separaron desmesuradamen e cuando se re rep) en el cabecero, incorpor%ndose en la cama. .ambin le gus ) c)mo rag) sali'a al 'erla abrir las piernas con descaro. 0ara l. 3@en a#u 3di*o 1"arlie con 'o$ ronca. Le "ubiera gus ado #ue sonara m%s se/!, pero es aba desen renada. ?l no dud) ni un segundo en seguir su manda o. =l rel%mpago escarla a #ue cru$) sus pupilas ! sus pasos decididos as se lo confirmaron. =l colc")n se "undi) cuando cla') la rodilla en sus bordes. 31"arlo eC 3musi ) desde los pies de la cama, ! ella supo #ue es aba "aciendo un esfuer$o i %nico para dominarse. =s ir) el empeine del pie ! desli$) la pierna sobre el sa n "as a #ue ro$) la piel ibia de su muslo. 32%s cerca 3apremi). Se felici ) por su buena suer e cuando 'ol'i) a "acerle caso sin rec"is ar. 8e*) caer un mo'imien o ras o ro como p alos sobre la cama. 1ada msculo de su cuerpo #ue se apro/imaba era una pun$ada de an icipaci)n en el cora$)n desbocado de 1arlo a. 32%s 3repi i) cuando su cara es u'o a apenas medio me ro de sus labios. =l cuerpo de 8a'id se despere$) *us o encima de sus piernas. 0areca un ga o a pun o de cla'ar las garras sobre un fabuloso e*emplar en celo. =l escaso aire en re ellos se "aba 'uel o incendiarioA 1"arlie aspir) con fuer$a, dispues a a in o/icarse. 3("oraC 3borde) con un pie la cin ura masculina ! empu*). 5o de*) de "acer presi)n ni si#uiera cuando lo u'o umbado boca arriba sobre la cama re'uel a, a su merced3C "aremos las cosas a mi manera. & "a! algo #ue #uiero por encima de odo. Le dirigi) una mirada lasci'a a su miembro endurecido ! 8a'id gru). 35o, c"rieC 5o puedo. 5oC podemos. 35o digas nada. Se con one) sobre el amasi*o de sa n "as a #ue su cabe$a #ued) a la al ura de los pec orales. (po!) la ore*a en el es ern)n ! o!) con placer c)mo i ubeaba su respiraci)n. 1)mo galopaba sin riendas su cora$)n. Una mano se dirigi) a su pelo re'uel o, donde se ins al) con sol ura. La o ra descendi) "as a confines m%s all% de su ombligo. =l imponen e cuerpo de 8a'id se ar#ue). 35o #uiero asus ar e. 38e*a #ue !o decida si #uiero asus arme o no. 30eroC 3susurr) l con ra su coronilla. La mano de 1arlo a se aferr) a su e*e con dul$ura, "acindolo *adear.

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3@as a perder el con rol 3murmur) encima del pe$)n3. @as a gri ar an al o #ue e 'an a or odos us "ermanos all aba*o. .e 'as a correr con an a fuer$a #ue ellos se 'an a morir de en'idia ! de placerC Le acarici) los es culos con las uas ! l 'ol'i) a recompensarla con un profundo gemido #ue ron) en el fondo de su gargan a. 1"arlie se es remeci). 8ecidi) #ue ambin a ella le gus aba *ugar a ese *uego ! #ue iba a "acer odo lo posible por derro arlo es a 'e$. >uera #ue se abriese para ella, #ue confiara en #ue no se iba a asus ar. >uera conocer odas ! cada una de sus face as, inclusi'e a#uella en la #ue l suplicaba m%s ! ella elega cu%ndo, c)mo ! d)nde d%rselo. ;es) la piel de su pec"o, rosada por la conges i)n, mien ras sus dedos se enroscaban en re el 'ello dorado del pubis. =ra un espec %culo grandioso 'er c)mo se con raan sus msculos, c)mo se re orcan las fibras ba*o la piel ! se endureca, se desper aba ! se sacuda suC cuerpo. 38a'idC 3su nombre fue un caramelo en su paladar ! a l debi) de e/ci arle orselo, por#ue no se #ue*) cuando lo lami) ! lo de'or). Sonri) para s cuando descubri) lo adecuado #ue era para l, a pesar de odo. 5o represen aba la c"ulera de un surfero californiano, ni ampoco la 'ulgaridad de un adolescen e. 5o era ni ordinario ni comn. =n l, era un perfec o 'ia*e de ida ! 'uel a de la lengua, una sonrisa per'ersa. =ra un sensual recorrido en crculos, como el del placer. 8a'id. La lengua sale ! se es rella con ra los dien es, como en un beso sal'a*e. Luego se abre para de*ar escapar un gemido de sa isfacci)n mien ras la e/ci aci)n aumen a. =n mi ad de la palabra, los sen idos es allan ! los dien es se cla'an con furia en el labio inferior, luc"ando por con ener el orgasmo liberador de la segunda 'ocal. &, cuando llegas al final, odo 'uel'e a empe$arC =ra el sueo de 2iguel +ngel ! de 8ona ello. 2ir) una 'e$ m%s la armona de su cuerpo, la rodilla doblada, las nalgas apre adas. La lu*uria pl%cida #ue se descolgaba de cada poro desnudo con insolencia. S, sobre odo era el sueo de 8ona ello. (cun) el glande en re sus labios, a pesar de sus cada 'e$ menos 'e"emen es pro es as. (larde) de las do es de su lengua sobre los pliegues de la piel ! cur') los dedos en orno a la base. @acil) con sadismo en la fron era de la gargan a, para despus consumir "as a el l imo a isbo de su lucide$. La con inencia de 8a'id se derrumb). 3S, c"rieC S, por fa'or. +mame con esa boca mara'illosa. 1arlo a lo liber) un ins an e. ?l gru) de frus raci)n ! de emor, pero su cuerpo 'ol'i) a sacudirse ba*o el de ella, #ue se arras r) ! serpen e) por su )ra/ "as a encon rar el golpe a ronador de la nue$. Sus propios pe$ones sensibili$ados rogaron piedad cuando fueron arrasados por el fuego masculino. 35o s)lo con la lengua 3aclar) *un o a su cuello3. >uiero #ue pienses en #ue, a par ir de a"ora, e es ar follando con cada par cula de m ser all donde es s. Su e/presi)n a ormen ada ! *adean e la anim) a con inuar. Las palabras salieron propulsadas de su laringe. 31uando camines, 'o! a follar e con el sudor #ue se derrama por u espalda 3 no de u'o el fiel recorrido de su mano, subiendo ! ba*ando por su miembro con el ri mo mac"ac)n de su 'o$3. 1uando comas e 'iolar con la cuc"ara, ! si bebes me aden rar en u boca con la dulce bru alidad del bourbon. 2i "umedad calien e e de'as ar% la gargan a 3sonri) en re dien es al sen ir #ue su dure$a se ensaba "as a amora arse en re sus dedos3. 1uando duermas e follar en sueos, sin #ue puedas impedirlo. & aun#ue no me mires, mis o*os follar%n odo u cuerpo con la de'oci)n de una sacerdo isa. (dorar cada gemido, cada cabello descolocado, cada mirada 'idriosa.

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;es) las lneas de la mandbula en una seducci)n infini a. Le apre ) el ronco con de erminaci)n cuando con empl) la e/presi)n incrdula de su ros ro. 8a'id la a ra'es) con una mirada en regada a la 'e$ #ue le en regaba los l imos 'es igios de con rol #ue le a ra'esaron. Se corri) con un gri o de impo encia deseada ! empap) las s%banas. 0or ella. 0ara ella. 3Lo #uiero odo 3urgi) 1arlo a frunciendo el ceo e in ensificando el aprisionamien o de su mano3. 8%melo odo. Se lo dio. Le cedi) con gus o oda su cordura, la refle/i'idad imperan e de los l imos das. Le dio su e/presi)n m%s 'ulnerable, la rela*aci)n de los msculos ras el clma/. Le regal) el desagarro de su 'o$ gra'e, reducida a un mon )n de aicos. Salpicaduras amargas #ue se desparramaron *un o con su semen, ensuciando siglos de con rol ! dominaci)n. 1"arlie oli) el a$ufre en l, el aroma del cuero impregnado en su o ra piel, an m%s ersa, ! algo m%s profundo. (lgo #ue no ena nada #ue 'er con las manc"as sobre el sa n, ni con el sudor correoso en su cuerpo de ra'er ino. 1err) los o*os ! esnif) el perfume especiado #ue inundaba el aire con el ansia de un adic o. Luc") por blo#uear la aler a de sus sen idos an e lo #ue se 'ena. Se prepar) para la ransformaci)n. 8a'id se apar ) con un mo'imien o brusco. =ncogido como una pan era al acec"o, la obser') con o*os fi*os, opacos, desde el e/ remo opues o de la cama. 5o #uedaba en l ni ras ro de la suscep ibilidad de "aca unos minu os. 5o "aba ni desconcier o ni abandono. 1arlo a le sos u'o la mirada, de rodillas sobre el amasi*o de s%banas. 5o re ir) la 'is a ni si#uiera cuando su esencia se 'ol'i) le %rgica ! sin i) #ue una 'olup uosidad pecaminosa se ergua desde el in erior de sus pec"os ! le abrasaba la pel'is. (delan ) la cadera como si un im%n la a ra*era desde el fondo del abismo. :!), proceden e de algn lugar le*ano la 'o$ sisean e de 8a'id, #ue mascullaba sin #ui arle los o*os de encima. 3?s e esC mi poder. (s es como funciona. 5o en endi) mu! bien lo #ue deca, pero ampoco le impor ). Se res reg) los o*os, pensando #ue al 'e$ as desaparecera el esco$or ro*i$o de las paredes ! la cama. 0ero no lo "i$o, as #ue se concen r) en 8a'id. Su mirada arranc) en sus muslos orneados ! ascendi), cen r%ndose en su puo agarro ado ! la serpien e #ue se ele'aba desde l. Su es ado de e/ci aci)n ! delirio era an grande #ue le pareci) 'er una remilgada sonrisa de superioridad ras la lengua bfida, ! la espiral en orno al bra$o se mo'a como en un caleidoscopio. 1on inu) el ascenso, ! 'io #ue 8a'id ragaba sali'a de forma dram% ica. Sus labios se con raan en una mueca de dolor ! sus o*os, comple amen e negros, se es rec"aban de r%s de la maraa de guede*as rubias. &, a su espalda, la en aci)n cobr) forma de un modo "is ri)nico. ;ro aron con el espri u de una $ar$a de espinos ! se re orcieron ! ale earon, regode%ndose en s mismas. 1arlo a con empl) las alas negras con es upor, presa de una pasi)n desenfrenada. 35o es real 3musi ) 8a'id. =lla no ) #ue, a pesar de #ue el proceso "aba erminado, la e/presi)n de dolor no "aba abandonado su "ermosa cara3. Lo #ue sien es no es real. =s el poder. =l efec o #ue iene sobre i. 1"arlie bo#ue). Dadean e, abri) unos o*os como pla os ! su respiraci)n empe$) a recuperar la normalidad.

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<esuci ) de su embo amien o ! la a m)sfera le pareci) menos cargada ! calurosa #ue an es. Sus orificios nasales le dieron la bien'enida al o/geno como a un barreo de agua fra en mi ad de una sauna. <ode) la cama "as a #uedar de r%s de un 8a'id inm)'il. 0oco a poco le acarici) las plumasA primero con imide$ ! luego con una ernura infini a. Los con ornos car ilaginosos se menearon con sensualidad, como el lomo de un ga o mimoso. =ran enormes, amena$an es. & preciosas. 0ase) por su sua'idad la cur'a de las me*illas, la pun a de la nari$, la fren e empapada en sudor. (spir) su aroma in#uie an e ! fascinan e a la 'e$. Las bes) con cuidado para absorber la ensi)n. (carici) la sombra mor ecina #ue las una a la carne 'igorosa de la espalda. Las es ru*) ! o#ue e) con la curiosidad morbosa de un nio. 8a'id ronrone) ! ec") la cabe$a "acia a r%s. 1arlo a en err) la cara en re las prolongaciones diab)licas. 38emonio o no 3di*o con una sonrisa escue a3, no "e sido independien e oda mi 'ida para #ue lleguis ! us amigas a manipularme, pe#ueo. 0udo respirar ali'iada cuando sin i) #ue, al fin, l ambin lo "aca. Q1R 1lebre "ec"icera orleanniana del siglo ]I] conocida como la <eina del @ud.

1ap ulo ]@
2ula eTs les recibi) con su pica nube de bonan$a ! alboro$o. La msica coun r! resonaba desde los acordeones ! re umbaba en las paredes del amplio edificio, similar a un an iguo mercado de abas os. Los camareros se afanaban en llegar "as a el l imo rinc)n, cargados con sus bande*as en e#uilibrios imposibles. =l espec %culo de malabarismo comen$aba en la cocina ! era aplaudido por los comensales a lo largo de odo el local. Las mesas de madera, como si de un ablao o del pa io de mi casa se ra ara, es aban recubier os de man eles a cuadros ro*os ! blancos, ! "aba #ue andar mu! lis o para encon rar un par de sillas libres en la anar#ua #ue era el res auran e sureo a esas "oras de la noc"e. Unas cuan as pare*as de ancianos bailaban al son de los ins rumen os, obs aculi$ando el paso de los empleadosA en los largueros se celebraban cumpleaos, san os ! "as a bau i$os con alegra ! pue a$os en la mesa. 8e r%s de la barra, las coc eleras seguan un desconcer an e ri mo en odas direcciones ! acababan su es ereo ipada dan$a 'olcando el con enido mul icolor en copas ! 'asos. =l lema de 5ue'a :rle%ns, laisse$ les bons emps rouler, es aba presen e en odas las brillan es pin uras de los muros. 1arlo a se lle') las manos a la cabe$a. 30or lo #ue m%s #uierasC 3mene) la cabe$a con incredulidad3. 2e "as rado al <anc"o LrandeC

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8a'id es all) en carca*adas *us o de r%s de ella, sos eniendo su mano ! cla'ando una mirada 'idriosa de sa isfacci)n en el bar. 3 70ensabas #ue s)lo cenaba en ;acco9 2e encan a es e si io ! 'engo siempre #ue puedo. Se"mP!Pa$a es ara en su salsa a#u. 3 70uedo pregun ar #uin es Se"mP!Pa$a o no me 'a a gus ar la respues a9 8a'id "ocic) la nari$ con ra su sien con los p%rpados cerrados. 3=s el 8emonio de la gula, c"rie 3susurr) en su odo. 1arlo a reprimi) un es remecimien o. 3Supongo #ue podra "aber sido peor 3comen ). ;uscaron un "ueco libre en re las mesas ! lo "allaron *us o al lado de una c"ica menuda 'es ida con ropas g) icas ! un mec")n ro*o en el pelo #ue peda a gri os ! sin /i o una raci)n e/ ra de salsa barbacoa. 3 7=n es a ciudad la gen e es un poco rara, 'erdad9 3brome) 1"arlie en 'o$ ba*a. ?l la mir) con o*os de espan o mien ras reciba la car a de manos de un dic"arac"ero camarero. 3 78e 'eras crees eso9 :", 'amos 3ale e) las pes aas con inocencia3, no "a! m%s #ue 'erme a m. =p ome de la normalidad. =s a 'e$ fue ella #uien rompi) a rer. 3(n me ienes #ue e/plicar un par de de alles 3le record). Las manos masculinas buscaron sus rodillas deba*o de la mesa ! separaron las piernas femeninas para l. 31re "abr elo de*ado odo claro es a maana 3di*o con 'o$ a erciopelada. 1arlo a enro*eci). 30ara 3le suplic)3. 5os 'a a 'er el res auran e al comple o. 3=s % bien 3le #ui ) los dedos de encima con renuencia3. 0ero a en e a las consecuencias. 2aana no 'as a salir de la cama en odo el da. =lla enarc) una ce*a con sensualidad. 3 7>uin di*o #ue fuera a "acerlo9 Los o*os de 8a'id se oscurecieron ! se apresur) a colocar las gafas an e ellos. 1arlo a no pudo negar la complacencia #ue le produ*o conocer las seales de su e/ci aci)n ! saberse culpable de ellas. 3(cabar%s ma %ndome 3sen enci) l con una mueca lasci'a, ! sin m%s se dispuso a o*ear el men. ( 1"arlie le "ubiera gus ado "acer lo mismo si la fal a de concen raci)n ! las e/pec a i'as #ue l "aba "ec"o crecer en ella respec o a lo #ue pasara en cuan o 'ol'ieran a casa no se lo "ubiesen impedido. =l camarero om) no a de su pedido despus de darles un lis ado de recomendaciones #ue "ara emblar a Ferr%n (drid. 3 7=so no es muc"a comida9 3in#uiri) 1"arlie. 3Sin duda 3respondi) 8a'id3. 0ero es o es (mrica, c"rie, ! an no e "as cubier o lo suficien e de pringue. Se alegr) de #ue las prisas de 8a'id la "ubiesen obligado a elegir el a uendo m%s informal del armario. &a #ue iba a ponerse perdida de grasa picamen e es adounidense, prefera es ar preparada. 35o creas #ue por cambiar de ema se me "a ol'idado de #u es %bamos "ablando3di*o cuando el empleado !a no la poda or. Los o*os de 8a'id ardieron ras los cris ales oscuros !, en un suspiro, sus manos 'ol'ieron a posarse sobre sus piernas, #ue emblaron ba*o el o#ue calien e ! firme. 3( m ampoco 3murmur).

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3=se ema no. =l o ro ema. =l #ue iene #ue 'er con un par de alas negras, len illas de colores ! profesionales del pecado. 5o se moles ) en disimular una sonrisa. 3(", ese emaC 3di*o con falsa modes ia. 1"arlie en rela$) sus dedos con los de l por encima de la mesa ! le anim) con crecien e in ers. 3>uiero saberlo odo. (nC an no me puedo creer #ue seasC & #ue !o es con unC 30uedes decirlo, c"rie 3replic) ran#uili$ador3. 5o 'as a ir al Infierno por eso. =l cuerpo de 1arlo a se ens). 3Doder 3su sonrisa "aba desaparecido3. 7=l infierno es real9 8a'id c"as#ue) la lengua ! se ba*) las gafas "as a la pun a de la nari$. Sus o*os an enan 'e as a$abac"es #ue recorran el iris ! lo bordeaban. La pene raron con ellos "as a #ue se #ued) sin alien o. 3 7. #u crees9 32e sien o una pri'ilegiada 3reconoci) una 'e$ pasado el sus o3. .e)logos, cien ficos, religiosos ! erudi os de odo el mundo daran su 'ida en era por es ar sen ados a#u con igo. Sus ce*as claras se fruncieron. 32e impor an una mierda. 0refiero #ue es s 3di*o arras rando las palabras. 1arlo a puso los o*os en blanco cuando u'o #ue apar ar una mano de encima de su rodilla por ercera 'e$. & ni si#uiera "aban llegado los en ran es. 35o, en serio. Si no fuera an peligroso "ara un documen al sobre i. : donara u cuerpo a la ciencia si no e "ubiera cobrado an o afec o. 3 72e "as cobrado afec o9 3repi i) l, pas%ndose la lengua por los finos labios. Su mano. Su rodilla. : ra 'e$. 3 7.e "as propues o lle'arme al cuar o de bao ! cerrar el pes illo por den ro cuando lleguen los pos res9 3pregun ) rubori$ada. =l ceo se in ensific). 3 7,a! #ue esperar an o9 3Si e por as bien a lo me*or no pasamos del primer pla o 3seal) ella como al descuido. 8a'id se apresur) a poner dis ancia en re ambos. <ecoloc) su posici)n en la silla de madera ! endere$) la espalda, con las manos a la 'is a. 3 70or d)nde empie$o9 31reo #ue es bas an e ob'io #ue por el Lnesis, cario 3di*o 1arlo a riendo. 3,a! poco #ue con ar del Lnesis. 5o salgo !o 3"i$o un puc"ero propio de un nio egocn rico. 1arlo a le "inc) el dien e a una broc"e a de os ras ! bacon #ue el camarero acababa de de*ar en su pla o. 3 7& d)nde sales 9 8a'id se repan ig) en su asien o ! la escru ). 3=n us sueos "medos, espero. 3 48a'id6 ;ueno, oC como e llames. Se acerc) a su ros ro por encima de la mesa ! del 'apor arom% ico de la comida ca*n. 3Ll%mame 8a'id 3indic) con seriedad *un o a sus labios3. 0or fa'or. 38e acuerdo 3accedi) ella con una sonrisa sincera.

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3& respec o a u pregun a 3con inu), 'ol'iendo a sen arse ! mirando las os ras 3, no salgo en un solo cap ulo de La ;iblia, me emo. 0or eso es an aburrida 3 osi). 3 7.odos son como 9 3;rome) 1arlo a3. 7: rompis e el molde9 8a'id mene) la cabe$a. 3=l molde lo rompi) Lucifer 3se carca*e)3. &o so! del mon )n. 3=n onces no #uiero ni pensar c)mo es l. La noc"e pasada di*is e #ue per enecas a la reale$a. 7=s cier o9 7.ambin "a! aris ocracia a" aba*o9 0or#ue es %is a" aba*o, 7no9 3S. ( odas us pregun as 3sen enci), ! fini#ui ) la l ima broc"e a. 3 7& eresC9 3(rc"idu#ue. 8el Infierno de :cciden e. 1arlo a mene) la cabe$a en re risas. 3>u fuer e. =s o es como un 'ideo*uego. 30ues so! real 3la rega) en pleno a a#ue a la raci)n de gambas embadurnadas de man e#uilla3. & la cosa en mis pan alones #ue reclama u a enci)n, ambin. 1arlo a iba a rer, pero se a ragan ) cuando un pensamien o m%s alarman e se cru$) en su camino. Lo mir) con cara de espan o. 3 7.ienes rabo9 3S)lo uno 3di*o l3. & !a lo "as 'is o. Suspir) ali'iada. 3;ien. 3S. 2u! bien 3aadi) con un resoplido de sa isfacci)n. 3 71uernos9 7.riden e9 70e$uas9 7Lengua bfida9 8a'id rio con ganas. 3 7Sabes9 0ara no creer en 8ios ienes una idea bas an e apro/imada de su dogma. 35i me lo recuerdes 3buf)3. 2i madre me or ur) con im%genes del cielo ! del infierno duran e oda mi infancia. 3=n onces puedes #uedar e ran#uila. ?sa es s)lo la imagen #ue los de arriba "an 'endido de noso ros, pero no se corresponde con la realidad. Les moles a #ue seamos m%s guapos #ue ellos. 3&C 3ec") un bre'e 'is a$o a su bra$o derec"o, ocul o por la manga larga3, 7la serpien e9 8a'id se o#ue e) el bra$o re eniendo el alien o. 3La 'uel'es loca 3confes)3. 0ero empie$a a acos umbrarse. 3=n oncesC 3su duda amborile) sobre la madera3, 7es lo #ue !o creo #ue es9 @io c)mo enrollaba la ela poco a poco "as a #ue el rep il cobr) forma sobre su piel. (l$) el an ebra$o ! lo si u) ba*o sus o*os de %mbar. 3='a fue una nia mu!, mu! mala. 1arlo a om) aire. 3;ien. Sigamos an es de #ue me arrepien a. ,ace un ra o mencionas e el nombre de un demonio de la gula. 7=s as como funciona9 >uiero decir, 7"a! un demonio para cada pecado9 3S. 1uandoC camos 3su boca se crisp) al pronunciar esa palabra3, se "i$o un repar o de maldiciones. S #ue suena surrealis a pero as fue. Los 8emonios de la primera *erar#ua recibieron un pecado con el #ue cargar el res o de la e ernidad. 38*ame adi'inar el u!o 3en recerr) los o*os como si as pudiera anali$arlo me*or3N 7lu*uria9

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8a'id neg) mu! sonrien e. 32e "alagas, c"rie, pero se no a #ue no conoces a (smodeus. 5os de*a a odos a la al ura del be n. (un#ue cada uno iene una buena par e de los pecados de los dem%s, "a! uno #ue sobresale por encima del res o. 1on rariada, sigui) refle/ionando. 3Soberbia en onces. S, soberbia, no "a! duda. 3Incorrec o. 5unca lo adi'inarasC 3se burl) $alamero3. 8e "ec"o, ni !o mismo me recono$co. 3 7Ira9 &a me "a #uedado claro #ue gula no, aun#ue 'indo e engullir marisco cual#uiera lo diraC 35o. 3 7=n'idia9 35o. 3 7('aricia9 35o. 1arlo a lo mir) como si acabase de a erri$ar desde o ro plane a. 3 70ere$a9 ?l asin i) con orgullo. 3 70ere$a9 7.9 3S, pere$a. 0ere$a, pere$a. 0ere$a. 7>u pasa9 3di*o moles o. 3 70ere$a9 Lo sien o, pero es #ue resul a difcil de creer #ue la misma persona #ue "a es ado !endo ! 'iniendo sin descanso como un abe*orro en orno a m duran e los l imos seis das sea un e/per o en "olga$anera. 3 4="6 5o "e sido un abe*orro 3se #ue*) con 'o$ las imera. 31laro #ue no, pe#ueo. S)lo un po#ui oC 3;ueno, no opinaras lo mismo si "ubieras pasado los l imos seis mil aos sin mo'er el culo de un es pido rono. 3:", 'ale 3reconoci) a errori$ada3. =n onces me callo. 70ero c)mo puede alguien no "acer nada duran e seis milenios9 3=n realidad, s #ue "aca algoC 1arlo a lo silenci) al$ando las palmas de sus manos. 35o #uiero saberlo. 8egus aron con calma del res o de la cena. 1arlo a 'ea desfilar an e s los pla os #ue de*aban ! re iraban los camareros ! se pregun ) cu%n o iempo ardara su es )mago en suplicar clemencia. 8isfru ) de la 'elada como nunca an es, ! la compaa de 8a'id, adem%s de e/ci an e, fue di'er ida ! 3#uin lo dira3 educa i'a. Sin embargo, en ningn momen o se a re'i) a pregun arle por esa pe#uea incer idumbre #ue la carcoma por den ro. ( pesar de odo, segua eniendo la sensaci)n de #ue le es aba ocul ando algo. 1omo si las cosas no pudieran ser an f%ciles, ! un %ngel cado ! una "umana no pudieran "acer una 'ida en comn igual #ue cual#uier pare*a. 1ulp) a su pesimismo inna o ! ra ) de correr un 'elo sobre esa 'ocecilla in erior #ue no se decida a cerrar el pico. 0ara cuando llegaron los pos res, saba m%s sobre religi)n #ue el cura de la parro#uia a la #ue acuda su madre los domingos. Se "aba redo, "aba probado nue'os pla os orleannianos, "aba escuc"ado buena msica, "aba "ablado "as a por los codos !, sobre odo, "aba aprendido m%s de 8a'id de lo #ue "aba "ec"o en oda la semana an erior. 1on su curiosidad parcialmen e sa isfec"a, ! orgullosa de s misma por "aberles permi ido a ambos llegar "as a ese pun o, dio cuen a del delicioso pudn de pan #ue le sir'ieron.

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31reo #ue por "o! "e acumulado m%s informaci)n de la #ue mi cerebro puede procesar 3admi i)3. 0ero es o no #uiere decir #ue el ema se "a!a ago ado. (n me ienes #ue con ar sobre uC'ues raC 3 71ada9 3su boca repi i) el mismo e/ rao ges o de repugnancia de la 'e$ an erior. 3S, sobre la 1ada. 70or #u e duele decirlo9 3in#uiri) 1"arlie. 35o es dolor, es rabia. (ll no ca!) nadie, m%s bien nos iraron 3proclam) ofendido. 3@indolo as, supongo #ue ienes ra$)nC 35o e enfades, pero prefiero no seguir "ablando de es o. 5o es algo agradable. 1"arlie asin i) despacio. 3=n iendo. 2as ic) con cuidado la l ima cuc"arada de dulce. 1uando el encan ador camarero "ubo re irado el l imo pla o, 8a'id pag) la cuen a a pesar de sus pro es as ! 'ol'ieron a de*arse arras rar por el ambien e plomi$o de la calle. =l 2ississippi discurra a apenas unos me ros de 2ula eTs !, en esa $ona, la "umedad era casi insopor able. =ra 'iernes por la noc"e, ! el grueso de ransen es se acumulaba en el ;arrio Francs. Dulia S ree , por el con rario, es aba bas an e m%s soli aria. 0asearon "as a Sain 1"arles cogidos por la cin ura. 1arlo a es aba "ec"i$ada de nue'o por el perfume masculino de su c"a#ue a, el brillo dorado de su pelo ! la elegancia arrogan e de su ros ro afilado. 2ien ras 'ea c)mo sus pies en'uel os en bo as se acompasaban a sus propios pasos, su alma se rio al pensar #ue "aba es ado a pun o de perderlo odo esa misma maana. La mano de 8a'id aferr) con una fuer$a posesi'a su cuerpo, como si "ubiese adi'inado los derro eros de sus pensamien os, ! 1"arlie sin i) una ola de felicidad es remecedora, casi emeraria, e/pandirse por su cabe$a ! sus e/ remidades. 7& "aba pre endido seguir adelan e sin eso9 78e 'erdad "aba credo #ue sobre'i'ira9 7>ue podra 'i'ir despus de 8a'id9 GGGGG =mpe$aba a soplar un 'ien o fro cuando llegaron a casa. 1on un cas ae eo de dien es, 1arlo a aguard) a #ue 8a'id encon rara las lla'es, perdidas en algn rinc)n del fondo de sus bolsillos. 3 75o ienes poderes #ue abran las puer as m%s r%pido9 8a'id mene) la cabe$a con una riso ada. 3So! un 8emonio, c"rie, no 2arie La'eauQ1R. =lla no se conform) con la respues a. 3 7=n onces no ienes poderes9 3'ol'i) a pregun ar mien ras cru$aban el *ardn. 30refiero no "ablar de eso 3replic) con seriedad. :", 'a!a. (s #ue a#uello #ue le ocul aba 3por#ue a esas al uras !a es aba cien por cien segura de #ue algo ocul aba3, ena #ue 'er con sus poderes. ("ora #ue ena la 'erdad an cerca, se arrepin i) de "aber pregun ado. 0refera no saberla. .res sombras salieron en ese ins an e de la casa ! le dieron un sus o de muer e. 3 40ero #uC6 3.ran#uila, 1"arlo e. Son mi escol a personal. 8aniel, I$aaI ! Doel se acercaron a su seor sin despegar la 'is a de ella. 1"arlie casi poda or lo #ue cuc"ic"eaban sus cerebros, incluso por encima del sonido ba ien e de su mandbula. 7>u "ace a#u la "umana9 32i Seor 3comen$) 8aniel3, es %bamos preocupados. 5o nos "a llamado en odo el da ! 'enamos de comprobar si se le ofrece algo.

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1arlo a se es remeci). 72i Seor9 0or odos los san osC 3=s o! bien, como podris 'er 3su respues a fue seca ! un bra$o pro ec or se cerni) en orno a la cin ura femenina3. 1"rie, de*a #ue e los presen e como es debido. Los res demonios agac"aron la cabe$a a la 'e$, dispues os a no decepcionar a su amo a pesar de #ue la incredulidad se refle*aba en sus o*os de cobal o. 38aniel, el #ue "abl) con igo la primera arde, es (m)n. =l aludido "i$o una ligera inclinaci)n con la cabe$a, sin mediar palabra. 3;ien, el 'erdadero nombre de I$aaI es 0ruslas 3an e la mirada a )ni a de 1arlo a, sonri)3. S, lo s. Lan) con el cambio. 8e nue'o se repi i) el ges o cor s por par e del sier'o. 3&, por l imo, e presen o a ;arba os. ?l es Doel. 1"arlie mascull). 3=ra m%s f%cil de recordar cuando er%is mormones. 8a'id le rio la broma ! palme) su mano, encogida en re los pliegues de cuero #ue le rodeaban el bra$o. 3.e acos umbrar%s 3sen enci), ! su 'o$ es aba impregnada de cer e$a. La de #uien sabe #ue 'a a ener iempo m%s #ue de sobra para "acerlo. 1arlo a se ambale). 3;ien 3con inu) 8a'id3. 1"arlo e se 'a a #uedar una emporada con noso ros, c"icos. =spero #ue le conced%is odo lo #ue necesi e ! #ue la ra is como "arais conmigo, 7en endido9 I$aaI, o 0ruslas, o como demonios se llamara, sal ) como si le "ubieran pinc"ado. (bri) los o*os ! escudri) en los de su seor. 3 7Una emporada9 0ero, mi Seor, os recuerdo #ueC 8a'id lo silenci) con un ges o seco de la mano. 3Silencio 3sise), ! 1arlo a sin i) la ensi)n de sus msculos3. ,e dic"o #ue se 'a a #uedar una emporada ! lo 'a a "acer, 7algo #ue ob*e ar9 Su sir'ien e lo mir) como si acabara de 'ol'erse loco, pero no se a re'i) a pronunciarse de nue'o. =l glido comba e de miradas #ue se es ableci) en re ambos desper ) una 'e$ m%s los emores m%s oscuros de 1arlo a. 32i seor, si nos permi e, bamos de regreso a nues ra casa 38aniel, (m)n, lo #ue fuera, la mir) con un cier o de*e de simpa a ! luego solici ) la a enci)n del amo. 3S, por supues o. 0odis re iraros, c"icos. 2aana nos 'emos. 1uando desaparecieron, 1"arlie corri) a guarecerse del fro ba*o la columna a cl%sica del porc"e. 3 7=llos no 'i'en con igo9 3in#uiri) fro %ndose los bra$os. 3@en a#u 38a'id la si u) en re su cuerpo ! la puer a mien ras abra la cerradura de seguridad. =l aumen o de su empera ura corporal fue ins an %neo. 3 75o me con es as9 3(n "a! clases, c"rie 3di*o con una sonrisa descuidada3. & !o es o! en la m%s al a. 0or supues o #ue no 'i'en a#u. 3 78)nde, en onces9 3.ienen su 'i'ienda propia al fondo del *ardn. 1arlo a lo mir) con p%nico mien ras la empu*aba con delicade$a "acia el in erior de la mansi)n. 35o ser% una case a para perros, 7'erdad9 35o so! an cruel, c"rie. 1reme, cuando 'eas su casa, lo l imo #ue se e pasar% por la cabe$a ser% una case a de perro. =lla le obser') con una ce*a enarcada ! el men )n al$ado. 3 7.an cruel9 7<econoces en onces #ue s eres un poco9

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La agarr) por el bra$o ! la empu*) con ra su pec"o. 1"arlie se 'io rodeado de msculos ardien es ! cuero, mien ras una mano se colaba por el cuello de su camise a ! le acariciaba las 'r ebras. 1on u'o la respiraci)n. 3S)lo con las nias respondonas ! #ue "acen muc"as pregun as 3susurr) con ra su sien, cincel%ndola con su alien o c%lido3. =res mu! mala, c"rie. @as a recibir u cas igo en el Infierno. Se es remeci). Una e ernidad de fuego ! dolor no le pareca an mala idea desde su perspec i'a ac ual. 35o so! una nia 3logr) balbucear. 30or supues o #ue no, c"rie. =res la mu*er m%s se/! #ue "e enido *am%s 3los golpes de su respiraci)n le a$o aron la cur'a del cuello como la iga$os de placer. =l 'olumen de su 'o$ descendi) una oc a'a3. =res mi 'icio m%s duro. =l nico fuego al #ue le permi ira lamerme por den ro ! no me cansara nunca de l. .rmula, se de*) arras rar por l escaleras arriba, con el deseo refle*ado en los o*os de ambos. 0ara el ins an e en #ue cru$) el umbral del dormi orio, su camise a !a "aba desaparecido por los aires. La umb) sobre la cama con una me$cla de brus#uedad ! ernura, ! se desplom) sobre ella a con inuaci)n. Los pe$ones firmes de 1arlo a dolieron al en rar en con ac o con la piel abrasadora de su orso, cu!a fiebre raspasaba la fina ela de la camise a. (po!%ndose en los codos, se re orci) sobre su cuerpo para #ue se endurecieran m%s an. 1"arlie se sacudi) ba*o l, llorosa, suplicando unas miga*as m%s de 'olup uosidad. 3Sss"", despacio, c"rie. @o! a "acr elo de odas las formas #ue puedas imaginar, as #ue endr%s #ue ener paciencia. @o! a cumplir odas mis fan asas en una sola noc"e. Lo pro'oc) con la lengua, in en ando lle'%rselo a su erreno, mien ras una percep ible capa de sudor desbordaba sus sienes. Los la idos de su cora$)n re umbaron den ro de su cabe$a, con un sensual e insis en e mar illeo arr mico similar al #ue palpi aba en sus caderas. 0ero ella ambin saba lle'arlo al lmi e. 1uando le acarici) la cur'a de los pec"os con la pun a de la nari$, derramando su alien o sobre ellos, abri) las piernas "as a #ue las rodillas ocaron el colc")n. 8a'id gimi) con fuer$a ! se acopl) a la nue'a pos ura. Su erecci)n le ro$) la cos ura de los 'a#ueros, #ue 'olaron al ins an e al mismo lugar donde desfalleca el res o de su ropa. 1"arlie se inclin) para ba*ar la cremallera de sus bo as, pero l la de u'o con rude$a. 35i se e ocurra. >uiero no ar c)mo me cla'as los alones cuando e/plo es den ro ! fuera de m. 38a'idC Le al$) una pierna ! le mordis#ue) la longi ud del muslo, con una primi i'a sonrisa en los labios. 3 7S, c"rie9 7>uieres #ue pare9 0or si ena alguna duda al respec o, la a!ud) a decidirse con una embes ida de sus caderas, cubier as an por los pan alones. 3 45o6 3gri ) *un o a su odo con abandono. La mano masculina borde) su cos ado, friccionando cada poro de su piel. 1arlo a no se "aba sen ido an inflamada en oda su 'ida. 32enos mal 3admi i) con un resoplido sobre los pliegues en re sus piernas. ;o ) an e el simple con ac o de su respiraci)n3. 0or#ue no ena in enci)n de "acerlo. 8efini i'amen e, si "aba alguien en el mundo #ue man ena una relaci)n es rec"a con el pecado, se era 8a'id. Se lo deca el "umo 'idrioso en sus o*os cuando

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la miraba, la energa con #ue impulsaba a cada msculo a mo'erse como l #uera, cuando l #uera !, sobre odo, donde l #uera. Se lo deca la malicia de sus sonrisas ladeadas, el calor #ue desprenda su piel cuan o m%s descenda la mano de 1arlo a por su pec"o. =l fuego #ue encon raba m%s all% de la cin ura. Sus proposiciones des"ones as ! sus palabras escandalosas. ?l era el pecado. &, en ese momen o, 1arlo a no ena ninguna in enci)n de oponer resis encia. &a se confesara despus si era necesario. Le rode) las caderas con sus propias piernas emblorosas. Se agi ) como una anguila ba*o las descargas de su o#ueA su boca en sus pe$ones, su mano en sus nalgas. =l empecinamien o impo de su lengua recorrindola arriba ! aba*o, de*%ndola sobrecogida ! suplican e, al borde del ruego. 5i si#uiera se "aba desabroc"ado los pan alones ! ella !a iba de camino "acia el abismo. 3@o! a manosear e an o #ue nos marcar a los dos. ( u piel con mis "uellas ! a mis s%banas con u (85. 7.e gus a ese plan9 7=l plan en el #ue e follo "as a #ue u cuerpo se ele'a ! de*a de per enecer e9 7>uieres #ue e lo "aga as9 1arlo a gimi) con desesperaci)n, mien ras el "ueco en re sus piernas lo buscaba en el aire. 0oda oler su es os erona escandalosa desde su prisi)n de sa n. Le imprima al se/o una sordide$ an elegan e #ue era imposible ra ar de no correrse s)lo con sus palabras. 3@o! a dar e odo lo #ue me pidas, pero a mi manera, c"rie. =s a 'e$ lo "aremos a mi manera 3el brillo pecaminoso ! oscuro de sus o*os c"isporro e), "acindola 'ibrar3. .e 'o! a follar an o ! an sucio #ue no podr resis irme a u belle$a cuando erminemos. =res preciosa siempre, pero an m%s como es %s a"ora, pe i e. ,meda, calien e ! resbaladi$a. =res como una mue#ui a manc"ada por mis caricias. =res maC 8a'id la le'an ) con las dos manos ! "undi) la boca en el cen ro de su cuerpo, mien ras sus uas se cla'aban en la carne "meda de los muslos. Se recre) en su sabor "as a #ue empe$) a con'ulsionar. La apremi) a alargar el clma/ in ensificando las embes idas de su lengua, ! la cadena de espasmos le pun$) las sienes. 8uran e el l imo, las cuas de sus bo as golpearon sin piedad la piel de alabas ro masculina. =mbra'ecido por su orgasmo, le cla') las rodillas encima del colc")n ! la de*) e/pues a ! 'ulnerable a su ale'osa. =s a 'e$ no "icieron fal a palabras des'ergon$adas, se corri) mien ras c"upaba ! absorba su ser una 'e$ m%s. 1arlo a c"ill) sin pudor, ironeando de los mec"ones rubios para #ue no se ale*aran de ella. .ir) an fuer e #ue o!) un #ue*ido proceden e de ellos, pero no le impor ). Si de 'erdad iba a ener #ue pagar sus culpas en el Infierno, al menos "abra merecido la pena. GGGGG 3 7(d)nde crees #ue 'as9 >ue es u'iera en un es ado de placide$ 3o embriague$, !a no poda dis inguirlas3 an grande despus de dos orgasmos es elares, no #uera decir #ue no fuera capa$ de percibir el ins an e en el #ue l de*) la cama. 8a'id se escabull) con cuidado ! de pun illas por el suelo de mo#ue a, pero la 'o$ de 1"arlie lo fren) en seco an es de alcan$ar la puer a. 3( la cocina 3murmur) sin 'ol'erse. (n lle'aba pues os los pan alones, pero no la camise a, as #ue 1arlo a pudo regodearse a placer con las lneas definidas de su espalda. 8espus de un momen o de silencio, reemprendi) la marc"a al piso de aba*o. 3 7( la cocina9 7( #u9

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Lo o!) suspirar ! sonri) para s. .ambin era di'er ido pro'ocarle fuera de la cama. Su ros ro angelical de in enciones demonacas se asom) por el 'ano. 35o deberas ser an curiosa, c"rie. &a e "e dic"o #ue pienso cumplir odas mis fan asas con igo, ! !o no "emos erminado anC 1arlo a 'ol'i) a rer para sus aden ros. &a lo creo #ue noC Le gus ) la forma en #ue los o*os de 8a'id se separaron desmesuradamen e cuando se re rep) en el cabecero, incorpor%ndose en la cama. .ambin le gus ) c)mo rag) sali'a al 'erla abrir las piernas con descaro. 0ara l. 3@en a#u 3di*o 1"arlie con 'o$ ronca. Le "ubiera gus ado #ue sonara m%s se/!, pero es aba desen renada. ?l no dud) ni un segundo en seguir su manda o. =l rel%mpago escarla a #ue cru$) sus pupilas ! sus pasos decididos as se lo confirmaron. =l colc")n se "undi) cuando cla') la rodilla en sus bordes. 31"arlo eC 3musi ) desde los pies de la cama, ! ella supo #ue es aba "aciendo un esfuer$o i %nico para dominarse. =s ir) el empeine del pie ! desli$) la pierna sobre el sa n "as a #ue ro$) la piel ibia de su muslo. 32%s cerca 3apremi). Se felici ) por su buena suer e cuando 'ol'i) a "acerle caso sin rec"is ar. 8e*) caer un mo'imien o ras o ro como p alos sobre la cama. 1ada msculo de su cuerpo #ue se apro/imaba era una pun$ada de an icipaci)n en el cora$)n desbocado de 1arlo a. 32%s 3repi i) cuando su cara es u'o a apenas medio me ro de sus labios. =l cuerpo de 8a'id se despere$) *us o encima de sus piernas. 0areca un ga o a pun o de cla'ar las garras sobre un fabuloso e*emplar en celo. =l escaso aire en re ellos se "aba 'uel o incendiarioA 1"arlie aspir) con fuer$a, dispues a a in o/icarse. 3("oraC 3borde) con un pie la cin ura masculina ! empu*). 5o de*) de "acer presi)n ni si#uiera cuando lo u'o umbado boca arriba sobre la cama re'uel a, a su merced3C "aremos las cosas a m manera. & "a! algo #ue #uiero por encima de odo. Le dirigi) una mirada lasci'a a su miembro endurecido ! 8a'id gru). 35o, c"rieC 5o puedo. 5oC podemos. 35o digas nada. Se con one) sobre el amasi*o de sa n "as a #ue su cabe$a #ued) a la al ura de los pec orales. (po!) la ore*a en el es ern)n ! o!) con placer c)mo i ubeaba su respiraci)n. 1)mo galopaba sin riendas su cora$)n. Una mano se dirigi) a su pelo re'uel o, donde se ins al) con sol ura. La o ra descendi) "as a confines m%s all% de su ombligo. =l imponen e cuerpo de 8a'id se ar#ue). 35o #uiero asus ar e. 38e*a #ue !o decida si #uiero asus arme o no. 30eroC 3susurr) l con ra su coronilla. La mano de 1arlo a se aferr) a su e*e con dul$ura, "acindolo *adear. 3@as a perder el con rol 3murmur) encima del pe$)n3. @as a gri ar an al o #ue e 'an a or odos us "ermanos all aba*o. .e 'as a correr con an a fuer$a #ue ellos se 'an a morir de en'idia ! de placerC Le acarici) los es culos con las uas ! l 'ol'i) a recompensarla con un profundo gemido #ue ron) en el fondo de su gargan a. 1"arlie se es remeci). 8ecidi) #ue ambin a ella le gus aba *ugar a ese *uego ! #ue iba a "acer odo lo posible por derro arlo es a 'e$. >uera #ue se abriese para ella, #ue confiara en #ue no se iba a

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asus ar. >uera conocer odas ! cada una de sus face as, inclusi'e a#uella en la #ue l suplicaba m%s ! ella elega cu%ndo, c)mo ! d)nde d%rselo. ;es) la piel de su pec"o, rosada por la conges i)n, mien ras sus dedos se enroscaban en re el 'ello dorado del pubis. =ra un espec %culo grandioso 'er c)mo se con raan sus msculos, c)mo se re orcan las fibras ba*o la piel ! se endureca, se desper aba ! se sacuda suC cuerpo. 38a'idC 3su nombre fue un caramelo en su paladar ! a l debi) de e/ci arle orselo, por#ue no se #ue*) cuando lo lami) ! lo de'or). Sonri) para s cuando descubri) lo adecuado #ue era para l, a pesar de odo. 5o represen aba la c"ulera de un surfero californiano, ni ampoco la 'ulgaridad de un adolescen e. 5o era ni ordinario ni comn. =n l, era un perfec o 'ia*e de ida ! 'uel a de la lengua, una sonrisa per'ersa. =ra un sensual recorrido en crculos, como el del placer. 8a'id. La lengua sale ! se es rella con ra los dien es, como en un beso sal'a*e. Luego se abre para de*ar escapar un gemido de sa isfacci)n mien ras la e/ci aci)n aumen a. =n mi ad de la palabra, los sen idos es allan ! los dien es se cla'an con furia en el labio inferior, luc"ando por con ener el orgasmo liberador de la segunda 'ocal. &, cuando llegas al final, odo 'uel'e a empe$arC =ra el sueo de 2iguel +ngel ! de 8ona ello. 2ir) una 'e$ m%s la armona de su cuerpo, la rodilla doblada, las nalgas apre adas. La lu*uria pl%cida #ue se descolgaba de cada poro desnudo con insolencia. S, sobre odo era el sueo de 8ona ello. (cun) el glande en re sus labios, a pesar de sus cada 'e$ menos 'e"emen es pro es as. (larde) de las do es de su lengua sobre los pliegues de la piel ! cur') los dedos en orno a la base. @acil) con sadismo en la fron era de la gargan a, para despus consumir "as a el l imo a isbo de su lucide$. La con inencia de 8a'id se derrumb). 3S, c"rieC S, por fa'or. +mame con esa boca mara'illosa. 1arlo a lo liber) un ins an e. ?l gru) de frus raci)n ! de emor, pero su cuerpo 'ol'i) a sacudirse ba*o el de ella, #ue se arras r) ! serpen e) por su )ra/ "as a encon rar el golpe a ronador de la nue$. Sus propios pe$ones sensibili$ados rogaron piedad cuando fueron arrasados por el fuego masculino. 35o s)lo con la lengua 3aclar) *un o a su cuello3. >uiero #ue pienses en #ue, a par ir de a"ora, e es ar follando con cada par cula de m ser all donde es s. Su e/presi)n a ormen ada ! *adean e la anim) a con inuar. Las palabras salieron propulsadas de su laringe. 31uando camines, 'o! a follar e con el sudor #ue se derrama por u espalda 3 no de u'o el fiel recorrido de su mano, subiendo ! ba*ando por su miembro con el ri mo mac"ac)n de su 'o$3. 1uando comas e 'iolar con la cuc"ara, ! si bebes me aden rar en u boca con la dulce bru alidad del bourbon. 2i "umedad calien e e de'as ar% la gargan a 3sonri) en re dien es al sen ir #ue su dure$a se ensaba "as a amora arse en re sus dedos3. 1uando duermas e follar en sueos, sin #ue puedas impedirlo. & aun#ue no me mires, mis o*os follar%n odo u cuerpo con la de'oci)n de una sacerdo isa. (dorar cada gemido, cada cabello descolocado, cada mirada 'idriosa. ;es) las lneas de la mandbula en una seducci)n infini a. Le apre ) el ronco con de erminaci)n cuando con empl) la e/presi)n incrdula de su ros ro. 8a'id la a ra'es) con una mirada en regada a la 'e$ #ue le en regaba los l imos 'es igios de con rol #ue le a ra'esaron. Se corri) con un gri o de impo encia deseada ! empap) las s%banas. 0or ella. 0ara ella.

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3Lo #uiero odo 3urgi) 1arlo a frunciendo el ceo e in ensificando el aprisionamien o de su mano3. 8%melo odo. Se lo dio. Le cedi) con gus o oda su cordura, la refle/i'idad imperan e de los l imos das. Le dio su e/presi)n m%s 'ulnerable, la rela*aci)n de los msculos ras el clma/. Le regal) el desgarro de su 'o$ gra'e, reducida a un mon )n de aicos. Salpicaduras amargas #ue se desparramaron *un o con su semen, ensuciando siglos de con rol ! dominaci)n. 1"arlie oli) el a$ufre en l, el aroma del cuero impregnado en su o ra piel, an m%s ersa, ! algo m%s profundo. (lgo #ue no ena nada #ue 'er con las manc"as sobre el sa n, ni con el sudor correoso en su cuerpo de ra'er ino. 1err) los o*os ! esnif) el perfume especiado #ue inundaba el aire con el ansia de un adic o. Luc") por blo#uear la aler a de sus sen idos an e lo #ue se 'ena. Se prepar) para la ransformaci)n. 8a'id se apar ) con un mo'imien o brusco. =ncogido como una pan era al acec"o, la obser') con o*os fi*os, opacos, desde el e/ remo opues o de la cama. 5o #uedaba en l ni ras ro de la suscep ibilidad de "aca unos minu os. 5o "aba ni desconcier o ni abandono. 1arlo a le sos u'o la mirada, de rodillas sobre el amasi*o de s%banas. 5o re ir) la 'is a ni si#uiera cuando su esencia se 'ol'i) le %rgica ! sin i) #ue una 'olup uosidad pecaminosa se ergua desde el in erior de sus pec"os ! le abrasaba la pel'is. (delan ) la cadera como si un im%n la a ra*era desde el fondo del abismo. :!), proceden e de algn lugar le*ano la 'o$ sisean e de 8a'id, #ue mascullaba sin #ui arle los o*os de encima. 3?s e esC mi poder. (s es como funciona. 5o en endi) mu! bien lo #ue deca, pero ampoco le impor ). Se res reg) los o*os, pensando #ue al 'e$ as desaparecera el esco$or ro*i$o de las paredes ! la cama. 0ero no lo "i$o, as #ue se concen r) en 8a'id. Su mirada arranc) en sus muslos orneados ! ascendi), cen r%ndose en su puo agarro ado ! la serpien e #ue se ele'aba desde l. Su es ado de e/ci aci)n ! delirio era an grande #ue le pareci) 'er una remilgada sonrisa de superioridad ras la lengua bfida, ! la espiral en orno al bra$o se mo'a como en un caleidoscopio. 1on inu) el ascenso, ! 'io #ue 8a'id ragaba sali'a de forma dram% ica. Sus labios se con raan en una mueca de dolor ! sus o*os, comple amen e negros, se es rec"aban de r%s de la maraa de guede*as rubias. &, a su espalda, la en aci)n cobr) forma de un modo "is ri)nico. ;ro aron con el espri u de una $ar$a de espinos ! se re orcieron ! ale earon, regode%ndose en s mismas. 1arlo a con empl) las alas negras con es upor, presa de una pasi)n desenfrenada. 35o es real 3musi ) 8a'id. =lla no ) #ue, a pesar de #ue el proceso "aba erminado, la e/presi)n de dolor no "aba abandonado su "ermosa cara3. Lo #ue sien es no es real. =s el poder. =l efec o #ue iene sobre i. 1"arlie bo#ue). Dadean e, abri) unos o*os como pla os ! su respiraci)n empe$) a recuperar la normalidad. <esuci ) de su embo amien o ! la a m)sfera le pareci) menos cargada ! calurosa #ue an es. Sus orificios nasales le dieron la bien'enida al o/geno como a un barreo de agua fra en mi ad de una sauna. <ode) la cama "as a #uedar de r%s de un 8a'id inm)'il. 0oco a poco le acarici) las plumasA primero con imide$ ! luego con una ernura infini a. Los con ornos car ilaginosos se menearon con sensualidad, como el lomo de un ga o mimoso. =ran enormes, amena$an es. & preciosas.

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0ase) por su sua'idad la cur'a de las me*illas, la pun a de la nari$, la fren e empapada en sudor. (spir) su aroma in#uie an e ! fascinan e a la 'e$. Las bes) con cuidado para absorber la ensi)n. (carici) la sombra mor ecina #ue las una a la carne 'igorosa de la espalda. Las es ru*) ! o#ue e) con la curiosidad morbosa de un nio. 8a'id ronrone) ! ec") la cabe$a "acia a r%s. 1arlo a en err) la cara en re las prolongaciones diab)licas. 38emonio o no 3di*o con una sonrisa escue a3, no "e sido independien e oda mi 'ida para #ue lleguis ! us amigas a manipularme, pe#ueo. 0udo respirar ali'iada cuando sin i) #ue, al fin, l ambin lo "aca. Q1R 1lebre "ec"icera orleanniana del siglo ]I] conocida como la <eina del @ud.

1ap ulo ]@I


8os das despus, 1arlo a rompa "ue'os, ba a "ue'os ! me$claba "ue'os an e la a en a mirada de 8a'id. 31"rieC 7seguro #ue eso es comes ible9 3pregun ) l, con el ceo fruncido, 'iendo c)mo 'olcaba el me*un*e espumoso sobre la sar n. =ra de noc"e, pero los fluorescen es de la cocina desprendan luminosidad. 35o e a re'as a poner en duda mis "abilidades como cocinera 3respondi) ella indignada3. Una cosa es #ue sea una es udian e adic a a las pi$$as ! los macarrones r%pidos, ! o ra mu! dis in a #ue no sepa "acer una or illa de pa a as. 8a'id me i) el dedo en la me$cla ! lo re ir) con un #ue*ido. 31uidado, on o 3sonri) ella3. >uema. 3=s curioso #ue le engan #ue recordar eso a alguien como !oC 3su 'o$ se 'ol'i) dis an e, al igual #ue su mirada a$ul3. =mpie$o a ol'idar c)mo se sien e el fuegoC 1arlo a de*) el "ornillo al mnimo ! lo mir) con una combinaci)n de preocupaci)n ! ernura. & de algo m%s. 3 7Seguro9 3pregun ) en 'o$ ba*a. 1uando l asin i), agarr) su !ema "erida ! se la in rodu*o en re los labios carnosos. 8a'id dio un respingo, pero se de*) "acer con los p%rpados cados. =lla palade) la pun a de su dedo con la lengua "as a es ar con'encida de #ue el dolor se "aba e'aporado ! "aba dado paso a emociones m%s placen eras. 31reo #ue empie$o a recordarC 3gimi) l con una sonrisa. 1"arlie lo sol ) ! 'ol'i) a sus #ue"aceres. Se "aba propues o "acer algo de comer, algo #ue l no "ubiese probado nunca, ! no iba a impresionarlo gran cosa si de*aba #ue se carboni$ara sobre el fog)n. 8a'id se si u) de r%s de su espalda ! la abra$) por la cin ura. 5o u'o #ue apre ar muc"o para #ue 1arlo a se diera cuen a del bul o #ue se in erpona en re ellos. 3=res cruel. 0er'ersa. 2aligna. (n peor #ue !o 3llori#ue)3. 5o puedes encender la mec"a ! luego largar e sin m%s 3murmur) con ra su cuello. 3 7Se e mo*) la p)l'ora, carii o9 3se burl) ella. 38*ame comprobarC (n es #ue se diera cuen a, "aba dado un ir)n a la cin urilla de sus pan alones de andar por casa ! "aba me ido la mano den ro de las bragas. ;usc) lo #ue #uera ! suspir) de deseo insa isfec"o cuando lo encon r). 30arece #ue s, 7e", c"rie9 3 48a'id6 5o puedo "acer nada si me es %s me iendo mano. 132

La gir) sobre sus alones ! la peg) a la encimera, #ue se le cla') en el rasero. 3.e in'i o a ;acco, a (n oineTs 3susurr) con impaciencia3, e pago dos docenas de os ras. Llamo por i al res auran e c"ino, al "ind, soborno al encargado de 2c8onaldTs para #ue "aga repar os a domicilio. 0or odos los Infiernos, lo #ue sea con al #ue de*es eso ! subas conmigo a la "abi aci)n a"ora. 1arlo a se apar ) fingindose ofendida. 35o pienso subir a u cuar o. 8a'id 'ol'i) a abra$arla lo bas an e fuer e como para #ue no se escurriera o ra 'e$ ! sonri) con ra ella. 3 7(#u, en onces9 3Sonri) con malicia3. 7=n el pasillo9 70refieres "acerlo al aire libre en el *ardn9 7: e ape ece repe ir la e/periencia de la escalera9 =lla le cla') una ua en el pec"o. 31uando "a!amos cenado, c"arlado, 'is o una pelcula, rela*ado ! recuperado fuer$as, ir con igo donde #uieras 3pro es )3. 0or lo #ue m%s #uieras, 4pr%c icamen e no "emos salido de la maldi a "abi aci)n en dos das6 8a'id se ale*) de ella a rompicones, mascullando en re dien es. 3=s % bien 3refunfu)3. ,agamos 'ida de ma rimonio ca )lico. 1arlo a rio mien ras daba la 'uel a a la or illa ! comprobaba con un enedor #ue las pa a as no es aban crudas. 31ario, ! !o no podramos "acer 'ida de ma rimonio ca )lico ni aun#ue nos lo propusiramosC Las manos masculinas 'ol'ieron a la carga, desli$%ndose fren icas por sus cos ados. 3& sa es una de las muc"as cosas #ue me gus an de i, mon pe i dmonQ1RC 3susurr). 1"arlie le propin) un ruidoso beso en la me*illa. 3& eso #ue an no "as probado mi or illa de pa a as. 3Lo es o! deseando, c"rie 3respondi) l con calide$. 2ien ras de*aba #ue se dorara un poco m%s, 1arlo a ec") la 'is a "acia a r%s ! 'io c)mo su diablo par icular sacaba pla os del armario ! los colocaba con precisi)n sobre la mesa. 8ando brincos por la cocina, como un 1upido de inc)gni o, busc) ser'ille as, cubier os, 'asosC Si alguien la "ubiera pinc"ado en ese momen o, no le "abra dolido. 31un ame m%s cosas acerca de 'oso ros 3pidi) mien ras de*aba la or illa "umean e en re los dos. 5o saba en #u momen o se "aba sen ido lo bas an e confiada para ello, pero se sen a mu! a gus o escuc"ando las "is orias #ue 8a'id ena #ue con arle. 3=s o pin a bien, 1"arlo e 3di*o cor ando un buen ro$o con el cuc"illo de sierra. 1arlo a se abs u'o de comen ar #ue sa era la "erramien a para el pan ! no para las or illas3. 8ime, 7#u #uieres saber9 =lla lo pens) un momen o an es de responder. 3 70or #u sois odos rubios9 8a'id la mir) con una ce*a enarcada ! la boca llena de pa a a. 32an u'imos el color del pelo despus deC caer. 0ens #ue era ob'io. 3S 3precis) ella3. 0ero, 7por #u ?l os "i$o rubios a odos9 3(", eso. =l molde, supongo. 1arlo a de*) de mas icar un ins an e. 3 7=l molde9 3S. ;ucles dorados, o*os como el cielo, cora$)n inmaculadoC 1omo uno de esos 1"ris mas "or eras con campani as ! "o*as de acebo.

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3 7& odos enis esa cara de recin salidos de la adolescencia9 3'ol'i) a pregun ar con curiosidad. ?l con u'o un gruido. 3Fue una edad complicada. &a sabes, fuer e sen ido de independencia, rebeli)n a la au oridadC S)lo #ue en nues ro caso u'o consecuencias bas an e r%gicas 3di*o con una mueca. 1"arlie "i$o aspa'ien os con la mano #ue sos ena el enedor. 38*alo. 2e*or no "ablemos de eso a"ora. 70odis 'enir a la .ierra siempre #ue os d la gana9 8a'id se sir'i) un segundo ro$o de or illa, an m%s grande #ue el primero. 3=s o es % delicioso, c"rie. 1arlo a le gui) un o*o a modo de agradecimien o ! sigui) aguardando su respues a. 35oso ros s 3con es ) l al fin, despus de #ue una bola se desli$ara por su delgada gargan a al ragar3. 0ero Luc no. & se muere de en'idia por ello 3se carca*e). 3 7=s el *efe ! no puede ba*ar9 &a me *oderaC 3Lo cier o es #ue los #ue acabamos *odidos somos noso ros. 0ara sobrelle'arlo siempre anda ocando las narices con sus pla$os ! sus condicionesC =l enedor de 1arlo a ca!) con es rpi o sobre su pla o, !a 'aco. 3 7>u pla$os9 3di*o con un "ilo de 'o$. 7>u pla$os9 7>u pla$os9 7>u pla$os9, su men e daba 'uel as a una 'elocidad galopan e. 8a'id se #ued) callado. Se concen r) en despeda$ar, desordenar ! 'ol'er a amon onar miga*as de or illa. 1arlo a lo en endi)A a ella ambin se le "aba ido el "ambre de repen e. 30or odos los demonios, 8a'id 3di*o al borde de la "is eria3, 7#u pla$os9 1uando por fin "abl), lo "i$o sin despegar los o*os del pla o. 3Luc s)lo nos permi e es ar en la .ierra por un cor o pla$o de iempo. Luego enemos #ue regresar. (" es aba. =so era lo #ue le ocul aba. ,aba "ec"o bien en desconfiarA como siempre, "aba acabado eniendo ra$)n. 5ada poda ener un final feli$ en su 'ida. 5ada. 3 7. ambin9 3S 3cuc"ic"e) 8a'id. Se le'an ) de la mesa an es de empe$ar a "iper'en ilar. 0ase) por la cocina, arriba ! aba*o, aba*o ! arriba, pero su respiraci)n segua *ug%ndole malas pasadas. ?l, por el con rario, no "aba mo'ido ni un msculo. 3 70or #u no me lo di*is e9 70or #u coo no me lo di*is e9 3rugi) con las palmas aferradas a su cabe$a. 31"arlo e, ran#uil$a e. 5o "a! de #u preocuparse, es s)loC 3 71)mo #ue no "a! de #u preocuparse9 7.e das cuen a de lo #ue es %s diciendo9 8a'id se incorpor). (n no la miraba, pero al menos "aba "ec"o el in en o de ponerse en pie. 3S, c"rie 3reconoci) con 'o$ fra ! dis an e3, lo s. & por eso e digo #ue no ienes de #u preocupar e. 1"arlie mene) la cabe$a. 3 71u%n o iempo e dio9 3in#uiri) rabiosa3. 71u%n o iempo9 38os meses 3respondi) l con calma. :", por fa'or. =ra an peor de lo #ue imaginaba. 1on un poco de suer e, an endran un mes por delan e para ellos, si es #ue llegaba a an o. 0ero, 7! despus9 7>u

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pasara cuando l la abandonara, como "acan odos a #uienes alguna 'e$ "aba #uerido9 :diaba ser an dependien e de l, odiaba "aberse con'er ido *us o en a#uello #ue luc"aba por e'i ar, pero, 7#u demonios ocurrira en onces9 71)mo podra seguir 'i'iendo despus de "aberlo abandonado odo por l9 Su 'o$ no fue m%s #ue un sonido a"ogado. 3 71u%ndo ermina9 8a'id se acerc) a ella ! en onces s la mir). 3,o!. GGGGG Fue conscien e del momen o en el #ue el suelo se abland) ba*o sus pies. =l sudor fro #ue corra a raudales por las palmas de sus manos la empu*) le*os de la encimera. .ambin fue conscien e de las manos de 8a'id, #ue la agarraron an es de llegar al suelo ! la sos u'ieran con ra su pec"o para #ue no 'ol'iera a derrumbarse. 0ero !a no fue conscien e de nada m%s. ,o!. Una nica palabra. .res le ras. (lgo capa$ de arrasar oda una 'ida a su paso. 31"arlo e, 1"arlo e, mrame. 0or fa'or. La 'o$ de 8a'id sonaba desesperada en algn pun o no mu! le*os de sus mpanos. Su melena rubia se balanceaba an e su cara, pero 1arlo a no poda 'erla. 5o #uera 'erla. Se agarr) a los muebles como si fuera a escalar el ,imala!a por ellos. (par ) los o*os de ese "o!. 3 71u%ndoC 3carraspe) para darle 'ida a su 'o$ ro a3C cu%ndo enas in enci)n de decrmelo9 7: pre endas largar e sin decirme nada ! #ue me diera cuen a soli a9 ,ubiera preferido #ue sus palabras no sonaran a reproc"e, pero eran un reproc"e al fin ! al cabo. 35o ena in enci)n de decr elo, c"rie 38a'id "abl) con firme$a, algo #ue admir) por#ue, en esos momen os, ella no ena ninguna3, por la sencilla ra$)n de #ue no 'o! a marc"arme. 3 78e #u es %s "ablando9 8a'id la sacudi) para #ue reaccionara. : para #ue le enfren ara. : para las dos cosas. 35o pienso seguir esa es pida norma. ,ace !a das #ue om la decisi)n, ! no 'o! a cambiarla. Luc puede sacrificar un cordero si #uiere, pero no pienso 'ol'er all. 5o mien ras es con igo. Le acarici) la me*illa con ernura, ! los o*os de 1arlo a se llenaron de l%grimas. (l fin es aban fren e a los su!os, pero acuosos ! sin 'ida. 35o 'o! a de*ar e. 5o #uiero "acerlo 3prosigui) l3. & no debes preocupar e por nada, 7de acuerdo9 30ero, es #ueC 35o debes preocupar e 3repi i), sin "acer caso de su 'acilaci)n3. So! el (rc"idu#ue del Infierno de :cciden e, maldi a sea. .engo derec"o a "acer lo #ue me pla$ca ! ni si#uiera Luc puede impedrmelo. (dem%s 3aadi) con una sonrisa3, es lo #ue iene ser amigo del *efe. 1arlo a segua emblando en re sus bra$os. 3.engo miedo 3confes). 30uedes "acerlo. Lo s 3la apremi) con una sonrisa radian e. 3 7& siC ?l no es % conforme9 7& si e obliga, o oma represalias con ra i por incumplir sus normas9

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8a'id apre ) la mandbula. 38e l me ocupo !o. =l dis anciamien o le al de su 'o$ la "i$o dar un paso a r%s. 1"arlie suspir). Saba #ue por muc"o poder #ue 8a'id u'iera, ! por muc"as promesas #ue s e "iciera para ran#uili$arla, se "aban ganado un enemigo. =l peor de odos los imaginables. 0ero cual#uier cosa con al #ue l no se marc"ara de su lado. Lo #ue fuera. ,as a el final. Le rode) la cin ura con los bra$os ! apo!) el men )n en sus pec orales. 3;ien 3di*o l, ! su respiraci)n calurosa le re'ol'i) el pelo de la coronilla3, a"ora #ue es %s m%s ran#uila, 'amos a 'er la peli prome ida. La condu*o "as a la sala de es ar sin separarse de ella, agarr%ndola como si l ambin sin iera #ue su propia 'ida es aba en *uego en re los dos ! #ue deban permanecer *un os para man enerla a sal'o. 1on l es aba a sal'o. ?l la pro egera. & no se marc"ara, se di*o. 5o la de*ara, se di*o. S)lo rog) en silencio #ue fuese cier o. 8a'id ec") un r%pido 'is a$o a la es an era de los 8@8s, mien ras la sen aba con delicade$a en el resillo. 3 7>u prefieres9 31onsul ), ! su sonrisa 'ol'i) a "acer una 'e$ m%s #ue se ol'idara de odos sus emores3. 78ogma o =l e/orcis a9 GGGGG 3.al 'e$ se le "a!a raspapelado el calendario 3la 'o$ sal arina de ;el$ebu " re umb) en la b)'eda del palacio infernal3. : al 'e$ lle'e un mes sin salir de la cama. 0or odos los perros del Infierno, Luc, es amos "ablando de (s . =s posible #ue es irado en cual#uier calle*)n. Luc, repan igado en el rono, se fro ) las sienes. ;el le es aba le'an ando dolor de cabe$a. 32e impor a un bledo d)nde ! en #u condiciones deplorables se encuen re. 2e "a desobedecido. =l 0rncipe le res ) impor ancia a su agra'io con un ges o desenfadado de la mano. 3:", 'enga !a. 5o e pongas melodram% ico. (s es u amigo, 7recuerdas9 Sea lo #ue sea lo #ue le "a ocurrido, seguro #ue no "a sido con mala in enci)n. Lo nico #ue consigui) con su acrrima defensa fue #ue Luc se "undiera oda'a m%s en el asien o. .ena una pierna despa arrada sobre el reposabra$os, los cabellos dorados re'uel os ! las alas iesas, como un ga o eri$ado. ,ubiese podido sen irse c)modo de no es ar an enfadado. 35unca deb darle permiso para subir. 5o es % acos umbrado. S)lo l sabe las locuras #ue "a come ido ! el peligro en el #ue nos "a pues o ! sigue ponindonos a odos. (n e l, ;el se palme) los muslos con frus raci)n. >ui$%s se era el comien$o de o ro rimbomban e serm)n acerca de los 'alores de la amis ad, la liber ad ! el desenfreno, pero poco le impor ). Luc inclin) la cabe$a ! con empl) el es uco luminoso del ec"o. =n los das en #ue la angus ia o la ira le 'encan, como se, no sopor aba la es rec"e$ abigarrada de su despac"oA prefera escapar al esplendor abier o ! au ori ario del sal)n del rono. 5ecesi aba recuperar la fe. Sen ir el poder #ue emanaba de l. 2ien ras ;el parlo eaba ! se paseaba por la "abi aci)n, con los cla'os de sus bo as mac"acando el en arimado, Luc inspir) "ondo ! repleg) un par de 'eces las alas, oblig%ndose a rela*arlas. (s siempre se #ue*aba de su aburrimien o, de lo mon) ona !

13B

predecible #ue era su e/is encia. ?l, "abra dado la mi ad de lo #ue posea por poder decir lo mismo. ;ueno, no. La mi ad de lo #ue posea era demasiado. 0ero si an s)lo un da pudiera descansarC =l "ec"o de #ue se sin iese con rariado por culpa de (s aro " no se deba an o a un diab)lico ! dic a orial deseo de imponer su 'olun ad 3#ue ambin3, como a un e/acerbado an"elo de lo #ue el regreso del (rc"idu#ue raera consigo. 2ene) las caderas, in#uie o, ! sol ) un alarido cuando su sensibili$ado glande se ro$) con ra el almid)n de los faldones negros. ?sa era su principal preocupaci)n en ese ins an e, ! la demora de (s en orpeca su ob*e i'o. =l segundo mes de celo "aba comen$ado, ! ni si#uiera Lil! daba abas o para man enerlos a odos con en os all% aba*o. Luc "aba ido en busca de algunas de sus an iguas amigui as, pero lo #ue encon r) fue el si io 'aco. 0robablemen e "aban op ado por la nada desdeable al erna i'a de sumergirse en las inieblas an es #ue seguir "aciendo de escla'as se/uales para l. >u l%s ima. 5o crea "aberlas ra ado an mal cuando le suplicaban #ue las lle'ara a la cama o ra 'e$. : ra m%s. & o ra. 2ir) a ;el, #ue no pareca an afec ado como l. ( 'eces se pregun aba en #u lugar del camino "aba perdido a la m%s demonaca de sus *)'enes promesas celes iales ! "aba ganado en su lugar a la abuela de 1aperuci a. 3&o ambin me lo pregun o 3respondi) l con rapide$, ! Luc se dio cuen a de #ue "aba formulado la pregun a en 'o$ al a3, pero me gus a demasiado el 'icio como para reprimirme. 30ara gus ar e an o las cosas malas 3replic) el *efe con acri ud3, ienes un aspec o bas an e saludable es a maana. ;el$ebu " se encogi) de "ombros. 3=l celo no me afec a an o como a i, !a lo sabes. S, 'a!a #ue si lo saba. & era o ro de los mo i'os por los #ue cada da sen a m%s asco "acia a#uel "a a*o de balas perdidas. ,acerse lder para eso. ,aba arras rado a oda esa co"or e de imbciles disolu os a un mundo me*or ! muc"o m%s feli$, !, 7#u "aba recibido l a cambio9 Una "os ia con la mano abier a. 2ien ras ellos se di'er an, a l le ocaba pringar con la burocracia de los recin llegados. 2ien ras ellos peleaban, l ges ionaba los perodos 'acacionales de cada uno. 2ien ras ellos se corran, l ac uaba de negociador en los conflic os en re "ermanos. Doder. 7=n #u momen o su espec acular palacio se "aba con'er ido en el depar amen o de <ecursos ,umanos9 &, para colmo, es aba ese ema del celo. ( los #ue podan salir de all cuando les ape eca 3o, al menos, cuando l as lo #uera3, se la soplaba como un molinillo de 'ien o el efec o #ue el celo poda perpe rar en su cuerpo. 0ero lo #ue poda "acer sobre el organismo de Luc, no ena *odido perd)n 3de !a sabemos #uin3. S)lo el in'en or de la ansiedad podra encon rar palabras #ue e/plicasen lo #ue supona es ar an empalmado #ue podra "incarle la polla a cual#uier cosa. & ni si#uiera l ena an a 'erborrea como para conseguirlo. 1uando 'i'es en el Infierno, s)lo "a! dos cosas #ue puedes "acer. 0a alear para #ue e sa#uen cuan o an es o follar para #ue no e sa#uen nunca. 1uando 'i'es en el Infierno ! no puedes salir de l ba*o ningn concep o, lo nico #ue puedes "acer es pa alear m%s fuer e o follar m%s duro. Sus ciclos es aban marcadosN un mes pa aleas, o ro mes follas, un mes pa aleas, o ro la cla'as, un mes pa aleas, al siguien e e la cla'an a i. & as duran e odo el ao.

13E

5o "aca fal a #ue nadie le recordara a Luc en #u fase se "allaba. Su polla lo "aca a odas "oras. Fan ase) sobre una liberaci)n pr)/ima ! con unden e. .an o como lo seran las piernas de la mue#ui a #ue (s le proporcionase. Imagin) mil ! una combinaciones acerca de su aspec o. Saba #ue no le decepcionaraA su amigo conoca sus gus os a la perfecci)n ! saba c)mo funcionaba a#uello. Lo me*or para el me*or. & pun o. La cre) en su men e, a su imagen ! seme*an$a 3pobre ='a, con lo bien #ue "ubiese #uedado si le "ubieran de*ado me er la mano en el boce o3. Luc odiaba su angelical pelo rubio, as #ue ella sera morena, con una melena an oscura #ue "iciese palidecer sus cora$ones. :diaba sus bea ficos o*os a$ules, as #ue los de ella seran m%s negros #ue la noc"e. :diaba la aparen e fragilidad de su e/celso cuerpo, as #ue sera ro unda ! cur'ilnea. Sera lo #ue era l por den ro, la au n ica realidad ocul a por una mierda de c"asis de cursis conno aciones renacen is as. S, a su imagen ! seme*an$a, sonri). & si no lo era, le impor aba mu! poco. 0or l, como si es aba cal'a, co*a, manca ! ciega. Le 'ala cual#uiera, con al #ue se abriera pron o de piernas. Se relami), ! un brillo nacarado cubri) sus labios, mien ras los o*os c"ispeaban de an icipaci)n desde las pupilas "as a el p%rpado. Sus alas es aban ensas o ra 'e$, ! no eran la nica par e "inc"ada de su ana oma. 3.res das 3le di*o a un abs rado ;el #ue, cansado de #ue el *efe no le "iciera caso, *ugue eaba con una pipa de opio fren e a l3. Le do! res das a ese bas ardo para #ue 'uel'a. & si no lo "ace, #ue se prepare. GGGGG 8a'id con empl) el surco espuman e #ue las "lices de*aban a su paso por el 2ississippi el lunes al medioda. Una au n ica degus aci)n criolla con msica en direc o les aguardaba en el in erior de la cabina, pero le gus ara #uedarse un poco m%s all, en la soledad de cubier a, obser'ando el pacfico arrullo del agua. Doder. 2aldi os )rganos sensoriales "umanos. 8os meses an es se "abra es ado dando cabe$a$os con ra el rono por darle impor ancia a una ridicule$ an grande como la belle$a pl%s ica. 8e "ec"o, dos meses an es, (s aro " no "abra cambiado la ocasi)n de ec"ar un buen pol'o por la ocasi)n de sembrar ilusi)n en los o*os de una *o'enci a espaola. =s aba claro #ue muc"as cosas "aban cambiado desde en onces. ?l "aba cambiado. =l caudal del 2ississippi con inuaba su len o ! fangoso descenso en re las dos orillas mien ras 8a'id de*aba #ue el 'ien o de primeros de mar$o se colase por los puos de su ca$adora ! *ugue eara con su pelo. 3 7>u "ace un c"ico an guapo a#u solo9 Sonri) cuando la 'o$ de 1"arlo e se fil r) en el 'ien o "as a llegar a l. Sigui) apo!ado en la barandilla de cubier a con una sonrisa. 3 7=ncon ras e el aseo9 3Sin problemas 3di*o ella, ! rode) su cin ura con los bra$os3. ,a sido una f%cil ra'esa. 8a'id aferr) sus manos, #ue reposaban sobre su ombligo, sin decir una palabra. 0oda or c)mo un alu'i)n de uris as desbocados comen$aba a omar asien o en el comedor in erior. 5o "aba es ado an asus ado desde a#uella ocasi)n, all arriba, en #ue Lucifer le esper) an es de irse a dormir ! le escupi) odos sus planes como si le abrasaran por den ro.

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0or primera 'e$ en seis mil aos, es aba fuera de con rol. Sen a cosas #ue no saba lo #ue eran. 1onoca o ras ! no saba por #u las sen a. 8olores #ue nunca an es imagin) #ue podra albergar. ,aba un an"elo #ue no desapareca, emores #ue le agarro aban los ner'ios. &, por encima de odo, 'ergZen$a por odo lo #ue alguna 'e$ "aba "ec"o o sido. ,aba una e/ raa cosa den ro de su pec"o #ue se empeaba en encogerse cada 'e$ #ue rea, ! eso lo mar iri$aba desde den ro. Su sali'a cobraba 'ida propia cada 'e$ #ue 1"arlo e lo agarraba de la mano, desfilando arriba ! aba*o por su gargan a. .ena 'enas #ue palpi aban de forma inconscien e en el cuello, la espalda, los puos. Sen a un cos#uilleo especial en la boca del es )mago cuando ella pronunciaba su nombre, o abra los o*os por la maana, o le sonrea duran e el desa!uno. ,aba empe$ado a apreciar "as a los de alles m%s boc"ornosos, como por e*emplo el inco"eren e afec o #ue le "aba omado a su ridculo pi*ama a cuadros de "ipermercado. : la il)gica fascinaci)n #ue le proporcionaba la "ilera de en'ol orios de c"icle #ue apareca cada da en su cubo de la basura. Los con aba 'arias 'eces al da, ! si encon raba alguno nue'o, corra en busca de sus labios, sabiendo #ue le recibira el sabor de la fresa %cida. (carici) las manos #ue se apo!aban en su 'ien re. 3.al 'e$ deberamos en rar 3la 'o$ femenina lleg) amor iguada por sus ropas. 8a'id se gir) ! la acun) en re sus bra$os, con los mec"ones cas aos re'olucionados por el 'ien o agi %ndose ba*o su men )n. 3S, 'amos 3suspir). 0ero ninguno de los dos se mo'i). 1"arlo e se re orci) preocupada. 3=s %s bien, 7'erdad9 @as a es ar bienC 3no supo si lo pregun aba o si se lo es aba afirmando. 31laro #ue s 3la ran#uili$), mien ras su men e se perda de nue'o. 5o, no lo es aba. 0oda *ugar a ser un "umano cuan o se le an o*ase, pero al final del da la realidad siempre era la misma. 0oda "acer como #ue nada malo ocurra, o aguardar la irracional esperan$a de #ue, en 'erdad, nada malo u'iera por #u ocurrir. 0oda #uerer creerlo, pero saba #ue no deba "acerlo. 5o "aba nada #ue impidiese a Luc dar con l, ! es aba seguro #ue no iba a ener un dulce comi de bien'enida a la puer a cuando eso sucediese. 0or#ue era un pu o %ngel 1ado, no un "umano. 0or#ue "aba desobedecido a su *efe con un descaro sin preceden es. & por#ue acababa de renunciar a la e ernidad por una "umana. Q1R 2i pe#ueo demonio. e ?riIa Lael, 2MMK.

1ap ulo ]@II


=l mar es res de mar$o "aba unas deslucidas nubes opacas encapo ando el cielo sobre 5ue'a :rle%ns. 1omo si an perdurase la resaca del 2ardi Lras, sus "abi an es parecan igual de deprimidos #ue el climaA Sain 1"arles ('enue es aba casi 'aca, ! una inusual aura gris in'ada la ciudad. =ra raro 'erla as, pero 1arlo a sospec"aba #ue no era sino una de las ml iples caras de la capi al #ue an le #uedaba por descubrir. <ecorri) los l imos me ros "as a la mansi)n con una es pida sonrisa en la cara. @ena del Sal32ar m%s cercano, ! !a poda considerarlo su segunda casa. La 'ida es bella cuando encuen ras a u disposici)n !ogures de los sabores m%s e/) icos a ese lado del ( l%n ico, ar*e as prepago para recargar el m)'il 3su madre an se iraba de los pelos por su culpa3 ! un agradable dependien e de r%s del mos rador. & c"icles de fresa %cida, por supues o. 5o saba por #u pero, desde #ue 13K

"aba decidido #uedarse en 5ue'a :rle%ns, "aba re omado su 'ie*o 'icio de darle a la mandbula con frenes. 5o fue "as a #ue lo "i$o #ue se dio cuen a de por #u lo "aba de*ado. 0ablo deca #ue era un "%bi o de furcias. 0ues le podan *oder a 0ablo, una ! o ra 'e$, por#ue ella mascaba c"icle, prac icaba se/o duro con un encan ador demonio ! 'i'a en una ciudad c"unga. & era condenadamen e feli$ con su nue'a 'ida. 0ero la 'ida puede de*ar de ser bella de un segundo al siguien e. 1uando cru$) la puer a de casa, la 'o$ encoleri$ada de 8a'id lleg) "as a ella. Una segunda 'o$, proceden e de la sala de es ar, ambin re umb) en las paredes. Su cora$)n se sal ) un la ido. ,aba preferido no pensar en lo #ue se les 'ena encima, sobre odo por#ue 8a'id pareca an seguro de s mismo #ue era imposible no con agiarse de su confian$a. Si l deca #ue odo saldra bien, poda ba*ar 8ios en persona a lle'arle la con raria #ue ella sabra en #u bando es ar. 0ero a"ora #ue esa 'o$ furiosa ronaba en sus odos, !a no es aba an segura. Se acerc) sin respirar ! de pun illas a la puer a en ornada. .odos sus sen idos es aban ac i'ados, dispues os a "acer sonar las alarmas si se encon raban con ?l. Lucifer. 8io un paso m%s ! escru ) por la rendi*a. <espir) ali'iada. =ra I$aaI. : como demonios se llamase. ,ablaba an poco 3! muc"o menos con ella3, #ue era imposible reconocer sus gri os. Saba #ue es aba enfadado con el mundo, como si guardara rencor a odos los mor ales, por#ue no "aba m%s #ue 'er su perenne ges o "osco para darse cuen a. Lo #ue nunca cre!) es #ue lo oira 'ociferar as. 3 4,as perdido el *uicio6 45os 'as a condenar a odos6 8a'id, en cambio, pareca m%s calmado, aun#ue una 'ena palpi aba en su sien ! ena los dien es apre ados con firme$a. 35o e consien o #ue me "ables as. 5o deberas ol'idar #uin eres ! #u "aces a#u, 0ruslas 3le reprendi), apun ando "acia l con un 'aso de H"isIe!. 3 40or supues o #ue no lo ol'ido6 4=l #ue parece #ue s lo "a "ec"o es us ed, mi seor6 3sus palabras iban cargadas de an a irona #ue pareci) 'omi arlas con asco. 31%lla e 3sise) 8a'id3. 1"arlo e es % a pun o de llegar. 1"arlie se parape ) en el "ueco en re la puer a ! la pared ! con inu) su espiona*e sin a re'erse a pes aear. 3(", claro. La "umana 3I$aaI se palme) los muslos. Sus cabellos, de un amarillo pa*i$o, le recordaron a 1arlo a a uno de los nios del ma$ ! iri ) sin #uerer3. Se me ol'idaba #ue odo es o es por la "umana. 4La pu a "umana6 8a'id se abalan$) sobre l con los o*os, negros, fuera de sus )rbi as. 3Si en algo aprecias u 'ida 3mascull) agarr%ndolo por el cuello3, no se e ocurra 'ol'er a insul arla, 7me "as en endido9 3Si en algo aprecio mi 'ida 3repi i) l con la 'o$ en recor ada ! los carrillos amora ados3, no me 'a a ser'ir de muc"o cuando 'enga Luc ! acabe con odos noso ros. 8a'id lo sol ). 3=so no 'a a pasar 3di*o con la boca pe#uea. 2%s pe#uea de lo #ue a 1arlo a, ! seguro #ue a I$aaI ambin, les "ubiera gus ado. 31laro #ue 'a a pasar 3el sier'o se masa*e) la gargan a, donde an "aba "uellas de la mano de su seor. 1"arlie 'io en el ges o elegan e de 8a'id al aris )cra a #ue es aba acos umbrado a ser all aba*o.

14M

3&o me ocupo de eso. 0uedes es ar ran#uilo, no de*ar #ue os pase nada a ninguno de los res. I$aaI mene) la cabe$a. .ena una e/presi)n an resen ida #ue nada de lo #ue su amo di*era ser'ira gran cosa. 3(n no lo en iendo, mi seor. Duro #ue no lo en iendo. 70or #u odo es o9 71u%l es el ob*e i'o final9 Si lo #ue pre endais era #ue se irara por la 'en ana para lle'%rosla con 'os, como odas las dem%s, !a "abis enido iempo suficien e para conseguirlo !C 1arlo a no escuc") m%s. Las bolsas se escurrieron de sus dedos !, con una mano delan e de su boca abier a, para obligarse a s misma a no gri ar de error, ec") a correr "acia la puer a. GGGGG 8a'id es aba a pun o de e/igir silencio cuando 'io la silue a de 1"arlo e corriendo desesperada por el *ardn. 3 42aldi a sea6 8e*) caer el 'aso, #ue rod) por la mesa ! luego se es amp) con ra el suelo. Se #ui ) a 0ruslas de delan e de un empu*)n ! sali) ras ella. Iba a en errar el puo en la cara de su asis en e en cuan o erminara con ese asun o, pero primero ena #ue encon rar a 1"arlo e ! aclararlo con ella. .ambin sen a unas ganas imperiosas de en errar el puo en su propia cara. 3 41"arlo e, para6 5o le "i$o caso. 5i si#uiera se dio la 'uel a para mirarle. 8a'id con ra*o su "ermoso ros ro en una mueca de dolor ! arrepen imien o. (l fin ! al cabo, de lo nico #ue se le poda acusar a 0ruslas era de "aber abier o la boca$a a des iempo, pero el culpable real era l ! s)lo l. ;ueno, l ! odos sus "ermanos. 5o poda de'ol'erles la 'ida a odas las mu*eres inocen es de las #ue se "aba apro'ec"ado, pero de una cosa es aba seguroA !a #ue no poda rec ificar sus errores, iba a encargarse de #ue es os no 'ol'ieran a repe irse nunca. (celer) a ra's del *ardn, mien ras 1"arlo e daba !a la 'uel a a la es#uina. Se "abra sen ido orgulloso por su agilidad si no "ubiese es ado an preocupado por perderla. .ena #ue de enerla ! aclarar las cosas. 5o poda de*ar #ue ella pensara de l oda esa sar a de barbaridades #ue deba de es ar pensando. La 'io ambalearse *un o a una farola ! apro'ec") su desli$ para correr a fondo "as a alcan$arla. Lo logr) cuando !a es aba cerca de Louisiana ('enue. 3 41"arlo e6 4=spera, maldici)n6 La agarr) por el bra$o, inmo'ili$%ndola. : eso crea, por#ue ella no de*) de pa alear ni si#uiera cuando le rode) la cin ura. 3 4Sul ame6 45o e a re'as a ocarme6 3 4=spera, por fa'or, de*a #ue e lo e/pli#ue6 1"arlo e le propin) un pue a$o en el pec"o. 8a'id nunca imagin) #ue "abra an a fuer$a en un cuerpo an delgado, pero es a 'e$ no permi i) #ue se esca#ueara. (n es #ue se lan$ara a la carrera de nue'o, la en'ol'i) con sus bra$os ! la le'an ) del suelo. 3 47>u coo crees #ue "aces96 3ella se puso furiosa3. 4;%*ame, imbcil6 45o #uiero #ue me o#ues6 3@as a de*ar #ue e lo aclare #uieras o no 3mascull) l con 'o$ fra3. & si s e es el nico modo de conseguirlo, lo "ar. <esul ) pro'idencial #ue apenas "ubiera ransen es en la calle. 8e no ser as, en re sus gri os ! aspa'ien os !a "abran recibido la 'isi a de un par de agen es de polica.

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3 7>u coo #uieres e/plicarme9 3L%grimas de rabia inundaban sus me*illas ! 8a'id #uiso sec%rselas a besos3. 7La forma en #ue 'o! a morir9 7: el modo en #ue lo "icieron las o ras9 Le doli) su enfado, pero le doli) an m%s la 'erdad. 5o "aba manera de "acer como #ue odo era men ira. =l "e!, c"rie, odo "a sido una broma de 0ruslas, no le "agas caso, no ena cabida all. .ena ra$)n ! lo saba. 3=scc"ame, pe i e 3di*o en un ruego3. 5o puedo pre ender #ui arle impor ancia por#ue la iene, igual #ue no puedo engaar e ! decir e #ue nada de eso ocurri) por#ue no es as. .al 'e$ no esperaba su arran#ue de sinceridad, por#ue se de u'o en seco. Su pec"o an es aba agi ado ! los carrillos seguan empapados, pero al menos !a no le golpe) m%s. 8a'id inspir) "ondo. 3=s cier o odo lo #ue "as escuc"ado 3pronunci) ragando sali'a3. 0ero ambin lo es #ue !o nunca "ara algo as con igo, c"rie. 5unca 3repi i), omando su ros ro en re las palmas3. .e lo *uro. =res odo para m. 1"arlo e apar ) la 'is a as#ueada. (n ena l%grimas en los p%rpados ! su ges o de desconfian$a "aca #ue el nudo en su in erior se encogiera oda'a m%s. 3 7& por #u endra #ue creer e9 3pregun ) con dificul ad. 8a'id se lle') una de sus manos a los labios. 1err) los o*os ! aprision) su fren e con ra la su!a. 0oda sen ir la respiraci)n en recor ada de 1"arlo e sobre su nari$. 0oda sen ir c)mo le ro aba el cora$)n *un o a su pec"o. 30or#ue a i e #uiero 3di*o al fin, ! nunca en seis mil aos se "aba sen ido an bien3. 0or#ue u 'ida es algo muc"o m%s 'alioso para m #ue la ma. (bri) los o*os para buscar los su!os ! los encon r) llenos de sorpresa ! emoci)n. 0resion) los labios con los su!os ! la a ra*o m%s cerca de l. La bes) con ernura ! con m%s seguridad de la #ue "aba sen ido nunca en re sus bra$os, pero ella los separ) ! sepul ) el ros ro en la cur'a de su cuello, buscando la sua'e piel con los labios. 3& !o a iC .e #uieroC &o ambin e #uiero, 8a'idC =s aba ansiosa ! besaba cada rinc)n de su ros ro con ansiedad. 3&o ambin e #uieroC .e #uiero, 8a'id 3no paraba de decir, con los o*os cerrados. ?l se de*) "acer, en'uel o en una nube de abandono. ,aba come ido an os errores #ue an no se poda creer un cas igo an mara'illoso como el amor de 1"arlo e. .ena #ue "aber una rampa. .ena #ue "aberla. 3Ll'ame a casa 3suplic) ella. 5o le cos ) ningn esfuer$o complacerlaA el sen a la misma angus ia por es ar con ella. =ra como una mon aa rusa de placer ! dolor #ue aumen aba de 'elocidad en cada cur'a ! amena$aba con es rellarlos a los dos. Saba #ue no "abra un final feli$ para ellos !, a pesar de odo, no poda seguir adelan e ! de*arla par ir sin m%s. ,aba algo morboso en odo a#uello, era una obsesi)n demonaca de la #ue no se poda des"acer. 0rob) las l%grimas #ue resbalaban por las me*illas de 1"arlo e mien ras la besaba, de camino a casa. Saban amargas, como una me$cla e/ raa de sangre ! pol'o. (par ) la 'er*a de un empu*)n mien ras con la o ra mano su*e aba las caderas de su mu*er ! la besaba compulsi'amen e por el *ardn. (l en rar en la mansi)n, 'io de refil)n a 0ruslas, #ue los con emplaba indignado desde el pasillo "acia el sal)n.

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3(p%r a e de nues ro camino 3despeg) los labios de la boca de 1"arlo e para poder "ablarle !, cuando lo "i$o, su 'o$ son) enron#uecida por el deseo ! la ira3. & no se e ocurra 'ol'er a abrir la boca. =lla ir) de las solapas de su c"a#ue a ! se dio prisa en subir las escaleras "as a el dormi orio, rope$ando con cada escal)n. Su sangre se rebelaba con ra la cos ura de los pan alones ! le "aca an m%s difcil pensar con claridad. La de*) caer sobre la cama con una maniobra limpia, ! se derrumb) sobre su cuerpo a con inuaci)n. Le "i$o el amor a la mu*er #ue amaba "as a #ue el placer los ceg) a los dos ! les impidi) pensar en lo ingra o de su si uaci)n. 1ada 'e$ fal aba menos para #ue el infierno se desa ara sobre la cabe$a de ambos por su culpa ! l cada 'e$ la #uera m%s. Doder, 7#u "aba "ec"o9 GGGGG 1ua ro das. 1ua ro infernales das de su 'ida "aba malgas ado 0ablo buscando la casa de ese maldi o infeli$ por oda 5ue'a :rle%ns. 7& odo para #u9 0ara 'erlos a los dos mon ar una escena de peep s"oH en mi ad de la acera cuando al fin la encon r). Si "ubiese logrado escuc"ar lo #ue se es aban diciendo, no le caba la menor duda de #ue endra pesadillas el res o de sus das. Luego, se "aban ido arras rando "as a el in erior de esa enorme casa como un par de ga os en celo ! no les "aba 'uel o a 'er. =ran casi las nue'e de la noc"e ! no "aba "abido mo'imien o alguno de la 'er*a. 0ablo se apo!) en los ma orrales para 'er me*or ! rag) sali'a al recordar c)mo 1arlo a le "aba ec"ado los bra$os al cuello a ese ma )n ! luego le "aba en regado los labios como si le ardieran. 2enos mal #ue a esas "oras apenas "aba "abido 'ecinos por las calles, por#ue "aba parecido una fresca sin repu aci)n. Si "ubiera es ado con l, *am%s le "abra permi ido un derroc"e seme*an e en pblico. (un#ue, ! eso fue lo #ue m%s le moles ), cuando "aban es ado *un os, ella nunca "aba dado mues ras de #uerer compor arse as con l. .odo "aba sido limpio ! f%cil en re ellos. 1omo las cosas deban ser. 5ada de a a#ues de "is eria ni demos raciones de ero ismo e/plci o al aire libre, como si no fuese m%s #ue unaC loca. (rranc) una rama de enebro ! la piso e) "as a reducirla a pol'o 'erdoso. ("ora #ue es aba an cerca, #ue la "aba encon rado al fin, sen a #ue nunca an es la "aba enido an le*os. & dola como un ra!o. Su amor por ella no "aba decrecido ni un % omo desde esa idea absurda de la rup ura. .odo lo con rarioA "aba seguido aumen ando conforme pasaban los das ! la 'ea a ra'esar cada maana el por )n de la facul ad. Siempre es aba an m%s guapa #ue el da an erior, si es #ue eso era posible, ! su cora$)n comen$aba a la ir con furia por ella. 78e 'erdad crea #ue sera capa$ de 'i'ir sin ella eniendo #ue presenciar a diario el brillo de sus o*os ! de su sonrisa9 ,aba pasado noc"es en eras soando con su fu uro *un os, el mismo #ue "aba delineado a la perfecci)n duran e su relaci)n. Se imaginaba llegar a casa odas las ardes desde el raba*o ! encon rarla *ugando con sus "i*os, poniendo la mesa, o d%ndole el pec"o a un beb. Siempre con ese brillo especial en sus pupilas, como si no "ubiera en el mundo un lugar m%s encan ador #ue su "ogar ! sus pe#ueos. =n cambio, desde #ue "aban en rado en la maldi a 5ue'a :rle%ns, se "aba pues o a can ar en IaraoIes, a salir con desconocidos con pin a de narco rafican es ! a come er locuras de adolescen e lu*uriosa. =ra 'ergon$oso. & el 'aso lo "aba colmado el soe$ espec %culo de esa maana.

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=ra repulsi'o. (l menos los "aba encon rado, ! eso !a era odo un logro despus de los malabarismos #ue "aba enido #ue "acer. La bs#ueda "aba resul ado muc"o m%s comple*a de lo #ue "aba imaginado en un principioA era como si el al 8a'id S"i e nunca "ubiese e/is ido. ,aba millones de ipos con su mismo nombre a lo largo ! anc"o de odo el es ado, pero ninguno era el 8a'id S"i e #ue l buscaba. =l mismo al #ue le encan ara par irle las piernas. &a casi "aba perdido la esperan$a cuando, esa misma maana, uno de los amigui os del infeli$ se "aba cru$ado con l a la al ura de 2aga$ine S ree , sin reconocerle. Iba an ensimismado mirando el pa#ue e en'uel o en celof%n a$ul #ue cargaba en re las manos, #ue ni si#uiera "aba enido #ue disimular. =l res o "aba es ado c"upado. S)lo u'o #ue seguirle "as a #ue, 'oil%. =l 31MM de Sain 1"arles ('enue. (" era donde se esconda la comadre*a. 0ablo se reclin) sobre la 'er*a de "ierro. 5o le "aba gus ado nada el circo denigran e #ue "aba enido #ue presenciar al medioda, pero ena in enci)n de apos illarse all "as a a'eriguar #u "aba pasado ! por #u 1arlo a se compor aba de un modo an e/ ra'agan e ! dscolo. .ema por ella, ! no iba a correr el riesgo de de*arla sola ni un segundo, aun#ue el imbcil de S"i e la lle'ase con l a odas par es como un perri o faldero. Si algo malo le suceda, sera el primero 3! es aba seguro #ue el nico3 en ec"arle una mano. 5o se iba a rendir as como as. 1ap ulo ]@III 3 4.rae el fuego6 Luc resopl) ! una bocanada de alien o calien e ! sulfrico abandon) su boca. 0ara desgracia de sus fans no escupa fuego, ni bilis, ni %cido, pero el efec o era igual de moles o. @io a Lil! abandonar el sal)n a oda prisa ! regresar despus con la bande*a de pla a en re las manos, sus pies 'ol% iles dando pasos cor os ! r%pidos #ue re'ol'an la enagua negra. ;el la miraba embelesado, o m%s bien cac"ondo perdido, pero ese da no es aba de "umor ni si#uiera para lan$arle unas cuan as pullas acerca de su pueril fi*aci)n por la "embra. >uera la cabe$a de (s en una bande*a, e/ac amen e igual #ue la #ue Lil! le acercaba en ese ins an e. Su sangran e cuello reposando sobre la superficie de me al, los ner'ios descolgados en orno a las asas, sus o*os abier os 'uel os del re's. &, de paso, el 'ien re de Salom con one%ndose para l. ( esas al uras, ni si#uiera ,erodas "abra es ado an enfadada como l. 3@o! a descuar i$ar a ese infeli$ en cuan o lo a rape 3mascull). ;el se sen ) en el reposabra$os de su rono con un ges o de comprensi)n. 38ebera defenderle 3anunci) con solemnidad. Luego se encogi) de "ombros 3, pero no merece la pena. =s a 'e$ de*ar #ue se las apae soli o. Lucifer agradeci) el apo!o. 5o era el nico all con ganas de pa ear el demonaco culo de (s aro ". =n los l imos res das, el (rc"idu#ue se "aba ganado la desconfian$a ! an ipa as de una buena par e del piso de aba*o. Lo #ue "aca dos meses eran un "ec"o impensable, se "aba con'er ido en una realidad consumadaA (s era la nue'a o'e*a negra del Infierno. 3=nciende el fuego, Lil!. La pelirro*a obedeci) sus )rdenes con una leal ad sumisa ! pas) sus palmas por la superficie, con la lengua en re los dien es ! el ceo fruncido por la concen raci)n.

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Una llama de onos a$ulados bro ) en el cen ro de la bande*a pla eada. 0renderla le robaba casi oda su energa, pero en es a ocasi)n su uso es aba m%s #ue *us ificado. .ena #ue saber d)nde 8emonios se "aba me ido (s aro " ! #u era lo #ue es aba "aciendo. La e/is encia de odos all aba*o dependa de ello. 3(n no me puedo creer #ue sea an imbcil 3;el$ebu " refunfu) a su lado 3. 5i si#uiera a m se me ocurrira come er un error an a ro$. =s el colmo de la es upide$. 31%lla e, ;el 3el =mperador in errumpi) sus pro es as con una mirada furiosa 3. &a "emos esperado suficien e. =l cabr)n no 'a a aparecer, as #ue es "ora de "acerle en ender #ue no es l #uien manda. Lil! sos u'o la bande*a delan e de sus fieros negros en el m%s absolu o silencio. Luc reprimi) un es remecimien o cuando sin i) la primera corrien e de energa abandonar su cuerpo ! colarse en re las llamas. =c"ar una o*eada en el piso de arriba mermaba sus fuer$as "as a de*arlo m%s dbil #ue el soprano de Labriel en una con'enci)n de belenis as. 3.en cuidado, Luc 3la 'o$ de Lil! le lleg) como un aler)n al #ue su*e arse en plena 1ada. Su ins in o pro ec or lo conmo'a3. ,a$lo despacio. .ra ) de refrenarse an e el segundo impac o de la en ropa, pero el impulso de descubrir de una maldi a 'e$ las ar imaas de (s aro " era an grande, como irrefrenables sus ganas de abrirle la cabe$a a pue a$os. (rrogan e de los co*ones. 1uando erminara con l, iba a desear no "aber nacidoA muc"o menos "aber desobedecido al poder m%s grande #ue "aba e/is ido *am%s. Su cuerpo empe$) a con'ulsionar. =l fuego a$ul se a'i') para l, abrindose an e s con la misma dul$ura #ue las aguas del mar <o*o an e 2oiss o #ue las piernas de una 'irgen an e Sa an%s. ( gus o del consumidor. Se ens) an e la pro/imidad de las im%genes, ! sus msculos se acalambraron cuando s as al fin llegaron. 2aldi o ignoran e. Las pupilas de Luc, dila adas, con emplaron en re "umo ! ceni$as odo a#uello por lo #ue su m%s fiel seguidor, su amigo m%s preciado, "aba deliberadamen e desobedecido sus )rdenes, se "aba enfren ado a res cuar os de la poblaci)n del a'erno 3los nios del 0urga orio no eran ma!ores de edad, as #ue no enan derec"o a 'o o3, ! "aba irado por el re re e oda su 'olun ad. Una mu*er. Una insignifican e, anodina ! simple mu*er. 0reciosa, s, pero "umana al fin ! al cabo. Una mu*er #ue reciba de las manos de su compaero, un pa#ue e en'uel o en celof%n ail, con un brillo c"ispean e en los o*os ! una sonrisa de pcara impaciencia en los carnosos labios. Las ondas cas aas enmarcaban su ros ro, definido por un par de inmensos o*os como el %mbar fundido. La mu*er mir) a ra's de l, sin 'erlo, ! el miembro de Luc palpi ) ba*o el fald)n con rabia. 5o saba por #u, pero algo le deca #ue se no era, ni muc"o menos, el sou'enir #ue (s aro " "aba elegido para l. =l bas ardo ena demasiado buen gus o. .an o, #ue el regali o #ue le lle'ara a su seor no iba a ser capa$ de superar al #ue "aba escogido para s mismo. 5o impor aba si la mu*er con #ue (s ena in enci)n de obse#uiarle era guapa o fea, rubia o morena, c%ndida o 'iperina. 5o impor aba si pensaba regresar al "ogar ese mismo da o res meses despus. 5o impor aba si su capric"i o se en regaba feli$ a su des ino o si opona resis encia. 5o impor aba por#ue no iba a omarla. 5o la #uera. >uera a o ra.

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( la c"ica #ue es aba con (s . Sus gruesos labios cernindose en orno a su glande pulsan e, las delicadas manos e/plorando cada poro, el brillo raslcido del %mbar fil r%ndose en re sus mec"ones re'uel os. Iba a "acer lo #ue fuera, cual#uier cosa, con al de conseguirla. GGGGG 3 7>u es9 7>u es9 7>u es9 1"arlo e sacudi) la ca*a *un o a su odo ! en recerr) los o*os, como si as le resul ara m%s f%cil adi'inar su con enido. 8a'id, sen ado con indolencia en el o ro e/ remo del sof%, sonri). 3+brelo de una 'e$. 2e es %s poniendo ner'ioso con an o preliminar 3 farfull). ( pesar de sus #ue*as, es aba encan ado con la e/presi)n de ilusi)n casi infan il #ue in'ada sus o*os. 8e "aber sabido #ue un simple de alle iba a producir seme*an e efec o sobre ella 3! sobre sus a en os ! e/ci ables ner'ios, odo "a! #ue decirlo3, le "abra encargado a 8aniel muc"o an es una 'isi a a 2aga$ine S ree . Lru) de desesperaci)n cuando 1"arlo e comen$) a despegar el celo con un cuidado insopor able. 3.rae a#u 3orden), mien ras una de sus manos 'olaba !a en direcci)n al pa#ue e en'uel o en celof%n a$ul3. &a lo abro !oC =lla se apresur) a arreba %rselo de nue'o. 35o, no, no. =s mo ! lo abro !o. 1omo ! cuando #uiera. (dem%s 3sus dulces rasgos se in ensificaron cuando lo mir), ra'iesa ! acusadora3, es di'er ido 'er e perder los papeles de 'e$ en cuando. 8a'id 'ol'i) a gruir. Si no rasgaba !a el en'ol orio, no iban a ser s)lo sus papeles los #ue salieran disparados. .ambin sus pan alones ! su ropa in erior corran un gra'e peligro. 31"rie, creme, cuan o an es 'eas lo #ue "a! den ro de esa ca*a, me*or lo 'amos a pasar los dosC 3mencion) con 'o$ es rangulada. 30or un lado, me muero de ganas de saber #u es eso an mis erioso 3sopes) ella3. 0ero, por o roC es realmen e di'er ido 'er e sufrir 3reconoci) con una sonrisa. Lo #ue no fue an di'er ido fue el golpe #ue 8a'id le propin) con el co*n del sof%, #ue rod) por el suelo "as a de enerse ba*o la 'en ana. 3 4(u6 3c"ill) ella, ! su gri o "abra sido escalofrian e si la risa no lo "ubiera amor iguado3. 40or fa'or, no6 41on un co*n no6 45o creo #ue sobre'i'a6 8a'id no aguan ) m%s. Se adue) del relucien e pa#ue e ! l mismo se encarg) de rasgar el en'ol orio, a pesar de las pro es as de 1"arlo e acerca de no s #u normas implci as sobre los regalos. 3.oma 3le endi) la ca*a, de fino car )n blanco, con un es ili$ado mo'imien o de la mueca3. 0or odos los Infiernos, %brelo de una maldi a 'e$. =lla con empl) en silencio el logo impreso en la apa, con el ceo fruncido ! la 'is a fi*a en el dibu*o de una mu*er desnuda con aspec o de pros i u a de la ;elle ?po#ue sobre las le ras ,ouse of Lounge. 8a'id supo #ue es aba pregun %ndose d)nde "aba 'is o an es esa imagen por la forma en #ue en recerr) los p%rpados. Sin le'an ar la mirada, aferr) ambos lados ! empu*) "acia arriba. Se #ued) bo#uiabier a cuando con empl) el in erior, ! el cora$)n de 8a'id palpi ) al unsono con su miembro. La l ima 'e$ #ue "aba 'is o el encan ador con*un o de lencera negra reposaba sobre un mani#u de pl%s ico ! sin cabe$a de 2aga$ine S ree . 1"arlo e parlo eaba de espaldas a l, la misma arde en #ue las acompa) a ella ! a sus amigas de compras por la ciudad. Si !a en onces la empera ura de su cuerpo "aba subido 'arios grados al

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imaginarla con l pues o, a"ora su piel corri) el riesgo de en rar en combus i)n espon %nea. Se apro/im) a la sien de 1"arlo e, #ue miraba el bus ier ! el liguero con un rubor impacien e en las me*illas. 3,e soado con es e momen o desde a#uella arde en 2aga$ine S ree 3 deposi ) un beso 'ol% il en la sua'e piel *un o a la ore*a3. ,e pensado en arrancar e la pedrera con los dien es ! desgarrar la seda con una sola mano cada da ! cada noc"e. Los "ombros de 1"arlo e iri aron ba*o el efec o de su 'o$ ronca. Lo nico #ue consigui) con ello fue #ue sus pan alones le apre aran oda'a m%s. 32e "e pues o cac"ondo con esa imagen, me "e mas urbado con ella ! me "e corrido con ella no puedo decir cu%n as 'eces. ,e gri ado al imaginar u precioso cuerpo desnudo cubier o s)lo con es o 31"arlo e cerr) los o*os e inclin) la cabe$a "acia a r%s, seducida por la "ipnosis de sus palabras. Sus uas se aferraban a las pin$as del liguero 3. 5o puedo esperar para darle un mordisco a es a man$anaC Saba #ue ella disfru aba de sus *uegos er) icos par iculares an o como l, de lo con rario nunca se "abra a re'ido a "acerla par icipar en ninguno, pero lo #ue no saba era #ue ella disfru aba an m%s #ue l, a *u$gar por el brillo malicioso de sus pupilas dila adas. 3Lamen o decir e en onces #ue u or ura no "a "ec"o m%s #ue empe$ar. Sube arriba 3orden) con los o*os desenfocados3. .e alcan$o en un minu o. 8a'id gimi), pero obedeci) sus )rdenes. =l minu o se le "i$o e erno mien ras decida si se #ui aba la ropa, se la de*aba pues a, se #uedaba de pie o la esperaba sobre la cama. Se mes) el pelo rubio 'arias 'eces, apar %ndoselo de la cara. 0ara el momen o en #ue o!) pasos en las escaleras !a se "aba plan eado ba*ar corriendo a buscarla ! cargarla desnuda en re sus bra$os si era preciso. Sus piernas reposaban en recru$adas sobre el colc")n ! su espalda se apo!aba en el cabecero cuando 1"arlo e apareci) ba*o el umbral, con el pelo suel o, las minsculas cuen as des ellando sobre la seda negra ! los iran es del liguero balance%ndose sobre su piel. 8escal$a ! sin medias, era como una cabare era de ;ourbon S ree , pcara e ingenua, #ue acababa de erminar su funci)n. S)lo #ue, en es e caso, el espec %culo no "aba "ec"o m%s #ue comen$ar. 8a'id rag) sali'a ! se pas) la lengua por los labios, comprobando #ue ni si#uiera eso poda acabar con su se#uedad. 3@en a#u 3le di*o, ! se sorprendi) de #ue su boca pudiese emi ir sonido alguno. 1"arlo e neg) con la cabe$a ! las ondas cas aas de su melena se menearon con ella, ! enred%ndose con las perlas del ceido bus ier. 8a'id cerr) los o*os. 3 7Sabes9 3comen$), ! l se pregun ) en #u momen o de la arde su 'o$ se "aba agra'ado an o3. .e agrade$co el regalo. =n una ciudad como s a, donde las mu*eres se #ui an la ropa con an a facilidad, es bueno ener un aliado como s e 3 pelli$c) el el%s ico de las diminu as bragas con descuido3 para #ue no 'a!as en busca de ninguna de ellas. =l gruido masculino s)lo con ribu!) a #ue aumen ara el calor en la "abi aci)n. 8a'id poda sen ir c)mo la oscuridad se cerna sobre l cuando ella puso un pie en el in erior de la es ancia, a paso len o ! pro'oca i'o. 1uando "inc) una rodilla sobre la colc"a ! ga e) "as a l con los mo'imien os felinos de una pan era, u'o #ue "acer un esfuer$o diab)lico para no abalan$arse sobre ella. 3>uieroC #ue e lo #ui esC 3llori#ue), mien ras sen a #ue su aroma lo embargaba m%s ! m%s ! la sua'idad de su cuerpo "medo se apro/imaba a ra's de la enorme cama.

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=lla se limi ) a sonrer ! c"as#uear la lengua. 8a'id poda oler su e/ci aci)n desde donde es aba, pero los msculos se le agarro aron. 35o an de prisa 3le rega)3. (n es engo in enci)n de pasar un buen ra o a u cos a. La necesidad de gri ar de placer se ransform) en una obsesi)n cuando desabroc") el bo )n de sus pan alones ! acarici) el diminu o ro$o de piel libre con su respiraci)n, c%lida ! afrodisaca. 3@o! a #ui %rmelo odo 3aadi), ! se mordi) el labio inferior3. 0ero primero pienso desnudar e a i. 1on una len i ud e/asperan e, abri) la pec"era de su camisa. Las fibras de algod)n araaron los pe$ones de 8a'id, #ue se con ra*eron a su paso, mien ras el calor #ue manaba de su in erior sus i ua a la frialdad de la prenda. Irgui) las caderas ! los pan alones salieron por sus obillos de un solo ir)n. Sin la pro ecci)n de las cos uras del 'a#uero, su erecci)n sal ) libre con ra la delgada ela del b)/er. 32uc"o me*or 3suspir) 1"arlo e, ! su alien o le rode) los muslos "as a "acerlos "er'ir. Las manos de 8a'id seguan ensas ! firmes a los cos ados. 0odra derribarla de un solo ges o ! "undirla ba*o su peso, podra lamer ! mordis#uear cada cen me ro de sus sedosas cur'as sin piedad, podra pene rarla sin descanso "as a orla suplicar, pero era muc"o m%s e/ci an e 'erla desen'ol'erse sobre la cama como una 'olun ariosa aprendi$ de $orra. Las uas de color coral derraparon en la en rada a su in imidad, lle'%ndose con ellas la fle/ible goma de los cal$oncillos. 8a'id gimi) cuando el aire 'olup uoso de la "abi aci)n en'ol'i) su miembro agi ado. 3("ora C 3si no se des"aca pron o de a#uella ropa de s"oHgirl ! lo mon aba con dure$a, no le caba ninguna duda de #ue acabara implorando. La 'io ponerse de nue'o en pie, con la ligere$a de un *unco. Sus muslos ersos se marcaban a cada paso en orno al lec"o. Sus o*os como la miel recorran la prominen e longi ud de su erecci)n con el deseo impregnado en ellos, mien ras se acomodaba en el sill)n *un o a la c)moda. 8a'id con u'o la respiraci)n al 'erla abrir despacio las piernas ! la sol ) oda de golpe cuando se perca ) del cerco "medo en sus bragas. =s aba empapada, ! su polla se mo*) ambin al 'erlo. Los pulmones luc"aban por man enerle con 'ida a pesar de la a#uic%rdica respues a de sus geni ales. 30or fa'orC 3susurr). >u imbcil era. 5o "aba ardado ni dos asal os en ponerse a suplicar como un *o'enci o imberbe desesperado por perder la 'irginidad. 0ero era as como se sen a. Seis mil aos acumulados a sus espaldas no pesaban nada al lado de lo #ue 1"arlo e le "aca sen ir. =lla era el au n ico pecado. 5o saba de #u coo "ablaban los dogmas "as a #ue la prob). & repi i). & se recre). Los iran es del bus ier se desli$aron por el "ueso de la cla'cula con pere$a. Sus o*os seguan fi*os en l, como si fuera un suculen o "elado de c"ocola e a pun o de ser paladeado. Si de 'erdad fuera un "elado, a esas al uras !a no #uedara de l m%s #ue un c"arco de agua sucia sobre las s%banas. Los redondeados pec"os de 1"arlo e #uedaron al descubier o cuando desabroc"), uno a uno, odos los corc"e es del cierre delan ero. Sus pe$ones se ele'aban con la misma splica implci a #ue se adueaba de l, ! su in erior se re'ol'i) por lamerlos. =l corpio ca!) al suelo, seguido del pe#ueo ri%ngulo en re sus muslos. =l aroma a se/o impregn) el ambien e, ! 8a'id se ar#ue). Una corrien e "elada ro$) sus nalgas. 1uando las manos de ella se acercaron al broc"e del liguero, un gemido de pro es a inund) la "abi aci)n.

14J

35o e lo #ui es. 0or fa'or. 1"arlo e sonri) e "i$o caso de su conse*o. 8a'id se prepar) para el segundo ac o con el ansia emblorosa de un condenado. Los muelles del colc")n emi ieron un #ue*ido cuando ella se de*) caer sobre su cuerpo ! acomod) los ri$os de su pubis *us o deba*o del ombligo. 31rea #ue las )rdenes las daba !o 3di*o, con un de*e de dominaci)n capric"osa en la 'o$. =ra magnfica. =/ci an e. ,ermosa. (pasionada. & era la mu*er de su 'ida. 3,a$me lo #ue #uieras 3su resis encia se #uebr) ! se abandon) por comple o a lo #ue ella #uisiera darle. 1ual#uier miga*a de su amor sera acep ada con en usiasmo. 1uando lo acogi) en su in erior, el mundo de*) de e/is ir para l. =l cuerpo de 8a'id "aba aprendido a reaccionar como un de ec or de "umos ba*o su o#ue ! odos sus )rganos confabularon para apagarse al mismo iempo. S)lo #uedaban sus labios, su piel, ! su polla dura den ro de ella. =ra una au n ica suer e #ue los 8emonios fueran es riles, por#ue l imamen e ni si#uiera se moles aban en usar pro ecci)n. 1"arlo e comen$) a mo'erse en crculos encima de l, como una ama$ona moderna a a'iada con el liguero. Su aroma se ad"iri) a sus fosas nasales, golpe%ndole la ra$)n. 3S, %mame, c"rie. +mameC 31on odo mi ser 3gimi) ellaA sus caderas oscilaron m%s deprisa ! sus pec"os bo aron. ;endi o Infierno. >uera correrse den ro de ella, ma arla de placerA morir por el su!o propio. Sus manos se desen umecieron de repen e ! se precipi aron a asir sus caderas. La empu*aron arriba ! aba*o "as a #ue sus *adeos los lle'aron al lmi e a los dos. (lcan$) su nuca con una mano ! la arras r) "as a l, regode%ndose en la "inc"a$)n de sus labios primero ! en la urgencia de sus pe$ones despus, mien ras los sa isfac orios sonidos #ue salan de la boca de 1"arlo e crecan. 1uando el orgasmo la sacudi), 8a'id abri) los o*os para con emplar su cuerpo rmulo in'adido por el goce. Un solo 'is a$o a su con'ulsa carne le bas ) para llegar l ambin a la cumbre. La abra$) ! la sos u'o sobre su pec"o "as a obligarla a normali$ar su respiraci)n ! reponer energas. (l fin ! al cabo, an enan oda la noc"e por delan e ! l oda'a no "aba 'is o cumplida su fan asa de arreba arle la lencera con los dien es. 1"arlo e sera su muer e. ,aba asumido esa 'erdad el da #ue decidi) #uedarse a su lado. 0ero, "as a en onces, disfru ara cada minu o con ella, cada gemido de placer *un o a su odo ! cada mo'imien o de su dulce cuerpo s)lo para l. Se lle'ara en el alma odas esas im%genes cuando su prolongada e/is encia ocara a su fin.

1ap ulo ]I]


=ran las cua ro de la madrugada cuando un ruido a ra'es) el silencio noc urno ! 8a'id se incorpor) sobresal ado. 1"arlo e descansaba *un o a l, e/"aus a ras una in ensa mara )n de se/o en la duc"a, en la cocina, en el suelo ! o ra 'e$ en la duc"a. ,aba cargado su saciado cuerpo "as a la "abi aci)n de nue'o, donde se durmi) al ins an e, mien ras #ue a l lo sobrecogi) un e/ rao duerme'ela lleno de pesadillas. S)lo dos "oras despus, agudi$) el odo para dis inguir la ociosa agi aci)n de unas alas all mismo, en el in erior del dormi orio. ,aba llegado la "ora. &a es aban all.

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Lo l imo #ue #uera era #ue 1"arlo e se desper ara. 0asara lo #ue pasase, no #uera #ue ella es u'iera presen e. 3 7>uin eres9 3susurr) en la #uie ud de madrugada. 5o esperaba respues a, pero necesi aba saber a #uin se enfren aba. Luc no poda salir del Infierno, as #ue lo m%s l)gico era #ue "ubiese en'iado a cual#uiera de sus fieles esbirros. 35o impor a eso. Sal de a" ! acomp%anos 3con es ) una 'o$ arenosa. ( 8a'id no le "i$o fal a escuc"ar m%s para reconocerla. 3Iu'er . 38a e prisa 3fue su nica premisa. 8a'id alcan$) sus pan alones, arrugados sobre la alfombra, ! se los enfund) despacio, con cuidado de no "acer ruido. 1"arlo e pro es ) cuando abandon) la cama ! palp) las s%banas en su busca. ?l con u'o el alien o. .ena miedo de #ue sus propios ! desbocados la idos cardacos fueran an fuer es como para aler arla. =mi i) un dbil #ue*ido cuando no lo encon r). ( 8a'id se le par i) el cora$)n al escuc"arlaA *am%s pens) #ue dolera an o. @ol'era una ! mil 'eces para encon rarla de nue'o en .oulouse S ree , acompaarla al ba!ou, alimen arla en 2ula eTs, "acerle el amor en la escalera, regalarle collares de cuen as. <epe ira cada segundo a su lado, en ;acco, en <a$$oo, en 2aga$ine S ree , en U opia, en casa, en ;ourbon S ree , en el LoHer 5in " Sard, en el coc"e. =n las pelculas decan #ue uno 'e pasar su 'ida an e sus o*os an es de morir. 8espus de seis mil aos en es e mundo, los nicos recuerdos de 8a'id #ue merecan la pena se remon aban a las dos l imas semanas. (pre ) los p%rpados con fuer$a. Los pan alones ! la camisa !a es aban en su si io. 5o "aba nada m%s #ue lo a ara a la "abi aci)n. S)lo el amor de 1"arlo e. & ni si#uiera eso podra sal'arlo. (bandon) el cuar o, ras una l ima mirada al cuerpo de ella, enroscado en re las s%banas. 3@a!a, 'a!a, 0rincipi o 3la 'o$ burlona de 2agoc" en el pasillo lo de'ol'i) a la pu a realidad3. La l ima 'e$ #ue e 'i enas el culo pegado a un rono. 5o esperaba encon rar e luc"ando como una nena para no 'ol'er a l. 8a'id se apresur) a cerrar la puer a. 2orir a manos de Iu'er era una cosa mu! dis in a a "acerlo a manos del s%dico de 2agoc". 3(cabemos con es o de una *odida 'e$, 7'ale9 3les ins ) con un aris )cra a suspiro de resignaci)n. Lle'aba an os das esperando ese momen o, #ue lo nico #ue #uera era #ue pasara en un segundo. 3,a! alguien #ue #uiere "ablar con igo 3in er'ino Iu'er 3. & suponemos #ue !a sabes a #uin nos referimos 3agreg) con displicencia. GGGGG ,ogar, dulce "ogar. 0odra ser bueno sen irse en casa o ra 'e$, de no ser por#ue a"ora su casa era o ra. La belle$a e/uberan e de Luc se ransform) en una mueca de c)lera ! asco al recibirle en el sal)n del rono. =l (rc"idu#ue no se de*) amedren ar por ella, igual #ue no lo "i$o an e la serpien e #ue se enroscaba en re las pa as del sill)n, ni an e la bola de fuego a$ulado #ue se ele'aba ras l o oda la sar a de efec os especiales de pelcula de ciencia ficci)n #ue "aba desplegado para "acerse no ar. ( es as al uras de la ,is oria, segn #u face as de Luc "aban de*ado de llamarle la a enci)n. Lo nico #ue le impor aba era lo #ue fuese #ue u'iera #ue decirle

1-M

an es de ec"arle la soga al cuello, ! lo #ue 1"arlo e pensara de l cuando desper ara sola en la cama ! no 'ol'iera a 'erle nunca m%s. 3@a!a 3Luc le dirigi) una mirada cargada de furia3, 'eo #ue s)lo "ace fal a presionar e un poco para #ue 'uel'as corriendo a la guarida, como una *odida comadre*a. ,ubo un iempo en el #ue el ipo de o*os negros #ue se sen aba con indolencia fren e a l era su me*or amigo. =n el #ue "abra "ec"o ! dado odo por pro eger ese par de por en osas alas #ue le guardaban las espaldas. ("ora, muc"as cosas "aban cambiado. =mpe$ando por l ! erminando porC l. ("ora, "aba alguien en su 'ida muc"o m%s impor an e #ue Lucifer. 3 7>ueras "ablar conmigo9 Luc cabece), ! el fuego ilumin) sus bucles dorados d%ndole la apariencia de lo #ue eraA un %ngel infernal. 30odra "acer alusi)n a la escasa profesionalidad #ue "as demos rado duran e los l imos das, o al modo an ras rero ! cobarde #ue "as enido de raicionar mi confian$a. 0ero no 'o! a "acer ninguna de esas cosas por#ue, a diferencia de ?l, !o no suelo ser su il. Sus o*os llamearon ! (s aro " con ra*o los puos en respues a. =ra e/ rao 'ol'er a sen ir el fald)n sobre su cuerpo desnudo, as como el crepi ar del pluma*e ! el c"isporro eo del carb)n en sus o*os, pero ni si#uiera dos meses en la .ierra podran acabar con su ins in o, se #ue arda como alco"ol de no'en a grados en presencia de una amena$a. 32u! bien 3resol'i)3. 8e*monos en onces de eufemismos. >u #uieres !, sobre odo, cu%n o me 'a a cos ar proporcion%r elo. 3=so es % me*or 3Luc sonri) con cinismo3. ?se es el (s #ue me gus a. =mpe$abas a no caerme simp% ico. Se puso en pie ! se acerc) con la elegancia le al de una anaconda. ( pesar de sus dos me ros de es a ura, (s aro " se sin i) empe#ueecido a su lado. 3Lamen o "aber e ofendido 3mascull). Luc se limi ) a enarcar una ce*a. 3 78e 'eras9 35o. 3=so me ema 3di*o con un c"as#uido3. (s #ue supongo #ue sabr%s cu%les son las reglas, 7no9 (s aro " "i$o lo #ue nadie en sus circuns ancias debera "acer. Sos u'o su mirada. 3=so creo. Los o*os opacos de Lucifer 'ol'ieron a fulgurar. &a casi lo ena encima. 32u! bien 3di*o, ! su ros ro perdi) la sonrisa c%us ica #ue "aba mos rado desde su llegada3. =n onces ser r%pido. ,e decidido #ue an mereces una l ima opor unidad 3Lucifer puso los o*os en blanco3. S, creme, !o ampoco s mu! bien d)nde engo la cabe$a. 5o se puede ser m%s ben'olo. =l caso es #ue engo un nue'o ra o #ue ofrecer e. :, m%s bien, una misi)n #ue endr%s #ue cumplir. & ba*o ningn concep o acep ar una nega i'a. (s aro " ens) los puos. 3 7>u ra o9 3pregun ) en un siseo apenas audible. =l =mperador lo rode) "as a si uarse a su espalda. 0uso las palmas en el "ueco en re las alas !, con la misma ernura #ue empleara una man is religiosa, le masa*e) los rgidos msculos de la columna.

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3<el%*a e, (s . 5o es nada personal, pero "as 'uel o de us 'acaciones muc"o m%s enso de lo #ue e marc"as e. 1ual#uiera dira #ue esa mue#ui a no "a sabido sa isfacer e como e mereces. 1"arlo e. Las alas de (s aro " se re orcieron alarmadas, a la 'e$ #ue su ros ro empalideca. Lucifer rio ras l. 3=s o s #ue no lo esperaba de i, creme. ,e perdido unas cuan as apues as a u cos a duran e los l imos dos meses. 3.ermina de una 'e$. Luc c"as#ue) la lengua con un meneo enue de la cabe$a, como si se encon rara an e un nio pe#ueo al #ue cas igar ras el recreo. 35o e sulfures, amigo 3sus pupilas relampaguearon3. >ue no se e ol'ide con #uin es %s "ablando. 0ero 3se encogi) de "ombros con una sonrisa maliciosa en los labios3, !a #ue es %s an ansioso, ser bre'e. .ienes "as a las doce del medioda para raerme a la "umana. 8e lo con rario, "ar algo peor #ue acabar con igo, <o "!. La c%mara. ( (s aro " se le pusieron los pelos de pun a al imaginar el sal)n de *uegos fa'ori o de Luc. Los po ros. Los l% igos. S)lo l saba #u m%s. 0ero no. 1"arlo e no. ?sa no era una opci)n. 31onsidralo un raba*i o e/ ra para compensar la espera 3Luc con empl) sus uas con la misma de*ade$ con #ue se bebera un $umo o se correra den ro de una mu*er3. 1onociendo us "abilidades, ienes iempo de sobra para con'encerla. (s aro " no pronunci) palabra. 2an u'o la 'is a fi*a en los o*os borrosos de un oso polar sobre el suelo. 1"arlo e no. 0ero la c%maraC 3 75o dices nada9 3Lucifer amborile) los dedos sobre el respaldo del rono 3 0ens #ue daras sal os de alegra. Si no fueras mi amigo, nunca e "abra ra ado con an a indulgencia. S, de eso es aba seguro. =n dos pasos, el Defe es aba de nue'o *un o a l. :, para ser m%s e/ac os, encima de l. Sus espelu$nan es o*os se cla'aban en los su!os despidiendo c"ispas. ,undi) una mano en re sus sua'es cabellos rubios ! ir) de ellos con fiere$a. Su boca emi i) un #ue*ido. 35o "a! m%s 'uel as #ue darle, (s 3pronunci) con frialdad3. =spero #ue en iendas #ue no ienes al erna i'a. & me impor a una mierda lo muc"o #ue esa es pida "umana e "a!a sorbido el seso, por#ue la #uiero a#u en menos de 'ein icua ro "oras, =s el urno de los amigos, 7no9 3repuso con un guio le al. 5o, no. 5i Luc ni nadie iban a ener a 1"arlo e. =lla era su!a. @i'o o muer o, era su!a. 0ero la c%mara era m%s #ue una "abi aci)n. =ra el ca*)n de sas re de los "orrores. =l cuar o acolc"ado de los cuerdos. =l precipicio de los locos. 1"arlo e no. 0ero la c%mara ampoco. Sangre. Fro. 8olor. 0iel #ue se rasga. :*os #ue abandonan sus cuencas. Llagas #ue supuran. Uas #ue se cla'an. ,uesos #ue se #uiebran.

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(s aro " apre ) los p%rpados ! ra ) de reprimir un escalofro. 3=s % bien. .e la raer. GGGGG 0or supues o #ue 1"arlo e no iba a abandonar 5ue'a :rle%ns, pero 8a'id "ubiese dic"o cual#uier cosa con al de poder pasar un ra o m%s con ella. (un#ue s)lo fuesen "oras. 8a'id suspir) mien ras recuperaba su ropa "umana ! el con orno de las alas se des'aneca en su espalda. Las or uras de Luc iban a doler como la muer e pero, afor unadamen e, l !a par a con 'en a*a cuando se enfren ase a ellas. Su cora$)n ! su alma de*aran de 'i'ir cuando 1"arlo e desapareciese de su 'ida para siempre. 1err) sus "ermosos o*os a$ules ! se de*) in'adir por la niebla #ue lo ranspor aba. Sera el l imo 'ia*e a 5ue'a :rle%ns. ( su casa. ='oc) los sabores especiados ! pican es de la comida ca*n, la e/ ura gela inosa de las os ras al desli$arse por la gargan a, el olor a fango del 2ississippi. .endra #ue con'i'ir con la pes e a a$ufre ! sangre coagulada de nue'o. Le "aba cos ado apenas dos meses aprender a 'i'ir como un "umanoA pasara el res o de la e ernidad, si es #ue llegaba a an o, aprendiendo o ra 'e$ lo #ue significa ser un 8emonio. Un 8emonio solo. Sin c"icles de fresa %cida por las maanas, sin el sonido me %lico del enedor al ba ir los "ue'os, sin sonrisas desde el sof%. 8a'id no "i$o ningn mo'imien o cuando se ma eriali$) en el *ardn de la mansi)n. (n no poda enfren arse a 1"arlo e. Se om) su iempo para despedirse de ella en su imaginaci)n. 0ens) en las palabras #ue nunca le dira. 0ase lo #ue pase, 1"arlo e, nunca ol'ides lo muc"o #ue es a maldi a escoria cada en desgracia e am). ,as a d)nde "ubiese es ado dispues o a suplicar por unas miga*as m%s de u amor. (garr) con cuidado el pomo de la puer a. ;ien'enido al Infierno, (s aro ". =s a 'e$ s, s bien'enido al Infierno. GGGGG La encon r) despier a, con las luces de la casa encendidas ! agarrada a la colc"a llorando. .ena los ner'ios des ro$ados ! un par de o*os 'idriosos #ue miraban sin 'er. (lgo se rompi) den ro de 8a'id cuando 'io c)mo ena #ue aparse la boca con una mano emblorosa para no gri ar de ali'io al 'erlo. 3 78)nde es abas9 3;albuce) en re sollo$os3. 70or #u me "aces es o9 0ens #ueC 1re #ueC 8a'id corri) a abra$arla cuando su 'o$ se desgarr). 35o lo digas, c"rie 3susurr) con ra su pelo3. 5o lo digas. 5o di*o nada mien ras ella se calmaba en re sus bra$os. Su preciosa "umanaC 3 70or #u e fuis e9 3la 'o$ de 1"arlo e no era sino un rumor acongo*ado3. 2e puse "is rica cuando desper ! no e 'i. Fuera, comen$aba a clarear el da, ! 8a'id grab) a fuego en su memoria c)mo los primeros ra!os acunaban las ondas de su pelo. 3?l me reclam). =lla se apar ) con brus#uedad. @arias guede*as cas aas se "aban ad"erido a su ros ro a causa de las l%grimas, ! las o*eras surcaban con profundidad ail sus me*illas. 3 7>u "a ocurrido9 3pregun ) asus ada.

1-3

35ada 3min i) 8a'id. Sus labios se es rec"aron m%s de lo normal3. 5o debes preocupar e por nada, 7de acuerdo9 1"arlo e lo mir) con semblan e confuso ! l le meci) el ros ro en re las palmas. 3.odo "a ido bien 3aadi) con una sonrisa radian e3. .e di*e #ue poda mane*ar es e asun o. 8eberas confiar un poco m%s en m, c"rie. 3 7& !a es %9 70re endes #ue me crea #ue se #ued) an ran#uilo mien ras le con abas lo nues ro ! le decas #ue nunca 'ol'eras9 5o so! an idio a, 8a'id. ?l respondi) con una carca*ada. 35unca "e pensado algo as, 1"arlo e. 0ero e digo la 'erdad, lo *uro. 5o le #ueda m%s remedio #ue acep arlo. &o so! mu! influ!en e all aba*o. (compa) sus palabras de un guio c)mplice ! pudo no ar c)mo se rela*aba con ra l. 3=n oncesC 7 odo se "a arreglado9 32urmur) con un de*e de incredulidad 3. 7.e #uedar%s a#u9 8a'id le acarici) la espalda 'r ebra a 'r ebra. =lla nunca se perca ) de la mueca de dolor #ue form) *un o a su coronilla. 3.odo el iempo #ue #uiera 3afirm)A luego al$) una ce*a preocupado3. 8eberas dormir un poco m%s, c"rie. 0areces cansada. 3. ambin debes de es ar ago ado. 3Lo nico #ue !o #uiero es abra$ar e. 1"arlo e se acurruc) en re las s%banas con una sonrisa. 35o creo #ue pueda dormir. (n es o! demasiado ner'iosa 3confes). ?l se apo!) sobre un codo ras ella. 1on empl) c)mo la lnea de su cin ura se ensanc"aba de camino a los "ombros ba*o la aspere$a de la franela, con la delicade$a de un ulip%n. (cerc) una mano a su cuello ! e/ ra*o su melena del in erior de la camisa del pi*ama para #ue no le moles ara. 3,a! un remedio para odo, pe i e. Sin pensarlo, de*) #ue sus alas se desplegaran. ( pesar de sus emores, 1"arlo e !a ena los o*os cerrados ! balbuceaba cosas sin sen ido cuando la cubri) con una de ellas. La acarici) con las plumas, #ue re o$aron con ra su piel, "as a #ue sin i) #ue su respiraci)n se "aca m%s ! m%s profunda. Se es ir) lo m%s pegado a ella #ue pudo en la Iilom rica cama, ! se prepar) para pasar las l imas "oras a su lado. 3,as a maana, c"rie 3di*o en 'o$ al a, aun sabiendo #ue ella !a no le oa, ! fue conscien e de #ue sera la l ima 'e$ #ue se lo dira. 5o "abra un maana para ellos.

1ap ulo ]]
1arlo a se desper ) cuando sin i) un peculiar cos#uilleo ba*o la nari$. (bri) un o*o e in en ) enfocarlo sobre la forma oscura #ue se amoldaba a los con ornos de su ros ro. 70lumas9 7.ena plumas en la cara9 :p ) por sonrer con ra ellas. 32e "as asus ado 3ronrone). 3;uenos das, c"rie. Se dio la 'uel a ! su nari$ se es amp) con ra la dure$a del pec"o desnudo de 8a'id. 3;uenos das. 7.ienes "ambre9 3Un poco 3di*o l con la mano den ro de sus bragas.

1-4

32e refera a o ro ipo de "ambre 3rio 1"arlie, aun#ue no le impor aba cambiar un buen desa!uno por eso. 8a'id se gir) sobre su espalda. Las alas !a se "aban ocul ado ! la superficie ersa de su es )mago in'i aba a ser ocada, lamida ! besada. Incluso a degus ar un buen caf con os adas sobre ella. 1arlo a mene) la cabe$a. (penas "aca unas "oras #ue "aba es ado a pun o de perderlo ! !a ena el cerebro in'adido por las "ormonas. 3@o! a la cocina 3le inform). =s aba an feli$ #ue #uera demos r%rselo de odas las formas posibles, empe$ando por un buen desa!uno sin salir de la cama3. =nseguida 'uel'o. 8a'id la agarr) por las muecas *us o cuando se es aba girando para abandonar las s%banas. 3=spera 3su 'o$ sonaba apagada, pero 1"arlie lo ac"ac) al cansancio #ue empaaba su mirada3. ,a! algunas cosas #ue engo #ue "acer cuan o an es. &a sabes, "ablar con los c"icos ! ra ar de arreglar su si uaci)n a"ora #ue me 'o! a #uedar, 3 7.iene #ue ser an pron o9 3le pregun ) con un puc"ero. ?l asin i). 32ien ras an o, puedes ir al Sal 2ar ! comprar m%s c"icles. ,e 'is o #ue se e es %n acabando. 1arlo a puso los o*os en blanco. 3=s o es lo m%s surrealis a #ue me "a pasado en la 'ida. Incluso m%s #ue enamorarme de un prncipe del infierno. 5unca pens #ue acabara con alguien #ue le pres ara a enci)n a mis c"icles. 8a'id le gui) un o*o. 30ero eso es por#ue no "a! o ro como !o, c"rie. &a deberas "aber e dado cuen a. =l ros ro de ella se orn) serio, aun#ue no por eso de*) de 'ibrar de placide$. 3=so !a lo "ice "ace muc"o, cario 3deposi ) un beso le'e en sus labios delgados. 1uando ermin), sabore) los su!os con la pun a de la lengua3. .engo una idea. (pro'ec"o #ue 'o! al Sal ! compro odo lo #ue "aga fal a para preparar el me*or desa!uno #ue "a!as probado en u 'ida, 7 e parece9 1uando ermines lo #ue sea #ue engas #ue "acer con los c"icos no pienso de*ar #ue e escapes. Le dio un ligero a$o e en el rasero ! 8a'id se con one) sobre el colc")n. 32e parece perfec o 3repuso con firme$a. Luego la bes) o ra 'e$, con la sua'idad suficien e como para de*arla sin respiraci)n. & lo logr), de "ec"o. 3=s % bien 31arlo a se le'an ) de un brinco ! alcan$) la puer a en dos $ancadas3. 2e duc"o ! salgo. 38e acuerdo. 2ien ras an o 'o! a poner un poco de orden a#u 3pro es ) l, sealando con el dedo el caos de ropa #ue "aba por el suelo. 1"arlie se agarr) al marco de la puer a con los o*os como pla os. 3 7.9 7. lo 'as a "acer9 8a'id al$) la pun a de la nari$, ofendido. 3.endr #ue acos umbrarme a "acer es e ipo de cosas an "umanas a"ora #ue 'o! a ser uno de 'oso ros. 3S, pero !o pens #ue los c"icosC Su aclaraci)n fue in errumpida con brus#uedad. 3Los c"icos no siempre 'an a es ar conmigo. =llos endr%n su propia 'ida ! es me*or as.

1--

1"arlie asin i) despacio. 5o le gus aba su ono fro ! dis an e, pero prefiri) salir de la "abi aci)n para no discu ir. =se da enan #ue brindar por su felicidad presen e, no empe$ar a deba ir acerca de su fu uro. 3Lo en iendo. 0erd)n. &a "aba llegado al cuar o de bao cuando o!) la 'o$ masculina #ue la llamaba desde el dormi orio. 3 41"arlo e6 (som) la cabe$a por el umbral, sorprendida. 3 7S9 Lo encon r) an umbado, aferrando el mismo co*n #ue ella la noc"e an erior. .ena la nari$ incrus ada en la sedosa ela. (spir) con fuer$a an es de "ablar. 3Sabes #ue e amo, 7'erdad9 3di*o, con sus o*os cris alinos cla'ados en los su!os. 30or supues o #ue s. & !o a i 3respondi). <egres) al bao con una es pida sonrisa de sa isfacci)n grabada en la cara. .odo "aba salido bienA 8a'id nunca la de*ara. 5unca. 8espus de an o iempo, al fin saba lo #ue eran los finales felices. GGGGG 8a'id con empl) a ra's de la 'en ana del sal)n las "uellas #ue 1"arlo e iba de*ando en el csped. ,aba llegado el momen o de de*ar a r%s odos esos maldi os sen imen alismos ! ec"arle co*ones a su des ino. 0or primera 'e$ desde #ue "aba pisado 5ue'a :rle%ns, iba a pensar con la cabe$a. 3 7>uera algo, mi seor9 8aniel, siempre an ser'icial. 3S. 0asa, por fa'or 3le indic) con un ges o de la mano #ue se sen ara en el bu ac)n. Su sier'o lo obser') confundido. 0robablemen e era la primera 'e$ #ue ena la deferencia de ofrecerle asien o mien ras l se #uedaba de pie. 3=scuc"a, 8anieC 38a'id mene) la cabe$a3. 0erd)n. (m)n. 3&oC 3el asis en e carraspe) inc)modo3. Si no le impor a, mi seor, me gus ara #ue siguiera llam%ndome 8aniel. 2e "e acos umbrado ! meC me gus a. 31laro. 8a'id asin i) ! se dirigi) al mueble bar. 3;ien, 8aniel 3comen$) mien ras se ser'a dos dedos de bourbon3. 5o me 'o! a andar con rodeosA Luc #uiere a 1"arlo e. &, por supues o, !o no se la 'o! a dar. (s #ueC 3se aclar) la gargan a para #ue no se no ara lo muc"o #ue le emblaba la 'o$3C engo #ue pedir e un fa'or. =l ros ro de su a!udan e "aba empalidecido, pero asin i) con la predisposici)n #ue le carac eri$aba. ,abra "ec"o cual#uier cosa por l, ! 8a'id se sin i) agradecido de con ar con su apo!o incondicional. 3Lo #ue us ed ordene, mi seor. 35o me #ueda muc"o iempo a#u. 1uando me 'a!a, #uiero #ue e la lle'es a un "o el, a ser posible fuera de la ciudad. 1uando ?l me 'ea llegar solo 'a a #uerer a*us ar cuen as con ella. 3Lo "ar, mi seor. 5o se preocupe. La man endr a sal'o. 3Ser%n pocos das 3prosigui) 8a'id3. Los suficien es para #ue la con'en$as de #ue me marc" por mi propia 'olun ad ! #ue no merece la pena #ue permane$ca en es a ciudad ni un minu o m%s.

1-B

=l (rc"idu#ue puso un nfasis especial en sus )rdenes, para asegurarse de #ue eran obedecidas. .enan #ue serlo. 0or m%s #ue le doliera, no "aba o ra opci)n. =mpe$aba a sen irse ago ado de buscar bifurcaciones ! no encon rar ninguna. .odas las puer as se le "aban ido cerrando, una ras o ra. 8aniel ba*) la mirada. 3Lo sien o, pero no creo #ue puedaC 3Lo "ar%s 3la de erminaci)n de 8a'id era mor fera3. .ienes #ue lograr #ue 'uel'a a =spaa, a casa. &a noC !a no endr% ningn mo i'o por el #ue #uedarse a#u 3 osi)3. <espec o a 'oso ros, no #uiero #ue pensis #ue os de*o abandonados a nues ra suer e. =l sir'ien e se apresur) a negar al ofensa. 30or supues o #ue no, mi seor. 5unca pensaramos eso. 8a'id con inu) como si no le "ubiera escuc"ado. 3Los "ombres de Luc no ardar%n en 'enir a reclamar la casa, as #ue endris #ue buscar o ro si io donde 'i'ir. S #ue no disponemos de muc"a li#uide$ debido a nues ra fal a de independencia, pero prome o "acer odo lo #ue pueda desde all aba*o para a!udaros. Si es #ueC puedo. ,inc) las uas en el respaldo sobre el #ue descansaba el enso cuello de 8aniel, #ue se gir) con el desconcier o ! el miedo impresos en su mirada. 3 70or #u decs eso, mi seor9 5o os ofend%is peroC 7puedo saber el cas igo9 8a'id re'ol'i) los mec"ones dorados de su sir'ien e, peinados "acia a r%s con la c"ulera de un pionero del rocI. 3La c%mara 3susurr), ! rag) sali'a. 8aniel se incorpor) con brus#uedad. 35oC no, no puede ser, mi seorC ,a! de erminados momen os en la 'ida en los #ue, seas noble o plebe!o, "ombre o mu*er, %ngel o demonio, sabes reconocer a un buen amigo cuando lo ienes delan e ! raspasar cier as barreras #ue las normas e obligan a cumplir. 8a'id se encon raba an e uno de ellos, as #ue lo celebr) de la me*or forma #ue saba. ,i$o a un lado su aris ocr% ica pose ! le peg) a 8aniel un pue a$o en el "ombro. 3 4,e!6 =s ar bien 3di*o mes%ndose los cabellos3. 8e 'erdad. 8e repen e, las silue as de Iu'er ! 2agoc" se ma eriali$aron al fondo del gran sal)n. .enan los labios con rados en la misma mueca de prepo encia #ue 8a'id esperaba encon rar. (l fin ! al cabo, no eran m%s #ue un par de arribis as crueles ! acomple*ados. 3Si su =/celencia "ace el fa'or de en regarnos a la "umana 3di*o el segundo con 'o$ cargada de sarcasmo3, es aremos m%s #ue encan ados de abandonar su e/celen sima morada. 8a'id en recerr) los o*os, preparado para cual#uiera #ue fuera la ba alla #ue se 'iese obligado a luc"ar por pro eger a 1"arlo e. Sus alas se abrieron con la facilidad de un capullo en prima'era. 35o os 'a a acompaar ninguna "umana. Ir !o 3sise). 2agoc" se encogi) de "ombros con despreocupaci)n. 30ues 'ale. 3 75o 'a a "aber pelea9 3pregun ) un defraudado Iu'er . 8a'id se limi ) a e/ ender las muecas ! permi ir #ue se las apresaran en re las argollas. Se gir) "acia 8aniel una l ima 'e$A s e, incrdulo, con emplaba la escena desde un rinc)n. 31uida de ella 3le c"is ), ! sus o*os a$ules se "umedecieron.

1-E

8espus, !a no #ued) ni ras ro de 8a'id S"i e. 1omo a c%mara len a, sus pasos le dirigieron a sus cap ores. Se mo'i) por la es ancia con la misma elegancia con #ue "abra a ra'esado los fuegos del Infierno sin sus bo as. Le "abra encan ado llorar para apor arle un efec o m%s dram% ico a su inmolaci)n, pero no era el momen o ni el lugar de "acer gala de sus nue'os conocimien os en emociones "umanas. Sus cabellos rubios oscilaron con la parsimonia de una di'inidad, ! su ros ro *u'enil man u'o la compos ura. La ropa de cuero onde) en orno a sus largas piernas una 'e$ m%s. La l ima 'e$. =ra una *odida pena no ener pblico. Sin duda, era lo #ue le fal aba a a#uel descafeinado amago de desfile "acia la perdici)n. Imaginaba lo #ue diran sus seguidores en caso de presenciar su cada en desgracia. (" 'a un au n ico prncipe del Infierno. 5unca "abr% o ro como l. 8icen #ue ec") a perder su inmor alidad por una mu*er. ,i$o un ges o de consen imien o cuando Iu'er se agac") para encadenarle ambin los obillos. 8ignidad "as a la sepul ura. >u curioso. 1uando lo e/pulsaron de arriba, nunca sin i) el profundo sen imien o de prdida #ue arras r) consigo a"ora #ue iba a abandonar 5ue'a :rle%ns. .al 'e$ en esa ocasi)n no "aba nada #ue mereciera la pena en re lo #ue de*aba a r%s. ("ora, lo #ue de*aba a r%s era oda su 'ida. Un prncipe sin su corona. Un %ngel sin aura. Un "ombre sin nada. =n onces, con la lu$ del medioda, la elaborada ! fabulosa fan asa #ue era 8a'id S"i e desapareci) de la fa$ de la .ierra. GGGGG Le bas ) una mirada a los o*os de Luc para saber #ue acababa de desa ar una ca %s rofe. =l =mperador rompi) cris ales, aboll) paredes, desparram) sus libros e incluso 'olc) sillas ! mesas cuando lo 'io aparecer sin 1"arlo e. (s aro " no perdi) ni un %pice de apacibilidad en su bello ros ro mien ras con emplaba la furia del Defe en odo su esplendor. 8e repen e, Lucifer rompi) a rer a carca*adas, ! s)lo su risa me %lica logr) "acerle es remecer de miedo. 3=res un imbcil 3se burl)3. 5o s de d)nde e 'iene esa 'ena de sacrificio, (s aro ", ! la 'erdad es #ue me impor a una mierda. Si piensas #ue as 'o! a de*ar en pa$ a u pe#uea cac"orrilla, es %s mu! e#ui'ocado 3sin #ui arle los o*os de encima, se pas) la lengua por los incisi'os3. 1"icos, !a sabis #u "acer. (s aro " abri) la boca para gri ar de impo encia, pero ningn sonido audible sali) de ella. 2agoc" le "aba golpeado en la nuca con una de sus cadenas. 8e repen e, su cuerpo !a no le sos u'o m%s.

Captulo !!I
3.e lo *uro, (drienne. =s como 'i'ir en un cuen o de "adas, pero sin oda esa parafernalia oa ! almibarada. ;ueno, un poco s 3brome) 1"arlie, ! se esfor$) por encon rar las lla'es en su bolso, balance%ndose sobre un pie ! e#uilibrando el m)'il en re el "ombro ! la ore*a. 1-J

Un agudo c"illido al o ro lado de la lnea la "i$o sol arlo de golpe. 3 4Lo sien o, lo sien o, lo sien o6 3Se disculp) en cuan o recuper) el apara o 3. .e me "as cado. (dri refunfu) en el auricular. 3:", genial. @amos, rompe el m)'il. =s lo nico #ue an me une a i ! #uieres acabar con l 3llori#ue). 1arlo a rompi) a rer mien ras empu*aba la puer a. 3.e ec"o de menos. 2uc"o. =n serio 3le record) a su amiga. 35o mien as. @i'es en una ciudad inigualable, en u propio palacio de princesa, con un o increble #ue e da odo el se/o #ue #uieras. Si me ec"as de menos a m es #ue ienes un problema. 3@amos, no seas boba 31"arlie de*) las bolsas del Sal 2ar en el $agu%n e inspeccion) el piso de aba*o en busca de seales de 'ida. 5o las encon r). Seguramen e 8a'id es ara arriba, pero aun as le resul ) e/ rao. 3=so, insl ame. 3 7>u al 'a odo por a"9 3las lla'es ca!eron sobre la consola con un in ineo. 3Igual #ue siempre. La facul ad es un asco. 1on igo se "aca sopor able, pero a"oraC =s o! deseando #ue llegue *unio. 1arlo a ele') ambas ce*as, a pesar de #ue su amiga no poda 'erla. 35o me puedo creer #ue esas palabras "a!an salido de u boca. 30ues !a puedes "acerlo. Los dem%s siguen igual. Lari e manda muc"os besos ! dice #ue e cuides. >ue e mandar% un ePmail un da de es os. (lber o llora por las es#uinas como un beb. 8ice #ue odas las as buenas se 'an, ! #ue #u ser% de l cuando ermine la carrera 3(dri rompi) a rer cuando o!) #ue 1"arlie "aca lo mismo. 8uran e unos segundos, la lnea #ued) en silencio. 1arlo a *ugue e) con el c"icle con ra su paladar. 3&C 70ablo9 3casi no se a re'a a pregun ar. (dri pareci) sorprendida. 3;ueno, si me pregun as por l significa #ue no lo "as 'is o, ! si no lo "as 'is o significa #ue no nos enga) como !o pensaba. 3 78e #u es %s "ablando9 0or un ins an e, pens) #ue no iba a responder, pero finalmen e om) aire ! lo "i$o. 35o s si ser% bueno #ue e cuen e es o peroC 0ablo nunca 'ol'i) a =spaa. Lo de*amos en 5ue'a &orI, con la e/cusa de #ue se #uedara a pasar unos das con su o. La 'erdad, nunca me lo ragu. 0ens%bamos #ue "aba ido a 5ue'a :rle%ns a buscar e. 1arlo a ar#ue) una ce*a ! sopes) esa nue'a e inesperada informaci)n. 3 70ens%bamos9 30or una 'e$, ! sin #ue sir'a de preceden e, Lari es aba cien por cien de acuerdo conmigo. 5o le gus ) nada escuc"ar eso. Lo l imo #ue #uera a"ora era ener #ue 'rselas con 0ablo o ra 'e$. (dri, con su pr%c ico don de la opor unidad, corri) una cor ina de "umo sobre sus pensamien os. 3;ueno, bas a !a de "ablar de espaoles sin glamour, cun ame cosas de u nue'a 'ida. 7>u al e sien es9 & lo #ue es m%s impor an e, 7eres feli$9

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Una sonrisa in'olun aria irone) de los labios de 1arlo a. 8e repen e, le ape eca muc"simo 'erse refle*ada en la profundidad a$ul de los o*os de 8a'id. 0uso un pie en el primer escal)n. 3S 3afirm) con nfasis3. Lo so!. 2%s de lo #ue nunca imagin. 75o suena un poco a errador9 3&a empe$amos 3(dri c"as#ue) la lengua irri ada3. =l da en #ue seas op imis a 'olar%n sapos por el cielo. Si eres feli$ disfr alo, *oderA no pienses en lo #ue pasar% maana. 8es#u a e por odas las mu*eres del mundo #ue seguimos a dos 'elas 3se lamen ). 3:", s #ue lo disfru o. Lo disfru o muc"o, de 'erdad 31"arlie puso los o*os en blanco al recordar el calor del cuerpo de 8a'id *un o al su!o, la sua'idad de sus manos cuando se aden raban en erri orio pro"ibido !C ;as a. Lleg) al descansillo con la lengua fuera, ! no era debido al esfuer$o fsico. 35o lo dudo 3repuso su amiga3. 1reo #ue es la primera 'e$ #ue ! !o enemos una con'ersaci)n de m%s de media "ora en la #ue no salen a relucir (le/ ;and ni ."e 1alling. 1arlo a se ec") a rer. 3(le/ ;and perdi) odo el encan o desde #ue engo a su doble "aciendo cosas sucias en la cama conmigo. (dri sac) la lengua, ! 1"arlie lo percibi) a m%s de die$ mil Iil)me ros de dis ancia con una nos algia en raable. 35o "aca fal a #ue fueras an gr%fica 3pro es ) con 'o$ gu ural. 3( lo me*or as e con'en$o an es de mi comple a, sorprenden e ! an"elada felicidad. (bri) la puer a del dormi orio en re risas, deseando lan$arse a los bra$os de 8a'id. 0ero la sonrisa muri) en sus labios cuando al #ue encon r) fue a 8aniel, solo ! agac"ado *un o a la mesi a de noc"e. 0ar e de la ropa de 8a'id "aba sido deposi ada sobre la cama ! o ra es aba an en manos de su sir'ien e, #ue la doblaba con pulcri ud. 3 71"arlie9 7,ola9 72e es %s escuc"ando9 La 'o$ de (dri era como un murmullo le*ano ! es riden e. 0ero ella !a no le pres aba a enci)nA sus cinco sen idos se cen raban en la camise a negra #ue los dedos de 8aniel alisaban sobre la colc"a. 5o, no, no. Un fuer e p%lpi o se adue) de su cora$)n. 3(drienne, carioC .engo #ue colgar. Luego e llamo. 3 70or #u9 71"arlie es %s bien9 7>u sucede9 41"arlie6 5o respondi). Se limi ) a pulsar el bo )n ro*o ! de*) caer el m)'il al suelo. La mo#ue a amor igu) el golpe. 1arlo a cla') sus o*os en los de 8aniel, #ue agac") una mirada anegada de ris e$a ! culpabilidad. 1ru$) la "abi aci)n "as a si uarse fren e a l, con el ros ro crispado ! los "ombros ensos. Se prepar) para darle la bien'enida a la amargura. : ra 'e$. 3 7>u "a pasado9 GGGGG =ran casi las res de la arde cuando 8aniel abandon) la mansi)n de Sain 1"arles ('enue ! 1arlo a cerr) la puer a ras l. =n cuan o lo "i$o, oda su fingida for ale$a se 'ino aba*o. Se agarr) la cabe$a con las manos, esperando #ue as las maldi as 'ibraciones cesaran.

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5o lo "icieron. 8a'id poda "uir, #ue ella le encon rara. 0oda burlarse, ! se 'engara. 0oda sacrificarse ! ella, por odos los infiernos, se en erara. 5o "aba sido difcil conseguir #ue 8aniel cediera a la presi)n ! acabara por can ar oda la 'erdad como un pa*ari o indefenso. >ue se "aba marc"ado por su propia 'olun ad, deca. & una mierda. >ue !a no la #uera, deca. 5i si#uiera ella, ! no ena ni remo amen e las "abilidades de una pue era cria ura del a'erno, poda decir palabras de amor con an a sinceridad. =l suelo de par#ue es aba fro cuando se umb) sobre l. 0ermaneci) all duran e "oras, en posici)n fe al, sin a re'erse a ir m%s all% del 'es bulo. Solo ella ! sus pensamien os. : ra 'e$. La obsesi'a espiral a la #ue es aba an acos umbrada, ! #ue pareca es rec"arse m%s cuan os m%s aos cumpla. (bri) su alma a odas a#uellas emociones #ue an bien la conocan, apresurando el r%nsi o "acia lo ine'i able. (ngus ia. 2iedo. Impo encia. 8olor. 1ulpa. Se colaron den ro de ella con el alboro o de una c"aranga del 2ardi Lras. (raaron, golpearon con la in ensidad de una serpien e de cascabel. La de siempre. (noc"eci), ! ella segua all irada. =l subid)n inicial #ue le produ*o ser lo bas an e perspica$ como para no de*arse embaucar por la nefas a in erpre aci)n de 8aniel "aba de*ado paso a la au n ica, la nica, la inabarcable causa de sus desdic"as. ,a! nias #ue se umban en la alfombra de su cuar o, rodeadas de *ugue es, cuando sus madres le dicen, al 'ol'er del colegio, #ue pap% no es ar% m%s con ellas. ,a! adolescen es #ue se desploman sobre camas desnudas en cuar os 'acos cuando sus madres les dicen, al erminar el ins i u o, #ue a par ir de ese momen o endr%n #ue arregl%rselas solas. & "a! mu*eres #ue se encogen como insec os sobre el suelo de grandes mansiones de lu*o el da #ue el demonio se lle'a al "ombre #ue aman. & ninguna de ellas puede "acer nada para cambiar su des ino. GGGGG Una arcada de bilis re'ol'i) las en raas ! ascendi) por la gargan a de 1arlo a cuando, en penumbra, de*) caer la cabe$a sobre la almo"ada. Las fibras del e*ido an conser'aban res os de a$ufre, perfume caro ! cuero, ! sus fosas nasales ale earon cuando el aroma de 8a'id las sacudi). 1orri) al cuar o de bao ! se desplom) sobre la a$a, "as a 'aciar su alma de recuerdos. @omi ) "as a el l imo amargo despo*o de lucide$ ! luego permaneci) sen ada sobre el fro de las baldosas, "aciendo crculos en el suelo como una nia perdida con la !ema de su es ropeado dedo. .ena las uas en carne 'i'a ! res os de sangre reseca en re los nudillos, fru o de una arde en la #ue ra ) por odos los medios de "allar soluciones para un problema #ue no ena ninguna. : una an inadmisible #ue ni si#uiera era capa$ de pensar en ella. Si lograra ponerse en pie, #ui$% odo fuera m%s f%cil. Si pudiera alcan$ar el m%rmol del la'abo ! aferrarse a l, al 'e$ a#uello pasara. 0ero no pudo. 2iraba las *un as de las baldosas ! s)lo 'ea sangre discurriendo por ellas. :a los ruidos del r%fico ! los confunda con el siseo del l% igo al rasgar la carne. .ena un sabor agrio en el paladar, ! el ros ro agrie ado despus de an o llorar, pero ninguna de esas nimiedades era ni de le*os an inc)moda como la culpa.

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.or uras. Sangre. 8esesperaci)n. 0a'or. (ni#uilaci)n. =s igma. ?se es el precio de los sueos. 8a'id "aba soado con ser "umano, "as a un pun o an in'erosmil, #ue "aba llegado a ser "umano. & a"ora, por su maldi a culpa, no sera nada m%s. 5i "umano. 5i demonio. 5i 'i'o. 0or la 'en ana del bao pene raban ramala$os de luna clara, pero la soluci)n #ue an"elaba segua sin dar seales. La nica #ue rondaba su men e era a#uella, la o ra, la #ue su cordura no poda sopor ar ! ra aba de "acer a un lado sin /i o. La ecuaci)n se le presen aba una ! o ra 'e$ como un enigma de iempo, un crucigrama en el #ue las pie$as, an absurdas, enca*aban con la re'erberan e parsimonia del 'uelo de una mariposa #ue s)lo puede erminar en ca %s rofe, an irracional como el ale eo #ue la pro'oc). 0ero ella no #uera #ue enca*aran. 5o poda olerar #ue lo "icieran. Lucifer la #uera. 8a'id se "aba en regado para sal'arla. Si ella se ofreca a ocupar su lugar, 8a'id podra erminar de 'er cumplido su sueo de con'er irse en un "ombre. S)lo un "ombre, nada m%s. &, an e odo, su 'ida #uedara preser'ada. .odo era f%cil, 'is o as. 0arad)*icamen e sencillo. Sin embargo, an "aba un pe#ueo pero crucial de alle en su con ra. :blig) a sus rodillas a no fla#uear mien ras se pona en pie. 1on empl) largo ra o su demacrado ros ro en el espe*o, en re *irones de lu$ de luna. ( isbos de s misma se refle*aban en el cris al, de'ol'indole par es de la persona #ue alguna 'e$ "aba sido. La imagen de lo #ue #uedaba de su alma despus de #ue el "urac%n 8a'id irrumpiera en su 'ida ! la $arandeara por comple o. 8espus de ensearla a 'i'ir, an le #uedaba una l ima lecci)n. =nsearla a morir. & eso la lle'aba de 'uel a a ese diminu o pero crucial de alle #ue se raa en re manos. 0or 8a'id, ira "as a el infierno si era necesario con al de desa ar las cadenas #ue lo apresaban, ! era e/ac amen e eso lo #ue ena #ue "acer. 0ero, para un simple mor al, cre!en e o no, s)lo "a! un modo de conseguirlo.

Captulo !!II
3 78esea algo, mi seor9 =l prisionero es % enC Luc al$) la 'is a ! onde) la mano para imponer silencio. 2u! bien, 2agoc", lo #ue #uieras, 2agoc", as es, 2agoc", pero cierra el pu o pico, 2agoc". 38e*ad al prisionero duran e un ra o. =s probable #ue necesi e descansar 3su sonrisa cruel dela ) sus au n icos sen imien os al respec o3. ("ora #uiero #ue os 'a!%is al piso de arriba ! #ue me raig%is a su mue#ui a cuan o an es 3an e la cara de lasci'ia desbordada de sus subordinados, se 'io obligado a "acerles una pe#uea aclaraci)n3. La "umana es ma. 1omo alguno de los dos se a re'a a ponerle un dedo encima por mo i'os no profesionales, acompaar% al raidor en suC cas igo. 72e "e e/plicado bien9 Supo #ue as "aba sido cuando los 'io asen ir, p%lidos ! con las pupilas dila adas. Sigui) sus pasos a ra's del despac"o "as a #ue se perdieron m%s all% de la puer a. =l bas ardo de (s aro " se iba a en erar. 1B2

GGGGG =l sie e de mar$o amaneci) nublado en ese an ro de perdici)n llamado 5ue'a :rle%ns. 0ablo madrug) m%s de lo normal ese da. Se desper ) cuando an no "aba clareado, al mismo iempo #ue lo "icieron sus preocupaciones ! el maldi o nudo en el es )mago #ue lo acompaaban desde "aca dos aos. 8esde #ue 1arlo a abri) una brec"a #ue nunca cerr) ! #ue escoca an m%s desde #ue se "aba arro*ado en los bra$os de ese infeli$. 2ir%ndose en el espe*o, se prome i) a s mismo #ue la amara, la cuidara ! la seguira "as a el fin de los iempos, al ! como le "aba prome ido a ella el da #ue la bes) por primera 'e$, cuando la acompa) a casa despus de salir de fies a con sus compaeros de clase. & a"ora, escondido una 'e$ m%s en re esos ma orrales propiedad del desgraciado, es aba preparado para cumplirlo. =l mismo p%lpi o #ue lo agu*ere) la noc"e an erior se "i$o pa en e al 'erla abandonar la casa emprano, sin arreglar ! con los bra$os desnudos a pesar del fro ma inal. Su "ermoso ros ro es aba 'elado por las l%grimas ! 0ablo se irgui) de inmedia o de r%s del se o. (#uello se pona cada 'e$ peor. &a no se ra aba de un par de ipos con pin a de criminales o del secre ismo del lugar, sino de l%grimas. =lla lloraba, ! l no iba a consen ir eso ni un minu o m%s. .odo el #ue la "iciera sufrir endra #ue pagar por ello, pero an es deba sacarla de all. S)lo 8ios saba el infierno por el #ue es ara pasando. 2ien ras la miraba llegar a la acera ! caminar ren#uean e "as a la es#uina, la maldi*o mil 'eces por no "aberle "ec"o caso. 5unca se lo "aca, a pesar de #ue l siempre saba #u era lo #ue m%s le con'ena. S)lo #uera lo me*or para ella, ! lo me*or para ella se llamaba 0ablo 2or%n. 8aba igual lo muc"o #ue le cos ara reconocerlo ! lo erca #ue fueraA algn da iba a en enderlo ! al fin podran ser felices *un os "as a el da de su muer e. =se da en el #ue la acompaara "as a el final, omara su mano en re las su!as ! soplara un beso sobre su fren e para #ue pudiera irse al cielo ran#uila, sabiendo #ue alguien la "aba amado ! la amara an o #ue deseara poder reencon rarse con ella cuan o an es. & si era l #uien se iba an es, en onces la esperara del o ro lado da ! noc"e, aguardando su llegada con una sonrisa de bien'enida en los labios. Doder, era as como deban ser las cosas ! era as como seran. ,o! m%s #ue nunca iba a "acerlas funcionar a su modo. Sigui) sus pasos "as a el bu$)n m%s cercano, donde 'io #ue deposi aba un sobre blanco con mano emblorosa. 8espus, 1arlo a regres) a la mansi)n con la misma ines abilidad en sus piernas ! cerr) con cuidado la re*a me %lica. 8uran e un segundo, sus miradas se cru$aron en la espesura del *ardn, pero ella es aba demasiado desorien ada ! confusa como para darse cuen a de su presencia. Sin embargo, a l le bas ) ese le'e con ac o para #ue oda su compos ura se 'iniera aba*o. 5unca "aba 'is o los preciosos o*os dorados de 1arlo a an 'acos, an ris es, an opacos. Las o*eras "aban ad#uirido una onalidad an oscura #ue apenas se poda dis inguir la sombra de sus pes aas, ! el res o de su ros ro es aba p%lido ! cada'rico. .ena el aspec o de un muer o 'i'ien e, como si "ubiese mirado al 2al a los o*os ! nunca m%s 'ol'iera a ser la misma despus de eso. Se fundi) con las sombras del in erior ! 0ablo 'io con espan o #ue la puer a se cerraba ras ella, ale*%ndola de la lu$, de la liber ad, de la 'ida. ( errado, se mes) sus cabellos oscuros ! pens) #u podra "acer. =l ipo no deba de es ar den ro, a no ser #ue "ubiera 'uel o duran e la noc"e, por#ue desde su

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salida el da an erior con pose de re! del mambo, 0ablo no lo "aba 'uel o a 'er. 8e odas formas, aun#ue es u'iera, l ena msculos suficien es para ba irse con l ! de*arlo "ec"o papilla. 5o era m%s #ue un c"i#uillo delgaduc"o con nfulas de mafioso #ue se crea el error de las nenas. S)lo por#ue 8ios le "aba o orgado una preciosa ma a rubia ! unos o*os brillan es !a se crea superior a los dem%s, pero "abra #ue 'er c)mo ra aba a las mu*eres con las #ue se acos aba, empe$ando por 1arlo a. Seguro #ue ena odo un "arn a su disposici)n ! se apro'ec"aba de l a la mnima opor unidad. Les regalara cua ro palabras boni as ! ellas caeran en su red como moscas, ec"adas a perder para el mundo. Se negaba a imaginar a 1arlo a como una de ellas. <ecordar su alen o na ural, su in eligencia, su amabilidad, su buena educaci)n, ! compararla con la imagen dan esca #ue acababa de con emplar, la de una mere ri$ en regada a los e/cesos ! presa de la decadencia, era m%s de lo #ue poda aguan ar. 2a ara al cabr)n, sembrara los ro$os de su #uebradi$o cuerpo por el csped ! luego se encargara ambin de sus amigos. Su mu*er es aba siendo u ili$ada por una pandilla de pro/ene as cubier os de cuero. Se o#ue e) las sienes a la espera de recibir la inspiraci)n di'ina #ue le impulsara a ac uar. 5ecesi aba un plan. 8eba ir con cuidado, ! para eso ena #ue conocer alguna pis a, algo #ue le indicara una fla#ue$a en el engrana*e. Si pudieraC La car a. 1laro, a" seguro #ue "abra respues as a odas sus inc)gni as aun#ue leerlas le par ieran el cora$)n. .ena #ue recuperar la car a como fuera. Se precipi ) "acia la acera ! no ard) ni res minu os en llegar al final de la man$ana. 2anose) el bu$)n "as a encon rar la ranura. 8io gracias al cielo cuando 'io #ue la car a se "aba #uedado a ascada en la rendi*a, ocul a por la apa a los o*os de los dem%s. S)lo se re#uera una mnima pericia para e/ raerla, !, por suer e, l dispona de oda la #ue "iciera fal a. 1on una sonrisa de ali'io en los labios, a las die$ ! die$ minu os de la maana !a la ena en sus manos. 1omen$) a leer. GGGGG 1"arlie en r) en la cocina ! con empl) la 'as a e/ ensi)n de color ro*o an e ella. <o*o. Ir)nico. (carici) con sua'idad los con ornos de la encimera ! e'oc) a 8a'id apo!ado sobre ella. 2ordiendo una man$ana. Sonrindole con picarda. =scuc"%ndola con a enci)n mien ras le con aba cosas de su 'ida. =l suelo pulido refle*aba las suelas de sus $apa illas cada 'e$ #ue daba un paso al fren e. <ecord) las 'eces #ue "aban "ec"o el amor sobre l, o el ruido de las bo as de 8a'id al en rec"ocar con las baldosas. La mesa es aba 'aca, esperando #ue alguien se sen ara. (lguien #ue nunca 'ol'era a "acerlo. La lu$ #ue se fil raba por la 'en ana era abundan e, a pesar de las nubes #ue cubran el cielo, ! 1arlo a desli$) una mano por el cris al. La lu$. Ir)nico. .odo es aba preparado. 5o "aba cabida para las l%grimas es a 'e$. ,aba omado una decisi)n ! no se iba a ec"ar a r%s. Llegara "as a el final.

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0ens) en (dri, en su madre, en 0ablo, en sus profesores, en sus abuelos, en Lari, en su padre, en su 'ecina, en los amigos de 8a'id, en 5ac"o ! (lber o, en el conduc or del au obs #ue cada maana le sonrea cuando se diriga a la facul ad, en los clien es del bar de sus abuelos, en (le/ ;and, en su me*or amiga de la guardera, en el panadero de su barrio, en los funcionarios #ue sellaban sus becas, en el agen e de 'ia*es #ue la lle') "as a all, en el ga o de su 'ecina, en los cocodrilos del ba!ou, en los "ermanos #ue nunca u'o. 0ens) en 8a'id. (s aro ". =l amor. ,a! cosas por las #ue merece la pena 'i'ir, ! o ras por las #ue merece la pena morir. ( 'eces, s)lo es cues i)n de "acer balance. ( las die$ ! cinco de la maana del s%bado sie e de mar$o, 1arlo a inspir) "ondo, cerr) los o*os, ! acerc) la cuc"illa a su mueca. GGGGG ($+$, L6, J de arzo de KLLM 3ola, mam.$ Joder, mam., lo siento$ ierda, no quera empezar esta carta as, pero me ha salido sin querer y no he podido detenerme$ (unca se me ha dado "ien escri"ir y esto es con mucho lo m.s difcil que he escrito nunca, pero supongo que tena que hacerlo$ ;esulta irnico pensar que, aunque nunca te llamo, y casi nunca me llamas, y hace a7os que no mantenemos una con!ersacin decente que dure m.s de media hora, haya optado por escri"irte esta carta a ti$ 1reo que hay alguna especie de designio que me incita a hacerlo, algo que tiene que !er con la moral, las normas de la sociedad y lo que se supone que tengo que hacer, porque de otra forma no lo entiendo$ -odra empezar a e/plicarte todo de mil maneras, pero s0 que nunca lo entenderas$ -odra empezar diciendo eso de B(o quiero que se culpe a nadie, ha sido una decisin ma y muy meditadaC$ -ero tampoco ha sido una decisin ma, sino de las circunstancias$ % no ha sido premeditada, porque hace !einticuatro horas ni siquiera me plantea"a morir$ 3ace un mes, no o"stante, tampoco me plantea"a !i!ir$ % lo hice$ Nl me arrastr a la !ida$ orir de amor est. so"re!alorado y pasado de moda, y t= sa"es que nunca he credo en esas cosas$ 4ampoco, para tu desgracia, crea en 'ios, ni en el 'emonio, ni en el matrimonio, ni en las formalidades, y ahora lo hago, o m.s "ien no me ha quedado m.s remedio que hacerlo$ 5in em"argo, quiz. te tranquilice sa"er que yo no !oy a morir de amor$ Aoy a morir por amor$ -ara dar !ida$ 'e nada ser!ira ha"larte ahora de chanta#es, de o"sesiones, de oscuros destinos o criaturas malignas que escapan de nuestra imaginacin$ 4ampoco quiero hacerlo, creo que es me#or que determinados enigmas no se resuel!an #am.s, incluso para una mu#er con unas con!icciones tan fuertes como las tuyas$ -or eso no !oy a detenerme en dar e/plicaciones que nunca ser.n comprendidas, sino que !oy a apro!echar esta =ltima ocasin para decirte que lo siento, mam., y que espero que todo esto no te supere$ Eres fuerte, ya me lo has demostrado muchas !eces, por eso s0 que no te !as a !enir a"a#o con esto$ Lo =nico que te pido es que, te digan lo que te digan, nunca culpes a 'a!id, mam.$ Nl no ha hecho nada malo, pero hay circunstancias que escapan a nuestro control y mi !ida, durante los =ltimos das, es una de ellas$ 4odo estar. "ien, mam.$ %o estar0 "ien !aya donde !aya, y por eso estoy tranquila$ &racias por todo lo que siempre hiciste por m$ (uestras !idas se

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complicaron demasiado como para "uscar una razn y despu0s de que pap. se fuera supongo que nada !ol!i a ser lo mismo$ -or eso estoy contenta ahora, porque el fin llega no s0 si muy tarde o muy temprano, pero s en el momento adecuado$ El momento en el que mi !ida adquiri el sentido suficiente como para que tu!iera lgica de#arla atr.s$ %a que nunca m.s podr0 !i!ir con 0l, al menos s podr0 morir por 0l$ 4e quiero, mam.$ (unca lo ol!ides, como tampoco ol!ides que no "usco da7arte con mis acciones$ 5i pudiera !ol!er atr.s, pro"a"lemente "uscara mil y una maneras de sentirme m.s cerca de ti, pero supongo que ya es tarde para eso$ 'iles a los a"uelos que siento hacerles esto, pero que fui muy feliz el tiempo que pas0 aqu$ 3asta siempre$ <n "eso, 1arlo$ GGGGG ( las die$ ! ca orce minu os de la maana, 0ablo ermin) de leer la car a #ue 1arlo a en'iaba a su madre ! la es ru*) en su puo, lan$%ndola a la cal$ada. Su cora$)n palpi aba a un ri mo an fren ico #ue se u'o #ue apo!ar en el bu$)n para e#uilibrarse. ( las die$ ! #uince minu os, ec") a correr con desesperaci)n por la acera, es#ui'ando ransen es ! golpe%ndose las nalgas con los alones en su curso repidan e. ( las die$ ! diecisie e minu os !a "aba alcan$ado la 'er*a de en rada, #ue sor e) con un sal o de a le a "as a caer de bruces sobre el csped. <od) su*e %ndose la cabe$a en re ambas manos. La puer a principal se le an o*aba una me a imposible, empe#ueecida en la dis ancia, #ue se ale*aba m%s ! m%s conforme ra aba de llegar a ella. ( las die$ ! 'ein e minu os, 0ablo aporreaba la madera de bano "as a "acer emblar oda la mansi)n, pero las cerraduras se man u'ieron firmes en su lugar. Lri ) el nombre de 1arlo a con 'o$ ro a ! angus iada, pero nadie respondi). Le impor aba un bledo #uin es u'iera den ro ! lo #ue pudieran "acerle. .ena #ue llegar a iempo. .ena #ueC Si 1arlo a !a "abaC si ella !aC sal ara los go$nes si era preciso para e'i arlo, ! eso fue e/ac amen e lo #ue "i$o a las die$ ! 'ein in minu os. Sus o*os u'ieron #ue adap arse a la oscuridad del 'es bulo. 5o "aba in errup ores a la 'is a ! el silencio era c"irrian e. ( las die$ ! 'ein id)s minu os encon r) una segunda puer a, en ornada, #ue se apresur) a abrir. La lu$ lo ceg). 0es ae) deslumbrado ! se dio de bruces con ra un mos rador de un ro*o pecaminoso, un impolu o suelo blanco ! una cocina e#uipada con odos los lu*os. 0areca 'aca. =/cep oC =/cep o por el fino reguero de sangre #ue discurra en re las *un as de las baldosas m%s all% del mos rador. 0ablo se ambale), sin a re'erse a mirar. Lri ) cuando lo "i$o. Se es remeci). Se golpe) el pec"o. 5o "aba "ermosura en el c"arco de sangre #ue empapaba el suelo ! las ropas de 1arlo a, endida sobre l con la piel apergaminada ! el pelo re'uel o. Las cuencas de sus o*os parecan "aberse "ec"o m%s profundas, sus "uesos m%s prominen es ! su e/presi)n m%s dolien e. Su cuerpo sin 'ida. Sus muecas abier as.

1BB

,aba pensado #ue moriran *un os. >ue sos endra su mano. >ue la a!udara a dulcificar el momen o de la despedida. ,aba soado con ello. 0ero eso !a nunca se producira. 0or#ue no le "i$o fal a ocarla para saber #ue es aba muer a.

Captulo !!III
96lguna !ez te has cortado la yema del dedo con el filo de una ho#a de papel: 94e has hecho un rasponazo en el codo: 91u.ntas !eces te has mordido la lengua: 96lguien te ha metido la manga de su #ersey en el o#o: e gustara que pensaras en cmo te sentiras si todas esas cosas te sucediesen a la !ez$ 6hora, prolngalas en el tiempo$ 4odo a t= alrededor se paraliza e/cepto t=$ Las fi"ras del #ersey erosionan tu crnea y a"sor"en su humedad$ La punta del colmillo se cla!a en tu lengua, y el sa"or de la sangre inunda tu paladar$ Jirones de piel se desprenden en la lnea sua!e de tu "razo$ La zona afectada late y se enro#ece incluso cuando te apartas de la pared$ El afilado contorno del papel penetra a tra!0s de tu piel y rasga con precisin de ciru#ano el intrincado di"u#o de la huella dactilar$ La yema queda di!idida en dos y un surco profundo de#a "rotar una gota de sangre que mancilla la "lancura del arma$ 'esangrarte so"re el inmaculado suelo de la cocina es mucho menos po0tico y mucho m.s doloroso$ Es una de esas cosas que te hacen romper a llorar sin que te des cuenta$ La cuchilla te hace chillar y aprietas los dientes mientras te atra!iesa la piel, la carne, la !ena$ Lo =nico que ansias en ese momento es lo =nico que no puedes conseguir$ 1errar los o#os$ Lo =nico que quieres es apartar la !ista de esa carnicera, pero est.s o"ligada a mantenerlos "ien a"iertos, tanteando el rastro azulado "a#o la piel$ %a est.s muriendo y, a=n as, necesitas la concentracin suficiente que te permita rematarte a ti misma$ % luego, slo queda la espera$ (o hay forma de acelerar la partida aunque quieras$ (o hay nada que puedas hacer para que te resulte m.s amena$ 5lo hay un reguero de sangre, un dolor que no cesa y la agona del segundero en la esfera del relo#$ 1on cada gota ro#a que se desprende de ti, parte de tu !ida se escapa$ (o slo escapa, sino que puedes o"ser!arla correr despa!orida$ 4e desangras y lo !es$ Lo sa"es$ % no lo e!itas$ Es puro sadismo$ (o te e/tra7e que tu propia !ida huya de ti$ 6fortunadamente nada es eterno, y la tortura aca"a pronto$ 'iez minutos despu0s, la cantidad de sangre que corre por tus !enas ha descendido a la mitad$ El resto, se diluye como acuarela so"re las "aldosas, 4u cuerpo ya no es capaz de mantenerte consciente, as que tu cere"ro te hace el enorme fa!or de apagarse y cerrar tus o#os por ti$ 1onsid0rate una chica con suerte$ Lo m.s duro ya est. hecho$ 'el resto del tra"a#o ya no tendr.s que ocuparte, porque se har. 0l solito$ 6s es como aprendes a morir$ 1arlo a abri) los o*os ! una pared de es uco gris cobr) forma an e ellos. Le dola odo el cuerpo, pero "i$o un esfuer$o inmenso por ponerse en pie. &a no es aba en la cocina de 8a'idA su ropa no es aba manc"ada de sangre ni "aba res os en el suelo.

1BE

.al 'e$ odo "ubiera sido una pesadilla. .al 'e$ ese "orrible sueo no "ubiera sido m%s #ue eso. Un sueo. =c") un 'is a$o a sus muecas. Las marcas moradas ! reblandecidas de su piel la golpearon con la 'erdad. (lgunos deseos no deberan cumplirse *am%s. =s aba muer a. =s aba en el Infierno. GGGGG 2uer a. 2uer a. La palabra reson) en sus mpanos ! se dio cuen a de #ue la es aba pronunciando en 'o$ al a. Supuso, con los o*os "medos, #ue era su me*or mecanismo para asimilarlo. La pared de es uco gris ena una puer a. La "abi aci)n en la #ue ella se encon raba es aba en penumbra, pero era capa$ de 'er la pared ! la puer a. 5o saba por #u, pero 'ea la puer a. =s increble lo #ue la prdida de sangre le puede "acer a u cerebro, ra ) de bromear, pero su pec"o no albergaba la familiar sensaci)n de cos#uilleo #ue sola producirle un buen c"is e o una fina irona. S)lo una profunda ! desconcer an e sensaci)n de 'aco. (sus ada, se lle') una palma al )ra/, recordando #ue en las pelculas los muer os no ienen cora$)n. >ui$% no le sir'iese de muc"o, pero respir) ali'iada cuando percibi) el galope desbocado del su!o. 8eba de ra arse de una le!enda. 0uso un pie de r%s de o ro "as a #ue lleg) a la puer a. =s aba en ornada. Su espina dorsal se es remeci) al ocar el pomo. 7>u demonios pre endan demos rar con an a enebrosidad9 .ampoco es #ue 1arlo a "ubiese esperado un car el de ne)n con una flec"a in ermi en e, pero, 7de 'erdad "aca fal a oda esa sinies ra aus eridad9 7,aba acaso alguna o ra opci)n9 =mpu*) la madera ! s a se abri) con un sonido es riden e. Las ganas de llorar se in ensificaron. :la a 8a'id. ("ora saba de d)nde sala ese aroma su!o an par icular #ue impregnaba su piel ! del #ue no se poda des"acer. >ue su propio cuerpo despidiese a"ora esa carac ers ica combinaci)n de perfume, cuero ! a$ufre s)lo "aca #ue lo ec"ara an m%s de menos. 1amin) por el pasillo #ue ena an e s. Lgubre, "medo, de paredes desconc"adas. =l suelo re umbaba ba*o sus pies ! sus bra$os iri aban de forma descon rolada, "as a #ue descubri) la causa de ambos. :a 'oces m%s all% del piso, 'oces infan iles arareando el es ribillo de una canci)n. =l sonido llegaba amor iguado por el cemen o, pero 1arlo a pudo dis inguir palabras #ue "ablaban de desesperaci)n ! abandono, ! de la le*ana esperan$a de un fu uro me*or. Sus o*os se inundaron en un ac o refle*o. ,aba odo a 8a'id can urrear esa meloda duran e "oras. Siempre le "aba pregun ado d)nde la "aba aprendido. 5unca le "aba respondido. Sospec"aba #ue, an es #ue erminase el da, o la noc"e, o como fuera #ue se midiese el iempo all aba*o, aprendera m%s sobre l de lo #ue "aba "ec"o en semanas. Un sudor fro la i) en su fren e cuando descubri) una pe#uea muesca en la pared #ue le "aba parecido 'er an es. Se gir) con cau ela, pero no "aba m%s #ue penumbra. La longi ud del pasillo se le an o*) infini a ! apur) el pasoA no "aba "ec"o lo #ue "aba "ec"o ! "aba llegado "as a all para perderse oda la di'ersi)n. 0or#ue, por odos los infiernos, a#uello se iba a poner as#uerosamen e di'er ido. 5o puedo esperar para con'er irme en la concubina del 8iablo, pens), ! se alegr) de "aber recuperado par e de su an iguo ! sard)nico sen ido del "umor en algn momen o del ra!ec o "acia el abismo.

1BJ

Un par de me ros m%s all% 'ol'i) a 'er la marca en la pared. =ra apenas un ra!)n de pin ura negra, pero le resul ) una casualidad demasiado macabra. 1on m%s preocupaci)n #ue miedo, sus pies se con'ir ieron en e/"alaciones. =l pasillo, 'is o a ma!or 'elocidad, pareca ec"%rsele encima. @ea la marca a su i$#uierda una ! o ra 'e$, "as a #ue, *adean e ! ner'iosa, decidi) rascarla con sus propias uas. 5o le impor ) el sonido ag)nico en sus mpanos, ni el res#uemor de la pin ura gris en re sus dedos. Sigui) corriendo ! sudando ! respirando con dificul ad. =l "ueco era cada 'e$ m%s es rec"o, las paredes m%s 'iscosas ! el ec"o m%s al o ! oscuro 3cada 'e$ m%s cerca, cada 'e$ m%s cerca. @ol'i) a encon rar la muesca, ! el ras ro de sus uas es aba all, burl%ndose de ella con descaro. =s aba corriendo en crculos. Incapa$ de "acer o ra cosa, ! deseando escapar de la locura #ue la acec"aba, sus pies 'ol'ieron a dirigirla "acia una me a #ue nunca llegaba. Su cuerpo, sin fuer$as, $ig$agueaba de*%ndose caer sobre los muros. Su cabe$a giraba con 'r igo. Las paredes se erigan a ambos lados como los barro es de una *aula, el mo"o le ro$aba los bra$os con su cos#uilleo glido ! repugnan e, ! el olor a a$ufre se "aca m%s ! m%s pene ran e. .ena #ue "aber una puer a. Una salida. Una escapa oria. 1ada 'e$ m%s cerca, cada 'e$ m%s cerca. Los minu os se le "icieron e ernos en la es rec"e$ de su prisi)n. : al 'e$ fueron "oras. : das. .al 'e$ en eso consis iese su cas igo. =n dar 'uel as en crculos por el res o de la e ernidad. 1"ill) como nunca an es "aba c"illado, mien ras las l%grimas anegaban sus me*illas. Sus manos "eladas abofe eaban el aire, peleando con ra un enemigo in'isible #ue no es aba a" fuera, sino den ro de su cabe$a. &, por m%s #ue lo in en ase, de se nunca podra "uir. 1orri) ! c"ill). Dade) ! sud). Su cuerpo se res#uebra*) ba*o el empu*e del cemen o ! sin i) #ue los "uesos de sus cla'culas ! caderas se par an en mil peda$os. (s illas blancas como 'iru as 'olaron por los aires ! se cla'aron en su p%lida carne, pero no por eso de*) de correr. 1ada 'e$ m%s cerca, cada 'e$ m%s cerca. Sus bra$os !a no le obedecan. Su boca se "aba ransformado en una mueca de "orror. Sus cuerdas 'ocales se rompan con es rpi o con ra las paredes. Lri ). & gri ). & gri ). & se ara) la piel. Se arranc) mec"ones en eros de pelo. Se sac) los o*os. Se in rodu*o el puo en la gargan a para de*ar de gri ar, pero los agudos escapaban por los res#uicios de su paladar como gorgori os lricos en un concier o esperpn ico. Se mordi) los labios "as a des ro$arlos. =s aba a pun o de sumergirse en la oscuridad 3cada 'e$ m%s cerca, cada 'e$ m%s cerca3 cuando unas manos c%lidas ! sua'es la agarraron por de r%s ! le aparon la boca. 3.ran#uila 3susurraron las manos, #ue enan una boni a 'o$ femenina3. .e engo. 1arlo a abri) los o*os de golpe. 1uando 'ol'i) a 'er la pared gris con la puer a an e ella supo, a pesar del sudor, de su respiraci)n irregular ! del emblor de su piel, #ue no se "aba mo'ido de su si io. GGGGG

1BK

Las manos pro ec oras ! la 'o$ dulce per enecan a una 'olup uosa pelirro*a #ue la acun) con cuidado "as a #ue se calm) en re sus bra$os, como una nia pe#uea despus de 'er al mons ruo #ue "abi a ba*o su cama. 3 7>uin eres9 3balbuce) 1arlo a. 3Supongo #ue puedes considerarme u comi de bien'enida 3brome) la mu*er, ! sus o*os negros des ilaron simpa a3. 2i nombre es Lili ", pero odos a#u me llaman Lil!, as #ue puedes "acer lo mismo. 1"arlie bo#ue). 3 7Lili "Q1R9 7La Lili " #ue es o! pensando9 7=sa Lil!9 La pelirro*a al$) el men )n ! la mir) con orgullo. 3S, esa Lil!. (l fin alguien me conoce. =mpe$aba a creer #ue esa es pida de ='a os "aba la'ado el cerebro a odos 3la escru ) de arriba aba*o, sin "acer caso de su ros ro es upefac o3. (s #ue eres la c"ica de (s C 3afirm). Luego, su mirada se ensombreci)3. ;ueno, de LucC :r en sus labios el nombre de 8a'id bas ) para #ue 1arlo a re'i'iera. =n la medida de lo posible. 3 7Lo conoces9 7Sabes c)mo es %9 72e puedes lle'ar "as a l9 Lil! rio ! su risa son) como uno de esos carillones angelicales #ue abundan en 5a'idad. 3(#u odos conocemos a (s , #uerida. =s el (rc"idu#ue. 1arlo a cabece), sin indose imbcil. 30ero me emo 3con inu) ella3, #ue no 'as a poder 'erlo. .engo )rdenes mu! es ric as #ue cumplir 3di*o, ! no pareca con en a al "acerlo3. @amos, acomp%ame. .enemos muc"o #ue "acer. Indefensa, 1arlo a se de*) guiar por ella a ra's de neles ! pasillos, igual de sombros ! espelu$nan es #ue el de su pesadilla. 5o pudo e'i ar mos rarse confundida cuando la aspere$a #ue la rodeaba se ransform) en belle$a ! brillo. ,aba alfombras de pelo au n ico por odas par es, ! las puer as dobles #ue conducan a las "abi aciones es aban laboriosamen e alladas, como si el mismsimo <odinQ2R las "ubiese inspirado. Los muros refulgan como m%rmol, ! odo ena un aura de grande$a imperial. Incluida la propia Lil!, con sus bucles en reme$clados ! su corpio de cor esana francesa. 1omprob) con sorpresa #ue el suelo, al igual #ue en su pesadilla, re umbaba de 'erdad. 35o e asus es 3sonri) su anfi riona, como si le "ubiera ledo el pensamien o 3. Son los nios del purga orioA #uieren #ue los sa#uen de a". (l final e acabas acos umbrando. ;ueno, e/cep o (s 3su sonrisa se ensanc")3. ?l los odia. 8ice #ue no puede #ui arse su maldi a canci)n de la cabe$a. @amos, es por a#u. La condu*o a un dormi orio amueblado en bano con maes ra. 1uando 1arlo a 'io la gigan esca cama con dosel, se sin i) a errada. Un cuar o an magnfico s)lo poda per enecer a Lucifer, ! en ese ins an e la crude$a de su nue'a realidad la golpe) en la boca del es )mago. 2areada, ra ) de "uir "acia la puer a, pero Lil! la in ercep ) a medio camino. 3.ran#uila. (n no ienes nada de lo #ue preocupar eA confa en m. 5er'iosa, se de*) acomodar en un abure e api$ado, fren e a un ocador reple o de ar ilugios de belle$a. Si (dri ! Lari es u'iesen a", se 'ol'eran locas de alegraC Si (dri ! Lari es u'iesen a", probablemen e ella no es ara pasando por eso, ! e/ ra) a sus amigas como nunca lo "aba "ec"o. 5o 'ol'era a 'erlas. Dam%s. Se pregun ) #u pensara (dri de ella cuando le dieran la no icia. =ra la peor amiga del mundo, ! lo peor es #ue !a nunca podra pedirle perd)n por ello.

1EM

1on los o*os llenos de l%grimas, se de*) "acer delan e del espe*o. Lil! se encargaba de ri$arle los cabellos ! adorn%rselos con finas *o!as #ue no enan nada #ue 'er con ella. La ma#uill), la des'is i) ! rebusc) en re sus cosas algo m%s apropiado #ue ponerle, la cal$), odo mien ras parlo eaba sin cesar en un in en o de dis raerla de sus pensamien os. 3=res preciosa, nia. =se 'ago de (s aro " siempre u'o mu! buen gus o 3 reconoci) con una sonrisa de nos algia3. 0ero a"ora no puedes pensar en l, cario. Sabes por #u es %s a#u, 7no9 S, lo saba, pero ena miedo de asen ir. Si lo "aca, no "abra marc"a a r%s para ella. Lil! sigui) con su can inela, enredando a#u ! all%, mien ras 1arlo a ra aba de "acer fren e al refle*o #ue le de'ol'a el cris al. Se sen a como una mueca de porcelana a a'iada para una fies a. Su melena cas aa ondeaba en sua'es bucles por la espalda, con deliciosas cadeni as de oro blanco ! diaman es suspendidas en re ellos. =l ros ro, m%s p%lido ! o*eroso #ue nunca, luca una buena capa de ma#uilla*e #ue Lil! "aba aplicado con des re$a. Su cuerpo, encogido ! magullado, se cubra con un precioso 'es ido negro, esco ado ! 'aporoso, #ue caa con ma*es uosidad m%s all% de sus obillos. 8os cadenas gruesas, a *uego con las #ue pendan en re su melena, "acan las 'eces de iran es, ! la frescura del me al le puso los pelos de pun a. 1adenas. Ir)nico. 3>uerida, deberas mos rar e un poco m%sC dispues a 3la pelirro*a apo!) el men )n sobre su "ombro ! encon r) sus o*os en el espe*o. 1"arlie empe$) a no ar el mismo sabor #ue la acompaara a par ir de en onces. =l de la repugnancia. La puso en pie ! an e) cada cen me ro de ela "as a de*arlo perfec o. 3(s es como a l le gus a 3di*o orgullosa3. @a a es ar encan ado con igo. 1arlo a apre ) la mandbula ! dese) poder arrancarse las *o!as con los dien es ! desgarrar el 'es ido "as a de*arlo "ec"o un guiapo. =nfadada, se enfren ) por primera 'e$ a su pro ec ora. 3 7>u eres9 7Su pro/ene a par icular9 70or #u "aces es o9 3'ocifer) rabiosa. Si le dolieron sus palabras, Lil! no lo refle*). S)lo respondi) con la misma calma e/asperan e con #ue la "aba cuidado desde #ue la encon r). 3So! la nica persona en #uien confa 3aleg)3. La #ue le recibi) a#u cuando lleg) "ec"o un despo*o ras ser e/pulsado de su "ogar, ! la #ue seguir% a#u cuando odos, incluso l, se "a!an marc"ado. @amos 3la apremi)3. ,a llegado la "ora. 8eposi ) un c"al negro en sus manos con el #ue 1arlo a se apresur) a apar odo lo #ue pudo ! la empu*) "acia la an ec%mara con igua. La de*) esperando mien ras ella en raba a anunciar su presencia. .emblando, pase) por la es ancia mien ras su incansable cabe$a la a ormen aba con im%genes de su nue'o dueo. 0or#ue eso es lo #ue sera a par ir de a"ora. Su dueo. :!) #ue Lil! rea co#ue a al o ro lado de las puer as. Seguro #ue eran aman es. 1arlo a la imagin) "acindole un "ueco en esa imponen e cama de bano al demonio, al ! como se esperara #ue "iciera ella. La imagin) !aciendo con l, suspirando por l, gimiendo con ra l. 71)mo sera9 =lla era mu! "ermosa, la mu*er m%s a rac i'a #ue "aba conocido. 5o crea #ue pudiese sen irse a rada por una cabra con cuernos ! pe$uas. :", es % bien, 8a'id le "aba repe ido "as a la saciedad #ue nada de cuernos ! pe$uas, peroC

1E1

7.endra la lengua bfida9 71ola apun ada9 7Sus alas seran an preciosas como las de 8a'id9 S)lo de pensar en ener #ue ocar o ras #ue no fueran las su!as le "i$o dar un respingo. Lucifer rompi) el molde, deca l siempre. Seguro #ue era una e/ageraci)n. 5o crea #ue pudiese "aber nadie m%s "ermoso #ue 8a'id. =ra imposible. Se e#ui'ocaba. 1uando Lil! regres) ! la "i$o pasar, cerrando la puer a ras ella, se encon r) en un enorme despac"o con una boni a pin ura celes ial en la pared del fondo. & all, con emplando las nubes de espaldas a ella, es aba Lucifer. 5o ena alas, ni lle'aba el fald)n #ue 8a'id "aba descri o, sino #ue iba 'es ido con un impecable ra*e negro #ue le sen aba como un guan e a su fibroso cuerpo. Incluso por de r%s era f%cil dis inguirlo. &, cuando se dio la 'uel a ! sonri) con malicia, 1arlo a se dio de bruces con el "ombre m%s pecaminosamen e guapo #ue "aba 'is o en su 'ida. 3,ola, c"rie. .e es aba esperando. Q1R Siguiendo la mi ologa *uda, Lili " sera la primera mu*er creada por &a"', an es #ue ='a, ! "abra abandonado el paraso por negarse a man ener una relaci)n de sumisi)n fren e a (d%n. Q2R (r is a francs #ue en 1JJM esculpi) una obra denominada U0uer as del InfiernoV para el 2useo de (r es 8ecora i'as de 0ars.

Captulo !!IV
Los mec"ones bruidos de Lucifer brillaron a con ralu$ cuando orci) la cabe$a para elegir una bo ella de 'ino. Sus o*os negros la recorrieron de la cabe$a a los pies an es de decidirse. Su cuerpo, ma*es uoso ! cuidado, se "inc") de orgullo an e lo #ue le debi) de parecer un espec %culo agradable. Sus dedos, largos ! finos, se es iraron con elegancia en direcci)n a uno de los recipien es de 'idrio. 1arlo a con u'o el alien o mien ras 'ea c)mo odos sus encan os se re'elaban de una forma na ural, inna a, con la serenidad sofis icada de un pa'o real. .u'o #ue 'encer el impulso de abrir la boca ! ponerse a babear an e su cor e*o. La bo ella fue de*ada sobre la amplia mesa con un ruido sordo ! en orn) los o*os para leer la e i#ue a. 8ebi) "aberlo imaginado. Sau'ignon. 35unca cre #ue caeras an pron o 3la "ermosura "ec"a "ombre in errumpi) sus des'iados pensamien os3. ,a sido m%s f%cil de lo #ue imagin. Su mueca cnica le di*o a 1arlo a m%s cosas de las #ue le gus ara saber. 5o di*o nada. Se limi ) a lle'arse una mano al pec"o ! asegurar el prominen e esco e del 'es ido. 5unca se "aba sen ido an desnuda como ba*o el an%lisis fero$ de sus o*os de obsidiana. 3 75o dices nada9 3Lucifer sir'i) con despreocupaci)n una copa de 'ino3. ;ueno, !a "ablar%s. .odas lo "acen 3agreg) con falsa modes ia3. .arde o emprano. =l =mperador rellen) o ra copa ! se la endi). =s aba apenas a un par de me ros, ! 1arlo a se pregun ) c)mo se las "abra ingeniado para despla$arse an deprisa. 3.en. Una sola palabra bas aba para ponerle los pelos de pun a, pero ambin para "acerla desear m%s. =n endi) al ins an e la gra'edad de su peligroA cual#uier mu*er

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es ara dispues a a 'ender su alma con al de de*arse arras rar por el erciopelo #ue en re e*a su gargan a. 5o la om). Lo l imo #ue #uera era una copa de 'ino de manos del diablo. Se man u'o firme, impasible, mien ras l giraba en orno a ella con un ras ro de perfume fascinan e a su paso. 8e pron o, su dedo ndice recorra la cur'a de su cuello ! su alien o c%lido la "aca sen ir somnolien a. 3=res an deliciosa, 1"arlo eC Dus o como so. 5o sabes cu%n o "ace #ue e espero. 1arlo a no supo #u le caus) m%s repugnancia, si el apela i'o de 8a'id en su boca, o la boc"ornosa reacci)n de su cuerpo an e su o#ue. Lucifer enred) la mano en re las cadenas #ue oscilaban en orno a sus "ombros. 3 78)nde lo ienes9 3pregun ) ella con un "ilo de 'o$. Luc se ec") a rer. 3>u di'er ida eres, c"rie. 75o pensar%s en serio #ue 'o! a decr elo, 'erdad9 3repuso, ! dio un rago al l#uido rosado. 3&oC 3. 3la imi )3 a"ora eres ma 3an e el bo e de 1arlo a, se apresur) a reposar una mano sobre su cla'cula3. .ran#uila, no e "ar dao. 75o e ense) eso nues ro amigo en comn9 5o 'o! a 'iolar e, si es eso lo #ue e preocupa. 0ero s e 'o! a probar. & si me gus a u sabor, repe ir cuan as 'eces #uiera. =l fuego de sus o*os negros des ell) por odo el sal)n como una cascada de energa. 1arlo a cerr) los o*os. 3S)lo una 'e$. 8espus, "ar lo #ue me pidas. 0ero, "as a en onces, no cuen es con #ue abra las piernas 3sise), su ros ro con'er ido en una m%scara de error ! amena$a. Luc mascull) una maldici)n en 'o$ ba*a ! la agarr) del cuello, empu*%ndola con ra la pared llena de es an eras. La cerradura del mueble se cla') en sus 'r ebras ! 1arlo a *ade) cuando su 'is a se nubl) a causa del dolor. 35o e a re'as a "ablarme en ese ono, c"rie 3sus o*os flameaban3. (#u so! !o #uien dice cu%ndo ! c)mo. 5o se e ocurra ponerme condiciones por#ue u amigui o sale perdiendo, 7en endido9 La sol ) al ins an e, dando por sen ado #ue "aba aprendido la lecci)n. 0ero 1arlo a !a no ena nada #ue perder, ! no es aba dispues a a de*arse amilanar. 3. mismo lo "as dic"o, no puedes 'iolarme. Luc enarc) una ce*a. 35o. &o "e dic"o #ue no engo in enci)n de "acerlo, no #ue no pueda. Ll'ame al lmi e ! 'er%s de lo #ue so! capa$, pe#uea infeli$. =l =mperador se aflo*) el nudo de la corba a ! la cabe$a pun iaguda de una serpien e emergi) por el cuello de la camisa. 1arlo a a"og) un gri o. 5o era m%s #ue un a ua*e, similar al #ue recorra el bra$o derec"o de 8a'id. 3&a "as conseguido lo #ue deseabas 3agreg) ella3. 2e ienes a#u. 0ara i. 8ispues a a en regarme. 7>u m%s #uieres9 35o #uiero #ue pienses en m como un mons ruo sin sen imien os. .engo muc"os, c"rie. & alguno incluso es bueno 3cabece) para apar ar algn e/ rao pensamien o ! una mano a re'ida se desli$) por la cin ura de 1arlo a3. =s a misma noc"e endr%s ocasi)n de comprobarlo. S #ue, cuando lo "agas, e ol'idar%s de ese malnacido. 5o "a! nada de lo #ue l pueda dar e #ue !o no pueda imi ar. & me*orar.

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1"arlie enarc) una ce*a con soberbia. 5o "aba nada ni nadie en el mundo #ue se pudiera igualar a su %ngel oscuro. ,aba dado la 'ida por l. Se es aba *ugando la in egridad de su alma de nue'o, por l. 78e 'erdad ese *odido engredo pensaba #ue ena alguna posibilidad fren e a eso9 3Si an seguro de i mismo es %s, 7por #u no permi es #ue lo 'ea9 7@as a de*ar #ue un (rc"idu#ue e 'en$a9 Los labios de Luc se cur'aron len amen e en una sonrisa c%us ica. 35o sabes lo #ue es %s diciendo 3se burl), ! su mirada se recre) en las cur'as de su cuerpo, ocul o ras la prenda negra3. 5o ienes *odida idea de lo #ue me es %s pidiendo. La agarr) por el bra$o ! la condu*o "acia la salida, con an a fuer$a #ue los pies de 1arlo a casi se despegaron del suelo. 31uando le "a!as 'is o 3sen enci) l, su 'o$ glida como un mpano3, 'as a desear no "abrmelo pedido *am%s. @as a recordar es e da como el peor de u 'ida, 1"arlo e. 0ero ella !a no le oa. Iba a 'erlo. (l fin lo "aba conseguido, ! se fin *us ificaba cual#uier medio. Iba a 'er a 8a'id. Iba a 'erlo. Luego Lucifer lo pondra en liber ad ! odo saldra bien. 8a'id podra ser feli$, al ! como mereca. 1omo siempre debi) ser. ( medio camino, un gri o desgarrador des ru!) la labern ica calma del palacio en penumbra. 1arlo a fren) en seco, con un nudo a ena$%ndole el fondo de la gargan a. 1on el cora$)n enlo#uecido. 35o sabes lo #ue me "as pedido 3repi i) Luc, a su lado, con la locura in!ec ada en sus pupilas. ,aba odo a 8a'id rer mul i ud de 'eces. Le "aba odo dar )rdenes con una seriedad pasmosa. Le "aba odo gemir de placer. ,aba odo palabras en sus labios #ue escandali$aran al m%s liber ino, pero ambin palabras de amor pronunciadas con ernura. Le "aba odo respirar, mien ras dorma, *un o al l)bulo de su ore*a. Le "aba odo seducir con cada golpe de 'o$ #ue abandonaba su boca. 0ero nunca le "aba odo c"illar de dolor como lo #ue era. Un demonio. ,as a "o!. GGGGG 1arlo a puso un pie en la c%mara ! se enfren ) al "orror cara a cara. 38ios mo... 3musi ), ! se dio cuen a de #ue era la primera 'e$ en su 'ida en #ue la si uaci)n mereca #ue me iera a 8ios de por medio. 8os 'erdugos con aspec o de gorilas ! l% igos de sie e colas en cada mano rodeaban el cuerpo des ro$ado del Lran (rc"idu#ue del Infierno de :cciden e. 8e 8a'id. Lo nico #ue le impeda derrumbarse sobre el c"arco de sangre o/idada #ue recubra el suelo era el par de grille es anclados en la pared #ue se cla'aban en sus muecas. 1arlo a dio un paso "acia adelan e, en silencio. =n la c%mara s)lo se oan los *adeos ag)nicos #ue re'erberaban en el pec"o de 8a'id con las sibilancias de un enfermo erminal. .ena las plan as de los pies #uemadas. Las ampollas se "aban infec ado ! supuraban un l#uido 'iscoso ! amarillen o, oblig%ndolo a apo!arse en unos gangrenados dedos sin uas. ?s as, al igual #ue las de las manos, "aban sido bru almen e arrancadas.

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Las piernas no "aban salido me*or paradas. =s aban cubier as de una capa cenicien a #ue, en algunas $onas, de*aba e/pues o el "ueso ba*o ella. Dirones de msculo oscilaban en el aire como guirnaldas macabras. =s aba desnudo, as #ue 1arlo a pudo comprobar #ue su pene conser'aba an marcas de cla'os ! i$ones como un es ramb) ico ! absurdo a ua*e de sangre ! #uemaduras. Los o*os de 1arlo a siguieron su ascenso e'aluando daos. ( la al ura del pec"o ena un profundo cor e diagonal #ue se e/ enda "as a el 'ien re. <es os de sal ! de un l#uido a$ulado #ue no reconoci) bro aban del enorme surco. Su bra$o derec"o "aba sido li*ado con un es ropa*o, o una lima, "as a despo*arlo, a base de friegas, de la serpien e #ue an es "abi aba en l. Un bre'e pinc"a$o en una de sus muecas le record) lo f%cil #ue puede llegar a ser perder la cordura. La 'ida. 8a'id "aba sufrido mil 'eces m%s #ue ella. ,aba padecido dolores #ue su men e "umana ni si#uiera era capa$ de concebir. & segua 'i'o. (m) a 8ios por "aber "ec"o a alguien an admirable como l. :di) a 8ios por "acer a alguien an burdo como ella. 1arlo a apre ) los p%rpados, pero la or ura no "aba erminado an. 1on un nudo en cada ner'io de su cuerpo, al$) la 'is a o ra 'e$ ! 'ol'i) a iniciar el len o recorrido del dolor. ,aba un bo#ue e en su cuello. 0or a" deban de salir esos sonidos infernales #ue "aca su pec"o ! #ue ponan los pelos de pun a. =ra del amao de una nue$, ! pareca como si un pun$)n se "ubiera ensaado sobre l duran e "oras. La mirada de 1arlo a se demor) un ra o m%s en sus "eridas an es de de enerse en lo #ue de 'erdad le "aca dao. Las alas de 8a'id. Sus e/uberan es ! pcaras alas negras. Una permaneca casi in ac a, e/cep o por un par de rasguos ! la prdida de brillo de sus plumas. La o raC La misma con la #ue la "aba acunado ! arropado la l ima noc"e #ue pasaron *un os, es aba ro a. ,aba sido doblada con sal'a*ismo por la mi ad, ! del descolgado pico superior manaba un reguero de sangre #ue go eaba sobre el pa'imen o. 1arlo a se mordi) la lengua, emerosa de la reacci)n de Lucifer si algn sonido escapaba de ella. Se man endra impasible "as a el final. Incluso cuando a#uel pobre despo*o pareci) no ar su presencia ! al$) dbilmen e la cabe$a, cla'%ndole unos desgarrados o*os a$ules llenos de l%grimas de sangre, ! su alma es all) en peda$os. GGGGG 8a'id S"i e 'i'i) como el %ngel (s aro " duran e #uince aos ! como el demonio (s aro " duran e cinco mil oc"ocien os no'en a ! oc"o m%s. 2%s de dos millones de das. 1asi cincuen a ! dos millones de "oras. ( lo largo de esos pr%c icamen e cua ro billones de minu os, 8a'id padeci) cas igos, 'e*aciones ! sufrimien os. 1onoci) el dolor ! la amargura. Fue e/pulsado de su "ogar, obligado a 'agar sin rumbo por agres es p%ramos. Fue $arandeado por el 'ien o, a$o ado en su cuerpo corrup o. Su piel se desgarr) con ra rocas abismales ! sus o*os "ubieron de acos umbrarse a la noc"e e erna. Fue maldecido, cri icado, odiado. .odo ras ro de e/celencia en l desapareci) cuando no era m%s #ue un c"i#uillo ine/per o. (prendi) a no 'i'ir, no luc"ar, no morir. (m) la carne, odi) el alma. Sepul ) la su!a ba*o capas ! capas de pecado. Sopor ) #ue su amigo m%s #uerido a ra'esara su carne con cla'os ! erosionara su piel con l% igos.

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&, sin embargo, ni uno s)lo de esos casi cua ro billones de minu os de condenaci)n doli) an o como 'er a 1"arlo e en el Infierno, 'es ida igual #ue una de las fulanas de Luc. Seis mil aos no le prepararon para 'er las marcas de cor es en sus muecas. 3 7>u "as "ec"o, 1"arlo e9 3Sus cuerdas 'ocales 'ibraron pero las palabras se apagaron an es de llegar a las grie as de su boca3. 7>u "as "ec"o9 L%grimas ro*as mancillaron sus p%rpados ! resbalaron por su ros ro cuando ella lleg) "as a l ! se agac") para omar su ros ro mu ilado en re sus palmas, con an as l%grimas agolpadas en sus o*os de %mbar #ue lo nico #ue 8a'id #uiso fue sec%rselas. >uiso abra$arla, pero no pudo. >uiso apalearla por lo #ue "aba "ec"o, pero no pudo. >uiso acabar con la poca 'ida #ue le #uedaba. 0ero no pudo. 1asi cincuen a ! dos millones de "oras. 2%s de dos millones de das. 1inco mil oc"ocien os no'en a ! oc"o aos despus, (s aro " acababa de acusar el golpe de la 1ada. GGGGG 1arlo a abra$) el mal rec"o cuerpo de 8a'id "as a #ue las fuer$as le fallaron. (n es, "aba es#ui'ado a duras penas las l%grimas para e'i ar la furia de Lucifer. ("ora, lo "aca para #ue la sal de s as no llegase a las llagas de 8a'id. 3 7>u "as "ec"o9 3la 'o$ de l era la lepra de lo #ue alguna 'e$ "aba sido. 0uso un dedo en sus labios ! sin i) #ue su alma se con raa al palpar los cor es en ellos. 3.ran#uilo. .odo 'a a es ar bien 3di*o, ! se pregun ) cu%ndo "aba aprendido a ser an "ip)cri a. ?l dio un ir)n a los grille es ! lo nico #ue consigui) fue causarse an m%s dao. Limi) de dolor. 3=nsameC us muecas 3musi ). Los labios de 1arlo a emblaron, igual #ue su 'olun ad. 3.e amo, 8a'id. 5o poda de*ar e a#u 3susurr), ! en onces al$) las manos para l. 0or un momen o, odo se de u'o. ,as a #ue 8a'id empe$) a con'ulsionar. 3.e "e ma ado 3c"ill), pero su gri o no fue m%s #ue el gra$nido desafinado de un cuer'o recin ca$ado3. .e "e ma ado, e "e ma ado, e "e ma adoC 3repi i). Un par de o*os a$ules in!ec ados en sangre, como acuarela #ue go ea sobre el papel, se posaron sobre los su!os, implorando perd)n. =n ese momen o 1arlo a supo #ue su amago de resis encia "aba alcan$ado el lmi e. GGGGG 3=ncan ador 3Luc, aburrido, pelli$c) un ro$o de pin ura desconc"ada. &a "aba enido suficien e dosis de a$car para lo #ue le #uedaba de inmor alidad. Se acerc) a ellos ! enred) su mano en re los mugrien os cabellos de (s aro "A ir) con fuer$a para separarlos. =l (rc"idu#ue bo#ue), dolorido, ! 1"arlo e alarg) los bra$os para no perder su con ac o. 3 45o6 48*ale en pa$6 Luc no saba #u le sa isfaca m%s, si la er#uedad sacrificada ! desagradecida de (s aro ", o el "ec"o de #ue Infierno se "ubiese con'er ido en un impro'isado escenario s"aIesperiano. =ra una l%s ima #ue Iu'er ! 2agoc" andu'ieran oda'a dando 'uel as por la .ierra en busca de una "umana a la #ue no iban a encon rar, por#ue se es aban

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perdiendo el espec %culo. ,aba enido #ue sus i uirlos por dos muc"ac"os ine/per os, de sospec"osa ap i ud a la "ora de reali$ar un buen raba*o. 3=s o! empe$ando a cansarme. 1"icos 3"i$o una sea concisa a los 'erdugos 3, liberadle. Los grille es se aflo*aron con un c"as#uido an e el ros ro a )ni o de 1"arlo e. =n cuan o el me al de*) de sos enerlo, el cuerpo de (s aro " se desplom) sobre el suelo, pero sus secuaces se apresuraron a ponerle en pie. 5o era cues i)n de de*arlo descansar. La mu*er ambin corri) a a!udarle, pero nunca lleg) a su des ino. Lucifer la in ercep ) a la 'elocidad de la lu$. =lla le mir) sorprendida. 3>uie a 3sise). 5o le "i$o fal a saber #ue la emeridad en su 'o$ le "aba "elado la sangre en las 'enas. Si es #ue le #uedaba algo. (s aro " fue arras rado en direcci)n a la salida. La sangre de sus alas de*aba un reguero sinies ro en el suelo pulido, ! sus pies infec ados c"irriaban al desli$arse en con ra de su 'olun ad por las baldosas. La mirada amena$adora #ue le dirigi) al =mperador desde sus cuencas oscuras no fue enida en cuen a. 3Lle'%oslo de a#u 3dic amin), parape ando a 1"arlo e ras su espalda. Su mirada no se despeg) de la de su "ermano3. 2e complace #ue el piso de arriba e gus ara an o, por#ue no 'as a 'ol'er a salir de all "as a #ue !o lo diga. Se acerc) con pasos plmbeos "as a el des'enci*ado cuerpo del (rc"idu#ue ! pr%c icamen e le escupi) en la cara. 35os 'eremos de nue'o cuando u es pido organismo "umano se pudra. 1"arlo e ! !o sabremos mu! bien c)mo pasar el ra o "as a en onces. ( ra*o a una llorosa 1"arlo e "acia s, posando la mano sobre su cin ura con ges o posesi'o. ,acan buena pare*a. .enebrosa ! peculiar, como escul uras de ar e fnebre, pero buena pare*a. (s aro " no pareca de la misma opini)n ! se desgai ) por ra ar de "acrselo en ender. 35o e a re'as a ocarla 3resoll). Lucifer prorrumpi) en carca*adas. 30or supues o #ue la 'o! a ocar. =s a noc"e ! odas las #ue me d la real gana 3"i$o caso omiso al ges o de repugnancia #ue a ra'es) el ros ro de 1"arlo e3. @a a gemir an fuer e #ue an e parecer% #ue es % en u cama. @o! a darle odo el placer #ue !a no podr%s, 7'erdad #ue s, c"rie9 =l (rc"idu#ue cerr) los o*os cuando la mano de Lucifer resbal) "as a las nalgas de 1"arlo e con una sensualidad elaborada duran e milenios. 3>u ir)nico 3comen ) Lucifer3. La "umana se #ueda en el Infierno, e #uedas en la .ierra. 0odra ser el argumen o perfec o de una no'ela de amor, 7no e parece9 La mano del =mperador sigui) su recorrido a lo largo de la espalda de 1"arlo e "as a llegar a su nuca. =lla permaneca mu! #uie a, sus o*os doloridos cla'ados en (s aro ", #ue no apar aba la 'is a de los su!os. Lucifer c"as#ue) los dedos an e los o*os de sus sicarios. 3&a me "e aburrido 3di*o con desidia3. 5o lo sol is "as a #ue es mu! le*os de a#u. (s aro " se re orci) ba*o la prisi)n de las garras, ! un ensordecedor alarido re umb) en la b)'eda circular. 35o puedes "acerme es o 3pa ale)3. Sabes #ue no puedes, Lucifer. @inimos a#u para no obedecer )rdenes de nadie, ! lo "as raicionado. =res #uien "a

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'endido sus ideas, 7me o!es, Luc9 4=res peor #ue ?l6 45o eres m%s #ue un *odido caci#ue a su ser'icio6 Los o*os de Luc parecan dos mec"as de p)l'ora reseca, ! sus puos se con ra*eron "as a de ener la sangre #ue corra por ellos. La c%mara pareci) es rec"arse sobre sus cabe$as. 3=n onces 3di*o al fin, ras unos segundos en los #ue s)lo se oa la respiraci)n aguda del (rc"idu#ue ! las l%grimas de 1"arlo e3, saldale de mi par e. La puer a se cerr) ras ellos. Lucifer sacudi) la cabe$a. 1ual#uier pensamien o decen e u "onrado #ue pudiera "aber cru$ado por su men e, fue e/pulsado con la misma celeridad con la #ue empu*) a 1"arlo e de camino a su alcoba. GGGGG 5o ena escapa oria. 1arlo a a ra'es) el umbral de los aposen os de Luc con la ran#uilidad de los derro ados. .al ! como esperaba, el dormi orio del =mperador no ena nada #ue 'er con las es ancias infernales llenas de fuego ! miseria #ue los ar is as se "aban empeado en mos rar a lo largo de los siglos en sus pin uras. Similar a la #ue "aba 'is o en el cuar o de Lil!, la cama despeda opulencia desde los cua ro pos es ! desde la pesada colc"a de brocado color burdeos. =l suelo, ambin all, es aba cubier o por una manada de animales muer os #ue e/ponan sus pelambreras a los pies del pblico. &, por supues o, lu$. 2uc"a lu$, proceden e de 'elas, candelabros ! algn #ue o ro #uin#u. =l 'es ido negro se enred) en re sus piernas cuando Luc la oblig) a caminar m%s deprisa. ( pesar del calor de las 'elas, 1arlo a sin i) #ue su piel se "elaba ba*o el o#ue del =mperador. 0ron o, al roce de sus !emas se uni) el de los labios del mons ruo, desli$%ndose con parsimonia por su cuello. 1"arlie cerr) los o*os para ale*ar de s el asco. 35o sabes 3los susurros de Lucifer sonaron an cerca #ue su odo se es remeci)3 lo muc"o #ue "e an"elado es e momen o. =l iempo #ue "ace #ue e esperoC Las manos fras de Luc rodearon su cin ura por de r%s, ! 1arlo a ra ) de de*ar la men e en blanco. ,aba pagado un precio demasiado al o por enamorarse !, mien ras los dien es del demonio la despo*aban de los iran es me %licos de su 'es ido, se enfren ) al #ue iba a ser el res o de su 'ida. Su fu uro "aba llegado de forma inesperada. ,aba cobrado la forma de una pesadilla imposible, de las $arpas de una bes ia ceidas a sus caderas para el res o de la e ernidad. Los labios de Luc eran sua'es, el ac o de sus manos, erso ! cuidadoso. 5o "aba nada daino o egos a en su compor amien o. Sin embargo, no bas aba con eso para "acerla ol'idar. 3.ienes una piel deliciosa, c"rie. (l igual #ue el res o de u cuerpo. 1"arlie se dio cuen a bru almen e de la presencia de Lucifer !, sobre odo, de la ausencia de 8a'id. ,as a #ue los a'ances del =mperador se frenaron en seco a la al ura de sus pec"os, *us o a iempo para #ue las n%useas no la dela aran. 3 7Sabes #u9 3Los dedos de Luc de'ol'ieron los iran es a su lugar con "abilidad3. 5o es di'er ido si no colaboras, c"rie. La gir) sobre sus alones ! ella se sin i) confundida. >ue la ra ara con paciencia ! se preocupara por ella no era algo #ue "ubiese planeado, ! se pregun ) "as a #u pun o era sincero su in ers. Sus o*os negros refulgan con e/ raos des ellos escarla a, pero no "aba nada in#uie an e en ellosA era como si el "ombre #ue ena delan e fuese una persona diferen e

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al #ue "aba or urado a (s aro " "as a la agona ! "aba impues o su 'olun ad sin ningn escrpulo. 3=n iendo #ue es e "a sido un da mu! duro para i ! #ue debes de es ar ago ada 3agreg), con an a dul$ura #ue la espan )3. Ser pacien e con igo, pero espero #ue no ol'ides #ue, "agas lo #ue "agas, acabar%s siendo ma. Su ros ro "aba ad#uirido de nue'o esa aura angelical, #ue la a ra*o ins an %neamen e *us o cuando lo 'io, por primera 'e$, en su despac"o. 1arlo a asin i). 5o saba cu%n o iempo durara la regua, pero es aba dispues a a alargar cada minu o al m%/imo. 3S)lo espero ambin #ue e mues res lo bas an e par icipa i'a como para #ue no enga #ue emplear con igo las mismas cnicas #ue (s aro " me for$) a u ili$ar con l 3di*o desde la puer a. Luego la cerr), ! 1arlo a se "undi) sobre el colc")n, esperando su regreso.

Captulo !!V
8a'id aporre) la puer a de la mansi)n de Sain 1"arles ('enue "as a #ue las bisagras cedieron ! se abri). =n r) en la casa como una romba ! se lan$) escaleras arriba. Sus cabellos ondearon con la misma furia con enida con #ue se mo'a el res o de su cuerpo felino. Las mordeduras del l% igo ! los ras ros del fuego no eran m%s #ue un recuerdo del pasadoA la ma!ora de las "eridas "aban sanado duran e el ra!ec o de 'uel a a la .ierra. 5o poda decir lo mismo de su cora$)n. Lleg) a la "abi aci)n ! rebusc) en los ca*ones de la mesilla de noc"e "as a encon rar lo #ue buscaba. 5o le sir'i) de gran cosa, por#ue cuando acerc) el ca)n a su fren e ! apre ) el ga illo, la bala rebo ) en su cr%neo como en una superficie de diaman e. Se precipi ) "acia el cuar o de bao, donde abri) el grifo de la baera ! apon) el agu*ero del desagZe. =n cuan o el agua alcan$) una al ura considerable, "undi) la cabe$a en ella ! de*) de respirar. 8ie$ minu os despus, an segua 'i'o. Se sacudi) el pelo ! par e de la frus raci)n de camino a la a$o ea. Seguro #ue res pisos eran m%s iles #ue dos, pero, para el caso, le "ubiera ser'ido de lo mismo lan$arse desde el =mpire S a e, por#ue ca!) de pie con la su ile$a de un ga o. =l maldi o bas ardo se "aba salido con la su!aA "aba cumplido su amena$a ! a"ora 8a'id sufra la condena de 'i'ir como un mor al en un cuerpo #ue no lo era. =l "i*o de pu a del des ino 'ol'a a ensaarse con l. 1orri) "acia la cocina, con in enci)n de "acerse con el cuc"illo m%s afilado #ue pudiera encon rar, pero oda su 'olun ad, su c)lera ! su de erminaci)n se 'inieron aba*o en cuan o 'isuali$) el c"arco de sangre reseca sobre el suelo. @encido, la fuer$a de la gra'edad empu*) sus rodillas "as a el suelo. Se apar ) el pelo de la cara ! pas) una mano con sua'idad por la manc"a ro*a. 1uando una l%grima ca!) sobre ella, la sangre 'ol'i) a ad#uirir ese ono 'ibran e ! luminoso #ue iene cuando es % fresca. =so es lo m%s cerca de la 'ida #ue 1"arlo e 'ol'era a es ar alguna 'e$. 0oda in en ar "uir de la 'erdad, pero s a seguira a", acec"%ndole, "as a el fin de sus das. 1"arlo e no 'ol'era *am%s. La "aba condenado a sufrir la misma or ura #ue l, ! eso era algo #ue nunca se podra perdonar. (lgo #ue ni si#uiera con su muer e podra redimir.

1EK

1on el olor a me al o/idado de la sangre de 1"arlo e an la iendo en sus fosas nasales, se puso en pie ! se sir'i) un 'aso de bourbon. Fueran como fueren los aos de "umanidad #ue le aguardaban, lo me*or sera #ue los pasase en la dulce inconsciencia de la embriague$. .al 'e$ as acabaran an es. 1on la "ipn) ica men ira del alco"ol, lleg) la 'erdad m%s dolorosa. ,aba ma ado lo nico bueno #ue le "aba pasado en su 'ida, lle'%ndose por el camino a una inocen e. Una inocen e a la #ue #uera m%s de lo #ue alguna 'e$ se #uiso a s mismo. 5o era m%s #ue escoria. 8io un l imo rago ! el ardor del licor le record) la opresi)n en el pec"o #ue sin i) cuando 'io a 1"arlo e an e s, como un %ngel recin en ado, en la lugubriedad de la c%mara. 0u a 'ida. 8a'id a'en ) un pue a$o en el mos rador de la cocina #ue "i$o emblar los cris ales. Sin poder de enerse, des"i$o el camino andado "as a el piso superior !, una 'e$ all, se encarg) de sa#uear ! des ro$ar odos los muebles #ue con u'iesen algo de 1"arlo e. 8es"i$o la cama, #ue an ola a ella, ! sac) su pi*ama de en re las s%banas. Lo lan$) por encima de su cabe$a. Las puer as de los armarios se abrieron de par en par ! odo su con enido fue 'olcado fuera, esparcindose por el suelo como l%grimas perennes. 8errib) cada es an e ! cada frasco del cuar o de bao, ponindolo odo perdido de cris ales ! aromas. =n los ca*ones es aban guardados odos los regalos #ue l le "i$o. 1on empl) con odio al cocodrilo de c"ocola e, culp%ndolo de odas sus desgracias. Si l ! sus es pidos planes de asedio se "ubieran man enido le*os de ella, a es as "oras es ara 'i'a. =s ara en su casa. =n la facul ad. 1on sus amigas. 1on un buen c"ico. Sonreira. <espirara. 5o "abra enido #ue 'enderse como una ramera desesperada para sal'ar a alguien #ue no la mereca. >ue la "aba pues o en peligro desde a#uel domingo de febrero en #ue se empecin) en #ue se la presen aran en la cal$ada de .oulouse S ree . (lguien como l, an nefas o ! an bas ardo, nunca debi) posar sus ab!ec os o*os en alguien como 1"arlo e. Sus sucias manos profanaban odo cuan o ocaban. S)lo cuando cre!) #ue su alma ! su men e re'en aran de remordimien os, se permi i) a s mismo en rar de nue'o en la cocina ! ponerse a la al ura de la sangre #ue la mu*er #ue amaba "aba dado por l. .umbado "ec"o un o'illo sobre las fras baldosas, con empl) con de'oci)n enfermi$a el l imo recuerdo #ue le #uedaba de 1"arlo e. La sangre fue oscurecindose poco a poco, al en rar en con ac o con sus l%grimas negras. GGGGG ( la maana siguien e, 1arlo a se incorpor) sobresal ada cuando un repi#ue eo en las puer as francesas la aler ) de la llegada de un nue'o da. Sin embargo, all no "aba persianas #ue le'an ar, ni bombillas #ue encender. =l infierno es s)lo eso. =l infierno. 5o "a! nada m%s all% de lo #ue 'es. 5o "a! ma ices, ni dobleces. >ui$% eso sea lo m%s a errador de odo. 5o fue conscien e, a lo largo de la noc"e an erior, del ins an e en #ue sucumbi) al sueo, pero al menos "aba logrado cerrar los o*os ! descansar. 5adie "aba en rado a la "abi aci)n, "as a a"ora. =l amborileo se repi i), m%s fuer e, ! 1arlo a se ap) con la gruesa colc"a por miedo a #ue fuese Lucifer. Lle'aba la misma ropa #ue Lil! le "aba dado, pero ese 'es ido de gasa no cubra lo suficien e. 3(delan e 3 ar amude).

1JM

La manilla dorada se gir). Sorprendida, frunci) el ceo an e el desconocido de cabellos rubios, casi blancos, ! sonrisa amis osa #ue apareci) en el umbral, con una bande*a de desa!uno en re las manos. 3;uenos das 3la salud). .al 'e$ no fuese Lucifer, ! la e/presi)n de su ros ro resul ase m%s amigable, pero 1arlo a subi) un poco m%s el edred)n ! asin i) con ligere$a. 3.ran#uila 3l de*) la bande*a a los pies de la cama3. &o no so! como ese manaco se/ual. ;ueno, s)lo a 'eces 3sus facciones se re orcan al "ablar, como las de un pa!aso3. 0ero puedes es ar segura de #ue no e "ar nada. 0alabri a de ;el$ebu ". 1arlo a abri) muc"o los o*os. 3 7=res ;el$ebu "9 3Ll%mame ;el 3respondi) l con desidia3. & supongo #ue eres 1"arlo e, la c"ica de (s , 7no9 =lla "i$o un afirma i'o. 3S, !a s #uin eres 3repi i) ;el$ebu "3. ,as causado un au n ico re'uelo a#u. 5o se "abla de o ra cosa por los ba*os fondos desde "ace res das #ue de la c"ica por la #ue pelean los peces gordos. 1"arlie agradeci) la confian$a ! la amabilidad con #ue la ra ), pero algo en sus palabras le "i$o sacudir la cabe$a. 3 7.res das9 7,an pasado res das desde #ue llegu9 ;el en rec"oc) sus palmas ! luego "i$o cru*ir los nudillos. 3("C el iempo infernalC 0asa r%pido, 7'erdad9 & #ue lo digas 3 parlo eaba a una 'elocidad imposible de procesar an emprano3. (un#ue no es para an o una 'e$ #ue e acos umbras. (caba por parecer e e erno 3brome). Su c"%c"ara fue in errumpida por un #ue*ido proceden e del es )mago de 1arlo a. 3:", 'a!a, disculpa mis modales 3los mec"ones claros de ;el ondearon cuando se inclin) "acia la bande*a3. .e "e rado el desa!uno. Luc dice #ue debes comer algo para reponer fuer$as, no s si sabes a lo #ue me refieroC =lla gru). 31reo #ue me puedo "acer una idea 3asumi) con sarcasmo. ;el$ebu " rompi) a rer ! oda la "abi aci)n re umb) con sus carca*adas. 3@a!a, pareces lle'arlo bas an e bien 3confes) admirado3. =se brib)n de (s aro " siempre "a sabido d)nde encon rar la me*or mercancaC U!, perd)n. Supongo #ue no debera referirme a la in'i ada de "onor como mercanca, pero me comprendes, 7'erdad9 5o es o! acos umbrado a medir mis palabras. =lla secund) su risa. 35o e preocupes 3sus dedos ras abillaron en el borde de la colc"a ! su 'o$ 'acil) en la pun a de su lengua3. 7=res amigo deC (s aro "9 3=l me*or 3replic) con orgullo3. Dun o con el ero )mano cac"ondo #ue e iene a#u encerrada, claro. 1"arlie pico e) unas cuan as miga*as del pla o de os adas ! se las lle') a la boca con cuidado. 5unca an es se "aba plan eado si las almas de los muer os necesi aban comida, pero, 'is o lo 'is o, al 'e$ un buffe libre en la puer a del cemen erio fuera el negocio del siglo. =ra una l%s ima #ue ella no pudiese lle'arlo a cabo. =l pan es aba rancio, pero se abs u'o de pro es ar. ( pesar de lo ocurrido, desde #ue "aba pues o el pie all aba*o odos parecan des"acerse en a enciones con ella. 3 7>uieres #ue e cuen e cosas de l9 3pregun ) ;el$ebu " en ono amis oso. 1arlo a acep ) encan ada, ! se pas) el desa!uno escuc"ando ancdo as de an es de la 1ada, de la infancia de 8a'id ! de las ra'esuras #ue "aban organi$ado *un os.

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1uando o!) a ;el$ebu " rela arle, como un abuelo narrando episodios de guerra, a#uella 'e$ en #ue "aban 'olcado pin ura blanca sobre las alas de Luc mien ras dorma para darle un buen sus o, no pudo e'i ar ec"arse a rer con fuer$a. S, defini i'amen e, no se poda #ue*ar. ( pesar de odo, su si uaci)n all aba*o no era an mala como "aba pre'is o cuandoC Las puer as se abrieron con un golpe seco ! la corrien e "elada #ue pene r) por ellas se lle') "as a su l imo pensamien o. =l ros ro iracundo ! amena$an e de Lucifer la obser'aba desde el 'ano. =s a 'e$ no "aba "ermosas ropas de diseo #ue disimularan su au n ica condici)n, sino #ue se presen ) an e ella con las alas desplegadas ! el fald)n ondeando en orno a sus obillos, con oda la fuer$a de su poder. =l op imismo de 1arlo a se des'aneci) con las c"ispas #ue desprendan sus o*os negros. 3(s #ue, 7s e es el *uego al #ue e gus a *ugar, c"rie9 .e gus a "acer e la dura conmigo pero luego les res las gracias a los dem%s. 7.e di'ier e eso, c"rie9 7>uieres 'er lo #ue me di'ier e a m9 ;el se le'an ) con rapide$ de la cama ! dio un paso adelan e. 3Luc, por fa'or, noC 3 ra ) de defenderla. 3 4. c%lla e6 3'ocifer), ! con una sola mano lo agarr) por el cuello ! lo arras r) fuera del dormi orio. Los o*os de ;el$ebu " la miraron impo en es an es de #ue las puer as se cerraran. 1arlo a es aba sola. Sola ! a errada, mien ras 'ea al =mperador pasear a lo largo ! anc"o de la "abi aci)n mes%ndose los cabellos. 3(!er e di*e #ue sera pacien e con igo 3comen$)3, pero mi paciencia iende a ago arse cuando la ponen a prueba. 5o olerar #ue e burles de m, mocosa "umana. ,e 'is o, odo ! 'i'ido cosas #ue u 'ulgar men e ni si#uiera se a re'era a pensar. S m%s de lo #ue nadie nunca podr% ensear e, ! no deberas subes imarme. 1"arlie se agi ), presa del p%nico, ! la colc"a #ue la pro ega ca!) "as a su cin ura, de*ando al descubier o la pec"era del 'es ido. .urbada, in en ) de'ol'erla a su lugar, pero se rab) en el camino. 0ara su desgracia, Lucifer fue m%s r%pido #ue ella. La parali$) s)lo con el poder #ue emanaba su mirada de bano. Se acerc) con len i ud a la cama, con los andares de un depredador lis o para ca$ar a su 'ulnerable presa. 3Lleg) u "ora 3susurr) *un o a su odo. GGGGG 8a'id 'ag) por las calles en una nube e lica. La mansi)n se le 'ena encima ! no poda sopor ar 'er sus cosas desparramadas por el suelo sin ec"arse a llorar como un maldi o peluc"e de Sad Sam o simplemen e pa earlas. ;oni o final para una "is oria an dram% ica. S)lo #ue el ramo!is a "aba de*ado caer el el)n en el momen o m%s inopor uno. Se ambale) al a'an$ar a ra's de 1ons ance S ree . =ra bueno, no obs an e, con ar con el apo!o de farolas ! papeleras. 1uando recuperara la sobriedad, #ui$% fuera a "acerle una 'isi a de cor esa al ipo #ue mandara en la ciudad. 0ara agradecerle esas cosas. .endra muc"o iempo, a"ora #ue su e/is encia ranscurrira como la de un "umano pero sin posibilidad de morir. & era una *odida l%s ima, por#ue un iro en la sien "abra resul ado an espec acular como il. ^ig$ague) una 'e$ m%s, an e la mirada reproba oria de los ransen es. :la a H"isIe! ! a encierroA a "umedad ! desolaci)n. 0or una 'e$ prefiri) apes ar a cosas an perecederas. .al 'e$ eso le "iciese m%s mor al. .al 'e$ le acercase a ella. ( 'eces, cuando no enemos nada #ue perder, lle'amos a cabo ac os imposibles. ( lo me*or eso fue lo #ue pens) 1"arlo e cuando om) esa es pida decisi)n.

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&, a lo me*or, sa era la ra$)n de #ue l es u'iera dispues o a irar sus seis mil aos de 'ida por la borda cuando 'io emerger an e s la fac"ada del San o Sacramen o. GGGGG Luc irone) del 'es ido de 1arlo a ! las cadenas #ue ena por iran es le araaron los "ombros. Lri ). @ol'i) a "acerlo cuando la empu*) sobre la cama con rude$a. Una arcada de bilis le arras) el es)fago. 3=res una pe#uea $orra 3su 'o$ ena el mismo efec o desgarrador #ue sus uas3. .e "as propues o en'enenar a odos mis "ermanos con ra m, 7no es cier o9 7=s eso lo #ue #uieres, 1"arlo e9 Luc se coloc) encima de ella ! le manose) las pan orrillas sin ningn cuidado. Sus o*os irradiaban 'eneno en forma de c"ispas escarla a. Sus siseos agi ados la a errori$aban. .ra ) de escapar, pero era m%s fuer e #ue ella !, mien ras no se lo #ui ara de encima no endra ninguna opor unidad. Se "aba acabado el indul o. 32aldi a ramera 3los insul os de Luc no "acan an o dao como sus garras, #ue de pron o es aban por odas par es3. &a u'imos suficien e con (s aro ". 70re endes "acer lo mismo con ;el9 1uando "a!a acabado con igo no 'as a poder poner e en pie, muc"o menos in rigar a mis espaldas. 3Sul ame 3rog) sin saber si force*ear m%s ser'ira de algo3. 0or fa'orC 0ero l no la escuc"aba. =s aba demasiado obsesionado con su ob*e i'o. 1on a#uel cuerpo #ue se re orca ba*o las cadenas ! su propio peso. 3.e prome oC 3 ra ) de decir al no ar la e/ci aci)n de la bes ia en re sus muslos. Su splica fue in errumpida por un ir)n en su pelo #ue la "i$o c"illar. =l dolor la ceg), pero 'ol'i) a in en arlo en cuan o se des'aneci). =ra una ba alla a muer e, pero ella !a no ena nada #ue perder. 3.e prome o #ue no "ar nada, no "ablar con nadie, pero sul ameC 0ero l es aba demasiado ansioso por poseerla. =mpu*) sus caderas con ra las de ella. =l bul o ba*o el fald)n la i) ! se "i$o m%s e'iden e para los dos. Le subi) el 'es ido "as a el 'ien re. 8esnuda de cin ura para aba*o, a 1arlo a s)lo le #uedaba una opci)n. <ogar #ue pasara pron o. S)lo eso. 5i si#uiera pa ale). Se limi ) a cerrar los o*os con asco, por s misma ! por l, ! esper) el a a#ue. 1uando sin i) #ue la ela negra se rasgaba en re ellos, supo #ue "aba llegado. GGGGG ,aca muc"o #ue (s aro " no en raba en una iglesia. =/ac amen e, cinco mil oc"ocien os no'en a ! oc"o aos. =sas cosas un demonio no las ol'ida, ! muc"o menos uno #ue !a lle'aba aos 'agando por la .ierra cuando se cons ru!) la primera. Subi) los escalones #ue lo separaban de la puer a principal 'enciendo los escalofros ! ra ando de reprimir el emblor de sus piernas. (n e l, la fac"ada a$ul pas el se ele'aba como una ar a de merengue con la cru$ encima a modo de 'ela. Las n%useas comen$aron an es de a ra'esar el umbral ! se pregun ) si podra llegar al final. Un "ilo de sudor fro discurri) por su espalda ! la i) en sus sienes. Los sonidos de la calle se ale*aron, como si no fueran reales. =l aire escap) de sus pulmones "as a #ue #uedaron 'acos, ! u'o #ue "acer un esfuer$o para llenarlos o ra 'e$, mien ras im%genes galopan es acerca de su pasado ! su presen e giraban alrededor de su mirada borrosa.

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Saba lo #ue "aba sido ! lo #ue era. Lo #ue le impor aba una mierda era lo #ue 'endra despus. Un "ombre con an o pasado #ue se "aba cargado su fu uro an es #ue s e comen$ara. =so era l. 1on el pulso desbocado, empu*) el pomo. Las n%useas se in ensificaron. La iluminaci)n en el in erior era escasa, pero sus o*os !a es aban acos umbrados al negro m%s absolu o. =l pasillo cen ral apareci) an e l como un puen e de cuerda en medio de un precipicio escarpado. 1uando ena #uince aos "aba a ra'esado uno similar por l ima 'e$. Luc esperaba del o ro lado. Le "aba en regado la mano, su 'olun ad, su fe ! su 'ida. ( ciegas. ,aba permanecido a su lado da ! noc"e, en lo bueno ! en lo malo. ,aban descubier o *un os el mundo #ue se les negaba all% arriba a los de su condici)n. ,aban compar ido el descenso, pero ambin la liber ad. Las nicas cadenas #ue en ese momen o les aferraban eran las de su amis ad. & Luc lo "aba raicionado. (prender a 'i'ir sin Luc era impensable. (prender a 'i'ir sin 1"arlo e era peor. Su sombra "umana se adelan ) por el embaldosado del suelo. 1ru$) la na'e sin despegar los o*os de su propio con orno dibu*ado. Las reacciones fsicas "aban menguado, pero an persis an los emblores ! el fro. =ra e/ rao sen ir el fro de nue'o, despus de an o iempo. 5o ar c)mo las fibras se con raen ba*o la piel, c)mo escuecen los poros ! se rebela el 'ello en una pro es a casi pueril. Una 'e$, "aca muc"os siglos, es aba "abi uado a ra ar con sensaciones como sa a menudo. 0ero luego, un mal da, el frescor ermin). .odo fue calor, fuego, brasas. & si de una maldi a cosa es aba seguro era de #ue no "a! nada #ue resul e placen ero en sen ir calor si no ienes un fro con el #ue compararlo. Se de u'o en el crucero, delan e del al ar, con la cabe$a gac"a. 8eba de es ar an m%s loco de lo #ue crea para acercarse "as a all ! para es ar a pun o de "acer lo #ue es aba a pun o de "acer. 0ara su suer e, no "aba nadie m%s en el emplo a esa "ora del da. Las sillas es aban 'acas, refle*ando en sus asien os la poca lu$ #ue se fil raba por las 'en anas. .ampoco es aba el sacerdo e. 1a!) de rodillas, impulsado por una presi)n desconocida. :, al 'e$ fuera s)lo cansancio. 5o se arrodillaba an e nadie. 5o en 'ano "aban perdido el paraso por esa es ric a cabe$onera su!a. 0ero "aca an os siglos !a, ! es aba an ago ado... La imagen de 1"arlo e 'ol'i) a l. 8e "aber sido o ra persona, al 'e$ "abra podido ofrecerle algo bueno en esa iglesia. Una boda como sas de las #ue an a menudo se "aban burlado, con su familia ! amigos. (lgo #ue les uniera para siempre. 0ero era un 8emonio. & para lo nico #ue 1"arlo e "aba en rado en una iglesia despus #ue l se cru$ara en su camino fue para asis ir a su propio funeral. 2aldi o. 2aldi o. 2aldi o "i*o de pu a. 5o le impor aba "aber condenado su e/is encia, ni "aber arras rado a sus "ermanos. 0ero "aba "ec"o caer a la nica mu*er #ue "aba amado ! nada, ni si#uiera gobernar sobre el Infierno, 'ala eso. La e ernidad no 'ala an o como 1"arlo e. (l$) los p%rpados, poco a poco. ( ra's de la lu$ #ue pene raba por el amplio 'en anal del %bside, se perfilaba una cru$ de madera ! 8a'id se es remeci). ( 'eces, cuando no enemos nada #ue perder, lle'amos a cabo ac os imposibles. &, es a 'e$, la banca se "aba lle'ado odas sus fic"as. 1on los p%rpados anegados de siglos de l%grimas no 'er idas, sus labios empe$aron a ar icular sonidos. 0rimero fueron simples slabas i ubean es. Luego palabras. @ersos. Sonido inaudibles, apenas susurros #ue impac aron como una bomba agi ada sobre los muros de la iglesia. Un murmullo impercep ible #ue omaba all den ro

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la consis encia de un ornado, como si el 1ielo ! la .ierra se desen endieran del fr%gil e#uilibrio #ue los une. 0oco a poco su 'o$ se ele'), mien ras las paredes de la iglesia se ransformaban en fuen e de lu$. 0oco a poco fue musi ando una oraci)n. GGGGG 1arlo a solo no ) #ue la mano #ue se in roduca en re sus muslos se de ena con brus#uedad. La oscuridad era casi o al. (un as, sorprendida por la repen ina ausencia de presi)n sobre su cuerpo, se incorpor) de un sal o en la cama, ra ando de 'encer el a urdimien o. =l reguero #ue discurra por sus me*illas se fue ali'iando, pero le cos ) bas an e m%s normali$ar su respiraci)n. 0alp) las s%banas *un o a ella, pero no "aba nadie. Sus o*os borrosos buscaron en re los claroscuros de la "abi aci)n. @aca. Un *adeo le demos r), sin embargo, #ue Luc no se "aba ido mu! le*os. =s aba a los pies de la cama, irado sobre la alfombra de oso pardo, "ec"o un o'illo. .iri aba de forma an compulsi'a como un beb duran e sus primeras fiebres. 1uando empe$) a con'ulsionar, 1"arlie se asus ). Lucifer los "aba manipulado a su an o*o como eres descabe$ados, "aba or urado a 8a'id s)lo para darse el gus o ! "aca apenas unos minu os "aba es ado a pun o de 'iolarla. 0ero su sufrimien o era an in enso #ue no pudo e'i ar sen ir l%s ima por l. :, al menos, por el "ombre #ue se esconda den ro de ese capara$)n de maldad ! prepo encia. =l adolescen e #ue "aba sido despo*ado de odo s)lo por pre ender ser el m%s lis o de la clase. =l nio mimado #ue lle'aba padeciendo seis mil aos de cas igos por "aberse rebelado con ra su *aula de algod)n. =l me*or amigo del "ombre #ue amaba. 8e la boca masculina empe$aron a salir gri os a erradores ! odo ipo de maldiciones en m%s lenguas de las #ue 1arlo a saba #ue e/is an. 1omparada con su 'o$ %spera ! sollo$an e, la #ue "aba escuc"ado "aca s)lo res das al llegar al subsuelo era una angelical mues ra de de'oci)n di'ina. Imagin) a Luc como a uno de esos nios, decrpi os ! desesperan$ados, #ue se arras raban en busca de su alma ba*o sus propios pies. La nica diferencia, de "ec"o, #ue "aba en re ellos era #ue de l nadie sen a l%s ima. 7>uin se "aba compadecido del 8emonio alguna 'e$9 Se acerc) con prudencia, resca ando *irones de su mal rec"o 'es ido ! ap%ndose con ellos como pudo. 1uando lleg) a su lado, el pec"o de Luc !a es aba cubier o de ')mi o. Su boca desbordaba espuma ! la splica en sus o*os dola. .an o como la de un 'agabundo pidiendo limosna el da de 5a'idad. La splica en sus o*os a$ules. Le puso una mano en la me*illa, fra como el "ielo, pero no debi) de gus arle el con ac o por#ue la apar ) de una sacudida. 5i si#uiera la mir), an s)lo llori#ue) como si su ma*es ad no se sin iera "umillado por#ue ella lo 'iera en a#uel es ado. .odo se #ued) #uie o de repen e. =l mundo se parali$) ! el silencio se abri) paso a den elladas a ra's de la "abi aci)n. 5o "aba gri os, ni llan os. 5o #uedaba nada del error an eriorA an s)lo los en recor ados *adeos de un cuerpo e/pec an e. =l de Lucifer. Un bre'e "%li o de a$ufre aguardando el pr)/imo golpe. La ensa calma #ue precede al "urac%n. =n mi ad de la oscuridad, "elada de miedo, 1arlo a con u'o el alien o. =n onces, un ra!o in'isible golpe) el cen ro de su pec"o ! Luc se ar#ue) con un alarido errorfico. GGGGG Ca .i clamamos los des errados #ue nunca fuimos "i*os de ='a. L%grimas negras circularon por los p)mulos de (s aro ". .u'o #ue de enerse cuando su 'o$, dis orsionada por el llan o, resul ) incomprensible.

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GGGGG C a .i suspiramos, gimiendo ! llorando en es e 'alle de l%grimas. 1)mo dola caer. &a casi se le "aba ol'idado. =s rella de la 2aanaA Lucero del (lba. 1)mo dola caer. La negrura del po$o por el #ue se precipi aba no impidi) #ue Luc gri ara. 8uran e seis milenios "aba enido pesadillas con ese momen o. 5o se poda creer #ue lo es u'iera 'i'iendo o ra 'e$. (ll no e/is an su palacio, ni 1"arlo e, ni si#uiera impor aba #u o #uin era l. S)lo saba #ue a#uel dolor lo ma ara si (s , donde #uiera #ue es u'iese, no paraba !a. =l dolor de la raici)n #uemaba m%s #ue mil infiernos *un os, como una 1ada infini a. =l nico #ue es u'o con l desde el principio acababa de 'ender su alma. Su 8emonio m%s fiel. Su "ermano. Su amigo. La serpien e rep aba por su gargan a ! escoca como %cido sulfrico derramado sobre una llaga. Se a"ogaba, #uera escapar. La asfi/ia arda en su boca, pero ni si#uiera a#uello dola an o como el conocimien o de "aber sido derro ado. 8erro ado por l, por su amigo. ='oc) los o*os de (s la primera 'e$ #ue prob) el dulce ! adic i'o sabor del pecado, cuando el a$ul no era m%s #ue una boni a len illa de carna'al #ue ocul aba la oscuridad de su alma. La cone/i)n #ue "aba surgido en re ambos fue an fuer eC ("ora lo "aba perdido. & se pregun ), en su *odida agona, cu%n o mal le "abra "ec"o para #ue op ase por abandonar en un ins an e seis mil aos de leal amis ad. =ra ir)nico pensar, den ro del orbellino pun$an e #ue lo asediaba, #ue lo ena bien merecido. Seis mil aos an es "aba perdido el paraso por una mu*er. ,aba cambiado el cielo por darle un mordisco a ='a. ("ora, "aba perdido el infierno por o ra. ,aba cambiado a su me*or amigo por el cuerpo de 1"arlo e. 0ero ninguna mu*er 'ala odo eso. 1"arlo e no compensaba una e ernidad sin (s aro ". Saba #ue no poda aspirar a su perd)n. Los 8emonios no perdonan, no ceden, no se arrepien en. Su amigo nunca 'ol'era. 0ero ni si#uiera Sa an%s puede "acer el mal las 'ein icua ro "oras del da, ! an "aba un l imo consuelo #ue mi igara su dolor. =s rella de la 2aanaA Lucero del (lba. =l malo siempre muere al final. & l, una 'e$ m%s, es aba en el bando e#ui'ocado. GGGGG 1"arlie se sobresal ) cuando el cuerpo de Lucifer e/peli) una larga bocanada de alien o sulfrico ! despus se rela*). 5o se mo'a. =l 8emonio es inmor al, 7no9 0eg) la ore*a al bronceado ! brillan e pec"o de Luc. (l menos pudo cons a ar #ue respiraba, si es #ue al sua'e 'ai'n de su orso se le poda considerar algo m%s #ue un dbil "%li o. 3Luc. Luc 3 7en #u momen o se "aba ganado esas confian$as con el 8emonio9 =l resuello #ue sali) de su gargan a ra aba de decirle algo, pero era imposible en ender el #u. 3Luc 3lle') la ore*a "as a sus labios de bronce. @e e.

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=ra imposible #ue "ubiese dic"o a#uello. 5o lo "aba dic"o, 7'erdad9 Sin duda "aba odo mal. @e e de a#u. 2%rc"a e. S. 1uando lo repi i) por ercera 'e$, no le #ued) ninguna duda de #ue sas eran sus palabras... 31%lla e, Luc. =s %s des'ariando. 8e*a #ue e a!ude a umbar e en la cama. 32%rc"a e 3repi i). 1arg) como pudo su pesado bra$o en orno a los "ombros. Si !a fue difcil incorporarle "as a #ue #ued) sen ado, ra ar de con'encerlo de #ue se pusiera en pie fue una or ura. 1o*e) con dolor "as a la cama. .ena el lus roso cuerpo lleno de bilis reseca, el pelo re'uel o ! sudoroso ! un "ema oma en el 'ien re del amao de su mano. Se de*) caer en el colc")n con un suspiro sordo, ! odo el dosel embl) al recibir su peso. 3Ser% me*or #ue llame a Lil!. : a alguien 3di*o para s. 35oC no. 5o #uiero #ue me 'ean as. @erle irado en la cama, an p%lido ! con esa mueca de sufrimien o le "aca pensar en un "erido de guerra an es #ue en el 8iablo #ue "aba es ado a pun o de des ro$arla para saciar su lu*uria. Se encon raba an dbil, ! an sorprendido de su propia 'ulnerabilidad, #ue cual#uier "umano del mon )n, cre!en e o no cre!en e, e/orcis a o no, "abra corrido a socorrerlo. 32%rc"a e. @e e con (s . @e e de a#u 3segua diciendo en re murmullos. 5o poda de*arlo en a#uel es ado. (lgo "aba sucedido. 5o saba #u, pero in ua #ue era demasiado gra'e. 8emasiado errible. 5ecesi aba conocer la 'erdad aun#ue s a fuera un pual dispues o a acuc"illarla en re inieblas. 38e*a #ue llame a Lil! 3insis i). (bri) las puer as francesas ! se dio de bruces con unos o*os a$ules #ue la miraban espan ados, un ros ro p%lido ! o*eroso, como el de un fan asma, un emblor de manos #ue se incremen aba a medida #ue se acercaba al umbral. Lil! irrumpi) como un cicl)n, llorosa ! sofocada. Sus labios es aban fruncidos en una mueca de p%nico, ! bucles escarla as se ad"eran a sus empapadas me*illas. 3 4Luc6 3La pelirro*a se precipi ) sobre el cuerpo desmade*ado de Lucifer3. 2i 1ielo, 7#u "a ocurrido9 (cun) su cabe$a en re los senos ! le re ir) el pelo empapado de la fren e. 3 7>u "a pasado9 3su ros ro de*aba raslucir la rascendencia de su preocupaci)n mien ras abordaba a 1arlo a sin separarse de la cama. 38ile #ue se 'a!a, Lil!. 8ile a la "umana #ue se 'a!a. 1"arlie se encogi) de "ombros mien ras aumen aba la fuer$a con #ue su*e aba los ro$os de ela fren e a su desnude$. 38ile #ue 'uel'a con (s , Lil! 3aun#ue man ena los o*os cerrados, la 'o$ de Luc cobraba fuer$a desde el rega$o femenino. 3Sss"". 1alla, amor mo. =s %s delirando. =lla no puede 'ol'er. Lo sabes. 3S #ue puede, Lil!. 8ile #ue se 'a!a. 1arlo a pase) por la "abi aci)n como una pan era a rapada. 1on una mano man u'o la ela negra pegada a su cuerpo, mien ras con la o ra "aca una maraa de sus cabellos ! iraba de ellos con fuer$a. Su desesperaci)n era casi an confusa como la brillan e ma a cas aa. 35o. 5o puedo 'ol'er 3se acerc) a un e/ remo de la cama3. =s o! muer a, 7recuerdas9 ?l pareci) abrir los o*os, pero el esfuer$o pudo m%s #ue su curiosidad ! 'ol'i) a cerrarlos.

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3(n "a! una opor unidad para i 3di*o. Su 'o$ "aba perdido la an igua fuer$a ! abandonaba a"ora sus labios agrie ados como un "ipido ag)nico3. @uel'e con (s ! dile #ueC 5o. 5o le digas nada. .osi) ! Lil! le a!ud) a rela*arse con un masa*e en el es ern)n. 3Lil! 3con inu)3. 8ile #ue se 'a!a. <ugale si es necesario #ue lo "aga feli$. Feli$. =ra una palabra an amarga #ue le daban ganas de llorar. Lo "ubiera "ec"o m%s feli$ #ue nadie. Lo "abra sido ella por los dos, si era necesario. 0ero la felicidad es un "ermoso rampan o*o de cara a las nubesA enerlas an cerca no e garan i$a #ue las puedas ocar. =lla no saba c)mo eran las nubes, pero s saba lo #ue era la felicidad. & por eso la cer e$a de no 'ol'er a enerla *am%s la "era an o. 3&a le "as odo 3por su ges o, Lil! es aba an desconcer ada como ella. 30eroC pero !o noC !o no puedoC Lil! sonri) con la calide$ "abi ual. 31reme, cario 3"aba un e/ rao brillo en sus o*os similar a una es rella le*ana3. Si Lucifer dice #ue puedes 'ol'er, es #ue puedes "acerlo. =l ros ro de 1"arlie an refle*aba su desconcier o. Sin embargo era posible #ue le es u'iera diciendo la 'erdad. =ra posible #ueC 7& si fuera posible9 3 71)mo9 3la ansiedad no le de*aba apenas "ablar, pero #uera conocer a oda cos a la respues a. .ena #ue "acerlo. 3=ncon rar%s el camino 3el ins in o ma ernal era m%s fuer e #ue ella ! apenas la miraba !a. S)lo ena o*os para las feas "eridas de Luc3. ("ora m%rc"a e. 1arlo a dio un paso "as a la puer a. Luego se dio la 'uel a. 3Lil!. 3 7S9 3de*) de acariciar con las uas las sienes de Luc ! la mir) con simpa a. 3Lracias. La mir) a los o*os en absolu o silencio. ,aba cosas #ue, si sala de s a, no ol'idara *am%s. La ernura en los o*os de Lil! era, #ui$%, la m%s impor an e. 35o "a! de #u 3di*o ella3. 8ile a (s #ue lo 'o! a ec"ar de menos. ( 1"arlie le pareci) #ue sus o*os se "umedecan, pero no se par) a comprobarlo. (lguien a" aba*o acababa de darle una segunda opor unidad !, fuera como fuera, no iba a desperdiciarla. =c") a correr a ra's del palacio, su*e %ndose el 'es ido con ra la piel. Iba an deprisa #ue la melena le golpeaba la cara ! se le me a por los o*os, pero no le impor ). <ecorri) los pasillos como una e/"alaci)n. <e"i$o, paso a paso, el camino #ue la "aba lle'ado "as a all cuando desper ) despus de morir. Los nios del purga orio seguan en onando el lgubre es ribillo ba*o sus pies, ! las paredes an lucan gruesas capas de mo"o ! suciedad. 0ens) en LucA le "abra gus ado saber #u le lle') a omar esa decisi)n ! si su cuerpo se recuperara. 0ens) en ;el, ! en #ue no "aba podido despedirse de l. @ol'i) a agradecerle a Lil! el afec o ma ernal con el #ue la "aba ra ado desde el primer da. ( pesar de odo "aba conocido a gen e #ue mereca la pena all aba*o. Los recordara para siempre con cario, aun#ue esperaba no ener #ue 'erlos de nue'o "as a den ro de muc"o, muc"o iempo. 0ero, sobre odo, pens) en el 8emonio de o*os a$ules ! brillan e sonrisa #ue aguardaba ! en la 'ida #ue le esperaba con l. (celer) los l imos me ros "as a #ue encon r) la salida del laberin o. 1uando lleg), camin) despacio "as a el pun o e/ac o en el #ue "aba desper ado. 5o guardaba buenos recuerdos de ese momen o. 8e repen e, odo se 'ol'i) negro.

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Captulo !!VI
0ablo abri) el grifo de la duc"a en su "abi aci)n del Sain e 2arie ! de*) #ue el agua calien e resbalara por su piel. 0erdi) la cuen a del iempo #ue pas) deba*o del c"orroA la cabe$a le pesaba ! los msculos en umecidos comen$aron a rela*arse al fin. Su cuerpo 'ol'i) a la 'ida despus de res das en el infierno. 5ecesi aba un bao calien e, una sies a ! un en empi, por ese orden. 0or eso es aba a"ora en el "o el, para ale*arse un ra o de los problemas, aun#ue es o era el mundo real, ! los problemas seguiran a" cuando 'ol'iera a desper ar. 2ien ras 'aciaba un bo eci o en ero de gel sobre la espon*a, pens) en c)mo deba afron ar su nue'a si uaci)n. 1)mo 'i'ir a par ir de a"ora. 8esde #ue "aba en rado en la casa de ese desgraciado ! "aba encon rado a 1arlo a, "aba enido iempo m%s #ue suficien e para "acerse a la idea. Sin embargo, dudaba muc"o de #ue alguna 'e$ lograra sobreponerse al dolor. =l dolor. La imagen de su cuerpo iner e en un c"arco de sangre an calien e le repugnaba ! le llenaba de impo encia. 1inco minu os, eso "aban dic"o los paramdicos cuando llam) desesperado a una ambulancia. 1inco minu os ! odo "abra cambiado. ?l podra "aber "ec"o algo por ella si "ubiese llegado cinco pue eros minu os an es. Si no se "ubiese de enido an e la puer a, si no se "ubiera dedicado a cuc"ic"ear en el bu$)n ! se "ubiera de*ado guiar por su ins in o desde el ins an e en #ue 'io sus o*os in!ec ados en sangre ! los surcos de color ail ba*o sus p%rpados. 1inco minu os ! la endra a", a"ora. Su sonrisa. Su pelo. =l la ido de su cora$)n. 5o saba #u demonios le "aba "ec"o ese degenerado, pero l "abra es ado dispues o a perdonarla ! compens%rselo duran e el res o de sus das. Siempre pens) #ue 1arlo a era una persona racional, alguien #ue medi aba las decisiones #ue omaba. 8esde #ue a#uel despreciable de 8a'id "aba en rado en su 'ida saba #ue odo saldra mal, #ue la "ara sufrir, pero no le "abra impor ado con'er irse en su pao de l%grimas en cuan o eso ocurriese. (s podra demos rarle lo ob'ioA #ue l era el au n ico "ombre de su 'ida ! #ue es aban "ec"os el uno para el o ro. 1ada da, cada minu o #ue ella pas) *un o a ese cabr)n, 0ablo "aba sobre'i'ido gracias a ese nico pensamien o. 1on paciencia, aguard) su urnoA saba #ue llegara pron o ! es aba seguro de #ue 1arlo a recapaci ara ! se lan$ara en sus bra$os en cuan o necesi ara a!uda. 5unca pens) #ue la encon rara con las 'enas cor adas en el suelo de la cocina. 8uran e "oras, sen ado en a#uella fra ! asp ica sala de espera del "ospi al con la cabe$a en errada en las manos, dio 'uel as a lo #ue ella "aba "ec"o. S)lo 8ios saba lo #ue se le pudo pasar por la cabe$a para omar una decisi)n seme*an e. 0ero la "aba omado, al fin ! al cabo, ! eso era lo impor an e. =so era odo. 5o "aba 'uel a a r%s. <e$) en 'o$ ba*a para no encon rarse fren e a fren e con ese malnacido nunca m%s en su 'ida, por#ue en onces s #ue se lo "ara pagar ! con creces. (un#ue se manc"ara las manos de sangre ! acabara en re re*as, iba a "acerle ragar sus culpas una a una. 0or ella. =ra lo menos #ue mereca. =l al S"i e no s)lo la "aba abandonado a su suer e, sino #ue ni si#uiera u'o la decencia de preocuparse por ella desde en onces. 5o es u'o presen e cuando subieron a 1arlo a en a#uella "orrible camillaA no llor) por ella en el "ombro del paramdico, ni a solasA no arregl) odo los papeles #ue "acan fal a "as a #ue es u'ieron en reglaA no u'o #ue sorberse las l%grimas ! llamar a su madre para con arle lo #ue "aba ocurrido ! afron ar *un os el golpeA no 'el) en la oscuridad de la noc"e sus p%rpados cerrados, deseando #ue odo fuera una pesadilla ! 'ol'ieran a abrirse. 8ara lo #ue fuera por 'erse refle*ado en el brillo de su iris una 'e$ m%s. 1JK

.ir) la espon*a con ra la pared de a$ule*os ! golpe) la mampara de cris al, #ue re umb) en el silencio del "o el. 5unca debieron ir a ese 'ia*e. 5unca debi) permi ir #ue ese ipo la enga usara. 5unca debi) ale*arse de ellaC pero !a era demasiado arde para cambiar el pasado. =l agua calien e se me$cl) con las l%grimas de 0ablo. Llor) con nos algia, con rabia, con pena ! con desesperan$a, apo!ado en la pared. Llor) an fuer e #ue no escuc") la familiar meloda #ue sala con insis encia del bolsillo de su camisa. GGGGG 8a'id me i) la lla'e en la cerradura de la mansi)n de Sain 1"arles ! le dio la bien'enida al dolor una 'e$ m%s. 8e*) el lla'ero en la consola del recibidor ! pa e) algunas de las cosas #ue l mismo "aba desperdigado por el suelo. (n le escocan los o*os ! los labios le saban a sal seca. Su conciencia oda'a es aba des ruida, pero al menos "aba podido de*ar de llorar desde #ue abandon) la iglesia. 5unca pens) #ue las l%grimas pudieran ser an saludables. 8esde #ue se "aba permi ido a s mismo desa"ogarse, sen a una ran#uilidad especial, algo parecida a la pa$. La pa$ #ue no "aba sen ido en seis milenios. 0ero no dur) muc"o iempo. =n r) en la cocina a ser'irse un 'aso de agua, ! el cerco ro*o en las baldosas le record) #ue la pa$ no e/is e. 5o cuando eres un 8emonio. (bandon) la cocina en es ampida. Se derrumb) sobre el sill)n de la sala de es ar ! refle/ion) acerca del siguien e paso #ue deba dar. 5o le gus ) nada. ,aba pospues o lo ine'i able un da ras o roA lo #ue fuera con al de no enfren arse a lo "orrible. La umba de 1"arlo e. Saba #ue en algn momen o endra #ue ir a 'isi arla. 8esconoca en #u lugar la "aban en errado, aun#ue supuso #ue el cad%'er "abra sido e/pa riado ! descansara en =spaa. Llamara a (dri. Si no le odiaba ni le culpaba de su muer e, ella se lo dira. Si 8aniel es u'iera all le pedira #ue comprase cuan os an es un bille e de a'i)n. 0ero como es aba solo, endra #ue "acerlo l mismo. 8ecidido a no de*ar pasar m%s iempo, se puso en pie con esfuer$o. 2ien ras se diriga a su "abi aci)n, en busca del por % il, recuerdos desordenados de 1"arlo e se fueron agolpando en su men e. @ol'i) 'arias 'eces sobre sus pasos, para acariciar un 'es ido o aferrar con rabia su pi*ama. Su es pido ! burdo pi*ama de cuadros. =l maldi o pi*ama #ue nunca 'ol'era a ponerse. =l es riden e imbre del elfono e'i ) #ue el conocido picor ras sus p%rpados se con'ir iera en una nue'a a'alanc"a de l%grimas. Se encon r) en ado de de*arlo sonar "as a #ue se cansaran ! lo de*aran en pa$. 2aldi as las ganas #ue ena de "ablar con nadie en ese momen o. 0ero supo #ue cual#uier cosa era me*or #ue a#uel pi ido 'ibran e aladr%ndole los odos. 8escolg) con desgana ! se lle') el m)'il a la ore*a. 3&ea"9 38a'id S"i e9 La 'o$ de acen o la ino le resul ) e/ raa ! se pregun ) #uin co*ones era ! por #u ena su nmero, si no se lo "aba dado a nadie duran e su es ancia en la .ierra. S)lo sus c"icos ! 1"arlo e lo conocan. 3S, so! !o.

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38isculpe, Sr. S"i e. =spero no moles arle pero no sabamos #u "acer ! como el Sr. 0ablo 2or%n no a iende nues ras llamadas nos 'imos obligados a pregun arle a la seori a si podamos locali$ar a algn o ro familiar en la ciudad. 78e #u demonios es aba "ablando a#uel "ombre9 30erdone 3es aba empe$ando a perder la paciencia3. 7Se puede saber #uin ra!os es9 70ara #u ra!os me llama9 =l "ombre la ino carraspe). 3S, s, disculpe, Sr. S"i e. 5o era mi in enci)n. 2i nombre es ;eni o Larca ! le llamo desde el .ulane Uni'ersi ! ,ospi al. 32ire, Sr. Larca, no s #u pre ende, ni #uin le "a dado mi nmero, pero o "abla !a o cuelgo el maldi o elfono. 3Seor S"i e 3la 'o$ de a#uel "ombre apenas se al eraba3, es una emergencia. 1omo le iba diciendo, el Sr. 0ablo 2or%n no responde al elfono, ! la pacien e es % mu! ner'iosa. =lla misma nos facili ) es e nmero ! nos pidi) #ue le a'is%ramos. =l pulso empe$) a la ir en las sienes de 8a'id. Sin i) un nudo en el es )mago ! odo su enfado se des'aneci). 3 7>uC #u pacien e9 ;eni o Larca debi) de sorprenderse an e su pregun a, por#ue ard) en responder !, cuando lo "i$o, "abl) en 'o$ ba*a, como un confiden e. 38isculpe, pens #ue us ed sabaC La seori a 1arlo a @icen e ingres) "ace res das en nues ro "ospi al en es ado de coma. (caba de desper ar. (n es de #ue erminara la frase, 8a'id !a "aba agarrado las lla'es ! su c"a#ue a ! "aba salido disparado por la puer a. GGGGG =s aba all. .umbada sobre la cama, llena de ubos ! go eros por odas par es. .ena los bra$os 'endados ! pareca m%s dbil e indefensa #ue nunca. Su ros ro se mos raba cansadoA con o*eras profundas ! m%s afilado #ue de cos umbre. Sin embargo, pareca ran#uila. Feli$. .ena la 'is a cla'ada m%s all% de la 'en ana de la "abi aci)n ! 8a'id supo al ins an e lo #ue buscaba con la mirada. 5ue'a :rle%ns. =l ruido angus ioso de su propia respiraci)n *adean e al llegar al umbral debi) de sacarla del rance, por#ue orci) la cabe$a !C lo mir). S. Lo mir). & sonri). (s #ue lo nico #ue l pudo "acer fue precipi arse "acia ella, besar con delicade$a sus muecas ! rodearla con sus bra$os para siempre. GGGGG 0ablo a ra'es) las puer as au om% icas del "ospi al res reg%ndose los o*os. 0or muc"o #ue lo in en ), no "aba logrado conciliar ni media "ora de sueo. 1omi) un s%ndHic" r%pido ! regres) al lado de 1arlo a, de donde nunca se debi) de "aber mo'ido. Los mdicos "aban dic"o #ue eran mu! pocas las probabilidades de #ue desper ara, pero necesi aba aferrarse a esa esperan$a para no desmoronarse por comple o. Si llegaba a abrir los o*os l #uera es ar presen e para cuidarla ! darle odo su apo!o. (l pasar por el mos rador de enfermera, 'io a ;eni o flir eando con una de las au/iliares ! no #uiso in errumpir. 0areca con en o. =n los res das #ue "aba pasado sin mo'erse de la "abi aci)n de 1arlo a, o de la sala de espera cuando las enfermeras acudan a la'arla ! cambiarle el suero, el empleado le "aba sido de muc"a a!uda, no s)lo como raduc or gracias a sus races caribeas, sino ambin como un pilar moral en sus "oras m%s negras.

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La "abi aci)n es aba al final del pasillo. Se fi*) en #ue la puer a es aba abier a por#ue la lu$ se colaba "as a el in erior, ! se pregun ) cu%l de las enfermeras "abra sido an orpe de de*arla despro egida duran e su urno. Un ins an e despus de alcan$arla, !a se "aba abalan$ado sobre la figura rubia #ue es aba encima de 1arlo a. GGGGG 32aldi o infeli$, 4ap%r a e de ella6 Sin #ue se diera cuen a, 8a'id "aba pasado de mecerla a es ar con ra la pared. 0ablo lo agarraba por las solapas de la ca$adora de cuero. 3 45o e a re'as6 3'ocifer)3. 45o e a re'as a ponerle un solo dedo encima despus de lo #ue le "as "ec"o6 30ablo 3la 'o$ de 1arlo a era apenas un murmullo3, sul ale. Su e/Pno'io se gir) poco a poco al escuc"arla. 32i 'idaC. 1orri) "acia ella ! le acarici) la me*illa. Su cara refle*aba la misma incredulidad #ue el emblor de sus manos, #ue la ocaron como si fuera a romperse de un momen o al siguien e. 35o me puedo creer #ue es s despier a 3balbuce)3. Los mdicos di*eronC 3Lracias, 0ablo 3pareca seria, pero logr) #ue sus palabras sonaran sinceras3 Los de enfermera me di*eron #ue es o! 'i'a gracias a i. . me encon ras e ! llamas e a la ambulancia. 0ablo ar amude), con los o*os "medos. 35o, !oC 1re #ue e perda. :*al% "ubiera llegado an es. :*al% "ubiera podido e'i ar odo es oC @ol'i) su mirada "acia 8a'id, #ue con emplaba la escena confundido ! e/ asiado a la 'e$. 3=res un "i*o de la gran pu a. 5o s c)mo ienes la poca 'ergZen$a de presen ar e en es e "ospi al. 4=s % a#u por u culpa6 8a'id cerr) los o*os. 1arlo a saba #ue su propio sen ido de culpabilidad !a lo abrasaba lo suficien e sin #ue 'iniera nadie a ec"%rselo en cara, pero 0ablo desconoca los "ec"os, as #ue su ges o de dolor "i$o #ue se enfureciera m%s an. 3Lo l imo #ue me fal aba es #ue e "agas el con ri o. L%rga e a"ora mismo 3 silabe), con furia la en e3. 42%rc"a e6 3 40ablo, no6 1arlo a ra ) de incorporarse en la cama, pero las fuer$as le fallaron. 8a'id no se lo pens) dos 'eces an es de correr "acia ella ! recos ar su dbil cuerpo en re los almo"adones. 32ira lo #ue "as "ec"o 3su 'o$, furiosa pero fra, como un 'eneno le al, se dirigi) a 0ablo3. 5o 'uel'as a al erarla 3mascull). 1"arlie le lan$) una mirada suplican e. 35o os pelis, por fa'orC 31laro #ue no 3le respondi) 8a'id con una sonrisa ran#uili$adora, ! eso fue m%s de lo #ue 0ablo pudo olerar. Se arro*) sobre l como si es u'iera posedo por mil espri us malignos. =s rell) a 8a'id con ra los moni ores. (un#ue no se rindi) sin force*ear, el puo de 0ablo es u'o en su cara an es #ue pudiera de enerlo. 35o #uiero #ue 'uel'as a ocarla, ni a 'erla, ni a acercar e a ella 3sise) *un o a su cuello3. 1asi muere por u culpa, asesino de mierda. 35o pienso marc"arme de a#u. 5o se e ocurra in en ar separarnos, imbcil. 0ablo perdi) los es ribos, como un lun% ico en pleno a a#ue.

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3Lle'o res das sin separarme de su cama 3gri ) rabioso3. Si alguien iene derec"o a permanecer a su lado, so! !o. ,a$nos un fa'or a odos ! desaparece de una pue era 'e$. 8a'id inspir) "ondo ! mene) la cabe$a. 0areca no es ar conforme con lo #ue iba a "acer, pero no le #ued) m%s remedio. 3Un da e di*e #ue me las ibas a pagar 3desaprob), con una ran#uilidad an burlesca, #ue los "i$o emblar a ambos3. & #ue no iba a ser di'er ido. 8e un solo mano a$o, se lo #ui ) de encima. ^arande) sus miembros iner es "as a el o ro e/ remo de la es ancia. Sin sol ar su cuello, le propin) un pue a$o bru al en la boca del es )mago #ue le lan$) con ra la pared. 3 45o6 3c"ill) 1arlo a, ! su p%nico se acen u) al 'er #ue de la fren e de 0ablo bro aba un reguero de sangre. =l moni or de pulsaciones empe$) a emi ir pi idos indiscriminados cuando el cuerpo de 0ablo ca!) sobre l. 0or escasos milme ros, su pie no lleg) a rope$ar con el go ero de 1arlo a, #ue presion) la agu*a sobre su piel p%lida para afian$arla. 35o pienso irme de a#u 38a'id se limpi) el sudor de la fren e con un *adeo 3. =res #uien debi) de*arla en pa$ "ace muc"o iempo, !a e lo ad'er . 38a'id, por fa'or 31arlo a osi) desde la cama de "ospi al, con l%grimas en los o*os ! ges o de error3. Sul ale. 5o la escuc"). Sus o*os llameaban fuera de s. 3=scc"ame bien, ma )n a sueldo. 5o pienso largarme 3recalc) 0ablo3. 7>u pre endes9 7Seguir "aciendo con ella lo #ue e ape e$ca9 45o pienso ser c)mplice de c)mo la ma as6 31"icos, parad, por fa'orC 1arlo a rog) pero ninguno de los dos le pres ) a enci)n. @ol'ieron a en$ar$arse en un re'ol i*o de golpes ! puos #ue la "i$o c"illar a errori$ada. 1uando derribaron una mesilla, con la bande*a ! odo su escandaloso con enido al suelo, una au/iliar se presen ) en la puer a con o*os de cone*illo a emori$ado. 1omo nadie "i$o caso de sus in en os pacifis as, corri) en busca de refuer$os. =l enfermero de plan a apareci) poco despus con dos guardias de seguridad #ue se cru$aron de "ombros con e/presi)n amena$adora. 3 4;as a !a6 4=s o es un "ospi al, por odos los san os6 Se de u'ieron los dos, m%s por el ros ro a ormen ado de 1arlo a #ue por la orden seca de uno de los gorilas. 3Si no saben compor arse, ser% me*or #ue abandonen el edificio o me 'er obligado aC 35o, por fa'or 31"arlie pugn) por ele'ar el 'olumen de su 'o$, pero lo nico #ue consigui) fue #ue s a se 'ol'iera m%s aguda. 0ablo se acerc) a ella. 3Ss"", ran#uilaC 5o e preocupes por nada, mi amor. 1"arlie mene) la cabe$a, ra ando de "acerse en ender. 70or #u nunca la escuc"aba9 70or #u con l sus sen imien os siempre de*aban de ener impor ancia9 30ero, 0abloC 35o, no digas nada 3su sonrisa incondicional ! el roce de sus nudillos la es aban poniendo ner'iosa3. 8e*a #ue !o me ocupe. @ol'eremos a ser felices, mi 'ida. =n cuan o nos de*e ran#uilos. .e lo prome o. Los guardias se cernieron sobre los dos me ros de es a ura de 8a'id, #ue se limpiaba la sangre de la boca ! miraba a 1arlo a, en ensi)n, a la espera de su reacci)n. 35o 3gri ) ella3. 5o #uiero #ue se 'a!a.

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(larg) la mano en la #ue se cla'aba la agu*a del go ero. 8a'id camin) despacio ! la acogi) en re las su!as, con una de'oci)n infini a. Se "abra cor ado la su!a ! la "abra pues o en su lugar con al de borrar de su piel el desagradable "ema oma #ue el pinc"a$o le de*). 1"arlie de*) #ue se la acunara, sin iendo esa cone/i)n an especial #ue la remo'a cada 'e$ #ue l andaba cerca. 3>uiero #ue se #uede. >ue se #uede 8a'id3recalc). 0ablo abri) los o*os. Una bofe ada le "abra dolido menos. 3 70ero #u es %s diciendo9 5o puedes "ablar en serio. 2i 'ida, es %s confundida por#ue lle'as res das inconscien e, pero an... 3Lo sien o, 0ablo \ sus pupilas es aban reple as de culpa ! compasi)n \. &oC e agrade$co odo lo #ue "as "ec"o por m, pero no 'o! a de*ar a 8a'id, ni l me 'a a de*ar a m. Lo #ue "iceC no lo pro'oc) l. 5o lo en enderas. 30or supues o #ue no 3pro es ) bo#uiabier o3. 7.e "as 'uel o loca9 S)lo eso e/plicara u compor amien o. 1arlo a cerr) los o*os, al borde del llan o. 32%rc"a e, 0ablo. 5o enas #ue "aber e #uedado. 3 7Lo es %s eligiendo a l9 70refieres a es e macarra de res al cuar o an es #ue a m, #ue e sal' la 'ida9 3gri ) furibundo. =lla asin i) con la cabe$a. 8a'id presion) su mano para darle a en ender #ue es aba all ! #ue as iba a es ar siempre. 3S, lo "ago. La mir) con odio, asco, ! sabe 8ios cu%n as cosas m%s. 35o e imaginas c)mo me "as decepcionado, 1arlo a. 5o eres la mu*er #ue !o pensaba 3mascull)3. 5o 'ales la pena. =spero #ue 'i'as muc"o iempo ! seas feli$ 3espe ), a la 'e$ #ue lan$aba una mirada significa i'a "acia 8a'id3, aun#ue lo dudo. Se gir) ! se encamin) "acia la puer a. =l enfermero de guardia ! los dos por eros aguardaban en el pasillo a #ue uno de los dos saliera de la "abi aci)n. (n es de marc"arse defini i'amen e, "abl) una 'e$ m%s. 3<omp la car a, as #ue u madre no sabe nada. (l menos en la decencia de no "acerla pasar por es o. =lla asin i) con la cabe$a. Luego, lo 'io desaparecer de su 'ida. GGGGG =n cuan o 0ablo sali) por la puer a, la l ima es#uirla de su pasado #ue poda daarles se esfum) en el "ori$on e. 8a'id corri) de 'uel a a sus bra$os, el lugar del #ue "aca s)lo unos minu os "aban ra ado de arrancarle. =l lugar del #ue no se ira *am%s. 3,a! an as cosas #ue #uiero decir eC =lla puso un dedo sobre sus labios, con una sonrisa serena en el ros ro. 35o ienes #ue decir nada. 8a'id bes) con dul$ura la !ema de su dedo, pero no se conform) con eso. 3Si no supiera la maldici)n #ue es perder e 3comen$)3, 'ol'era a ma ar e !o mismo. 70or #u u'is e #ue "acer eso9 7(rriesgar u propia 'ida9 1arlo a cla') su mirada en a#uellos o*os a$ules #ue significaban odo para ella. 3,a! cosas #ue 'alen m%s 3sen enci)3. 2i 'ida no sir'e de nada si 'i'irla implica ponerle precio a la u!a. ?l la incorpor) con ernura ! rode) su cin ura con las manos mien ras en erraba la cara en su cuello. Su olor, se #ue an o "aba ec"ado de menos, lo recibi) una 'e$ m%s, ! sin i) #ue se a"ogaba al imaginar una e ernidad sin l. 3&o nunca 'aldr an o como u 'ida 3di*o con ris e$a.

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35o 3asin i) ella3. . e "as con'er ido en mi 'ida. 5o poda con'er irme en u muer e, 8a'id. ?l c"as#ue) la lengua. 3=s necesario #ue en iendas 3prosigui) con 'o$ ro a3, #ue no #uiero #ue nunca m%s 'uel'as a poner e en peligro por m. 5o es o! dispues o a pasar por eso o ra 'e$. 0or lo #ue m%s #uieras, c"rie, podra "aber sucedido cual#uier cosaC 0odras no "aber regresado nunca, podras "aber sidoC 3su ros ro palideci) ! sus o*os se encendieron3. Un momen o, 7l e oc)9 7=se bas ardo e oc)9 1arlo a prefiri) no re'elarle los escasos pero in ensos ! a erradores minu os #ue "aba pasado ba*o el cuerpo de Lucifer. ("ora lo nico #ue impor aba era empe$ar de cero. (l fin ! al cabo, le "aba prome ido al mismsimo demonio #ue ra ara de "acer a su amigo feli$, 7no9 2ene) la cabe$a. 35o 3respondi) ca eg)rica. 8a'id la con empl) con el ceo fruncido ! un de*e de desconfian$a en la mirada. Si el maldi o de Luc se "aba a re'ido aC 5o "abra (pocalipsis #ue lo de u'iera. 3Si alguna 'e$ descubro #ue me "as men ido e *uro #ue ba*ar aun#ue sea a ras ras "as a el Infierno ! ma ar con mis propias manos al "i*o de pu a. =lla inspir) "ondo. 3La l ima 'e$ #ue le 'i 3confes)3, !a es aba bas an e *odido. 1reo #ue no e 'a a "acer fal a llegar a esos e/ remos. 8a'id se apar ) como impulsado por un resor e ! 1arlo a gimi). Sen a fro o ra 'e$. ?l se o#ue e) el pelo rubio con impaciencia. 0areca como si acabara de caerse de un guindo. Uno mu! al o, a *u$gar por su e/presi)n. 3Un momen oC 7>u "aces a#u9 &oC 3el ono de su 'o$ descendi) una oc a'a3C !o e 'i all. =s abas muer a, c"rie. 71)mo logras e escapar9 35o engo ni la m%s remo a idea 3reconoci) ella. 3. ?l es abaC 3carraspe) 3C es aba all de pie ! de repen e, se desplom). (lgo "orrible debi) de ocurrirle, enas #ue "aber 'is o c)mo se re orca de dolor. 1"illaba ! c"illaba, en onces lleg) Lil! ! los dos me di*eron #ue me fuera 3mene) la cabe$a, a urdida3. (s #ue ec" a correr !C 3sonri)3C ! desper a#u. Ins an %neas borrosas de crucifi*os, fac"adas de iglesias, l%grimas negras ! palabras sin sen ido discurrieron con rapide$ por la men e de 8a'id. Sonri) para s. 8e repen e, ena una idea bas an e clara de lo #ue "aba pasado. ( ella no se le pas) por al o su e/presi)n. 3 7>u ienes #ue 'er con eso9 8a'id la mir) a los o*os ! abri) la boca para responder. Le "abra encan ado gri ar a los cua ro 'ien os #ue l la "aba sal'ado. Ufanarse de su proe$a, aun#ue es a no "ubiera sido premedi ada, era algo #ue (s aro " "ubiese "ec"o sin dudar, e incluso "abra esperado una gran recompensa a cambio. 0ero su 'ida "aba cambiado, ! sus sen imien os ambin. Si #uera pasar el res o de sus das con la mu*er #ue lo miraba en ascuas desde la cama !, sobre odo, si #uera merecerla, endra #ue empe$ar a compor arse como la persona "onrada #ue alguna 'e$, #ui$% mu! al principio, "aba e/is ido den ro de l. ,acer a un lado su soberbia sera un buen modo de empe$ar a "acerla feli$. 35ada. &o no u'e nada #ue 'er, c"rie. 1arlo a en recerr) los o*os. 3Si alguna 'e$ me en ero de #ue me "as men ido, e #uedar%s un mes sin se/o. 8a'id llori#ue) como un preescolar.

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3=so no, pe i e. 0or fa'orC 1uando 1arlo a pos) sus dbiles labios sobre los su!os, en endi) #ue lo #ue con aba no era lo #ue l #uera, sino lo #ue #uera ella. =so era lo #ue es aba dispues o a "acer "as a el fin de los iempos. 1"arlie se pas) la pun a de la lengua por los labios cuando el beso ermin). 3.ienes ra$)n 3brome)3. 5o creo #ue pudiera aguan ar. 0or cier o 3 record) con el ceo fruncido3, 7no di*o Luc #ue a par ir de a"ora seras "umano9 3S 3dud) l, confuso3. 70or #u9 =lla lade) una sonrisa. 30or#ue us o*os es %n negros desde #ue escuc"as e la palabra se/o. 8a'id al$) las ce*as, despreocupado. 31reo #ue "a! cosas #ue nunca cambiar%n 3decre )3. (un#ue deberas saber #ue !a "a! rasgos "umanos en m. 3 7(", s9 71omo #u9 3.engo resaca 3se #ue*). 35o e puedo de*ar soloC 3pro es ) 1arlo a. <i), ! l ri) con ella, pero su cora$)n emblaba de emoci)n. 1on el pulgar, le acarici) de forma sua'e el dorso de la mano donde se incrus aba la agu*a del go ero. 3 7>u al e encuen ras9 3se in eres). =lla le sonri). 3=s upendamen e. =l mdico dice #ue an endr #ue pasar unos das m%s a#u, "as a #ue es recuperada del odo, pero creo #ue con un buen soborno me de*ar% 'ol'er a casa. La mirada de 8a'id se ensombreci). =s aba dando por "ec"o cosas #ue #ui$% no debera. 3 7( casa9 3 osi)3. S, claro, supongo #ue ienes ganas de 'ol'er a u pas, 'er a u madre, us amigosC Los dedos de 1arlo a se desli$aron por su palma abier a, pro'oc%ndole un "ormigueo #ue, es aba seguro, inu ili$ara su mano para siempre. 3.engo un plan me*or 3apun ) con un guio3. 5ue'a :rle%ns, ! !o. 7>u e parece9 Le pareca un sueo "ec"o realidad. (#uello #ue ni si#uiera se a re'a a desear. =l paraso. 0ero an "aba algo m%s #ue #uera compar ir con ella. 3@eo u apues a 3susurr) con picarda3, ! la subo a una boda con u familia ! amigos en el lugar #ue esco*as. .ambin aado un 'ia*e de luna de miel a u ciudadA #uiero conocer los lugares por los #ue "as caminado, los par#ues donde *ugabas cuando eras nia, el colegio en el #ue es udias e. 0or l imo, por si no e parece bas an e ape ecible, agrego una 'ida de felicidad. & no me conformo con menos de la e ernidad. 1arlo a rag) sali'a para obligarse a no llorar. 8a'id acone) sobre el suelo, ner'ioso, ! en onces u'o #ue "acer un esfuer$o para no rer. =n silencio dio las gracias a a#uel agen e de 'ia*es del barrio de Lari, an le*ano !a, #ue un fro ! lgubre da de febrero sell) un bille e de a'i)n ! cambi) su 'ida para siempre. ,aba buscado a su propia es rella de rocI. ,aba encon rado a un demonio recin salido del infierno. &, en re uno ! o ro, se "aba cru$ado en su camino el "ombre de su 'ida. 3S 3acep )A l%grimas de alegra discurrieron por sus me*illas3. 1laro #ue s. 8a'id sonri) ali'iado ! se lan$) sobre su preciosa "umana 3por#ue siempre sera su preciosa "umana3, para ensearle lo muc"o #ue lo "aba cambiado ! lo

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agradecido #ue es aba por ello. .ena in enci)n de "acrselo saber en cada beso #ue le diera el res o de sus 'idas, empe$ando por se. ,as a #ue ella cla') los puos en su pec"o ! golpe) para apar arlo de s. La obser') con odas las alarmas ac i'adas. 3 7>u ocurre9 Su preocupaci)n se des'aneci) an e la mueca burlona de 1arlo a. 3:!e, cario, 7seguro #ue no eres un morm)n9

Eplo"o
(ue!a +rle.ns$ 4res meses despu0s. 1arlo a de*) a r%s la algaraba del *ardn ! busc) la soledad del in erior de la mansi)n de Sain 1"arles. Su %nimo no es aba para fies as, ! eso #ue, sa en cues i)n, la "aba organi$ado ella. =ran pocos in'i ados, pero "acan m%s ruido #ue una legi)n. 8eba indose en re la in#uie ud ! el enfado, se refugi) en el sal)n. ;a*) las persianas para #ue la lu$ #ue inundaba la ciudad en ese esplndido da de principios de 'erano no la moles ara ! se derrumb) sobre el sof%, arrugando su 'es ido de no'ia. : ro mo i'o m%s para es ar cabreada. Iba a ener #ue apun arlos odos en una lis a ! ec"%rsela en cara a Lucifer cuando lo 'ol'iera a 'er. 1.P Secues rar a mi no'io el da de mi boda. 2.P (rruinar el da de mi boda. 3.P =s ropear mi 'es ido de boda. 4.P (rruinar el da de mi boda. 1uando, una 'e$ finali$ada la n ima ceremonia ci'il, 'io las silue as de Iu'er ! 2agoc" recor adas sobre los se os del *ardn, apenas se poda creer #ue a#uello le es u'iera sucediendo a ella. =n el da de su boda. Lucifer #uera "ablar con su recin es renado esposo. =n el da de su boda. Su esposo "aba acep ado la in'i aci)n ! se "aba largado s)lo l saba por d)nde. =n el *odido da de su boda. Supona, desde su ingenua perspec i'a, #ue lo peor #ue poda pasar cuando omabas la decisi)n de casar e, era #ue el no'io se emborrac"ara ! se subiera en un ren rumbo a la fron era duran e la despedida de sol ero. =so fue "as a #ue se cas) con un demonio ! descubri) #ue lo peor #ue poda pasar era #ue el no'io desapareciera mis eriosamen e en mi ad del ban#ue e, rumbo al Infierno. Saba #ue no deba preocuparse. >ue no deba de*ar #ue sus ner'ios la raicionaran o ra 'e$. (n es de par ir con sus e/Pcompaeros de oficio, 8a'id le "aba asegurado #ue es ara bien, #ue con inuara con la fies a ! #ue 'ol'era an es de #ue pudiera ec"arlo de menos. 8os "oras despus, an no "aba regresado. & ni el 'ino #ue corra de copa en copa ni sus mal fingidas sonrisas bas aran para #ue los in'i ados 3su madre, sus abuelos, (dri, Lari, 5ac"o, #ue al fin "aba empe$ado a salir con Lari, Sergio ! los res demonios, de pun a en blanco, #ue siempre seguan a su flaman e marido a odas par es 3 no ardaran en darse cuen a de #ue el no'io no apareca por ninguna par e. Sus dedos amborilearon con impaciencia en el bra$o del sill)n. S, 8a'id "aba de*ado bien claro #ue no deba preocuparse, pero la l ima 'e$ #ue le o!) decir eso acab) encadenado a una pared ! escuc"ando el siseo de los l% igos *un o a su odo. Un escalofro la recorri) al recordarlo. 3 7Se puede9 La 'o$ de (dri, en el umbral, la "i$o sal ar en su asien o. 2ierda. =s aba encan ada de 'er a su amiga, #ue cons e. ( pesar de las risueas #ue*as de 8a'id acerca de su abandono, "aban pasado res largas noc"es despelle*ando a odos sus e/P compaeros de clase, in ercambiando c"ismes ! dando sal os como dos adolescen es en 1KE

el es reno de la l ima edici)n de ,ig" Sc"ool 2usical, pero, en esos momen os, lo l imo #ue #uera era compaa. Sobre odo una an perspica$. 31laro 3asin i), ! su 'o$ son) es rangulada3. 0asa. (dri se apoder) del co*n *un o a ella ! es u'o a pun o de derramar par e del c"amp%n de su copa al despa arrarse en el sof%. 3 7>u "ace una no'ia an soli a el da de su boda9 3pregun ) con 'o$ de lnea er) ica. 1"arlie ri) a su pesar. 38a'id es % arriba 3se apresur) a *us ificar3. & !o a#u. 0ensando. Su amiga emi i) un #ue*ido. 3Lamen o decir e #ue es demasiado arde. =so deberas "aberlo "ec"o a!er. 35o en eso, on a 31arlo a le propin) un golpe con la es#uina del almo"ad)n 3. 0ensaba en #ue !o nunca #uise casarme an *o'en, ni 'i'ir en una casa an grande, ni es ar an le*os de mi ciudad ! mis amigosC &, sin embargo, la 'ida me "a demos rado #ue es imposible ser m%s feli$ de lo #ue so! con odo eso. (dri "i$o un puc"ero. 3 7=res feli$ enindome le*os9 =res una psima amigaC 3Sabes #ue e ec"o muc"simo de menos 3la abra$) ! le re'ol'i) los cabellos oscuros a la al ura de la coronilla3. 0ero ambin sabes #ue podr%s 'enir a 'ernos cuando #uieras. & noso ros iremos a =spaa siempre #ue la facul ad me lo permi a. ,aba es ado "ablando con Sergio !, despus de arreglar unos cuan os r%mi es burocr% icos, "aba sido admi ida en la uni'ersidad pblica de 5ue'a :rle%ns. Si sacaba buenas no as, siempre podra solici ar una beca de raslado a .ulane. S)lo le fal aba un curso para erminar la carrera ! no es aba dispues a a #uedarse es ancada. 8a'id se "aba mos rado encan ado cuando se lo propuso. 30or supues o #ue 'endr. =se marido u!o es buena gen e 3reconoci) (dri 3. (un#ue enga #ue llamarle marido. 0uaaaagggg. 1arlo a la empu*) en re risas. 35o e pases. 2i madre an da brincos de alegra3farfull). 8e "ec"o, "aba sido ella la #ue la "aba animado a formali$ar la relaci)n cuan o an es. (un#ue 1"arlie prefera esperar unos aos, 8a'id es aba an obsesionado con apro'ec"ar el iempo #ue le #uedaba a"ora #ue era mor al #ue "aba agili$ado el proceso a su an o*o. & su conser'adora madre, claro es %, no "abra podido es ar m%s de acuerdo. Le "aba en usiasmado su fu uro !erno desde el momen o en #ue descendi) del a'i)nA afor unadamen e nunca se "aba en erado de la locura #ue "aba come ido su "i*a por l. 5i lo "ar% nunca, pens), es ir%ndose los guan es blancos #ue ocul aban las cica rices de sus muecas. (dri, #ue conoca de sobra los sen imien os de la madre de su amiga, decidi) burlarse un poco m%s. 3 70ara cu%ndo los nios9 3pregun ) con ono inocen e. 1arlo a le dirigi) una mirada asesina. 3& , 7#u9 3con es ) con sorna. ,aba pocas cosas #ue irri aran an o a (dri como esa pregun a. 3Lamen o comunicar e #ue endr%s #ue esperar un poco m%s para ser la .a 1"arlie 3replic) sin lamen arlo en absolu o3. (n no "e encon rado al padre adecuado para mis "i*os. (un#ue esos res musculi os rubios #ue bailo ean en el *ardn no es %n nada malC La no'ia abri) unos o*os como pla os al pensar en 8aniel, I$aaI ! Doel, #ue a"ora la ra aban como a una m%s de la gran familia sa %nica. 0ero una cosa era eso, ! o ra mu! dis in a #ue su me*or amiga ca!era en sus diab)licas garras.

1KJ

35i si#uiera se e ocurra, (driana La an. 3=res una aguafies as, 1arlo a @icen e, o 2rs. S"i e, como prefieras 3 gimo e)3. 5o es *us o #ue con'i'as con cua ro mac"o es rubi os ! !o me enga #ue conformar con los cardos #ue re'olo ean por la facul ad de ;iologa. La mirada de 1"arlie se ensombreci). 3=s oC 7#u al es % 0ablo9 (dri inspir) "ondo. (lgo en su e/presi)n deca #ue esperaba esa pregun a. 3;ueno, al principio pareca un au )ma a. Iba a clase ! no "ablaba con nadie. Se limi aba a gruir. 0or supues o, odos sabamos #ue lo de su es ancia en 5ue'a &orI era una bola, por eso nos imaginamos #ue lo "abas ec"ado de u 'ida a ca*as des empladas. 0or suer e a"ora !a es % me*or, m%s animado ! eso. ,as a parece una persona ci'ili$ada 3brome). 1arlo a esbo$) una sonrisa ris e. 32e alegro. &o nunca #uise "acerle dao, de 'erdad. 3Lo s, cario, no ienes #ue dar e/plicaciones. .odos sabemos c)mo se las gas a 0ablo. 3=spero 'erle cuando 'a!a a =spaa. ( pesar de odo fue alguien impor an e ! me gus ara enerle como amigo. (dri asin i) comprensi'a. Iba a darle un abra$o cuando un ruido es riden e proceden e de la mesa camilla las asus ). =/ raada, 1"arlie cogi) el m)'il ! abri) la bande*a de mensa*es. 5u"e a la azotea$ 'a!id$ 38isclpame un momen o, (drienne. 8a'id #uiere 'erme. Sus manos emblaban cuando de*) el elfono en su si io, pero su amiga es aba an ac"ispada #ue no pareci) darse cuen a. 3>u pi*o 3comen )3. 0oda llamar e a gri os, como cual#uier "i*o de 'ecinoC 0ero 1arlo a !a no le pres aba a enci)n. =s aba al pie de la escalera, aferr%ndose al pasamano mien ras las inc)gni as es allaban den ro de su cabe$a como palomi as de ma$. 7>u "aca 8a'id en la a$o ea9 .eniendo en cuen a #ue "aba pasado milenios ba*o ierra, le daba 'r igo cual#uier cosa #ue es u'iera por encima del ni'el del mar 70or #u no se presen aba en la fies a para de*ar de le'an ar sospec"as9 7=s ara solo9 7=s ara bien9 Su ra*e de no'ia no era pomposo, sino m%s bien un ligero 'es ido blanco de 'erano "as a los obillos. Sin embargo, al subir los escalones le pes) como si lle'ara encima un diseo de piedras preciosas ! se le enred) en re las piernas en su prisa por llegar arriba. Las dudas se despe*aron en cuan o puso un pie en el e*ado plano de la casa ! 'io a su esposo 3#u fuer e3, con la misma sonrisa c%us ica con #ue la reciba desde la cama cada noc"e, con los lus rosos mec"ones dorados re'uel os por el 'ien o ! con el fa'orecedor ra*e de c"a#ue a negro perfec amen e arreglado. <espir) ali'iada. (un#ue no "aba en l ras ro alguno de or uras ni de padecimien os, le dirigi) una escru adora mirada de arriba aba*o para cerciorarse. 3 7>u "aces a#u9 3pregun ), ! se irri ) al 'er #ue, an e su preocupaci)n, l no de*aba de sonrer3. 7>u #ueraC l9 8a'id alarg) la mano ! 1arlo a se aferr) a ella como si fuese un ancla en medio del mar. 1uando ir) ! la apre ) con ra la firme$a de su cuerpo, se ol'id) por un ins an e de lo #ue #uera saber.

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3=s o! a#u por#ue #uera subir lo m%s cerca posible del cielo para comunicar e algo. &, al parecer, es a casa no es el nico regalo de bodas de par e de Luc. ,aca an s)lo un mes "aban recibido una mis eriosa car a en su domicilio. =n el in erior del sobre es aban, no s)lo las escri uras de propiedad de la mansi)n de Sain 1"arles ('enue, sino ambin odos los documen os necesarios para #ue 8a'id pudiera iniciar una nue'a 3! legal3 'ida como el seor S"i e, decorador ! diseador de espacios de descanso. Lenio ! figuraC Una mirada a las me*illas rubori$adas de 8aniel les "aba bas ado a ambos para saber #uin era el remi en e. 3 78e #u "ablas9 8a'id mene) la cabe$a con un ges o de reproc"e. 30rimero, mi besoC Se fundieron en un abra$o #ue les "i$o ol'idar odo cuan o les rodeabaA el *olgorio de los in'i ados m%s all% de sus pies, el calor del sol sobre sus cabe$as, el 'ien o #ue soplaba all arribaC 1uando 1arlo a, presa una 'e$ m%s del delirio #ue supona es ar en sus bra$os, cla') las uas en su espalda, 8a'id gimi) de dolor. 31uidado 3le ad'ir i)3. .oda'a duele. =lla dio un brinco alarmada. 3Lo saba. Saba #ue ese malnacido e iba aC 7>u e "a "ec"o9 .irone) de los bordes de la camisa "as a sacarla de los pan alones. La enrosc) ! e/puso la espalda masculina. 8os profundas cica rices, oda'a frescas, la a ra'esaban en diagonal. 8os brec"as amora adas en las #ue an eran 'isibles los pun os de su ura. 1arlo a *ade). 30eroC #uC 8a'id se gir) ! es rec") sus manos, sonrien e. 3&a no es s)lo la resaca, c"rie. ("ora !a podemos es ar seguros de #ue so! "umano cien por cien. (s#uerosamen e 'ulnerable ! pa icamen e inefica$. 1omo cual#uier o ro 3aadi) con una sonrisa de orgullo. Los o*os de ella se nublaron. <ecorri) con las !emas enguan adas los surcos en su piel, con an o cuidado #ue 8a'id apenas sin i) el roce. 3 7.e doli) muc"o9 3Un poco, pero Luc dice #ue sanar%n pron o. ("ora !a so! merecedor de u amor, c"rie. 1arlo a cla') su mirada de miel en l. 3Siempre lo "as sido 3le bes) en la me*illa3. Las 'o! a ec"ar de menosC 30ues !o no 3refunfu) l. 2ordis#ue) con ligere$a los dedos de ella !, con los dien es, fue sac%ndole poco a poco los guan es mien ras la pene raba con la mirada 3. 1ica ri$ por cica ri$ 3susurr) con ra sus muecas3. 0odra decirse #ue el amor nos de*) marca a los dos, c"rie. 3.e amo 3proclam), mara'illada ! enlo#uecida de deseo. 8a'id la "i$o girar ba*o su mano en un baile silencioso. 8espus, la agarr) por la cin ura para inclinarla "acia a r%s con elegancia, ! l sobre ella. 3& !o a i, pe i e angeQ1R. & a"ora, como mandan los c%nones, 'o! a conducir a mi esposa "as a nues ro lec"o con!ugal para go$ar de una arde de bodas sal'a*e. ,ir'iendo por sus palabras ! su con ac o, 1arlo a carraspe). =n sus o*os a$ules poda in uir la sombra del demonio pcaro #ue nunca de*ara de ser.

2MM

31ario, eso no e/is e. Se dice noc"e de bodas 3ec") una o*eada "acia aba*o, donde sus in'i ados seguan disfru ando de la 'elada sin perca arse de su ausencia3. .al 'e$ deberamos ba*ar !C 8a'id la silenci) con un beso apasionado ! lu*urioso #ue la de*) sin respiraci)n ! la "i$o desear m%s. 3&a lo s 3murmur), ! "ocic) la nari$ con ra su me*illa con ernura3. 0ero una 'e$ #uedamos en #ue ! !o nunca formaramos un ma rimonio con'encional, 1"arlo e. & pienso demos r%r elo desde el principio. Fin e ?riIa Lael Q1R 0e#ueo %ngel.

(rreglos "ec"os porN (mrica ;ardelli.

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