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El Chocho, Rica Fuente de Protenas

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Sobre la Cooperativa Zapallo Verde Como cooperativa buscamos establecer una forma organizativa que plantee una manera distinta de producir, comercializar y consumir alimentos sanos; que promueva una economa a escala local, que defienda la diversidad agrcola y cultural, la solidaridad y la corresponsabilidad social y ambiental. Buscamos comer productos sanos y orgnicos, pagar un precio justo y accesible y que los productores se beneficien directamente de ello. Queremos comer lo que se da en nuestra tierra, prepararlo de manera tradicional o novedosa; que el ambiente y los recursos que nos rodean se mantengan saludables. Por qu ser parte de la cooperativa zapallo verde? Menu Warning: Parameter 1 to modMainMenuHelper::buildXML() expected to be a reference, value given in /home/daniel /public_html/zapalloverde /libraries/joomla/cache/handler /callback.php on line 99

El Chocho, Rica Fuente de Protenas


Es una planta nativa de los Andes, crece en altitudes entre los 2.000 y 3.800 metros sobre el nivel del mar, en climas templados y fros. Se encuentra en la mayora de mercados del pas, normalmente listo para el consumo (lavado y cocido). Su uso como alimento tiene una muy larga historia, tanto por su especial sabor como por sus propiedades nutricionales, ya que es uno de los productos ms ricos en protenas.

Es una planta anual de hasta 2 metros de altura y que puede tener desde unas pocas ramas hasta ms de 50. Sus hojas son digitadas, compuestas generalmente por 8 folios de forma ovalada o lanceolada. Sus flores son azules y pueden cambiar a blanco y rosado; con inflorescencia en forma de espiga. Los frutos son vainas o legumbres de 5 a 12 centmetros de longitud; cada vaina contiene un nmero variable de semillas, que son las partes utilizables de la planta.

Valor alimenticio y nutricional


El chocho es utilizado ampliamente en la alimentacin, una vez eliminados sus contenidos txicos mediante coccin y desaguado prolongados. Tal vez su consumo ms tpico es combinado con tostado o con mote, aunque el cebiche de chochos, los tamales y el aj con chochos son otras preparaciones muy comunes. Actualmente tambin se elabora pan y pastas con harina de chocho. Una preparacin muy antigua, que se est actualmente retomando, es la leche de chocho. Se dice que en ocasiones reemplazaba a la leche materna y es de all que parece haber surgido su nombre: de la traduccin al espaol del trmino chucho que en quichua significa pezn y pecho materno. Las protenas (41 a 51%) y el aceite (24 a 14%); constituyen ms de la mitad del peso del chocho (similar a la carne y a la leche vegetal), quitando la cscara de la semilla y moliendo el grano se obtiene una harina constituida de protenas en un 50%. La protena del chocho tiene cantidades adecuadas de lisina y cistina, pero contiene slo de 23 a 30% de la metionina requerida para el ptimo crecimiento de los animales. * La soya contiene solo alrededor de 36% de protenas, granos como el frjol, la lenteja y la arveja, contienen entre el 18 y el 25%, y cereales como el trigo, la avena y el maz alcanzan apenas entre el 8 y el 13%. No tiene un alto contenido de fibra ( 5.3/100 gramos del grano coido con cscara )pero se estima que puede constituir una importante fuente de minerales y vitaminas: calcio, fsforo, hierro, Riboflavina (Vitamina B2), Niacina (Vitamina B3) y Acido Ascrbico (Vitamina C). En 100 gramos de chocho cocido con cscara tenemos 151 kilocaloras, 69.7 gramos de agua, 11.6 gramos de protena (en la harina tenemos 49.6), 8.6 gramos de grasa y 9.6 gramos de carbohidratos. El aceite de chocho es de color claro, lo cual le hace aceptable para el uso domstico; es similar al aceite de man y relativamente rico en cidos grasos no saturados, incluyendo el cido linoleico.

Usos medicinales
La planta, considerada como clida, tiene dos importantes principios activos: isoflavonoides (hormonas vegetales), y quinolizidinicos que pueden ser utilizados en la industria farmacutica como la espartena usada como tnico cardaco, antiespasmdico y sedante. Este contenido de alcaloides es el que lleva a la necesidad de desaguar el chocho antes de su consumo como alimento y a tener precauciones si deseamos emplearlo con fines medicinales (puede tener algunas contraindicaciones y riesgos si no se tiene cuidado en cuanto a dosis y descripciones). Los chochos pueden combatir los parsitos, tomando de 6 a 10 semillas amargas en ayunas, con miel si se desea endulzar.

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Para el estreimiento se puede tomar el cocimiento de 6 semillas. Para el reumatismo, artritis o gota se puede tomar diariamente en ayunas el agua de la maceracin de 6 semillas molidas. En la provincia de Cotopaxi se lo usa como componente de una bebida para la tuberculosis. Externamente puede ser empleado para el control de la caspa o la cada del cabello, aplicando cataplasmas con las semillas molidas crudas o sancochadas. La decoccin de una taza de chochos hervidos por dos horas y media en 2 litros de agua puede ser utilizada para lavar el cabello y eliminar piojos. Tambin puede aliviar dolores reumticos, artrticos, gota, hinchazones, neuralgias, malestar de rin e hgado, mediante la aplicacin de cataplasmas con el cocimiento tibio de las semillas o con las semillas molidas.

Otros usos
Se reconoce la utilidad de esta planta en la agricultura indgena, como protector de otros cultivos de altura, en calidad de rompevientos o como abono, ya que en estado en estado de floracin la planta se incorpora a la tierra como abono verde, con buenos resultados mejorando la cantidad de materia orgnica, estructura y retencin de humedad del suelo. Los alcaloides del chocho (espartena, lupinina y otros) se emplean para controlar ectoparsitos (parsitos que estn en la piel) y parsitos intestinales de los animales.

Fuentes:
Ministerio de Salud Pblica Programa de Apoyo al Sector Salud en el Ecuador. Medicina Tradicional Andina y Plantas Curativas. Septiembre 2008.

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