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De sangre y Honor

Capitulo 1: Un choque de armas

Una suave brisa sopl a travs de las ramas ms altas de los poderosos rboles de roble de los bosques Hearthglen. Un pacifico tranquilo haba cado sobre el bosque dejando a Tirion Fordring a solas con sus pensamientos en su caballo gris trotando a un ritmo suave a lo largo de la liquidada ruta de ca!a. "unque en las #ltimas semanas la ca!a haba quedado e$tra%amente escasa Tirion ca!aba aqu cada ve! que la oportunidad se le presentaba. "s & todo el prefiri la grande!a & el aire fresco del campo abierto a la humedad limitando las salas de su guardar. Tirion haba ca!ado all desde peque%o & conoca los numerosos caminos como la palma de su mano. 'ste fue el #nico lugar en el que siempre poda encontrar refugio de las cargas & presiones burocrticas de su estacin refle$iono que alg#n da traera a su hijo Taelan a ca!ar con l para que el ni%o pueda e$perimentar la majestad accidentada de su patria por s mismo. 'l paladn (ord Tirion Fordring era un hombre poderoso fuerte en la mente & el cuerpo fue uno de los ms grandes guerreros de su poca. "unque tena un poco ms de cincuenta a%os de edad todava pareca estar en forma como cuando era un hombre joven. )u bigote espeso & firme perfectamente recortado pelo casta%o veteado de gris & ojos verdes que brillaban con una energa que desmenta su edad. Tirion fue el gobernador de la alian!a & el principado prospero de Hearthglen una regin de bosques grandes ubicado en el cruce entre las altas monta%as de "lterac & las costas cubiertas de niebla del lago *arro+mere. 'ra respetado como un gobernador justo & su nombre & sus hechos fueron homenajeados en todo el reino de (ordaeron. (a gran torre ,ardenholde era el centro de comercio para la regin bulliciosa. (os ciudadanos de Hearthglen se enorgullecen en el hecho de mantener las paredes del poderoso fuerte que nunca haba sido destruido por los invasores incluso durante los das ms oscuros de la invasin orca en (ordaeron. -or la tarde Tirion haba quedado descontento cuando luego de haberse encontrado con otro tipo de ejrcito haba corrido preocupado por los pasillos de su casa. 'n las #ltimas semanas la torre del homenaje haba sido invadida por viajeros dignatarios & representantes de las distintas naciones de la alian!a .uienes pasaron por Hearthglen en sus gestiones diplomticas en secreto. Tirion se haba reunido con muchos de ellos en persona ofrecindoles su hospitalidad & asistencia donde quiera que pudiera. "unque los dignatarios valoraban adecuadamente sus esfuer!os Tirion poda sentir una tensin crecientes en todos ellos. )ospechaba que estaban encargados de reali!ar el traslado de malas noticias desde el alto concejo de (ordaeron.

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-or mucho que intente no poda distinguir bien los detalles detrs de sus comunicados urgentes. )in embargo Tirion Fordring no era tonto. *espus de treinta a%os de servir a la alian!a como un paladn reconoci que solo una cosa podra causar que los emisarios de manera impasible sean tan problemticos0 (a guerra haba regresado a (ordaeron. Haban pasado &a casi doce a%os desde que la guerra contra la horda orca haba terminado. Fue un terrible conflicto que asol las tierras del norte dejando muchos reinos de la alian!a arrasados & ennegrecidos. *emasiados hombres valientes ca&eron ante la horda quien finalmente se detuvo. Tirion haba perdido un buen n#mero de amigos & soldados en el curso de la guerra. "unque la alian!a se reuni en el #ltimo momento & saco la victoria de las garras de una derrota segura haba pagado un alto precio. 1asi una generacin entera de jvenes haba dado su vida desinteresadamente para asegurar que la humanidad nunca fuera esclava de los salvajes orcos. 1erca del final de la guerra los clanes orcos maltratados & sin lideres fueron detenidos & colocados bajo vigilancia en las reservas en las afueras de las tierras de la alian!a. "unque como medida de precaucin fue necesaria la polica de la reserva con regimientos completos de caballeros & peones. "s lograron mantener a los orcos en un estado dcil & pasivo. *e hecho con el paso del tiempo los orcos parecan haber perdido su furiosa sed de sangre por completo & haber cado en un e$tra%o estupor comunal. "lgunos suponan que el letargo de la brutalidad fue provocada por la inactividad pero Tirion no queda convencido &a que l haba visto de primera mano la brutalidad de los orcos & el salvajismo en la batalla. ,emorias de sus abominables atrocidades haban pagado sus sue%os durante a%os despus de la guerra. 'l por su parte no cree que ha&an dejado la guerra por completo. Tirion como siempre re!aba todas las noches para que el conflicto nunca ponga en peligro a su pueblo de nuevo. Tal ve! ingenuamente espera fervientemente que su hijo se salve de los rigores & horrores de la guerra. 2a que en sus a%os de paladn haba visto a demasiados ni%os hurfanos o dejados por muertos en el transcurso del trgico conflicto. )e pregunto como un ni%o no puede convertirse en frio & disociado cuando se enfrentan con el terror & la violencia que los rodea. 3unca lo dudo permitir que le suceda eso a su propio hijo jams. )in embargo a pesar de sus mejores deseos no poda ignorar la realidad de la situacin actual. )u ms cercano a&udante & asesor le haba estado diciendo de los rumores sombros ahora que los orcos estaban de nuevo en movimiento por difcil que era para creer la presencia de los emisarios de varios lugares en su ciudad confirmo que era verdad. )i los orcos eran tan tontos para levantarse de nuevo Tirion hara lo que fuera necesario a fin de detenerlos. *erecho siempre ha sido una constante en su vida. Haba pasado la ma&or parte de sus a%os de defensa de (ordaeron en una u otra manera. "unque no haba nacido noble gracias a su entusiasmo & honor le valieron el rango de caballero a la tierna edad de dieciocho a%os. Tirion sirvi a su re& con lealtad eterna & gano un gran respeto de sus superiores. "%os ms tarde cuando los orcos invadieron (ordaeron con la intencin en el aplastamiento de la civili!acin fue uno de los primeros caballeros en recibir el honor de pie con Uther 'l iluminado & ser ungido como un paladn sagrado. Uther Tirion & un n#mero de caballeros devotos fueron recogidos & llevados frente al ar!obispo Faol "lon!us en los buques de la vida de la santa lu! para ser convertidos en paladines. 'llos no solo conduciran a la lucha contra las fuer!as de la oscuridad vil sino que tambin curaran las heridas infligidas a los ciudadanos inocentes de la humanidad &a que a Tirion & sus compa%eros se les otorgo el poder divino para sanar las heridas & curar las enfermedades de todo tipo. 'llos estaban imbuidos de una fuer!a que les permiti unir a sus hermanos & dar gloria a la lu! de hecho el lidera!go de los paladines & la fuer!a de la lu! a&udo a cambiar el rumbo de la guerra & asegurar la supervivencia de la humanidad. "unque su propia lu! & poderes haban disminuido un poco con los a%os Tirion todava poda sentir la fuer!a & el flujo de gracia a travs de l. )e dijo0 )eguramente habr suficiente fuer!a cuando ms la necesite. -ara su hijo & para su pueblo a quienes les haba prometido. 1uando se aclaro la mente de las preocupaciones Tirion se detuvo para orientarse. -ara su sorpresa descubri que haba vagado mucho ms lejos de lo que l se imaginaba. 1amin hacia arriba sobre la densidad de la monta%a por el sendero )erpentea. 3o haba puestos de avan!ada aqu arriba. 1omo cuestin de hechos Tirion no poda recordar la #ltima ve! que haba estado all hasta ese momento. )e tomo un momento para beber agua de las belle!as primas del lugar. -oda escuchar el balbuceo de los arro&os cercanos & el olor del aire limpio & fresco. 'l cielo era a!ul & claro dos halcones sobrevolaban por encima. "maba verdaderamente a esta tierra. )e dijo que iba a volver a este lugar en el momento ms oportuno & desli!o la mano por su delgado pelo canoso se critico as mismo por ser tan perdido en sus pensamientos. Haba salido a casar despus de todo. Tirion hbilmente subi a su montaje & lo dirigi en torno a la ruta de acceso fino & bajo de regreso por la monta%a a un ritmo ms rpido. Tiro fuertemente las riendas de su montaje & se adentro en el bosque denso. *espus de unos minutos redujo su ritmo & galopo en un claro de ancho que rodeaba las ruinas de una torre abandonada. )e detuvo cerca de la base de la vieja torre & miro hacia arriba de la estructura. 4gual que otras muchas ruinas que salpicaban la tierra era un recuerdo doloroso de una poca ms oscura. (as paredes de la torre estaban rotas & marcadas por blastmar5s ennegrecido. 6bviamente la labor de catapulta orca pens. 7ecord como las maquinas de destruccin haban lan!ado sus pro&ectiles de fuego a grandes distancias desbastando pueblos enteros durante la guerra. )e pregunto como la estructura en ruinas todava poda estar en pie despus de haber sido dejada abandonada a la intemperie implacable durante tanto tiempo. "l e$aminar la base de la torre atrap su vista en pistas e$tra%as en el suelo. )e desmonto para inspeccionarlas. (a sangre de sus venas se congel cuando se dio cuenta de que las pistas de gran tama%o no se haban hecho por ning#n hombre & que aun estaban frescas. Tirion miro rpidamente a su alrededor & encontr ms pistas repartidas por todo el lugar. )upuso que orcos haban estado all en os #ltimos das. 8-odran ser las bestias viles de la movili!acin tan pronto9 se pregunt. 3o tiene que haber alguna otra e$plicacin. 'n fronteras Hearthglen estaban seguros. Habra manera de que un grupo de orcos pase desapercibidos en su tierra por cualquier periodo de tiempo. )utile!a de todas las cosas definitivamente no era parte de su naturale!a. )us e$ploradores & guardias habran avisado de cualquier amena!a orca incursionando en Hearthglen ni bien el llegara. )in embargo all haba huellas frescas tambin. Tirion camino hacia la parte trasera de la torre & saco su espada bastarda pesada de la vaina pegada a su silla. *eseaba fervientemente haber trado su poderoso martillo de guerra en su lugar. "unque tena buena prctica con las cuchillas hubiera preferido ejercer su martillo tradicional como todos los paladines hicieron en la cara del peligro. )igilosamente Tirion se arrastro alrededor de la torre & entro a travs de lo que quedaba de la puerta de enfrente. Una serie de grandes vigas de madera se haba cado desde el techo desvencijado & astill todo el piso de piedra cortada. )e inspecciono la sala de guardia en ruinas & encontr un peque%o fogn improvisado cerca de una harapienta manta de reta!os. 'l fuego en las ceni!as a cielo cargado indicaba que los orcos haban establecido su residencia en la vieja torre. '$tra%amente no vio las armas o trofeos de se%al la cual los orcos eran aficionados en su recoleccin. )e pregunto que poda tener a las bestias de manera tan irresponsables de cuclillas sobre tierras en mano de la alian!a. Tirion decidi volver a la torre del homenaje & reunir a sus hombres )ali de la torre auda!mente a cabo de intercambiar informacin. -ara su sorpresa ve a un gigantesco orco surgir de la lnea de los arboles. 'l orco que pareca tan sorprendido como Tirion deja caer el manojo de le%a que transportaba & comien!a la batalla. -oco a poco el orco planto sus pies firmemente en el suelo & descuelga su amplia & fuerte hacha que colgaba en su espalda. Tirion apret sus dientes & blandi su espada amena!ante.

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Haban pasado a%os desde que Tirion haba puesto sus ojos en un orco. ,iro a la bestia con asombro imperturbable & repulsin. )in embargo a travs de su adrenalina en al!a. Tirion noto que haba algo mu& diferente en este orco. 1iertamente la criatura era inmensa & musculosa como cualquier otra que haba visto. )u piel verde gruesa & la postura como un mono lo marcaban claramente como cualquier otro orco. 4ncluso sus colmillos horribles & sus orejas puntiagudas (es recuerda a todos los salvajes que l se haba enfrentado durante la guerra. -ero haba algo en la criatura la estructura & la actitud parecan diferentes. Hubo un peso de edad en su postura & demasiadas arrugas alrededor de sus ojos su barba rada & ritualmente superior llevaba el pelo anudado con rallas fuerte de color gris. 1uando la ma&ora de los orcos se adornaban con armaduras de placas no coincidentes & guantales de pincho este solo levaba pieles cocidas & pantalones de cuero rojo. )u letalidad tranquila & segura cmoda batalla. )u postura indicaba que este orco no era hijo vandlico pero de hecho si un veterano. " pesar de su edad aparente era potencialmente peligroso incluso ms que cualquier otro orco que Tirion ha&a enfrentado antes. (a criatura descomunal permaneci inmvil durante un largo rato como si esperase que Tirion de su primer paso. Tirion investiga rpidamente la lnea de los rboles para ver si haba otro orco esperando que atacara para tenderle una emboscada. ,irando atrs del orco se encontr con que no se haba movido ni un centmetro. 'l orco asinti con la cabe!a para confirmar que estaba solo. )intindose algo trastornado por el orco Tirion aporta calma & se lan!a adelante. 'l orco finalmente aludi a Tirion inicio su ataque & trajo a su enorme hacha hacia el frente en torno a un arco. 7efle$ivamente Tirion se escondi debajo de la huelga salvaje & se puso en cuclillas a la defensiva. "provechando el momento meti la hoja de su espada hacia arriba en el orco en direccin a su vientre. (a criatura e$perta bloqueo el empuje con el mango de su hacha & dio un salto hacia atrs un salto para darse espacio para maniobrar su arma. Tirion hi!o una finta a su hoja en torno al inversor empuje de barrido. ,omentneamente sorprendidos por la hbil jugada el orco se dio la vuelta en la direccin opuesta & trajo su hacha en un golpe areo rpido destinada a recortar en dos a Tirion. Tirion sali & vio como el hacha se estrello a escasos centmetros de donde haba estado. (os dos adversarios se endere!aron & se enfrentaron una ve! ms se miraron unos a otros con sorpresa. Tirion tuvo que admitir que el orco era un enemigo tan formidable como el que jams haba enfrentado. (a sonrisa triste que paso en el orco cara bestial que pareca dar un sentido similar a Tirion quien posea esa habilidad propia. 1ada uno 1omen! a ver del otro su punto fuerte & dbil. Tirion fue de nuevo & se sorprendi por la actitud & el enfoque del orco. Todos los dems orcos con los que l se haba encontrado se haban echado a correr con temerario abandono prefiriendo el salvajismo & la fuer!a bruta a la finura & maniobras tcticas. )in embargo este orco le demostr habilidad & autocontrol. -or un momento Tirion se pregunto si l poda ser realmente mejor que la criatura. -ro una fraccin de segundos le preocupo que sus miembros cansados & sus reflejos le fallaran en un momento crucial. -ensamientos espordicos de su amada esposa e hijo & su debilitamiento le vinieron a la mente. 1on un resoplido burln se desprendi se sus dudas & preparo su arma. Haba enfrentado la muerte un centenar de veces tena un trabajo que hacer. )e relajo un poco & record que sus sentidos en batalla seguan siendo tan agudos como siempre & que tena el poder de la lu! a su lado. 3o le importo que tan impresionante pudiera ser & cuanta destre!a tena la lucha contra el orco. Todava era una criatura de la oscuridad. 'n lo que se refiere a l era el enemigo jurado de la humanidad & por ello tena que morir. 1orriendo hacia delante con una determinacin infle$ible Tirion fue hacia el orco con toda su fuer!a. 'l orco se vio obligado a ceder terreno ante el ataque furioso del paladn. Tirion empujo al orco hacia atrs hasta que sinti hervir el bra!o de la espada como si estuviera en llamas. 'l orco logra bloquear & contrarrestar una serie de ejes del paladn pero fue puesto fuera de balance por un ataque de pericia. Tirion corto al orco dejndole una herida abierta en uno de sus m#sculos. 'l orco de edad gru%o en vo! alta & colg de una pierna en la tierra apisonada. "garro la pierna ensangrentada con dolor e intento levantarse de nuevo claramente Tirion pudo aprovecharse de su posicin precaria pero para su sorpresa solo retrocedi lentamente & le hi!o se%as para que se levante. 'l orco parpadeo asombrado. Tirion era un paladn un caballero de la mano de plata & para el matar a un enemigo cado en medio del combate era sin duda deshonroso Un cdigo sagrado se su orden. )aludo al orco en garanta & una ve! ms le hi!o un gesto para que se levantase. 'l orco apret sus dientes amarillentos con dolor recupero lentamente su hacha & se puso de pie. -ermanecieron all por un momento frente a frente con los ojos fijos. 'l orco se endere!o un poco & levanto su pu%o en alto a su cora!n Un saludo. "hora era el turno de Tirion para parpadear en la incredulidad. 1iertamente ning#n orco salvaje lo haba saludado en una batalla anterior. "dmiti que tal ve! haba ms en la criatura fero! de lo que haba imaginado. )in embargo era su enemigo. )aludo al orco en la comprensin & levant su espada de nuevo. 'sta ve! fue el orco quien se adelanto. 4ncapa! de soportar su gran peso sobre su pierna herida el orco se vio obligado a arremeter contra el paladn cortos saltos violentos. 'jerci su pesada hacha con una mano el poderoso orco la condujo violentamente hacia Tirion. 'l paladn fue apremiado por evadir los duros golpes de la fiera & fue for!ado a volver hacia la entrada de la torre. "penas esquiva un ataque particular mente brutal Tirion se estrella en el cuerpo se guardia a travs de la puerta que estaba abierta. ,omentneamente aturdido Tirion rugi cuando la afilada hacha se profundi!o en su bra!o i!quierdo. (uchando por mantener la cabe!a clara del dolor logra cortar la mano e$puesta del orco. 'l orco sorprendido aullaba de rabia & el hacha ruidosamente cae al suelo de piedra. Tirion se movi con la esperan!a de poner fin a este duelo lo ms rpidamente posible. 'l paladn vuelve a avan!ar hacia el orco. 'l orco agarra una viga & la abre en un arco de torpe & lo estrella en la frgil pared. 'l polvo & la piedra llovan desde el techo alto. 'l resto de las vigas crujan & geman al igual que la torre a quien le haba cambiado el peso de sus muros. Tirion continuo su ataque el orco cortaba armas improvisadas. "l darse cuenta de la naturale!a desesperada de su situacin el orco abandono o que quedaba de la viga & se lan!o directamente a Tirion con sus fuertes bra!os e$tendidos & con un aullido de furia. )e dirigi a la garganta de Tirion. 'l paladn logro apu%alar al orco el peso de la criatura se estrello contra l. (os dos combatientes se estrellaron contra la pared debilitada el techo desvencijado finalmente cedi & desplomo sobre ellos. Tirion se despert con el sonido chirriante de la madera & piedra estrepita. 'l parpade en las espesas nubes de polvo que se haban establecido a su alrededor. "ll todo era negro su cuerpo estaba entumecido no poda ver nada & senta una gran presin sobre su pecho. 1uando el polvo se disip pudo ver que estaba atrapado debajo de un gran ha! de separacin. )us piernas estaban inmovili!adas debajo de un mortero. *esesperado miro a su alrededor para ver si haba alg#n rastro del orco. 'stara indefenso si la criatura decida acabar con l. -or debajo agarro la viga & la lan!o con todas sus fuer!as restantes ca& a un lado & se estrello contra los escombros. 'l dolor inmediatamente inunda el cuerpo de Tirion. (e daba vueltas la cabe!a su corte en el bra!o derramaba su preciosa sangre en el suelo. 4ntento levantarse & sinti un estallido dolor agudo en sus costillas rotas. )enta que su pierna derecha tambin estaba rota por debajo de los pesados bloques de mortero. 1on su cuerpo maltratado & recuperado de la agona & el agotamiento el poda or los crujidos & chirridos de las paredes restantes de la estructura. Toda la torre se iba a colapsar. Tirion sinti un ruido detrs de l. (uchando por mantenerse despierto vuelve a ver al orco de nuevo con sus manos amena!antes llegar por l. )u grito de terror fue corto &a que lo sorprendi una oscuridad. Capitulo 2:

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Preguntas sin respuestas

(a lu! del sol entraba en cascada desde la clarabo&a abierta en el techo abovedado de la catedral. (as motas de polvo en espiral dan!aban un baile pere!oso sopladas por el viento suave que se colaba por la grandiosa sala. (as filas de grandes velas blancas de pie ante la base de un trptico ventanal inmenso de vidrieras con la imagen de un guerrero orgulloso & majestuoso quien fue representado en la ventana. ,iles de peque%os fragmentos de colores de vidrio retratando las caractersticas generales del hombre con aspecto noble. 7odeado de un halo de lu! dorada el hombre posea un poderoso martillo de guerra en una mano & un gran tomo encuadernado de piel en la otra con una inscripcin que deca0 :no;*arador 'sarus Thar: < :-or la sangre & el honor e de servir.: Tirion Fordring levant la vista hacia la imagen colorida & sinti que su espritu se disparaba. *e rodillas sobre un tallado estrado Tirion inclin la cabe!a humildemente en la oracin. " su i!quierda un grupo de hombres sombros con vestiduras blancas se quedaron en asistencia. 'ran clrigos<sacerdotes<guerreros que provenan de la regin de =illa norte. (os clrigos piadosos estuvieron presentes para ofrecer a Tirion el apo&o espiritual de orientacin en caso de que lo requiera. " su derecha inmediata otro grupo se qued en respeto todos vestidos con trajes de armadura pesada altamente pulida. 'llos fueron los 1aballeros de la mano de plata los -aladines. 'llos eran los campeones de (ordaeron & la "lian!a. )e quedaron en apo&o de Tirion. "nte l haba un altar enorme que estaba directamente debajo del ventanal vidriado. (a lu! del sol se concentr en el centro del altar donde otro hombre con una bata se sent en silencio meditativo acunando un gran libro en su rega!o. Tirion fue slo vagamente consciente de los dems reunidos en la 1atedral detrs de l charlando con ansiedad a la espera de la ceremonia para comen!ar. 'l hombre de la bata en el altar levantado la mano llam a la gran masa reunida para callar. Tirion contuvo la respiracin. 'se era el momento que l haba estado esperado. 'l hombre de la bata se puso de pie & poco a poco se adelant hasta quedar frente a la Tirion quien estaba aun de rodillas. 'l ar!obispo se detuvo al llegar a la ornamentada tarima & abri el gran libro que haba estado sosteniendo. 1on una vo! de trueno el "r!obispo (e& en vo! alta0 :'n la lu! nos reunimos para potenciar a nuestro hermano. 'n su gracia l se har de nuevo. 'n su poder deber educar a las masas. 'n su fortale!a deber luchar contra la sombra. 2 en su sabidura habr de conducir a sus hermanos a la recompensa eterna del -araso. :"cabado el verso el "r!obispo cerr el libro & se volvi hacia los hombres de la i!quierda. :-or la gracia de la lu! el puede curar a sus hermanos: el clrigo dijo en un susurro. )e inclin & retrocedi a estar una ve! ms entre sus compa%eros. 'l ar!obispo se dirigi a los hombres a la derecha & volvi a hablar0 :1aballeros de la ,ano de -lata si consideran a este un buen hombre pongan su bendicin sobre l. : *os de los hombres armados se adelantaron con evidente orgullo en sus rostros & se quedaron frente a la tarima. Uno de los hombres mantena un gran martillo de guerra a dos manos. 'l martillo de plata en su cabe!a estaba grabado con runas santas & su mango estaba meticulosamente envuelto en cuero a!ul. Tirion slo poda admirar la artesana e$cepcional del arma & la belle!a. 'l caballero puso el martillo sobre el estrado ante los pies de Tirion. (uego inclin la cabe!a & retrocedi. 'l segundo caballero llevando dos placas de hombro ceremonial se acerc & mir a Tirion a los ojos. 'ra )aidan *athrohan uno de los mejores amigos de Tirion. 'l rostro del caballero estaba encendido con orgullo & emocin. Tirion sonri a sabiendas. )aidan coloca las placas de plata de sus hombros sobre los hombros de Tirion & habl en un tono severo. :-or la fuer!a de la (u! puedes desechar a tus enemigos>. *espus de que termin de hablar )aidan ajust las placas de plata para que el a!ul robado salga de debajo de ellos. (uego se retir & volvi al grupo de caballeros asistente. 'l cora!n de Tirion lata en su pecho. ?l estaba tan emocionado con tanta alegra que se senta un poco mareado. 'l "r!obispo se adelant una ve! ms & puso su mano sobre la cabe!a de Tirion. :(evntate & s reconocido: dijo. Tirion se puso de pie & se maravillaron con la magnitud del honor que se le confiri. 'l ar!obispo apunt con su mirada a Tirion & a continuacin le& en vo! alta del libro. :8Usted Tirion Fordring promete mantener el honor & los cdigos de la 6rden de la ,ano de -lata9: :2o: respondi Tirion con seriedad. :8@ura usted caminar en la gracia de la (u! & difundir su sabidura a su prjimo9: :2o:. :8@ura usted vencer el mal donde quiera que se encuentre & proteger a los dbiles e inocentes con su vida9> Tirion trag saliva & asinti con la cabe!a mientras dice0 :-or mi sangre & el honor lo hago:. '$hal en vo! baja abrumado por la emocin. 'l "r!obispo cerr el libro & se dirigi hacia el centro del altar. 'n cuanto a la cara de toda la asamblea el ar!obispo dijo0 :Hermanos ustedes que se han reunido aqu para dar testimonio levanten sus manos & dejen que la lu! ilumine a este hombre. :1ada uno de los clrigos & los caballeros al!aron la mano derecha & apuntaron hacia Tirion. -ara asombro de Tirion sus manos empe!aron a brillar con un suave resplandor de oro. )e supone que en la emocin del momento sus ojos estaban enga%ados. )in embargo mientras miraba con asombro la lu! solar que vierte desde arriba comen! a moverse lentamente por el suelo. 1omo en respuesta a la asamblea la lu! vino a descansar en Tirion. -arcialmente cegado por el resplandor intenso Tirion sinti su cuerpo caliente & lleno de energa por su poder sagrado. 1ada fibra de su ser se encendi por el fuego divino. -oda sentir que le haban dado a su vida energas que fluan a travs de sus miembros las energas suficientes para sanar cualquier herida o curar cualquier enfermedad. 7efle$ion que estas energas fueron suficientes para quemar las almas de los habitantes malditos de la sombra. " pesar de s mismo se estremeci. "rdiendo con la esperan!a & alegra. Tirion se arrodill & se apoder del poderoso martillo el smbolo de

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su nombramiento & la estacin de santa. 1on lgrimas de alegra que corran por su rostro levant la cabe!a & mir hacia el ar!obispo que sonrea con gusto hacia l. :(evntate Tirion Fordring defensor paladn de (ordaeron. Aienvenido a la 6rden de (a mano de -lata>. (a asamblea entera estall en aplausos. Trompetas de los balcones altos & la alegre *43 eco a travs de la inmensidad de la 1atedral de la (u!. BBB Tirion se despert con un sobresalto. 'l sonido de la risa de los ni%os reto!ando entr por la ventana cercana. "fuera poda or los sonidos familiares de comercio & las transacciones que se reali!aban en los terrenos de ,ardenholde. ?l estaba en casa en su propia cama. )acudiendo la cabe!a para despejar su mente aturdida se pregunt cunto tiempo haba dormido. )u piel estaba empapada en sudor & ola como si no se hubiera ba%ado en una semana. )u cabe!a lata tan fuerte que senta como si fuera a estallar. )uspirando profundamente record que haba estado so%ando. Trat de recordar detalles del sue%o pero debido a los incesantes golpes en el crneo slo poda captar el ms leve destello de imgenes0 un hombre vestido con una bata un martillo brillante & un crculo vicioso orco9 )e )upona que haba so%ado con su nombramiento como un paladn. -ero seguramente no ha& orcos presente en la ceremonia alegre. -oco a poco ms imgenes empe!aron a parpadear en su mente. Haba habido una pelea entre l & el orco & haba perdido. Tonteras pens ausente. 7efle$ion que sus sue%os se estaban volviendo a#n ms imaginativos en su veje!. (evant la cabe!a de la almohada empapada de sudor trat de levantarse & salir de la cama. Un dolor pun!ante disparo a travs de l & se recost hacia abajo sin aliento. )e quit las mantas de su cuerpo & vio que todo su abdomen haba sido cuidadosamente vendado. 1ontusiones & laceraciones peque%as cubran la ma&or parte de su cuerpo dolorido. )e sorprendi al descubrir que su bra!o tambin se encontraba vendado. Frenticamente 4ntent recordar qu haba pasado con l. 8(a lucha contra un orco haba sido real9 -or alguna e$tra%a ra!n su memoria pareca confusa & lenta. )u cara se contrajo de dolor mientras trataba de levantarse de la cama. )e envolvi en su manto de vestir se dirigi hacia la sala de su despacho privado. 'ncontr a su joven esposa Carandra sentada tranquilamente con sus labores en una silla cerca de un gran peluche con la ventana abierta. "l verlo entrar en la habitacin Carandra arroj su bordado & se apresur a cumplir le. 'lla lo abra! calurosamente con cuidado de no apretarlo demasiado fuerte. :Dracias a la (u! ests despierto: dijo. )u juventud de rasgos delicados se fij con alivio & preocupacin. )us ojos a!ules parecan mirar directamente a travs de l como siempre lo hi!o. )onri de nuevo & le bes la frente a la ligera. )e maravillaba qui! por milsima ve! en su belle!a. :2a estaba empe!ando a preguntarme si ibas a dormir hasta mitad de a%o :dijo. 1on sus cejas arqueadas interrogante mientras se acariciaba su suave cabello dorado. :8.u quieres decir9 81unto tiempo he dormido9 : -regunt. :1erca de cuatro das: respondi tajante. Tirion parpade con incredulidad. :1uatro das: murmur para s mismo. 'so e$plicara el recuerdo borroso refle$ion. :Carandra 8qu es lo que me ha ocurrido9 8-or qu he dormido tanto tiempo9 : -regunt. 'lla se encogi de hombros moviendo ligeramente la cabe!a. :3o estamos mu& seguros de lo que te pas: respondi ella. :Te fuiste en la ma%ana para ir de ca!a & desapareciste durante horas. -uesto que casi nunca tardas en regresar estaba preocupada pensando que habas sido herido. 'ntonces "rden fue a buscarte. Tirion sonri. "rden fue el capitn de la torre de guardia & tal ve! su ms fiel amigo. Tendra que haber adivinado que "rden ira a buscarlo. Carandra continu : cuando sali de la torre del homenaje te encontr en la cima del ,irador. *ijo que estabas inconsciente cuando te encontr & que habas sido atado a la silla de montar con tus propia riendas>. Tirion bocina de dolor de cabe!a. 8"tado a mi silla9 3ada de esto tiene sentido : dijo cansado. -uso su mano fra sobre la frente con dul!ura. :tus costillas haban sido rotas & el bra!o estaba abierto en rodajas. Tenamos miedo de que ha&as sido atacado por un gran oso deshonesto. Aarthilas te sano tan pronto como pudo>. Tirion se dej caer pesadamente en su silla. 8Aarthilas9 8Aarthilas me san9 'l joven fue recientemente ungido como un paladn & Tirion se sorprendi al escuchar que sus poderes se haban desarrollado tan rpidamente. Aarthilas era un poco arrogante pero sus devotos lo haban asignado como segundo de Tirion su sucesor como el )e%or -aladn sobre Hearthglen. Haba un tutor de los jvenes paladn en su 6rden sagrada & dio instrucciones a l en los protocolos de la arena poltica. "unque estaba contento de que el joven haba sido capa! de curarlo haba otros asuntos que refle$ionar. 1omo 8Hubo una lucha realmente en aquel lugar con un orco9 Carandra de rodillas cerca de l. (a curacin de Aarthilas en gran medida lo dej agotado. 'l dijo que mientras dormas que le gritaste varias veces en el delirio :ella dijo. ?l la mir interrogante. :829: -regunt. :Aueno: empe!aste con una mirada de preocupacin de cru!ar la cara : dijo que estabas divagando sobre los orcos Tirion. *ijiste que ha& orcos en Hearthglen>. *ej atrs la silla con cansancio. (as memorias del encuentro furioso vinieron corriendo hacia l. (a pelea haba sido real. (a mir a los ojos de cristal a!ul & asinti. :s un orco : le dijo. Carandra se sent sobre sus pies & queda con la boca abierta. :(a lu! nos salvar: murmur. 'ntonces la puerta se abri bruscamente & con cinco a%os de edad lleg Taelan delimitando en la habitacin. :E-apF E-apF :'l ni%o grit corriendo hacia sus padres. Carandra se endere! & se puso de pie cuando Taelan salt en el rega!o de Tirion. Tirion gru% cuando el ni%o se arroj contra el pecho adolorido. :Taelan hijo mo 8cmo ests9: -regunt envolviendo a su hijo en un abra!o cordial. Taelan irradio una tmida sonrisa hacia l & se encogi de hombros. :8Has sido bueno para su madre9: Taelan asinti con la cabe!a con entusiasmo. :?l es consciente de lo suficiente : la vo! fuerte de "rden auge desde la puerta. :-ero es igual de travieso como su padre. Carandra sonri

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clidamente al guardia leal al entrar en la habitacin. :'spero no entrometerme en nada pero Taelan como un ogro furioso .uera que atrapen al orco antes de que despertaras Tirion. 3o debi haberse preocupado tanto. 1on un gru%ido Tirion se levant con Taelan en sus bra!os & se adelant a saludar a su viejo amigo. (os dos se estrecharon la mano de buena gana. :Carandra me dice que debo darle las gracias por transportarme de vuelta a la torre del homenaje. Honestamente "rden si &o tuviera una marca de oro por cada ve! que me han pescado fuera de problemas. . :. :Tonteras. )i vas a dar gracias debe ser a Aarthilas. ?l casi se quema a s mismo a cabo de tratar de curarte. Usted recibi una pali!a bastante buena viejo amigo. 'n cualquier caso me alegro de verlo de vuelta entre los vivos. Tenas que vernos all por un rato nos preocupamos :. :2o s : dijo Tirion. :Ha& algunas cosas que debemos discutir de inmediato.: "rden asinti con la cabe!a lan!ando una mirada de reojo a Taelan & Carandra. 1on (a captura indirecta sutil del capitn Carandra tom Taelan de de los bra!os de Tirion 2 el dijo0 :Te dejo entonces. Tienes planes para hacer 2 este peque%o necesita bajar para dormir su siesta. :'lla bes al ni%o en la mejilla. Taelan gimi con malestar Carandra ri suavemente para s misma :"l igual que su padre: dijo con una risita. Tirion & "rden sonrieron. :Te veo ms tarde hijo: dijo Tirion vindolos salir. Una ve! que estuvieron fuera del alcance del odo Tirion se volvi al rostro de "rden & vio una mscara de preocupacin. :Fue un orco "rden. 's ms que probable que todava este vivo. -or lo que &o saba estaba solo all. 2 hasta que sepamos de lo contrario quiero mantener esto entre nosotros & quien estuvo con usted cuando me trajo. 3o quiero entrar en pnico a toda la provincia en caso de que esto sea slo un incidente en solitario. "rden notablemente refor! fuerte su ,andbula & dijo. :-uede haber un problema al frente &a se%or. Aarthilas & &o estbamos con la mano de plata & mientras dormamos "mbos omos murmureos acerca de los orcos :dijo. Tirion hi!o una mueca cuando "rden continu. :Usted sabe Aarthilas as como &o. Una ve! que te omos decir ;6rco; l en mont de clera empe! a llamar a un regimiento entero a recorrer el campo en busca de ms bestias. 1asi me tuve que sentar con l para calmarlo. :"grade!co el entusiasmo del muchacho pero su fervor podran ser problemtico: Tirion dijo con irona. :'so sera un eufemismo : "rden agreg sonriendo. "mbos hombres conocan a Aarthilas desde el principio ; su obsesin de celo para hacer frente a los orcos en la batalla. (os padres de Aarthilas haban sido asesinado por los orcos durante la la guerra lo haba dejado al joven traumati!ado hurfanos & sin consuelo. 'ntonces tom la decisin de pasar el resto de su la vida en la lucha contra el mal de los orcos. Aarthilas sufri a%os de riguroso entrenamiento & estudio. )in embargo trgicamente cuando fue aceptado como un paladn la guerra &a haba terminado. " pesar de toda su formacin & preparacin Aarthilas fue torturado por el hecho de que no iba a tener la oportunidad de vengar el sacrificio de sus padres. Tambin opin que slo poda ganar el respeto de sus superiores ensangrentndose sus manos gloriosamente en la batalla como lo haban hecho durante la guerra. )o%aba con convertirse en un hroe poderoso & tomar vengan!a en a las criaturas que haban llevado a su familia de l. " pesar de que se solidari! con el joven paladn Tirion saba que ese tipo de pensamiento podra dar lugar a un desastre. :*udo que l ha&a apretado la boca en su encuentro. 'specialmente despus de haber sanado mis heridas. 81untos saben acerca de esto "rden9 Tirion pregunt ansiosamente. :(os rumores han estado volando por todo el conservar durante los #ltimos das. -ersonalmente he odo hablar a casi toda una fuer!a completa de un partido de ataque orco con la intencin de una invasin masiva que se prepara para descender sobre nosotros. T# sabes cmo es. (a gente est aterrori!ada de que la Horda volver. 2 mas est aterrori!ado Aarthilas quien no va a llegar a derrotarlos sin a&uda si es que lo hace : respondi "rden. Tirion le dio una palmadita tranquili!adora en el hombro. :'speremos que no lleguemos a eso: Tirion dijo en serio. :7e#ne a mis asesores. Hablaremos ms sobre esto en el 1onsejo. :"rden salud con cuidado & volvi a salir. Tirion se aclar la garganta. :"rden: se dijo en vo! baja. :Una #ltima cosa... :. "rden se par en seco & rgido. 8Usted vio en la forma que estaba cuando me encontr9> :): respondi "rden. :3o ha& manera de que pudiera haber empatado.: :3o se%or. 3o ha& manera>. 82 no vio a nadie ms por ah9 83adie que pudo haberme a&udado & ha&a mandado el caballo de vuelta aqu9 :3o se%or. 3o haba nadie alrededor. 4ncluso fui ms tarde para buscar pistas & 3o encontr nada. "lguien definitivamente lo ligo a su caballo. 2 por mi vida aun no puedo entender como termino as. Tirion asinti con la cabe!a & le indic que se va&a. "l quedarse solo Tirion refle$ionado sobre su annimo )alvador & quien podra haber sido. -or lo que s las dos #nicas personas en el bosque por la ma%ana que estaban all ramos &o & el orco viejo misterioso se dijo a s mismo. 'n pocas palabras Tirion se pregunt si era el orco quien lo haba salvado. 'n su pasado basndose en la e$periencia con estas criaturas lo llevan a ignorar la nocin. (as criaturas bestiales no tenan ni idea del honor. *e todo lo que haba visto de ellos estaba seguro de que nunca saldran de su manera de mostrar & jams tendran compasin hacia otro ser menos de un enemigo odiado. )in embargo a pesar de sus convicciones sus instintos le dijeron que haba sido el orco despus de todo. BBB (as velas revoloteaban en el mediano tama%o de la habitacin del consejo. 'n el centro de la habitacin haba una gran mesa de roble cubierta por un inmenso mapa que muestra las tierras de Hearthglen hasta el ms mnimo detalle. )eis hombres fueron sentados alrededor de la mesa conversando entre ellos. " la cabe!a de la mesa se sent Tirion que miraba en silencio en la seccin de mapa que indica los bosques que rodean la torre en ruinas. -erdido en sus pensamientos Tirion fue desinteresado en una conversacin ociosa de sus asesores. 3o poda apartar su mente de las persistentes preguntas acerca de quin lo haba salvado & lo llev a su casa a caballo. 7ecord claramente que el orco le haba saludado cuando le permiti a la criatura un respiro durante su combate. Tal ve! el animal tena una apariencia de honor despus de todo Tirion refle$ion. 3o tena que ser un error. (os orcos son viles & salvajes. )u tipo jams tendra nada de cortesa o compasin se record. -ero a#n as su cora!n le deca que era el orco quien lo haba salvado. )us pensamientos fueron interrumpidos cuando la puerta se abri para admitir a un joven alto & delgado. 7esplandeciente en de su armadura de plata con un manto de color verde oscuro que flua detrs de l. ,ir & era Aarthilas con cada pedacito de la cru!ada -aladn. "unque era casi treinta a%os ms joven que Tirion Aarthilas celebr su juramento como 1aballero de la ,ano de -lata tan sagrado como lo hi!o el ma&or -aladn. 1omo siempre Aarthilas se traslad con un lquido de gracia apenas entro empe! a reconocer la

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presencia de los otros hombres en la habitacin. *escarado & algo pomposo Aarthilas rara ve! se sala de su forma se pona a reconocer a cualquier persona que no era una lu! bendita o -aladn. Tirion se puso de pie & salud al hombre ms joven cuando entr. :)aludos Aarthilas. (e do& las gracias por su curacin. )i no fuera por usted me habra ido en mi camino a unirme a la (u! : Tirion dijo frotndose las costillas todava dolorido. " pesar de de que las heridas &a se haban sanado por completo su cuerpo estaba a#n de licitacin. Aarthilas neg con la cabe!a & devolvi el saludo a Tirion. :3o fue nada se%or. (o hice de la misma manera que habran hecho por m si las circunstancias fueran invertidas :dijo Aarthilas con confian!a. :2o deseo de haber estado &o frente a ese orco. )i &o tuviera su cabe!a ahora mismo estara adornando la torre de almenas. :Tirion ve como algunos de los asesores de intercambio lo miran con sorpresa. 1omo suele ser el caso el entusiasmo de los jvenes -aladn ra&aban en impertinencia. Tirion sonri al joven con prctica paciencia. .u por supuesto : Aarthilas continu :no quiero decir que no podra haber derrotado a la bestia usted mismo ,ilord. :Aueno esto& seguro de que le habra puesto el miedo a la "lian!a en el. *e todos modos por momento no quiero que ninguno de ustedes siga discutiendo este asunto con nadie ms. -refiero no irritar a la ciudadana hasta que tengamos una mejor comprensin de lo que estamos tratando aqu :dijo Tirion. Aarthilas casi se atragant. :,ilord con respeto 8'sts sugiriendo que seguimos en silencio mientras el enemigo se arrastra sin obstculos a travs de nuestras tierras9 E*ebemos recorrer el bosque de inmediatoF 1ada segundo que nos reside aqu podra proporcionar a los orcos el tiempo suficiente a :Tirion lo interrumpi. :Usted est asumiendo que ha& ms orcos por ah Aarthilas. 2o estuve all & no vi a ninguno. 3o vo& a dar sonido de la llamada a las armas antes de que ha&amos confirmado los hechos. 'ste no es el momento de empe!ar a saltar a las sombras. E*ebemos mantener la calma & estar alertaF 8-ara saltar a las sombras9 Una fuer!a de orcos de alguna manera se desli!a sin ser detectada en nuestras tierras uno de sus miembros le da una pali!a & 8desea mantener la calma9 E'sto es una locuraF :"lgunos de los asesores sin aliento en la audacia de joven pero Aarthilas continu imparable. ETenemos que movili!ar una partida de ca!a en este mismo instanteF Tirion apret los pu%os & trat de mantener su vo! a#n. (os asesores que se haba mantenido en silencio durante su acalorado intercambio de palabras parecan indignados por una falta de respeto departe de Aarthilas. :Usted ver el tono conmigo muchacho. )o& todava gobernador de esta provincia & lo fui durante tanto tiempo so& su superior directo como -aladn. =amos a hacer las cosas seg#n cul sea el camino ms conveniente. (o invito a retirarse & a que se mantenga dentro la torre del homenaje por motivos hasta que lo ordene. 8'st claro9 :Tirion gru%. Aarthilas estaba fuera de s de rabia. :'spero & ruego a la lu! que mi se%or no sea tan conmocionado por su reciente golpi!a & que tema a hacer su deber. : E'so ha sido todo AarthilasF EHas ido demasiado lejosF :Uno de los consejero que le gritaba. 'ri!ado de ira Tirion se acerc al joven paladn & lo mir fijo a los ojos. :-uede salir de mi cuarto de consejo ahora: dijo a Aarthilas. 'l -aladn joven contuvo su ira & se acomod. )e calm visiblemente. :-or supuesto se%or> dijo con vo! tensa. :=o& a esperar a sus rdenes con entusiasmo.: 1on un saludo espet & fresco se retiro por la i!quierda de la habitacin. :) esto& seguro de que lo har: Tirion dijo con gravedad. Todo el mundo pareca suspirar cuando la tensin desapareci de la habitacin. Tirion se restreg los ojos con cansancio & se sent de nuevo. Uno de los asesores dio la palabra. :,ilord es temerario pero l es un hombre de buen cora!n. 'sto& seguro de que no media : :2a lo s>. 2 s lo que quera decir. Aarthilas siempre ha sido gobernado por sus pasiones. )on lo que hacen de l un paladn de carcter e$cepcional. )in embargo tambin hacen de l un pasivo en las delicadas situaciones : declar Tirion. )e senta cansado como un hombre viejo. :Una ve! que se calme va a venir alrededor. ?l )iempre lo hace. G :-ero se%or 8& si l tiene ra!n9 8.u pasa si ha& ms orcos ah fuera esperando para atacar & nosotros sentados aqu & sin hacer nada9 :'l consejero le pregunt. Tirion pas los dedos sobre el lugar en el mapa que indicaba la torre rota. :Aajo ninguna circunstancia no vo& hacer nada viejo amigo. ,e ocupar de este asunto &o mismo. :"ntes de que tuvieran la oportunidad de discutir los dems puntos se levant & camin hacia la salida dejando a los asesores a mirar el uno al otro en la confusin. :-ero en la remota posibilidad de que tenga ra!n... que la lu! nos a&ude a todos>. ,s tarde esa noche Tirion se sent solo en la torre de un espacioso comedor. )u plato de comida se haba enfriado & ausente tom de l el tenedor. 'staba pensando en el orco viejo de nuevo. 8'ra realmente posible el orco quien le haba salvado la vida9 ?l tendra que encontrarlo pronto. )i Aarthilas estaba en lo cierto entonces todo en lo que haba trabajado podra derrumbarse en cualquier momento. *etrs de l o& un forcejeo tranquilo de pies peque%os. ,irando alrededor vio con ojos so%olientos a Taelan que sala de la sala que estaba ad&acente. :83o deberas estar durmiendo joven9: -regunt. 'l muchacho se meti en su rega!o & lo mir en temor. Tirion sonri a su hijo pensando que el ni%o se pareca a su madre. -elo rubio Drandes ojos a!ules. Fue sin duda un dulce inocente pensamiento departe de Tirion. :8(os hombres verdes volvern otra ve! pap9: Taelan pregunt. Tirion asinti con la cabe!a & agitaba el pelo del ni%o. <). -ero no te preocupes hijo. Usted estar lo suficientemente seguro aqu en la torre del homenaje :. :8=as a luchar contra los hombres verdes pap9: -regunt el ni%o. Tirion de frente arrugada. :3o lo s hijo. 3o lo s>. Capitulo 3: Un cuento de guerreros

Tirion se despert temprano la ma%ana siguiente. )e desli!o de la cama para no despertar a Carandra se visti & se dirigi a su habitacin personal. "ll aparece en un stand adornado cerca del 1entro de la habitacin a oscuras su armadura. (as placas de plata maci!a con su revestimiento de oro brillaban intensamente en la lu! de la ma%ana. 1icatrices cubiertas de la batalla pens con cautela. .ue cualquiera de los profundos surcos pudo haber significado una herida mortal si hubiera sido un hombre menos cauteloso a largo de los a%os. 'spera en silencio que su suerte aguante a los problemas que estaban en camino.

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Tan silenciosamente como pudo se desli! de las armaduras de placas de una en una & las abrocho en su lugar. Una ve! terminado se puso de pie delante de un espejo de cuerpo entero & se mir a s mismo otra ve!. )e vea mucho lo mismo que l siempre tuvo a pesar de unos pocos pelos ms gris que enmarcaba su rostro cansado. )e maravillaba de lo bien que el traje pesado todava se hallaba bien despus de todos estos a%os. Tuvo que admitir que senta una indestructibilidad determinada cada ve! que llevaba la armadura. )in embargo eso fue la idea de un hombre joven 3adie es invencible & 3o se vive para siempre pens con gravedad. 1amin a la chimenea de piedra puesta en la pared del fondo Tirion alarg la mano para agarrar su martillo de guerra de confian!a que estaba encima de la viga de roble. )inti el martillo bien ponderado de destre!a en sus manos. (as santas runas grabadas en su cabe!a brillaron tan brillantemente como siempre lo haba hecho. :1on un poco de suerte no necesitamos su fuer!a ho& viejo amigo: murmur. (uego de agarrarlo se dirigi hacia los establos. BBB 'l sol rompa sobre las cumbres distantes de "lterac. Tirion colg el martillo en su silla de montar & se dispuso a montar el caballo de batalla e$perimentado. -uso el pie en el estribo & un gru%ido de dolor. "#n le dolan las costillas & la pesada armadura le haca difcil l tirar de su propio peso arriba. :8-uedo preguntar qu ests haciendo9: Una vo! sospechosa pregunt en la entrada oscura del establo. Tirion puso el otro pie en el estribo & se volvi hacia "rden. 'l capitn de de la guardia fue severo & grabado con preocupacin. :=o& a investigar las ruinas de la torre. )i los orcos estn planeando una invasin en mi tierra a continuacin vo& a encontrar prueba de ello por m mismo :Tirion dijo categricamente. "rden asinti. :'$celente. 'ntonces subir a la silla de mi caballo e ir con usted :. :3o quiero tener compa%a. 'sto es algo que debo hacer solo "rden : dijo Tirion. (a preocupacin del capitn se hi!o ms evidente. :3o me gusta esto Tirion. 8.u e$actamente ests tratando de probar9 tan pronto despus de tu<: Tirion lo interrumpi. :8,i qu "rden9 8,i derrota9 Tirion pregunt acaloradamente. "rden baj la vista & se sinti incmodo. Tirion mont en el caballo e$hal profundamente & secamente dijo0 :=uelvo en unas pocas horas. Trate de mantener un ojo en Aarthilas mientras esto& fuera. Tengo la sensacin de que va a tratar de crear problemas>. 1lav las espuelas en los costados de ,irador su caballo & sali rpido hacia la lnea de rboles que estaba a distancia. 1on un creciente malestar "rden vio a su se%or galopar a lejos en la distancia. *e alguna manera l saba que Tirion no le estaba diciendo todo. BBB 'ncontr su camino de regreso a la torre en ruinas no era tan fcil como Tirion haba pensado que sera. (e tom horas ir de regreso por el sendero de la monta%a. (a niebla de la ma%ana todava se aferraba a la tierra a lo largo del tortuoso camino pero a#n poda distinguir el marco roto de la torre a travs de los rboles. 1uando se acerco a l se redujo a medio galope en sintona con los sonidos de peligro. 'sto no es un movimiento sabio pens en cuanto se acerco al campamento de su enemigo sin siquiera llevar un escudo que le a&ude. "l bajarse *e su caballo hi!o ruido con su pesada armadura intermitente solo eso fue suficiente para anunciar su presencia a cercanas millas de ah. 3ecesito ser ms prudente pens. *espus de todo a#n haba una buena probabilidad de que los orcos anden rondando por ah. )in embargo algo en sus entra%as le dijo que no era el caso. "lgo profundo le dijo que no tena nada que temer. -recaucin que lan!a al viento cabalgando Tirion llega a la base de la torre & desmonta. ,ir hacia arriba pudo ver en las paredes lo que una ve! fue un poderoso & se haba derrumbado hacia adentro. 'l da%o estructural de la torre fue e$tenso & se pregunt fuga!mente cmo pudo haber sobrevivido al desastre. ,ir a su alrededor haber si encontraba cualquier signo de los orcos. 3o vio nada. (a torre pareca desierta. Un bajo gru%ido gutural le llam la atencin & se volvi a ver con el orco quien se hallaba sentado en una roca grande cerca de la lnea de los rboles. (a criatura pareca tranquila & serena pero apo& su gran hacha al alcance en las inmediaciones de la batalla por lo tanto la criatura tambin fue cauta Tirion pens para s mismo. 'l -aladn orgulloso se quit el casco & lo puso en el lomo de la silla de ,irador. 'l gran caballo resopl con fuer!a sintiendo la tensin de su maestro. Tirion vio de reojo su martillo de guerra atado a la silla haba llegado el momento de utili!arlo. 4nmediatamente el orco se apoder de su hacha. Tirion rpidamente sac su martillo & dio un paso a la vuelta del caballo. 'l orco gru%o suave & relajado. )e le sonri a sabiendas. Tirion respir profundo & luego camin lentamente hacia el 6rco. 1uando se adelant se dio cuenta de que poda haber estado equivocado sobre el orco de edad. Tal ve! de la criatura tena la intencin de matarlo despus de todo. Tal ve! alguien le haba salvado milagrosamente de los restos de la torre. .ui!s. -ero tena que saber con certe!a de una manera u otra. *etenindose slo a unos pasos desde donde el orco estaba sentado Tirion levant el pu%o a su cora!n en salute. 'sto haba sido un saludo al orco. " cambio el orco levant su mano dura frente a su canoso pelo. :"s es como los humanos lo hacen 8no9: 'l 6rco pregunt en un discurso fluido. )u vo! era profunda & arenosa pero su articulacin era e$cepcional. Tirion se qued estupefacto su impacto evidente en el rostro. 'l orco contrajo caractersticas horribles en lo que Tirion supuso que era una sonrisa. :Usted. . . 8que hablan nuestro idioma9 Tirion pregunt con vo! temblorosa. 'l orco de edad lo mir con severidad. :81rees que mi gente sobrevivi en su mundo todo este tiempo usando fuer!a bruta de pa!9 : pregunt. :Tu clase siempre ha subestimado la ma. 's por eso que perdi la guerra en primer lugar 1reo>. Tirion slo pudo maravillarse de la criatura. "qu haba una cosa de la oscuridad una bestia vil & asesina. 2 sin embargo hablaba con fluide! & gracia. 'sta criatura no se apresur a arrancarle el cora!n como l hubiera esperado. ?l )implemente se sent con su lectura inteligente & sus ojos de conocimiento. Tirion se estremeci sintiendo fascinacin & repulsin al mismo tiempo. )in pensarlo le espet la pregunta que le haba estado pidiendo incesantemente a s mismo0 :2o quisiera saber. 81uando me ca & quede atrapado con el derrumbe de la torre Usted me llevo mi caballo de nuevo & lo condujo de vuelta por la carretera9 'l orco de edad lo tuvo en su mirada durante un largo rato & luego asinti con la cabe!a. :(o hice: dijo. Tirion e$hala rpidamente. :8-or qu haces eso9: -regunt. :)omos enemigos jurados.: 'l orco pareca considerar el punto por un momento. :Usted tiene un gran honor para un ser humano. 'so se desprende de nuestra lucha. 3ing#n guerrero honorable merece morir como un animal atrapado. 3o habra ninguna

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ra!n para simplemente dejarlo all : el orco acabo. Tirion no saba e$actamente lo que esperaba escuchar pero estaba claramente preparado para esa respuesta. :"dems : el orco continu :he visto la muerte lo suficiente en mi tiempo. : Tirion inclin la cabe!a luchando para dar sentido a palabras. 'so del orco no puede ser correcto H pens. 'sta criatura es un salvaje sin piedad. 81mo puede hablar as9 )in embargo Tirion saba que las palabras del orco sonaban verdaderas. -oda sentir la sinceridad del orco & debajo de ella el dolor & la triste!a profundamente enterrada. 1omo un paladn haba desarrollado una capacidad para sentir empata a determinadas emociones profundas de los dems. (a capacidad de curiosos nunca haba demostrado ser ms #til. :*ebo agradecerle a usted entonces : comen! Tirion preguntndose cmo afrontara esto la criatura. -ercepcin & confusin en Tirion. 'l orco hablo una ve! ms. :so& 'itrigg humano. -uedes llamarme 'itrigg. :"liviado Tirion respondi0 :Dracias 'itrigg. Dracias por salvarme la vida>. 'l orco asinti de nuevo & se levant. Tirion cuenta de que el orco cojeaba distinto. )upuso que el corte que le haba dado a la criatura durante su batalla estaba probablemente infectado. )in dar una segunda mirada Tirion vio al orco cojear hacia la torre en ruinas. :so& Tirion Fordring: el -aladn comen!. :*ebo decirle que &o so& el se%or de esta tierra 'itrigg & que su presencia altera a muchos de los que os encomiendo a su proteccin. : 'l orco se ri suavemente. :"puesto a que durmieron lo suficiente antes de que usted me encontrara: dijo el orco. :He vivido aqu en estos bosques durante muchos a%os humano. =o& de un lugar a otro mantenindome oculto buscando mi refugio donde puedo. He hecho un gran deporte en eludir a sus e$ploradores & sus guardabosques.: 'ste #ltimo fue hablado con desprecio a distintas. (os 6rcos no eran conocidos por su aficin a los guardabosques de los elfos. (a astucia en los bosques de los guardabosques quienes haban jurado obtener vengan!a en contra de la Horda despus de que los orcos haban destruido la patria encantada de los elfos de .uel;Thalas. Tirion pregunt a 'itrigg si estaba diciendo la verdad. 8-odra este orcos pasar desapercibido durante tanto tiempo9 'itrigg resopl & dijo0 :Fue la mala suerte que lo llev a m:. :Tal ve!: Tirion comen! :pero su presencia aqu crea un problema serio para m. ,i gente odia a su tipo 'itrigg. )u ra!a ha trado nada ms que miseria & caos en estas tierras. Te mataran en un latido del cora!n si pudieran. 81mo entonces puedo ser misericordioso9 81mo puedo dejar que te quedes sabiendo lo que tu gente ha hecho9 :,e han abandonado humanosF 2o vivo aqu en la soledad<en el e$ilio : 'itrigg dijo con cautela. :2a no deseo a pagar por sus pecados. :3o entiendo: respondi el -aladn. :8'sts diciendo que has renegado de tu propio pueblo9: ,i pueblo est perdidoF :'scupi el orco. :" decir verdad se perdieron mucho antes de que llegaran a este e$tra%o mundo. 1uando la Horda finalmente ca& fuera de la normas decid despedirme de l para siempre>. 'itrigg se agach & rod una buena parte de mortero sobre un costado. Tirion qued impresionado con la fuer!a del orco. )e habra necesitado al menos dos hombres fuertes para mover esa piedra. 'l orco invito a Tirion a sentarse & luego se sent con las piernas cru!adas en el suelo. Tirion se sent en el mortero nivelado. :Ha& muchas cosas que no sabes acerca de mi pueblo. )u honor & su orgullo lo dejaron hace mucho tiempo. &o decid que mi deber para ellos se termin cuando mis hijos murieron : dijo 'itrigg sombro. :8Tus hijos eran guerreros9: pregunt Tirion. 'itrigg se burl en vo! alta. :Todos los orcos somos guerreros humanos : dijo. Tirion como si fuera un ni%o sin cerebro. :)abemos mu& poco>. " pesar de la fuer!a & poder de mis hijos fueron traicionados por sus propios lderes. *urante la #ltima guerra a nuestro clan los jefes lucharon entre s por rivalidades me!quinas. Una batalla especialmente sangrienta conclu& mis hijos fueron obligados a retirarse de las lneas del frente. Uno de nuestros rivales jefes con la esperan!a de avan!ar de pie de su clan dentro de la Horda revoc la orden & envi a mis hijos & sus hermanos de vuelta a ser sacrificados. Fue un da negro para nuestro clan. . . :. 'itrigg dijo perdido en sus pensamientos. :Un da negro para m: finali!. (a mente de tirn se tambale. 'ra mu& consciente del hecho de que los orcos con frecuencia luchaban entre s. Todava se trasladaba en 'itrigg un *olor aparente. 3unca se imagin que podra afectarle as la traicin a un orco. :,e di cuenta entonces que no haba esperan!a. (a corrupcin & la enemistad se haban eclipsado por completo en el espritu de la gente. )ent que era slo cuestin de tiempo antes de que la Horda se devorara desde adentro : 'itrigg dijo. :8*e dnde proviene la corrupcin 'itrigg9 8.u impuls a su gente a tal depravacin9 :Tirion pregunt. 'itrigg elev la Frente pareciendo estar sumido en sus pensamientos. :'n tiempos de mi abuelo mi pueblo era simple & orgulloso. Haba unas pocas docenas de clanes entonces. 'llos vivan & ca!aban en las selvas de nuestro mundo. Todos ellos eran ca!adores en aquel entonces. (os poderosos guerreros vivan con un cdigo de honor & rendan culto a los espritus de los propios elementos. ETruenos & relmpagos corran por la sangre de mis ancestrosF :'itrigg dijo con orgullo perdido en la bruma de ensue%o. :(os sabios chamanes guiaron & mantuvieron la pa! entre los clanes>. Tirion se inclin pendiente de las palabras del orco viejo. )in duda el odo humano no haba odo antes hablar de esta gran parte de la la historia de los orcos. :82 entonces9: Tirion pregunt ansiosamente. )e pregunt si esto era lo que Taelan senta como cuando l le lea historias de su ni%o antes de acostarse. 'itrigg continu sombro. :Un nuevo orden se levant entre los clanes la promesa de unir a ellos & darles la forma de una nacin poderosa. ,uchos de los chamanes se deshicieron de sus antiguas tradiciones & comen!aron a practicar magia negra. 'mpe!aron a llamarse a s mismos brujos. -ara alg#n propsito maligno utili!aron sus poderes para corromper la sombra en los clanes & los llevaron a actos atroces de la violencia. Tuvieron $ito en unir a mi pueblo de alguna manera : dijo 'itrigg con irona. :Aajo el dominio de un brujo los clanes Unidos como una horda arrasaron todo. 3uestras tradiciones de un noble guerrero fueron pervertidas para servir a sus oscuros termina en secreto. )e quienes fueron los brujos que

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trajeron a mi gente a su mundo humanos. Fueron ellos los que nos llevaron a armar la guerra contra ti>. Tirion sacudi la cabe!a en asombro. :82 nadie habl en contra de ellos9 8)iendo toda una ra!a de guerreros nadie estuvo dispuesto a luchar contra ellos9 :Tirion pregunt acaloradamente. :Hubo algunos que no se presentaron. Uno de los clanes disidentes encabe!ados por un orco llamado *urotan. *esafo a los brujos de manera abierta & trat de convencer a los otros clanes de su locura. 7ecuerdo al poderoso *urotan bien. 'ra un gran hroe. *esafortunadamente solo unos pocos orcos siguieron las advertencias de *urotan. (os Arujos ; controlaron sobre sus cora!ones cegados a la ra!n. -or su valor *urotan fue e$iliado junto con su clan. He escuchado que los brujos asesinos finalmente lo mataron a%os ms tarde. Tal es el camino de la Horda: 'itrigg termin. G.ue locura: dijo Tirion. :)i la gente realmente valoraba el honor como usted ha dicho entonces 8como es que se dejaron controlar tan fcilmente9 'itrigg frunci el ce%o & se sent en silencio durante un momento. (o mir con ojos severos & respondi0 :Fue un impulso terrible que se apoder de nosotros en aquellos das humano. *espus de lo de *urotan el miedo & la paranoia fueron llevados hasta alcan!ar a mi pueblo. 3inguno se atrevi a luchar contra los brujos:. Tirion se burl con sorna. 'ri!ado de clera 'itrigg erupcion. :8"lguna ve! se qued contra la voluntad de una nacin entera humano9 8"lguna ve! ha cuestionado el orden sabiendo que al desobedecer significaba la muerte inmediata9 : Tirion mir fuera. E3oF "penas puedo imaginar lo que debe haber sido. 'itrigg asinti con la cabe!a sintiendo que su punto se haba hecho. :)e rumorea que los brujos se juntaron con demonios & se basaron en su poder infernal. -ersonalmente creo que es cierto. (a oscuridad que se bodega de mi pueblo no ha podido nacer en nuestros cora!ones. G Tirion se tens. )e acord de vista que los orcos haban establecido los demonios sueltos para sembrar el terror en todas las filas humanas. 'l mismo pensamiento lo horrori!aba. :-arece que su pueblo ha sufrido mucho 'itrigg incluso antes de que despertara la ira de las minas : Tirion dijo con una nota de orgullo en su vo!. 'itrigg le dio una mirada de reojo. :)in embargo su historia es notable. ,e temo que pude haber ju!gado mal a usted & a sus personas a lo largo de muchas lneasG. 'itrigg gru% como si se divirtiera & se puso de pie para estirar la espalda. :'n realidad : Tirion continu :somos mucho por igual t# & &o somos los viejos soldados que han sacrificado mucho para nuestro<: 'itrigg lo interrumpi con un gesto de su mano tendinosa. :3os somos nada iguales humano: gru%. :2o so& un renegado de la vida e$iliado en una tierra hostil. Usted es un se%or adinerado amado por un pueblo libre capa! de vivir la vida como desee. E3o somos nada igualF :"vergon!ado por su arrebato el orco viejo frunci el ce%o & mir lejos en la distancia. Tirion considera duras palabras del orco por un momento. :Tienes ra!n por supuesto. 3uestro pueblo est en guerra. -or lo tanto debo pedirle que me diga 'itrigg en su honor G8ha& alg#n otro orco en mi tierra9> G8'sta en el plan de la Horda atacar a esta regin9: 'itrigg suspir profundamente & volvi a sentarse. )acudi la cabe!a con desaliento & Tirion lo mir a los ojos. :1omo (o he dicho humano vivo aqu solo. 3o tengo ning#n inters en tratar con otros de mi especie. 3o he visto otro orco en a%os. 3o puedo decirle que planes tiene de la Horda ahora. 2o slo puedo asegurarles que este viejo guerrero roto no tiene planes de asalto a su conservacin & no le causare ning#n problema. "fn de que me dejen solo vivir mis a%os restantes en la soledad. G*espus de una vida in#til de la guerra la pa! es el #nico consuelo que me queda.: Tirion asinti. :1omo un guerrero de honor acepto tus palabras 'itrigg. 2 a cambio de haberme salvado la vida &o le permitir su soledad. ,ientras que permane!ca oculto & abandone a mi pueblo sin molestarlo usted puede permanecer aqu todo el tiempo que desee>. 'itrigg sonri levemente en la incredulidad. :1reo que tal ve! sus hermanos acaben conmigo humanos>. -ara ellos &o so& la suma de sus miedos : dijo el orco de edad dijo. :)in embargo &o so& su se%or 'itrigg. (o harn como &o digo. Te do& mi solemne juramento como a lu! & como paladn que su secreto estar a salvo. 3inguno lo ca!ara mientras tenga poder para evitarlo: Tirion prometi. -or un breve momento Tirion lament reali!ar tal declaracin en negrilla. )aba que sera mu& difcil cumplir con su cargo si se complicaban las cosas. )i sus compa%eros se enteraban de que haba hecho tal pacto sin duda lo marcaran como un traidor. )in embargo sus instintos le dijeron que este era una derecha decisin. )e puso de de pie resuelto. 'itrigg reali!o un gru%ido de satisfaccin. :'n su honor entonces : dijo levantndose una ve! ms. Tirion ve cojear al orco de nuevo. 'itrigg tena obviamente en un gran dolor. :-or mi honor: respondi Tirion mirando la pierna herida del 6rco. :Usted sabe 'itrigg puedo curar su herida>. G's un poder que tengo : dijo. 'l orco se ri divertido.:Dracias pero no es necesario: declar 'itrigg. :'l dolor es un gran profesor. G"l parecer incluso despus de todas mis batallas todava tengo mucho que aprender:. Tirion se ech a rer a carcajadas. 7ealmente empe! a gustarle el orco de edad quien hace una hora antes el lo consideraba como el villano ms atro!. :Tal ve! alg#n da puedan regresar & conversar con usted. Tendr que admitir que no son en absoluto lo que &o esperaba encontrar : el -aladn reprendi. 'itrigg apro$imo los colmillos amarillentos pareciendo e$tenderse como su sonri. :Tampoco es lo que &o esperaba humano>. Tirion dio un saludo al orco de nuevo & se monto en ,irador con un gru%ido. 1lav las espuelas en el caballo de flanco & se march ms all de la vista del 6rco. BBB ,iles de pensamientos diferentes inundaron la mente de Tirion con l regres a casa a lo largo del camino sinuoso. ?l se pregunt si haba cometido un error al ofrecerle el santuario al orco en sus tierras. )in embargo haba dado su palabra de que mantendra el orco seguro en secreto. 4ndependientemente de lo que sucedi fue obligado a honrar < proteger al orco de edad de la persecucin & eso fue todo. 'ra casi el anochecer cuando entraba de nuevo en la torre del homenaje en los establos. 1on cansancio Tirion entreg las riendas al ni%o de la cuadra & se dirigi hacia el interior. (o #nico que quera era dormir & aclarar el trabajo del da de su mente. 1uando l tom la manija de la puerta que conduca a la cocina una mano fuerte le cogi del bra!o. Tirion mir a

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encontrar a Aarthilas quien bloqueo su camino. Haba una lu! en los ojos del joven que haca a Tirion estar incmodo. :,ilord: Aarthilas comen! framente :tenemos que hablar de inmediato:. Tirion suspir con frustracin. :'sto& mu& cansado Aarthilas. -odemos hablar en la ma%ana si lo deseas. : Aarthilas. :3o creo que usted entienda se%or. Usted vera &o s en dnde estuvo Ho& :el paladn joven declar. )us ojos no parpadeaban pero Tirion celebr en sus profundidades heladas. "rden pregunt a Tirion si lo haba traicionado & le dijo de su misin. 3o. "rden siempre he sido leal. :2o s que sabes que ha& orcos en Hearthglen Tirion. (o veo en tus ojos. 7uego por su bien que no ests cubriendo toda la informacin pertinente.: Tirion. -ens que poda manejar la arrogancia de la juventud & que no se vera amena!ado en su propia casa por un chico e$cesivamente celoso. :2o le dije antes Aarthilas. Usted debe dirigirse a m con el respeto adecuado : declar Tirion con furia. :1uales son sus preocupaciones he decidido que mi encuentro fuese un incidente aislado. 'so es todo lo que necesita saber por el momento. (e sugiero que se olvide de este negocio & que deje que el asunto. (uego tomo su mano & lo dej pasar antes de que perdiera los estribos>. -oco a poco Aarthilas lo solt & dio un paso atrs. )us ojos penetrantes no dejaron de ver a Tirion. 'l ma&or de los -aladn se volvi bruscamente & entr en la torre del homenaje. *e pie a la i!quierda solo Aarthilas frunci el ce%o en se%al de frustracin. :'sto no va ms mi se%or: el -aladn joven silb a s mismo apretando los pu%os. :as no va por ahora>. BBB Tirion se dirigi a sus aposentos privados. 1eremoniosamente se desarmo & puso su martillo de guerra en la espalda a la chimenea. 'ntr en su habitacin & ca& pesadamente sobre la cama. Todo lo que quera en el mundo era slo un par de horas de sue%o. "s cuando coloco la cabe!a en la almohada de felpa Carandra camin en la sala. 'lla se sorprendi al encontrarlo all. :E6h ests en casa: dijo con dul!ura. :8*nde fuiste corriendo en la ma%ana Tirion9 (e pregunt a "rden pero l no le dijo nada. :)u vo! estaba llena de preocupacin. Tirion se tens. ?l no quera discutir el asunto sobre el orco en absoluto. ?l haba dado su palabra de mantener a 'itrigg en secreto de seguridad & lo #ltimo que quera era estar obligado a mentir a su mujer acerca de sus actividades. -ero mirndola a los ojos Tirion saba que no iba a aceptar nada menos que toda la historia. :,e fui a inspeccionar el sitio donde luche contra los orcos Carandra. 2o necesitaba saber si haban ms orcos en mis tierras : dijo un poco demasiado irritado. :2o quera ir solo as que le dije "rden no hablar de ello con nadie>. Carandra frunci el ce%o & cru! los bra!os debajo de los pechos. 'lla hacia eso cada ve! que estaba molesto con l. :8Usted se fue solo pocos das despus de su ataque9 81mo se puedes ser tan imprudente Tirion9 8.u estaba tratando de demostrar9 EUsted &a no es ms un hombre jovenF : *ijo acaloradamente. Tirion se estremeci. 'n primer lugar Aarthilas & ahora su esposa. GF He sido soldado por muchos a%os ms antes de que usted naciera chicaF E(o #ltimo que necesito es una conferencia sobre cmo debo llevar a cabo mis deberes correctamenteF :Dru%. Tirion rara ve! le hablaba as & Carandra nunca saba cmo responder cuando lo hacia. 'lla decidi que necesitaba un cambio tctico de la asignatura para salvar la conversacin. :8'ncontraste lo que buscabas9:<-regunt ella tratando de hacer su sonido de vo! lo ms inocente posible. Tirion se oblig a calmarse pero saba que esta nueva lnea de cuestionamiento no le ira bien para ella. :) lo hice: dijo en un tono uniforme. :'sto& convencido de que mi encuentro fue un hecho aislado & que no tenemos nada que temer de los orcos. : Carandra se deslumbro & se sent a su lado en la cama. (o tom de la mano. :'sto& tan aliviada. 'so es maravilloso Tirion pero 8cmo puedes estar tan seguro9: -regunt. Tirion a cora!n dio un vuelco. (e mentira. :3o puedo decirle mi amor: dijo en vo! baja. :8-or qu no9 8)i no ha& nada que temer como usted dice entonces no debera tener ning#n problema en decrmelo a m9 : pregunt. )u vo! son da%ada. :'s una cuestin de honor Carandra. 2o no te puedo decir : repiti. 1on un comien!o Carandra fuertemente solt su mano & se levant de la cama. Tirion vio un ra&o brotar de sus ojos. :Honor. E)iempre te reduces a eso TirionF 'res tan e$asperante como la vanagloria de AarthilasF 8's su honor precioso realmente ms importante para usted que su propia esposa9 :'lla le tom la cara con las manos & pareca estar al borde de las lgrimas. Tirion la mir & respondi con toda la suavidad que pudo. :T# no lo entiendes mi amor. 2o so& un paladn. Ha& una gran cantidad esperaba de m. . . . : *ijo su vo! se iba apagando. Hubo una nota inusual de la auto<compasin en su tono. Carandra tom su cara con las manos & tuvo que contenerse de golpearlo. :Tienes ra!n &o no lo entiendoF -ero &o s e$actamente lo que se espera de ustedes : grit. (as lgrimas comen!aron a fluir por sus mejillas enrojecidas. :'sts esperando actuar como mi marido & tratas de refugiar tus secretos poco tonto Eclaro como &o todava so& una ni%a de coletasF E'spero que usted act#e como un )e%or responsable & no va&a solo a correr a fuera aponerse en peligroF :Tirion desvi la mirada cuando empe! a sollo!ar. :)e supone que tienes que tener cuidado & permanecer con vida para que nuestro hijo no cre!ca sin un padre: termin. Tirion se levant & la tom en sus bra!os. <(o s querida. ,e tomo un riesgo innecesario. -ero usted tiene que confiar en m en esto Carandra. Todo va a estar bien : le dijo con dul!ura. )e sec las lgrimas de sus ojos & mir a la cara de su marido. Tratare de confiar en su sentencia. 'staba a punto de decirle de lo ms tranquila cuando Taelan entr en la habitacin. ,ir a Tirion & Carandra desde la puerta & vio los ojos llorosos de su madre & se parao delante de ellos. "l parecer su argumento haba despertado al ni%o. :8estaban ustedes dos peleando9: -regunt el ni%o con timide! sus grandes ojos a!ules brillaron con preocupacin. Tirion se acerc & recogi al ni%o en sus bra!os. <3o hijo tu madre slo estaba preocupada por los orcos eso es todo: dijo con dul!ura. Taelan pareca pensar por un momento. :8-ap los orcos son crueles como todo el mundo dice que son9: pregunt el ni%o.

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Tirion no estaba preparado para una pregunta tan directa. -ens en su reveladora conversacin con 'itrigg & se maravill de que no estaba tan seguro. 1iertamente no quera mentir a su hijo. Tena que haber alguna esperan!a para las generaciones futuras. :Aueno hijo eso es difcil de responder : dijo lentamente. 1omo estaba 1entrado en Taelan Tirion no vio la mirada incrdula de Carandra. 'l ni%o escuchaba con atencin como su padre continuaba. :1reo que ha& algunos orcos que pueden ser buenos. )lo son ms difciles de encontrar es todo : Tirion dijo suavemente. Carandra no poda creer lo que oa. )u reflujo de ira la inundo de nuevo. :8*e verdad pap9: Taelan pregunt. :1reo que s: respondi Tirion. :" veces tenemos que ser cuidadosos de la rapide! con la que ju!gamos a la gente hijo.: 'l muchacho pareca satisfecho con la respuesta. Carandra no lo era. " pesar de todo lo dems sera maldito si dejaba que Tirion llenara la cabe!a del ni%o con esas tonteras. GF 3o le digas esoF: *ijo entre dientes. E(os 6rcos son bestias sin mente que todos deben ser perseguidos & asesinadosF 81mo incluso puedes decir eso sabiendo lo que han hecho a nuestro mundoF 8.u te pasa Tirion9 G<grit arrancando Taelan de sus bra!os. -ercibiendo su enojo el ni%o empe! a llorar. 'lla le acarici el cabello con amor cuando se volvi a salir. :3o te preocupes hijo : ella dijo :tu padre esta cansado. =amos a dejarlo que descanse un poco 8de acuerdo9 : dijo al salir de la sala rpidamente sin siquiera volver a reconocer a Tirion. "l quedarse solo Tirion se sirvi una copa de vino fro. Aebe un sorbo con profundidad se sienta & se maravilla mucho de lo rpido que todo su mundo se haba vuelto al revs.

Capitulo 4: Las cadenas del mando

-asaron dos das de silencio en Hearthglen. (os rumores de la supuesta amena!a orca se haba apagado de manera significativa. Tirion se senta relajado & refle$ion que incluso podra ser capa! de poner todo el asunto detrs de l para siempre. ,ientras 'itrigg quedara lejos de la gente l no tendra que preocuparse por la adopcin de medidas & de traicionar su juramento con el 6rco de edad. )e sorprendi al encontrar que Aarthilas haba mantenido silencio sobre el tema en los #ltimos das. )in embargo a pesar del silencio del joven -aladn Tirion tuvo la sensacin de que Aarthilas no descansara mientras sospechase que haba orcos en Hearthglen. *espus de su interrupcin inesperada Tirion vuelve a caer en su papel de gobernador de las tierras con relativa facilidad. (a tarea burocrtica algo montona de su oficina ha servido para mantener su mente fuera de 'itrigg & de su encuentro fatal. -as el tiempo privado de lo que poda encontrar con Taelan & Carandra. )orprendentemente su esposa pareca haberse olvidado de su argumento de la noche anterior. "ctu tan alegre como siempre & nunca se abord el tema de los orcos de nuevo. Tirion fue agradecido por la pa! & tranquilidad. *espus de la semana pasada en la que haba tenido su racin de emocin & de peligro. B B B 'l sol se centr en el cielo a!ul cristalino cuando Tirion se sent en el gran balcn con vistas a los establos de la torre del homenaje. )ituado en la parte trasera de la torre del homenaje. *e todo lo e$puesto el balcn ofreca una impresionante vista se vea en la distancia los poderosos picos de "lterac cubiertos de nieve. 'n ese instante =io que mu& por debajo de l en el 1orral Carandra lleva un peque%o poni blanco alrededor en crculos con Taelan montndolo. Taelan saba claramente que ese era el momento de su vida. 'l muchacho ro & agit los bra!os diminutos alegremente llamando a su madre a ir ms rpido & ms rpido. Carandra ri con su hijo & le recordaba apo&arse en el poni & agarrarse con ambas manos de su crin. Tirion mir a ambos con atencin. 'ran el centro de su mundo & la fuente de toda su alegra. ?l jams los dejara. Haba pensado mucho acerca de lo que Carandra le haba dicho durante su discusin acalorada. Tal ve! su honor era una cosa egosta despus de todo pens. -ero incluso si lo era se trataba de una parte integrante de l. )e lo defini tan claramente como su propio rostro lo hi!o. BBB (as pesadas botas de "rden sonaron fuerte en suelo de piedra del balcn. 'l capitn de la guardia se acerc hasta detrs de Tirion & se inclin cortsmente. Tirion cuenta de que "rden estaba sin aliento. "l parecer el capitn leal haba corrido para encontrarlo. Tirion se puso de pie & salud al hombre ms joven. =io que la cara de "rden elabor un rostro plido. :8.u es "rden9 8-or qu est tan de prisa9 G 'l capitn luch para recuperar el aliento. : (o he estado buscando por todas partes se%or : dijo "rden con un tono spero. :Tenemos visitantes en la puerta:. Tirion se tenso. -or un breve momento se tema lo peor. 1iertamente los visitantes de la torre del homenaje eran bastante comunes. (a #nica cosa que Tirion imagino que podra afectar a "rden era un ejrcito de orcos escalando los muros. :8.u tienen los visitantes9 8Ha& alg#n problema9 :-regunt el paladn con fuer!a. "rden sacudi la cabe!a & el aire trag saliva. :Un enviado de )tratholme milord. 'l 1omandante de la *athrohan ha venido en persona escoltado por un regimiento completo. ?l quiere hablar con usted de inmediato. G la mandbula de Tirion ca&. 8(ord *athrohan aqu9 se pregunt. 'l 1omandante de *ios no slo era su superior directo sino uno de sus ms viejos amigos tambin. *athrohan fue un gran lder & un honorable guerrero. ?l & Tirion haban salvado la vida de otros ms de una ve! durante la guerra. (os dos amigos no se haban visto en a%os. -ero 8por qu el gran se%or camino desde la capital de la provincia para una visita no anunciada escoltado por una fuer!a tan grande9 Una rfaga de pnico invadi su cuerpo. Tirion conclu& que *athrohan haba llegado a l porque conoca a un orco. 'ra la #nica e$plicacin de su visita supuso que deba haber sido Aarthilas quien haba alertado al )e%or 1omandante de su reciente encuentro con 'itrigg. Tirion aspir profundamente & se acomod. (e dio una palmadita tranquili!adora "rden

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sobre el hombro & con una mirada de reojo a su esposa e hijo a continuacin se dirigi hacia la puerta principal. BBB 'l )e%or 1omandante de la )aidan *athrohan era una figura imponente. )e puso de pie cerca de seis pies & medio de altura resplandeciendo su armadura brillante. Una montura de oro la medianoche<a!ul cubra su amplia capa de los hombros & sala de delante majestuosamente detrs de l. )us rasgos se caracteri!aron por largos a%os de batalla & lucha. Tena el pelo recortado de manera uniforme & bien recortada su barba gris pero sus penetrantes ojos a!ules brillaban con un vigor & la fuer!a que desmenta su edad. "l mirar su enfoque Tirion vio el rostro severo de *athrohan cuando se rompi & sonri ampliamente. 1amin hacia adelante & abra! a su amigo en un abra!o de oso. Tirion sinti el escape de aire de sus pulmones. 'l poderoso *athrohan casi lo levant del suelo & dej escapar una profunda risa. :Tirion mi amigo es bueno verte. 81unto tiempo ha sido cuatro a%os9 :*athrohan pregunt. ?l lan!ado Tirion & el -aladn se endere!aron formalmente. :1asi cuatro a%os e$actamente se%or : respondi Tirion. *athrohan sonri & le golpe la espalda casi lo envo a Tirion a un tropie!o. :3o empecemos con todo lo queI JE)e%orF ETonterasF Usted es uno de los pocos hombres vivos que a#n se acuerda de m como un cachorro de nari! de mocos. 'stamos en tierra incluso aqu t# & &o : dijo *athrohan con humor. Tirion se oblig a relajarse & le devolvi la sonrisa. G" tu manera entonces )aidan. :?l golpe la mano en el hombro de la placa ms alta del hombre. :'s bueno verte : dijo con gusto. "unque la conducta de *athrohan era tan familiar & estridente como siempre haba sido haba una lu! de preocupacin en sus ojos penetrantes. Tirion mir ms all de su amigo & vio hilera tras hilera de laca&os armados de pie en la llanura ms all de las paredes de la torre del homenaje. )u cora!n se hundi. " pesar de que estaba contento de ver a su amigo Tirion saba que la presencia de tantos soldados significaba problemas. :*ime )aidan 8por qu no me informaste de tu viaje9 2o podra haber preparado una gran fiesta si me habras avisado que venas : Tirion dijo tratando de mantener la vo! abierta & amistosa. *athrohan asinti & e$tendi las manos. :-ido disculpas por la intrusin Tirion pero tenemos urgencias que llevar a cabo. )ent que tena que venir & ver tan pronto como sea posible. -ero dejemos a nuestro negocio hasta ms tarde. )e necesita tiempo para recoger sus asesores para una reunin : dijo en un tono ms sombro. :8Ha& problemas )aidan9 8=amos a la guerra9 :Tirion pregunt sin saber qu decir. *athrohan lo tena en su mirada penetrante en estudio de sus caractersticas. :por eso esto& &o aqu para Tirion para averiguar : dijo terminando. )obre 'itrigg conclu& Tirion. :-or ahora esto& deseando conocer a su hermosa novia & su hijo : dijo *athrohan calurosamente. :2o (amento no haber podido visitar al muchacho cuando l naci. 2a sabes cmo es. G Tirion asinti. :'s un buen chico. Un futuro paladn : dijo con seguridad. )inti la formacin de gotas de sudor en su frente. Trat de calmarse & comportarse de forma natural. )e senta como si *athrohan buscaba algo a travs de l. 'stuvo a punto de dar un salto con la carcajada que *athrohan arremeti. :*e eso no tengo duda. )e que el linaje Fordring siempre estar ah para defender a (ordaeron & su pueblo : *athrohan dijo sonriendo. Tirion sonri & asinti con la cabe!a diciendo :'so espero:. BBB Horas ms tarde los asesores de Tirion se haban congregado en la sala del consejo. "lgunos de los tenientes de alto rango de *athrohan estuvieron presentes tambin. Aarthilas que pareca mu& entusiasmado por los recin llegados estaba cerca de la parte posterior de la habitacin & se mantuvo en silencio. 'l )e%or 1omandante *athrohan haba tomado asiento a la cabecera de la mesa junto a Tirion. Haba una tensin en la habitacin todos los presentes especularon sobre la cuestin urgente que haba venido a discutir *athrohan . :"hora pues : *athrohan comen! mirando desapasionadamente en Tirion. :He recibido noticias de que ha& orcos en Hearthglen. 8.u es e$actamente la situacin actual : se pregunt. Tirion se ingiere la garganta seca de repente. :,ilord hace unos das tuve un encuentro con un orco guerrero : dijo. :"unque &o estaba gravemente herido & no poda matar a la criatura regres al lugar donde nos habamos enfrentado con el fin de determinar si la criatura a#n viva. 2 para discernir si haba otros de su tipo dentro de mis fronteras. ,is resultados me llevaron a creer que era un incidente aislado & que no haba otros orcos que lo acompa%aban :Tirion termino. 'staba en terreno peligroso. 3o quera mentirle a mi superior. ,i Honor me lo prohbe. *athrohan se recost en la silla frotndose la barbilla & meditando la respuesta de Tirion. 82 t# llevaste a cabo esa investigacin solo9 :*athrohan pregunt. Tirion asinti. <) milord. :'s lamentable que no ha&a tenido otros con usted para verificar sus resultados Tirion. "l parecer su no comparto su valoracin optimista de la situacin>. *athrohan dijo con gravedad. Tirion frunci el ce%o. 3i siquiera tubo que mirar la parte posterior de la sala para sentir la satisfaccin presumida de Aarthilas. G'l -aladn Aarthilas me envi la noticia del asunto. ?l parece creer que la amena!a a estas tierras es mucho ms grave de lo que parece. He llegado a descubrir por m mismo que esta tierra est en peligro :el )e%or 1omandante dijo con severidad. Tirion volvi a mirar la cara de desconcierto de Aarthilas. (uch por su ira & por la audacia del joven. )e volvi a *athrohan. :)aidan hemos sido amigos durante a%os. )in duda 8estas dudando de mi sentencia en este asunto9 Honestamente las acciones del joven Aarthilas son un claro insulto a su autoridad sobre esta tierra. )u celo es encomiable pero le preocupa ms un asunto tan menor Ees sorprendente por decir lo menosF G *athrohan puso su mano sobre el bra!o de Tirion para calmarlo. :Tirion siempre he confiado en tu juicio. 3unca he cuestionado tu honor o la autoridad & no tengo intencin de empe!ar a hacerlo ahora.

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'n circunstancias normales nunca intervendra en un asunto como esto pero han ocurrido ciertos acontecimientos que me obligan a e$aminar de forma crtica en cualquier posible incursin de orcos. G *athrohan se inclin & busc los ojos de los asesores reunidos. :*urante alg#n tiempo hemos recibido informes de que ha& un nuevo @efe de Duerra advenedi!o entre los orcos. "l parecer este joven orco intentara reunir a los clanes & hacer una re<forma en la Horda. "unque son pocos sus guerreros han rebasado de alguna manera muchas de las reservas guardadas & parece ser que acumulan un ma&or n#mero. 'l "lto ,ando de la "lian!a ha considerado que estamos en un estado de emergencia. le digo todo esto para que usted comprenda mis motivos. )i ha& alguna verdad detrs de los reclamos de Aarthilas ; entonces es imperativo que nos preparemos nosotros mismos para la guerra : dijo con gravedad. (os asesores sorprendidos comen!aron a conversar entre ellos. *athrohan se volvi hacia Tirion. :viejo amigo con todo respeto &o no puedo basarme slo en los instintos. 'sta situacin es demasiado voltil>. Tirion movi la cabe!a con incredulidad. )e prepar para lo que l saba que vena a continuacin. :'n primer caso ma%ana iremos a recorrer los bosques para una prueba definitiva de la actividad orca. Tirion me gustara que usted personalmente nos llevara a donde se encuentra el orco. )i se encuentra la criatura tendr que volver a )tratholme para ser interrogado :*athrohan termino. 'l cora!n de Tirion ca&. 3o haba manera de salir ahora. (e haban dado una orden directa. )era obligado a romper su promesa con 'itrigg. :1omo usted quiera se%or : Tirion dijo con vo! tensa. *athrohan pareca contentarse con dejar el asunto. *espidi a los asesores & sugiri que todo el mundo preparara a sus hombres. Tirion se paro par para salir & vio a Aarthilas mirndolo desde la puerta. (a cara del joven paladn estaba encendida con la victoria. Tirion tuvo que luchar de nuevo con el repentino impulso de estrangular al joven. )in dar Aarthilas una segunda mirada sali de la habitacin & se fue a preparar para la e$pedicin. . BBB -ara el alba &a se haba ba%ado la tierra con las primeras fuer!as de los caballeros & los hombres a pie quienes se dirigieron al pie de los bosques. Tirion "rden & *athrohan llevaron condujeron a estos por el camino que serpenteaba a travs de los densos bosques. Aarthilas colgado detrs de ellos prefiri conversar con los soldados veteranos bajo el mando de *athrohan. 'videntemente el joven -aladn estaba ansioso por demostrar su vala en la batalla. Tirion se alegr de que el joven se quedara fuera. 'staba disgustado con Aarthilas & ni siquiera quera ver su cara. Tirion se encontraba en un estado de nimo sombro. Haba dormido poco durante la noche & se haba despertado con las tripas de nudos. ?l deseaba de alguna manera poder advertir a 'itrigg de modo que el viejo orco pueda eludir su captura. -ero Tirion saba que incluso que si lograba advertir al orco sus acciones traicionaran a la orden directa del superior. )aba que no haba manera de defender su voto & cumplir con su deber al mismo tiempo. )u honor precioso se encontraba en gran peligro. =iajaron durante horas en las monta%as por el camino siguiendo a Tirion. ?l saba e$actamente dnde iba. "ntes de que las paredes largas restantes de la torre se rompieran estas podan ser vistas perfectamente a travs de los rboles. *athrohan se inclin & pregunt a Tirion si era esa la torre que buscaban. :)i mi se%or : Tirion dijo en vo! baja. *athrohan asinti con la cabe!a sintiendo el temor de Tirion. :8'st usted seguro Tirion9 Usted parece ms bien pensativo esta ma%ana. G :'sto& seguro se%or : Tirion respondi con vo! ronca. :2o esto& bien. )lo esto& un poco cansado es todo>. *athrohan dio unas palmaditas en el hombro para tranquili!arlo. 'l 1omandante )e%or le indic a sus hombres a tomar posiciones a lo largo de la carretera. (uego llam a un n#mero de guardias para llegar a la parte delantera de la columna. "rden estaba entre los que se presentaron. 'l capitn sonri a Tirion pero el -aladn no se senta con ganas de sonrer a todos. Tirion se estremeci cuando dos de los guardias sacaron un vagn improvisado de jaulas detrs de ellos. (a jaula desvencijada fue dise%ada para guardar & transportar a un peque%o n#mero de presos a largas distancias. ?l espera fervientemente que se quedara vaca. *athrohan tuvo la sensacin de que sera prudente sigilar hasta que se confirmara que ha&a numerosos orcos en la !ona orden a sus hombres que se quedaran con l & un peque%o grupo se traslad en la torre solitaria. Aarthilas con un entusiasmo ardiente cabalg con entusiasmo detrs del )e%or 1omandante. Tirion "rden & seis laca&os siguieron el camino despus de ellos. BBB 'l intercambio de informacin alrededor de la torre estaba en calma pero los hombres a pie se trasladaban bastante tranquilos a pesar de las armas & sus armaduras pesada. )iguiendo las instrucciones que le haban dado antes "rden orden a sus guardias rodear a la torre. Aarthilas desmont & recupero su martillo de guerra de su silla de montar de bucle 'scoltado por dos laca&os con cautela se dirigi a la entrada de la torre. )e detuvo a una corta distancia de la entrada devastada Aarthilas llam con su vo! ms autori!ada0 :=enimos en nombre de la "lian!aF )al de all & has la entrega de vosotros mismos bestia maligna o nos veremos obligados a matarloF :)u vo! estaba nerviosa & temblaba ligeramente. Tirion saba que el -aladn temblaba en sus botas. Dotas de sudor corra por el rostro de ce%o fruncido de Aarthilas. Un el ruido vena barajando desde el cuartel en ruinas de la torre. (os dos hombres a pie cerca de Aarthilas se prepararon para un ataque. Aarthilas se apoder de su martillo de guerra con fuer!a tratando de mantener los nervios bajo control. -oco a poco la silueta de un gran orco emergi de las sombras de la habitacin & se qued en la puerta de entrada. 'itrigg celebr su hacha con ambas manos & pareci dispuesto a morir peleando. 'n el escaneo del orco en los rostros humanos con los ojos furiosos. =io a Tirion sentado en el lomo de su caballo & frunci el ce%o profundamente. (os ojos de Tirion se atascaron con el orco por un momento pero se vio obligado a apartar la mirada. 'l orco con una mirada de asco dijo todo lo que necesitaba saber Tirion 'itrigg pens que su nocin de honor era ridcula.

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'l orco de edad le haba salvado la vida & l haba pagado la deuda con los principales enemigos directamente en su casa. Tirion 3unca en su vida haba sentido abatimiento tal & auto<odio. 'itrigg tom un par de pasos hacia el intercambio de informacin. Tirion vio que cojeaba ms que la #ltima ve! que lo vio. (a herida de la orco deba estar mal infectada pens. (os ojo de 'itrigg se encendieron con el odio & la furia. Tirion poda ver que el orco no se iba a dejar capturar vivo. 1omo si en respuesta a su pensamiento *athrohan hablara. :3o quiero que el animal muera. (o necesito vivo: dijo. Aarthilas se tom un breve momento para mirar hacia atrs en la consternacin pero pareca entender la orden con suficiente claridad. "rden & sus guardias se reunieron en la torre con la intencin de a&udar en la captura del orco. Aarthilas estaba tan nervioso que le temblaban las manos. -oda sentir los ojos de *athrohan & Tirion sobre l. 'ste era el momento que haba esperado. 'ste era su momento de gloria. 1on un grito ahogado Aarthilas se arremeti contra el orco blandiendo su martillo queriendo dar un golpe mortal al orco independientemente de lo que *athrohan haba dicho. )in duda ninguna bestia salvaje pudo igualar su (u! nacido en competencias pens. Tirion hi!o una mueca de dolor 'itrigg hbilmente bloqueo el golpe torpe del joven paladn & le dio un pu%eta!o fuerte en la 1ara Aarthilas. -resa del pnico Aarthilas deja caer su martillo cuando 'itrigg le da una patada de lleno en la seccin media. 'l joven -aladn ca& al suelo & se dobl en una posicin fetal. 'itrigg gru% con sorna en la ineptitud & debilidad de Aarthilas. (os dos hombres de a pie se precipitaron en el orco queriendo reducir al orco salvajemente. 'itrigg par el ataque del laca&o primero & golpe al segundo laca&o de lleno en el pecho casi corta al guerrero a la mitad. 'l laca&o restante al ver la habilidad & el salvajismo aparente del orco retrocedi un paso en el horror. "rden & sus guardias enfurecidos por la muerte rpida de su compa%ero se abalan!aron locamente. Tirion vio que mataran al orcos si pudieran. G E3o lo matenF: Tirion grit desesperadamente cuando los guerreros descendieron sobre el orco viejo. *athrohan detecto una preocupacin obvia de Tirion hacia la criatura mir a su amigo interrogante. :Usted parece mu& preocupado por la seguridad del orco Tirion :el )e%or 1omandante dijo de manera uniforme. :'sta es slo una captura de rutina. 8'sts bien9 G Tirion apret los dientes. 3o poda sentarse all & ver el orgullo orco ser cortado. -ero tampoco poda pedir la liberacin del orco. -ara ello se marcaria como un traidor. 'so fue todo lo que hi!o. 'itrigg luch valientemente contra los hombres a pie pero &a no era ms hbil debido a su pierna herida. (os seis hombres a pie lograron bajar al orco poderoso hasta el suelo. "rden rompi la mano del orco & 'itrigg solt su hacha. (os guerreros de inmediato comen!aron a golpear al orco. 1ada fibra del cuerpo de Tirion fue incendiado por la rabia al ver los laca&os someter a los orcos. ?l desmonto rpidamente & se dirigi hacia adelante con la intencin de tirar a los que se encontraban a pie no poda permitir que esto suceda pero tampoco poda tomar las armas contra sus propios hombres. 1ada uno de sus m#sculos se tens mientras estaba indeciso. 1on un fuerte gemido Aarthilas se incorpor de la tierra. "rden lo a&ud a ponerse de pie & lo cepill. Aarthilas se siente profundamente avergon!ado & humillado ante sus superiores se abalan! sobre el orco en una furia. "rden & Tirion tanto tomaron las armas del joven paladn & lo detuvieron. 4ntercambiaron miradas con Aarthilas en el lugar hasta que se calmaron. :E(a criatura bastarda lucha deshonrosaF: Aarthilas grit. :E*ebera morir ahoraF *jame irF : & continu la tensin en contra Tirion & "rden. :He ordenado que se mantuviera con vida Aarthilas: *athrohan dijo. :)u orgullo herido no es tan importante como la informacin que la criatura puede tener. 7estringir la bestia : orden. 4nmediatamente un n#mero de hombres de a pie apareci tirando detrs de ellos al carro< jaula. )e apoderaron de 'itrigg & lo lan!aron l en la jaula. Tirion se volvi hacia *athrohan. :,ilord seguramente este orco de edad no es una amena!a para nadie: comen! Tirion. *athrohan lo mir con asombro. :8.u es esto Tirion9 8'n realidad lo que sugieres es que dejemos a la bestia suelta9 :Aarthilas & "rden lo miraron fijamente & se sorprendieron por la declaracin de Tirion. Tirion se volvi para mirar al orco sin igual. "trs con su cara hinchada & sangrando 'itrigg lo miraba fijamente. (os laca&os siguieron golpeando con el ltigo a 'itrigg a travs de barras de la jaula. 'llos escupan obscenidades al orco de edad. Finalmente Tirion se rompi en nervios. )e lan! hacia adelante & agarr al guardia que estaba a!otando al orco. "garr el ltigo del joven & comen! a a!otarlo en el lugar de 'itrigg. :81mo se siente9: Tirion le grit al guardia quien trat de defenderse del -aladn. *athrohan lo miro con incredulidad descarada. "rden sinti lo mismo 1orri hacia adelante & tom el bra!o del )e%or. :Tirion por favorF 8.u ests haciendo9 :"rden grit. Tirion lo sacudi & se dirigi a *athrohan mirndolo con la lu! de rabia en sus ojos. :E'l 6rco debe ser liberadoF : grit. :E's una cuestin de honorF: Tirion empuj "rden lejos & se estrell en el bloqueo de la jaula con el mango del ltigo de mango largo. :Tirion 8has tomado un permiso de tus sentidos9: *athrohan grit con una vo! profunda. Aarthilas slo quedo con la boca abierta. Tirion contin#o destro!ando la cerradura. ,oviendo la cabe!a con cansancio *athrohan orden a los hombres de pie para tomar & contener la furia del -aladn. (as tropas de "rden se apoderaron de armas & lan!aron a Tirion al suelo. Tirion luch con todas sus fuer!as pero los hombres ms jvenes fcilmente lo dominaron. "rden le rog a presentar. :E,i se%or por favor pareF 8.u diablos te pasa9 : -regunt. *espus de una breve lucha los guardias trajeron a Tirion a sus pies. 'l -aladn mir a 'itrigg & fue recibido slo con una mirada en blanco a cambio.

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:Tirion en nombre de la lu! 8qu te ha pasado9 ETus acciones son de traidoresF E*ime que ha& una e$plicacin para todo estoF E*ime que no slo tratas de liberar a esta criaturaF :*athrohan grit. Tirion intent serenarse. :'ste orco me salv la vida )aidanF: Tirion grit. :*urante nuestra batalla parte del techo de la torre se derrumb. ,e qued atrapado e indefenso. 'l orco me libro antes de que todo el techo se viniera abajo. ) que suena imposible pero sucedi. G *athrohan se qued atnito. "rden slo poda mirar a su se%or Tirion en shoc5. 1iertamente en realidad no poda creer que el orco era el que lo haba salvado mir a los ojos de su se%or & supo que de hecho lo hi!o. :,e promet que le iba permitir vivir en pa! & por mi honor E vo& a luchar para ver lo que haceF: Tirion renov su lucha contra los laca&os tratando de liberar a sus bra!os. Aarthilas pareca salir de su asombro momentneo. :ETraidorF: 'l joven paladn grit. :E's un traidor a la "lian!aF E'ste ha tratado con esta bestia todo el tiempoF G *athrohan no poda creer sus odos. ?l siempre haba sabido que Tirion era un paladn honorable un hombre sensato. -ero aqu estaba desafiando a su superior & del lado de su enemigo mortal de todos modos. :Tirion esto& difcilmente tratando de ser paciente. 6bviamente estamos mu& confundidos acerca de esta criatura. 4ndependientemente de lo que usted cree que a ocurrido si no paras Eme ver obligado ha detenerte & ju!garte por traicin a la patriaF Epon fin a esta falta de sentido de una ve!F G Tirion insisti. :E,aldita sea )aidanF E'sta es una cuestin de honorF 83o lo entiendes9 :Dru% con los dientes apretados. :'sto& de pie en testimonio de su traicin se%or : dijo con orgullo Aarthilas a *athrohan. 6bviamente el joven -aladn trato de compensar su derrota por ganarse el cari%o del )e%or 1omandante en conflicto. :1llate AarthilasF: *athrohan gru%. 1on el cora!n pesado indic a los criados para someter a Tirion. :3o me dejas opcin Tirion. -or la presente te acusamos de traicin a la "lian!aF 1apitn "rden vea que el prisionero sea atado & colocado sobre su caballo. )er llevado a )tratholme junto con este orco & llevado a juicio. G "rden inclin su cabe!a en el dolor. -oco a poco at las manos Tirion & lo llev a su caballo. :2o so&I (o siento se%or :"rden dijo mirando Tirion a los ojos. Tirion frunci el ce%o ante su fiel servidor. :'s lo que siento "rden. Todo esto es mi propia obra. (o que he hecho lo he hecho por la honra : Tirion dijo en vo! baja. "rden sacudi la cabe!a interrogante. :Tirion 8qu honor ha& en la traicin9: se pregunt en vo! baja. :2o so& un paladn de la (u! "rden. 3o lo entiendo. "rden le a&ud a subir a su caballo. *athrohan dirigi su mirada a Tirion. :3unca pens que vivira para ver esto: dijo el )e%or 1omandante. Tirion evito la mirada de su viejo amigo. *athrohan vencido por la frustracin & la triste!a enojado se volvi & les indic a sus tropas el regreso. Capitulo 5: Una prueba de la voluntad Tirion se sent en una peque%a celda que se encontraba junto a la )ala de @usticia a esperar a que comen!ara el juicio. " travs de una peque%a ventana en lo alto en la pared de la celda poda or los sonidos de la actividad comercial que emanaban del bullicioso mercado de )tratholme. -eridicamente oa los sonidos que venan de la pla!a principal. 'stos sonidos ruidosos de la ciudad eran mu& diferentes a la relajacin de las !onas rurales que se mantena en ,ardenholde. 1on fervor que deseaba estar de vuelta all ahora. 3o tena idea de cmo iba a ser su juicio pero tena la clara impresin de que no importara lo que pasara en la corte su vida sera cambiada irrevocablemente. -ens en su familia & la vida de la opulencia & la facilidad que haba compartido con ellos. " pesar de s mismo se pregunt si no haba echado todo a perder en una fantasa capricho egosta. Haba sido detenido durante tres das. Ho& iba a ser ju!gado por traicin a la tierra que haba dedicado su vida a la defensa. "penas lo poda creer pero dependiendo de lo que el tribunal decida poda enfrentarse a la ejecucin o pasar el resto de sus das en la crcel. Carandra nunca le perdonara por haber tomado ese riesgo solo por el honor. )e pregunt si sera capa! de perdonarse a s mismo si su esposa se viera obligada a criar a su hijo sola. )e ri suavemente para s mismo. )iempre cre& que la #nica cosa que el podra evitar era que sus seres queridos fuesen el enemigo. 8.ue he hecho9 se pregunt una & otra ve!. )e sorprendi al or los pasos de eco a travs del corredor. )eguramente del pasillo ad&acente. 'l procedimiento no haba comen!ado todava pens miserablemente. 6& el clic de la puerta cuando los guardias de afuera la abran. "rden camin sombro en la habitacin. Tirion se ilumin un poco & estrech la mano de su amigo. :'s bueno verte "rden. 8Has estado en casa desde mi arresto9 8Has hablado con mi mujer9 G pregunt apresuradamente. "rden sacudi la cabe!a & le indic a Tirion a sentarse en su cuna. :3o. 'llos no me permiten salir hasta que el juicio ha&a terminado se%or dijo el capitn declarando rotundamente. :2o no s si le dijeron o no a Carandra. Tirion frunci el ce%o. ?l saba que ella deba estar fuera de s de preocupacin. :8& el orco9: pregunt Tirion. :8.u hicieron con l9: "rden se tens. :8-or qu te importa Tirion9 E's tu enemigoF E3o entiendo por qu ests tan preocupado acerca de elF E3o ha& manera de

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que la criatura halla salvado tu vidaF EAruto seria una pelea sin sentidoF :. Tirion lo mir a los ojos. :)lo respndeme capitn: Tirion dijo con tanta calma como pudo. Tuvo que ver su tono ante "rden &a podra ser el #nico amigo que le quedaba. :'llos han estado interrogando a la criatura las #ltimas noches: dijo "rden. :"l parecer no ofrecen a nada que no supiramos &a. 'llos van a colgar la desdichada bestia ma%ana por la ma%ana en la pla!a>. "l cora!n de Tirion le dio un vuelco. 'itrigg va a morir & todo era culpa ma. *e alguna forma tena que encontrar una manera de reparar los da%os a las cosas. "rden perciba la tensin de Tirion. :,ilord lo podran ejecutar por esto : "rden comen!. :)i confiesas & afirman que ha perdido sus sentidos tal ve! lo cedan & le dejen ir. E)in duda en este asunto no vale la pena morir por mF Usted es un paladn )e%or Epor el amor de la (u!F E,iles de personas dependen de ustedF EUsted tiene que salirse de estoF :el capitn termin acaloradamente. Tirion slo sacudi la cabe!a. :3o puedo "rden. )e trata de una cuestin de honor. jur proteger al orco & he traicionado esa promesa. 1ualquiera que sea la pena me hare cargo estar bien merecido>. "rden se pas las manos por el pelo en la frustracin. :'sto no tiene sentido Tirion. E-iensa en tu esposa & el ni%oF :"rden grit. Tirion se puso de pie frente a l. :2o so& viejo amigo. 8.u clase de ejemplo puse a mi hijo si mis palabras no cuentan para nada9 81omo .u clase de hombre sera visto entonces9 Tirion pregunt. "rden se volvi eri!ado. EG3o es tan sencillo & t# lo sabes>F Drit el capitn. E)lo admite que has cometido un errorF E"dmite que te equivocaste al estar del lado de los orcos & qui!s puedan ser tolerantesF 8-or qu tenemos que discutir esto9 8Has perdido todo sentido hombre9 G 'n ese momento se abri la puerta & dos guardias intervinieron <=a a tener que salir ahora capitn :uno de los guardias dijo. :Tenemos que escoltar al preso a la )ala ahora.: "rden dio una #ltima mirada suplicante a Tirion & se marcho por la puerta en una rabieta. Tirion se endere! & trat de mirar tan orgulloso & seguro como pudo. :'sto& listo se%ores: les dijo. 'llos le ataron las manos & lo llevaron fuera. 'l luminoso sol del medioda causo ligeramente un encandilo a Tirion. )us miembros estaban cansados a cusa del hacinamiento de los #ltimos das de inactividad. (os guardias marcharon al otro lado de la pla!a hacia la imponente estructura de la )ala de @usticia. *e reojo Tirion vio los andamios donde estaba el orco. 'n pocas palabras se visuali!a a 'itrigg de pie en la horca con una soga atado al cuello. Tirion tuvo que trabajar duro para mantener su apariencia for!ada de confian!a. )i 'itrigg muria entonces todos sus esfuer!os hubieran sido en vano. BBB Una hora ms tarde Tirion estaba sentado en una silla de roble grande en el centro del piso pulido de la corte. "nte l un inmenso escenario adornado con cuatro tronos<como sillas. 'n el centro de la escena directamente en frente de l haba un atril grande donde el jue! llevara a cabo el juicio. )obre el escenario tambin haba una bandera blanca enorme que llevaba una estili!ada letra ( a!ul que significa la "lian!a de (ordaeron. 'normes carteles Forraban gran parte de las paredes de la cmara eran las otras insignias que representan a las siete naciones de la "lian!a. Una bandera a!ul grande bordada con un len de oro que significaba el reino de =entormenta. 6tra pancarta negra con un pu%o rojo< enguantado representado en el reino de )tromgarde. Tirion estaba demasiado nervioso para mirar hacia las dems. " pesar de que no poda soportar la vuelta & ver la cara de sus compa%eros acusndolo poda or un centenar de voces susurrantes & murmurando a la ve! en toda la cmara grandiosa. " travs de la *43 percibi que todos los asistentes quedaron consternados al or que haba traicionado a la alian!a. ,uchos de los espectadores haban servido bajo su mando durante la guerra & muchos otros que l consideraba buenos amigos. -oda sentir su confusin comunal & el desprecio hacia l en las ondas. )u juicio no sera algo fcil. (ejano a su derecha vio a Aarthilas sentado en la asistencia. 'l joven -aladn tena una mirada condenada en sus ojos mientras miraba fijamente a Tirion. Tirion se pregunt por qu el joven se haba convertido en alguien que tenia tantas ganas de verlo completamente en la desgracia. "part la vista de Aarthilas & la coloco en un -aladn blindado quien se encontraba en la parte delantera del escenario. :*efensores de (ordaeron : el -aladn dijo con una vo! clara : ho& nos encontramos en el juicio de uno de nuestros propios hombres. G'l juicio de (ord Tirion Fordring comien!a>. Tirion se dio cuenta de que sus manos sudaban. Tuvo que contenerse fsicamente a s mismo de la agitacin. )aba que los cuatro miembros del jurado entraran en el Hall pronto. 1ada prueba importante en (ordaeron fue presidida por los cuatro de la ms alta jerarqua dentro de los se%ores de la "lian!a. Tirion reconoci seguro a muchos de ellos como sus compa%eros. (os espectadores se comportaron asistentes & silenciosos cuando el primero de los miembros del jurado entr. :E)alve )e%or "lmirante *aelin =aliente de Cul;Tiras: dijo el -aladn cuando vio su figura alta & flaca caminando por el escenario. =aliente tom el trono de la e$trema derecha con una mirada de inquietud en su cara orgullosa. Tirion conoca a =aliente mu& bien. " pesar de ser un genio tctico el almirante (ord fue uno de los ms grandes hroes de la guerra. )u oficial uniforme & su gran sombrero ceremonial de color a!ul profundo & de adornado con medallas de oro & los pernos que significaba su rango de capitn de las armadas de la "lian!a. 'l -aladn habl de nuevo. :E)alve "rch<,ago "ntonidas de la ,agocracia de *alaran: dijo. 'l segundo miembro del jurado se dirigi a sentarse. Un silencio ca& sobre la multitud cuando el misterioso mago tom su asiento. )u lavanda t#nica con capucha estaba adornada con oro negro en la tapicera llevaba en sus dos manos un gran bastn con una piedra pulida. Tirion )iempre haba desconfiado de la magia no haba tenido numerosos contactos con los asistentes de los #ltimos a%os & fue un poco desconcertado al ver que su destino estaba en manos de uno. ,ir hacia atrs el paladn cuando se anunciaron los #ltimos dos miembros del jurado. 'l venerable ar!obispo "lon!us Faol quien haba ungido Tirion como un paladn hace mucho tiempo entr & tom el asiento al lado del atril. Tras el ar!obispo entra el joven prncipe de (ordaeron "rthas quien haba sido recientemente nombrado un paladn completo. Tirion nunca haba conocido antes al joven prncipe pero poda ver en el guapo la bondad & sabidura que

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irradiaba su juventud a pesar de su edad relativamente joven. *as antes Tirion haba deseado fervientemente que Aarthilas ha&a tenido la compostura del prncipe. 1on los miembros del jurado reunidos el -aladn hace se%as para que todo el mundo se ponga de pie en el ingreso del jue!. Todos los hombres & las mujeres asistentes se levantaron cuando Uther el 4luminado entr en la sala & avan! hacia el atril adornado. 'l poderoso santo patrono de los 1aballeros de la ,ano de -lata escaneo a la asamblea con la popa de sus ojos del color de las tormentas del ocano. )u armadura de plata adornada & grabada pareca reflejar todas las fuentes de lu! en la gran sala <Uther tenia un halo de belle!a brillante. Uther fue el paladn el primer paladn & se celebr por ser el guerrero ms poderoso entre los ejrcitos de la "lian!a. Tambin fue considerado como el ms sabio & ms noble de todos los paladines sagrados. Todos en la habitacin estaban intimidados por su imponente presencia. (a mente de Tirion se tambaleo. Hasta ese momento estaba resuelto a pie por su decisin & aceptar su destino con honor. -ero mirando el rostro severo de su poderoso superior su valor vacilo. 8Tal ve! "rden tena ra!n9 )e dijo frenticamente. Tal ve! pens que deba pedir la misericordia de la corte & olvidar que haba hecho una promesa a un enemigo de la humanidad. )us pensamientos fueron interrumpidos cuando el potente 4luminado con su melodiosa vo! llena sus odos. :)e%or -aladn Fordring: Uther comen!. :Usted es acusado de traicin en contra de la "lian!a & no obedecer una orden directa dada a usted por su superior. 1omo ustedes sabe esta es una carga terrible. (os nobles se%ores reunidos aqu oirn su caso & el jue! bajo la lu! vera su consecuencia. 81mo se declara ante los cargos en su contra9 :Tirion apret los pu%os para evitar temblar. "penas se encontr la vo! para la respuesta. :)o& culpable se%or. 2o acepto la responsabilidad por mis acciones : dijo Tirion. Un centenar de voces enojadas inund la habitacin a la ve!. "l parecer muchos de los espectadores haban credo los cargos a ser mu& e$agerados o falsa. (a asamblea se sorprendi al escuchar a Tirion admitir su culpabilidad de manera abiertamente. Tirion mir hacia atrs para observar la reaccin de la multitud ruidosa. =io "rden en la sesin justo detrs de l. (a e$presin torturada del capitn pareca invocar a Tirion a reconsiderar su posicin. Tirion tuvo que apartar la mirada. "rden crea en l & siempre haba servido con lealtad. -ero el capitn no entendi. . . . (a vo! de Uther reson cuando el paladn poderoso orden a la "samblea el silencio. (os anfitriones reunidos se quedaron callados como si hubieran sido alcan!ados por un ra&o. Tirion casi poda sentir una tensin elctrica en el aire. ?l se prepar. :,u& bien: dijo Uther uniformemente. :.ue quede la constancia de que el )e%or -aladn Fordring ha entrado en un motivo de culpabilidad :. Tirion vio como los cuatro miembros del jurado conversaron entre s por un breve momento. )e%or =aliente se acab la discusin le indic a Uther para continuar. :.ue el )e%or 1omandante )aidan *athrohan se presente & de su testimonio: Uther dijo mandado. (a multitud se agito ligeramente cuando *athrohan camin hacia el escenario. )e detuvo & se qued solemnemente siguiente a la silla de Tirion. (os dos amigos se miraron fugaces. *athrohan slo poda asentir triste!a en Tirion. :)e%or 1omandante *athrohan quien ha acusado a este hombre con la traicin. -or favor de una e$plicacin al jue! dela aparicin & la naturale!a de la supuesta infraccin de este hombre <dijo Uther. *athrohan se aclar la garganta & se endere! ligeramente. :)e%ores no quiero dejar constancia de que Tirion Fordring siempre ha sido un hombre de honor & noble!a. -ero no puedo negar lo que vi con mis propios ojos. Hace cuatro das me llev a un destacamento en el bosque Hearthglen en busca de orcos renegados. 'l )e%or Fordring me a&ud con el ejercicito a locali!ar al orco que actualmente ocupaba nuestra prisin para su ejecucin. 1uando di la orden de detencin de la criatura el )e%or Fordring volvi a hacia mis hombres & trat de establecer l libertad del orco. (e pregunt varias veces para que desista pero l no quiso ceder. 1on el cora!n angustiado es que do& este testimonio :*athrohan termino. Una ve! ms murmullos & susurros silenciosos flotaba en la sala. (os miembros del jurado e$aminaron las palabras de *athrohan cuando Uther se dirigi a la corte otra ve!. :8Ha& alguien aqu que pueda dar crdito al testimonio de )e%or 1omandante *athrohan9: Tirion quedo con todo el cuerpo eri!ado cuando vio a Aarthilas levantarse de su asiento. :&o puedo se%or : el joven paladn declar con entusiasmo. :2o estaba all bajo el mando del )e%or *athrohan cuando ocurri el incidente. Fui testigo de la traicin de Tirion de primera mano. :'l desprecio en su vo! era evidente cuando habl en su nombre a su superior. Tirion oa gemir a "rden detrs de l. Uther despidi a *athrohan & le indic a Aarthilas a seguir adelante. *athrohan agarr Aarthilas en una mirada ardiente mientras pasaban unos a otros. "l parecer los esfuer!os del joven para ganar su camino hacia el )e%or eran evidentes. 1on una calma sorprendente Aarthilas tom su lugar cerca de la silla de Tirion. )u rostro estaba orgulloso & con intencin. G81ual es 'stado de su reclamacin junior -aladn Aarthilas9: Uther dijo framente. 'ra evidente que estaba disgustado por la falta del joven paladn hacia el respeto a su superior. 1ulpable o no Tirion a#n no se haba dirigido por su ttulo. )in inmutarse Aarthilas continu. :"s como el )e%or 1omandante *athrohan dijo se%or &o v a (ord Fordring luchar para salvar al orco de la captura. *ijo que l haba hecho un pacto con la criatura & que se condenaba si era encarcelado : dijo Aarthilas con total naturalidad. :Usted ve &o saba que estaba tramando algo. Tuve la sensacin de que este vil traidor era digno de confian!a incluso antes de salir a capturar el orcoF : :E)ilencioF: grit Uther su vo! reson a travs de la cmara como un trueno. 'l atrapado Aarthilas tembl con su irresistible mirada. :Usted aprender a controlar su lengua -aladn junior. He conocido a este hombre durante a%os. 3os salv la vida del otro ms de una ve! & qued victorioso ante el enemigo ms veces de lo que &o puedo recordar claramente. 1ualquier cosa que ha&a hecho l ciertamente merece ms que arengados por un ni%o sin secar como t#. Aarthilas se volvi blanco como una hoja & pareca como si fuera a desma&arse. :)u testimonio ha sido escuchado & ser revisado por el tribunal. =ete &a :Uther termino. 'nrojecido de la vergKen!a Aarthilas se apresur a regresar a su asiento. Tirion vio como los miembros del jurado una ve! ms comen!aron a conversar unos con otros. (os cuatro se%ores terminaron con sus deliberaciones & uno le indic a Uther que estaban listos para continuar. Uther se volvi su mirada hacia Tirion. )u mirada pareca mirar directamente al cora!n Tirion en busca de una e$plicacin sin precedentes para el comportamiento de su amigo. :)e%or -aladn Fordring 8tienes algo que decir en su defensa9: Uther pidi a Tirion desapasionadamente.

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Tirion se puso de pie & solemnemente ante la corte. :)e%ores &o s que esta idea les sonara absurda pero el orco me salv la vida. " cambio &o le di mi palabra como un paladn que iba a protegerlo a el tambin. 'l nombre del orco es 'itrigg & l es tan honorable como ning#n oponente que he enfrentado antes>. "bucheos & suspiros de los espectadores reunidos. Tirion contin#o sin cesar. :Usted me debe entender cuando le digo que a fin de seguir mis rdenes habra tenido que traicionar a mi honor como un -aladn. 1osa que &o no puedo hacer. *icho esto vo& a aceptar cualquier castigo que usted considere pertinente. Uther se acerc a los cuatro miembros del jurado & se arrodill a su lado. *iscuti con ellos brevemente se%alando con su dedo de la mano como si quisiera insistir en un punto. *espus de unos momentos pareca como si los miembros del jurado haban cedido & Uther 7egreso al atril victorioso. :)e%or -aladn Fordring: comen! :este tribunal es mu& consciente de sus largos a%os de servicio en defensa de (ordaeron & sus reinos aliados. 1ada hombre aqu es consciente de su coraje & valenta. )in embargo confraterni!ar con los enemigos jurados de la humanidad independientemente de su honor se supone es un delito grave. 'n la concesin de la amnista orca usted tom un riesgo terrible & apost a la seguridad de Hearthglen en un capricho personal. " la lu! de su servicio este tribunal est preparado para ofrecer un perdn completo si se quiere negar su juramento a la criatura & reafirmar su compromiso con la "lian!a>. Tirion se aclar la garganta. )era tan fcil simplemente ceder & volver a casa con su esposa e hijo. ?l se volvi a ver "rden retorcindose las manos en la anticipacin. :-or favor se%or. Usted debe 1omprometerse con ellos & hacerse con l :"rden susurr con ansiedad. Tirion vio a *athrohan dar un paso adelante como si instndole a olvidar el nombre de orco & claro tambin su buen acto. :=amos a poner esta tontera detrs de nosotros Tirion : *athrohan e$clam en vo! baja. :8)e%or -aladn Fordring9 81ul es tu respuesta9 :Uther pregunt con desconfian!a &a empe!ando a dudar de Tirion. Tirion se prepar & se enfrent a los miembros del tribunal con valenta. :8.u se debe hacer con el orco milord9: 'l gran paladn se mostr sorprendido por la pregunta pero tuvo a bien responder de todos modos. :=a a ser ejecutado como cualquier otro enemigo de la humanidad. 4ndependientemente de su e$periencia personal con la criatura es un salvaje asesinato de bestia que no se pueda permitir vivir>. Tirion inclin la cabe!a & pens por un momento. )e imagin la cara inocente de Taelan en el ojo de su mente. ?l quera ir a casa tan mal. . . . (evant la cabe!a & vio al 1omandante )e%or *athrohan parecer darle una sonrisa de satisfaccin Tirion convencido de que iba a tomar la decisin correcta. Tirion vio su curso con toda claridad. :=o& a seguir comprometido con la "lian!a hasta el da de mi muerte. *e eso no tengan ninguna duda : dijo Tirion von confian!a. :-ero no puedo negar el juramento que hice. -ara ello sera traicionar todo lo que so& & todo lo que nosotros como hombres de honor estima. : 'sta ve! todo el encuentro estall en furia & en shoc5. 3inguno poda creer que Tirion tomara esa descarada decisin. 4ncluso los miembros del jurado quedaron con la boca abierta ante el noble Tirion. 'l -aladn cansado cre& or a "rden llorar detrs de l & su cora!n se hundi a#n ms bajo. *athrohan se dej caer pesadamente en su silla sacudiendo la cabe!a en la consternacin. Aarthilas pareca estar a punto de saltar de su asiento de la emocin. ,uchos de los guerreros se reunieron & comen!aron a gritar obscenidades a Tirion & lo llamaban traidor. "lgunos le escupieron mientras haba quedado inmvil antes de la etapa. 'mpe! a frotarse los ojos con cansancio Uther indic a la corte para callar una ve! ms. 'staba fuera de s con la angustia por lo que deba hacer pero Tirion haba declarado su posicin claramente. :"s ser: Uther dijo ominosamente. :Tirion Fordring desde este da &a no eres bienvenido entre los 1aballeros de la ,ano de -lata. Usted &a no est en condiciones de tomar el sol en la gracia de la (u!. -or la presente lo e$comulgo a usted de nuestras filas>. 'l p#blico se qued sin aliento con las palabras de Uther. (a e$comunin era una enfermedad rara el castigo severo que despoj a un -aladn de la (u! & los poderes que le otorga. " pesar de que slo se haba utili!ado un par de veces cada -aladn a viva en miedo a la muerte de ella. Tirion no poda comprender lo que estaba a punto de suceder. "ntes de que pudiera pronunciar otra palabra Uther hace un movimiento de barrido con la mano. 4nmediatamente Tirion sinti una sombra pasar por encima de l ahogando el poder santo de la (u!. 'l pnico lo amena!o con abrumarlo cuando la gracia & la el fortalecimiento de las energas de la (u! hu&eron de su cuerpo. (as energas benditas que haban sido integrantes de l durante tanto tiempo se disiparon como si nunca las hubiera tenido. "unque la lu! de la sala no vacil Tirion se senta como si hubiera estado envuelto en la oscuridad & arrojado en el olvido. 3o pudo soportar la furia de la desesperacin & la desesperan!a que se apoder de l en las ondas & baj la cabe!a en la desesperacin absoluta. Uther continu. :Todos los smbolos de nuestra orden sern despojado de usted: los dos paladines fueron hacia adelante & brutalmente arrancaron las placas de plata del cuerpo devastado de Tirion : as como los ttulos de su personal & las e$plotaciones>. Tirion luchaba contra la desesperacin. 3unca en su vida haba sentido tan desnudo & sin poderes. 4mgenes de Taelan & Carandra pasaban a travs de su mente torturada. Tena que conseguir un control sobre s mismo. Tena que pensar en su dignidad. 1on las piernas temblorosas se puso una ve! ms de pie ante el tribunal. . :Usted ser desterrado de estos reinos & ser obligado a vivir el resto de sus das entre las cosas salvajes del mundo. .ue la (u! se apiade de tu alma : Uther termino. Tirion se senta aturdido la cabe!a le daba vueltas & la ansiedad amena!aba con apoderarse de l. Fue apenas consciente de (as siguientes palabras de Uther en la asamblea0

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:"unque va en contra de mi mejor juicio es la voluntad de este rgano jurisdiccional que el -aladn Aarthilas ocupase el cargo de gobernador regente de Hearthglen con efecto inmediato. Aarthilas deber permanecer aqu para supervisarlo en la ma%ana & luego deber regresar a sus funciones. 'l e$ilio de Tirion Fordring debe ser acompa%ado de vuelta a ,ardenholde. "ll recoger a su familia & sern escoltados hasta las fronteras de las tierras de la "lian!a. 'stos procedimientos se han terminado : dijo Uther golpeando su pu%o blindado contra el atril. ,ir a Tirion en la frustracin claramente disgustado con el resultado del juicio. :,i se%or tengo una #ltima pregunta : Tirion apenas alcan! a decir. Uther se detuvo para escuchar a un final gesto de respeto & amistad por su antiguo camarada. :8,i esposa e hijo. . . sern e$iliados con migo9 8,i pecado maldito debe arrastrar sus vidas como lo ha hecho con la ma9 :Tirion pregunt con vo! temblorosa. Uther inclin la cabe!a en el dolor. :3o Tirion. -ueden permanecer en (ordaeron si as lo desean. 'ste fue su crimen no de ellos. 'llos no deben ser castigado por su orgullo : dijo Uther. (uego dio la espalda a Tirion & se march. Tirion se perdido en una nube desesperacin & dolor apenas estaba consciente cuando los guardias lo trasladaron fuera de la Dran )ala.

Capitulo 6: Una especie de hogar procedente

'ra el crep#sculo cuando lo haban terminado de escoltar hasta ,ardenholde el cansancio se abri un paso hacia atrs pero aun lo podan sentir. -or la tarde Haba comen!ado a llover & los caballos estaban cansados por el camino fangoso. "rden mir a Tirion preocupado. Tirion se ca& otra ve! en la silla sin hacer caso de lo ocurrido a su alrededor. )us anchos hombros colgaban dbilmente & tena la cabe!a inclinada en el dolor. (a lluvia incesante corra en riachuelos por su rostro demacrado. "rden sinti su cora!n roto cuando vio a su e$ amo & se%or en tal estado. )e vio obligado a apartar la mirada. ,irando hacia de la torre del homenaje el capitn vio que los asesores de Tirion se haban congregado en la puerta principal para saludar a su se%or al regresar. 'l estmago de Tirion estaba atado en nudos. Fue bloqueado de la (u!. 'n los treinta a%os que haba servido como un paladn nunca so% que el poder bendecido sera despojado de l. )e senta absolutamente hueco por dentro. 7evolcndose en la desesperacin & la miseria fue incapa! de levantar siquiera los ojos hacia la visin de su antiguo hogar. "rden cabalg lentamente hasta la puerta & se ape. (os asesores al verlo en un estado casi comatoso preguntaron al capitn lo que estaba mal. "rden hi!o una mueca. :Ha habido algunos cambios: les dijo con sequedad. (os asesores se miraron unos a otros en la confusin. :8.u quiere decir mi capitn9 8.ue ha hecho en estos #ltimos das9 8.u est mal con nuestro se%or9 :pregunt uno de ellos acaloradamente. "rden inclin la cabe!a en la vergKen!a & el dolor. :3uestro se%or Tirion ha sido declarado culpable de traicin contra la "lian!a : dijo con el cora!n apesadumbrado. :'l Tribunal )upremo ha ordeno que sea e$iliado de nuestras tierras:. (os asesores jadearon en estado de shoc5. :)eguro que debe estar equivocado. E'so es imposibleF :Uno de los asesores dijo con vo! trmula. ,ir a los ojos de "rden & vio con claridad que no fue. :3o puede ser: dijo el asesor sin comprender. "rden asinti sombramente & a&ud a Tirion desmontar de su caballo. :Aueno 8quin es nuestro se%or ahora "rden9 8.uin reinar sobre Hearthglen9 : -regunt otro asesor. "rden )acudi la cabe!a & se burl cuando contest :Aarthilas ser su nuevo se%or por el momento.: (o hice sonar como una broma de mal gusto pens para s mismo. -uso su bra!o alrededor de Tirion & empe! a llevarlo. :.uiero que los guardias pasen la noche alerta. Tirion debe permanecer aqu bajo arresto domiciliario. 'n el primer lugar lo tendr un grupo de hombres a pie & lo escoltaran hasta la frontera. Hasta entonces ninguno de nosotros debe molestarlo. 8'sta claro9 : pregunt el capitn con vo! grave. (os asesores se limitaron a asentir sorprendidos su asentimiento. "rden arrastro a Tirion fuera de la lluvia & le dio paso hacia sus aposentos privados. Tirion iba con la esperan!a de no tener que enfrentarse a Carandra antes de la ma%ana. 3o era la primera ve!I )e pregunt si haba algo que poda haber hecho para evitar todo lo sucediendo. BBB "rden apo& contra la pared a Tirion fuera de sus aposentos privados & abri la puerta. :Dracias por tu a&uda "rden. 'sto ha sido. . . mu& difcil. )lo quera que sepas que has sido un buen amigo para m. (o siento por lo que ha sucedido : dijo el e$ paladn. "rden asinti & se alej lentamente. :)i ha& algo que necesitas h!melo saber : dijo el capitn cuando se fue. Tirion lo vio salir & encontr la fuer!a suficiente para cerrar la puerta detrs de l & el colapso en su silla. 'mbargado por la emocin enterr el rostro entre las manos. )us miembros no paraban de temblar & el vaco en el estmago que lo carcoma amena!ando con devorar lo que quedaba de su alma. ?l no poda hacer frente a su esposa & decirle lo que haba hecho. 4rnicamente despus de tantos a%os se haba negado

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a mentirle & se encuentra ahora con que no poda soportar decirle la verdad. (a puerta contigua a la habitacin se abri & Taelan & Carandra salieron en silencio cerrndola tras de s. 'lla se mostr sorprendida de ver Tirion sentado all en la oscuridad. :Tirion 8que es lo que ha sucedido9<(e pregunt con urgencia. 'ncendi una vela decorativa & se ba% con una lu! suave la habitacin. )ombras bailaban por las paredes cuando ella se arrodill junto a su marido. :8*nde has estado9 He estado mu& preocupada. G :He acompa%ado al )e%or *athrohan a volver a )tratholme : murmur con la cabe!a todava gacha. :Usted sabe Tirion que #ltimamente ha estado infiltrando fuera un poco. )i no te conociera nada me supondra que buscabas consuelo en otra mujer : dijo en broma. Tirion levant la cabe!a & la mir. "l ver la mirada en sus ojos apagados ella saba que a l no le hi!o gracia en lo ms mnimo. :Tirion cari%o 8qu tienes de malo9 8(e ha pasado algo a usted9<(e pregunt preocupada. ,ir hacia la habitacin de Taelan. :8'sta el ni%o dormido: se pregunt en vo! baja. Carandra frunci el ce%o & contest que si lo estaba. :3o s cmo decirte esto mi amor: comen! sombro : pero se me ha tildado de traidor & despojado de mis ttulos. : )us ojos se abrieron en estado de shoc5. )e dio cuenta que no era una broma. *e hecho cuando ella lo mir ms de cerca se maravill de lo derrota & lo desinflado que pareca. 'n todos los a%os que lo conoca nunca haba mirado de esta manera. )e asust muchsimo. 'lla neg con la cabe!a incapa! de comprender la enormidad de la situacin. :81mo pudo suceder esto Tirion9 8.u has hecho9<(e pregunt con vo! ahogada. 1err los ojos & contuvo la respiracin por un momento tratando de calmar los latidos de su furioso cora!n. J8Te acuerdas de el secreto que te haba guardado9: -regunt. 'lla asinti con la cabe!a con la frente arrugada en la ansiedad. :'l orco con el que luch me salvo la vida Carandra. )i no fuera por l &o habra sido aplastado bajo una torre colapsando. -ara pagarle por haberme salvado jur por mi honor mantener su e$istencia en secreto>. Carandra cubri su rostro. 'lla sacudi la cabe!a como si ella no quera or nada ms pero Tirion continu de todos modos. :,e vi obligado a ca!ar al orco cuando me establecieron rdenes directas. -ero cuando lleg el momento de su captura mi conciencia me ha delatado. -ara defender mi honor he luchado para liberarlo. ,e detuvieron en el lugar & me llevaron a )tratholme para el juicio : el cual &a finali!. )e sentaron en silencio durante muchos momentos largos. Carandra olfate & se limpi las lgrimas de sus ojos. :2o no puedo ni siquiera comen!ar a imaginar lo que estabas pensando : dijo sin aliento. E:'l orco es una bestia TirionF E3o tiene ning#n concepto del honorF Has jugado toda la vida por un capricho est#pido EtontoF :lo escupi & tubo el cuidado de mantener su vo! baja. 'lla no quera despertar a Taelan & dejarlo que vea a su padre en tal estado. Tirion simplemente se sent con la cabe!a inclinada. -or alguna e$tra%a ra!n al verle en tal estado de debilidad slo la haca ms ansiosa. :"s que 8que se supone que nos suceder ahora Tirion9 dijo en vo! baja la decepcin generali!ada en su vo!. )e puso de pie & se acerc a la ventana. (a noche se haba resuelto en gran medida por los campos ms all de la torre del homenaje. (a lluvia continuaba como si la naturale!a estaba tratando de deshacerse de algunas fealdades en el mundo. :2o he sido e$iliado Carandra. 2o vo& a ser conducidos a la frontera con la primera lu! : dijo con gravedad. 'lla parpade en estado de shoc5. :8'$iliado9<)usurr<. :-or la lu! Emaldita sea TirionF ETe dije que tu honor precioso sera el fin de nosotrosF G )e volvi hacia su cara. :)in honor mujer Etodo lo que tenemos no tiene sentidoF: *ijo haciendo una se%a en torno a su alrededor prdigo. 'lla agit su bra!o despectivamente. :8)u honor nos mantiene alimentados & mantiene a nuestro hijo decentemente vestido9 81mo sigues obsesivo con esto despus de lo que te ha pasado9 8.u pas con el hombre responsable con el que me cas9 :'lla pregunt. "pret los dientes & se volvi para mirarla. E:)iempre he sido as CarandraF E3o me hables como si esto fuera una sorpresaF Usted saba que casarse con un paladn e$igira ciertos sacrificios. G :2 he hecho un montn de ellos. E1on mucho gustoF ,e mord la lengua cada ve! que se march a la batalla. ,e sent aqu sola para un sinn#mero de horas esperando para saber si estabas vivo o muerto. 8Tiene usted alguna idea de lo que era eso para m9 3unca vio una ve! todas las veces que nos dej para sus tareas burocrticas. 2o )aba que tena un trabajo que hacer. )aba que la gente contaba con usted. -ero &o contaba con usted tambin Emaldita seaF (o guard todo dentro pensando que usted podra :cumplir con su deber con honor. 2o s todo acerca de los sacrificios Tirion. -ero esta ve! el precio es demasiado alto. G :8.u quieres decir con eso9<-regunt aunque &a saba la respuesta. 'lla lo tena en la ardiente mirada. :Te quiero Tirion. -or favor creo. -ero no vo& a ir con usted. . . & tampoco lo har Taelan :ella dijo en vo! baja. Carandra volvi la espalda incapa! de mirarlo a los ojos. :3o quiero que nuestro hijo cre!ca como un marginado o ser objeto de burla por el resto de su vida. ?l no se merece eso Tirion & tampoco &o : dijo ella. Tirion se senta como si su vida &a no tena ning#n significado. (a prdida de la (u! fue devastadora lo suficiente no sabia si podra soportar perderla a ella tambin. )u cabe!a le daba vueltas. :'ntiendo cmo debes sentirte Carandra. 1reme &o : que apenas alcan! a decir. :8'st usted segura de que es esto lo que quieres9 G:Has arruinado tu vida & la nuestra. 3o te aferres ahora que caes en picada hasta el fondo de la ruina <dijo< casi frenticamente. 'lla se abra! tratando de calmar sus nervios. :'spero que tu honor precioso te mantenga caliente en las noche : dijo. :Carandra espera : Tirion dijo mientras ella sala. 1amin rpidamente hacia su habitacin & la puerta se cerr tras ella. Tirion o& la cerradura & los sonidos dbiles de sus sollo!os. 3o pudo consolarla Tirion apo& la cabe!a contra el cristal fro de la ventana de vidrio. *istradamente observ cmo las gotas de lluvia chocaban contra el cristal salpicado. (a conoca lo bastante bien para saber que ella no cambiaria de opinin. Haba perdido casi todo. (o #nico que le quedaba en el mundo era su honor. ?l no estaba seguro de eso.

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1omo si en un deslumbramiento Tirion entr en su sala de lectura & se sent en su amplio escritorio de roble pulido. 'ncendi unas cuantas velas & recogi un tro!o de pergamino tinta & una pluma nueva. )e sent a la mesa & )in saber mu& bien e$actamente lo que quera decir empe! a garabatear sus pensamientos en el pergamino. )u mano temblaba al escribir se le corra la tinta en los puntos. =aci su cora!n hacia fuera sobre el pergamino e$preso todo lo que senta e$plicando todo lo que haba hecho escribi hasta altas horas de la noche. BBB -or la ma%ana a slo una hora de su ausencia cuando entr en el cuarto oscuro de Taelan. =io que Carandra haba llorado hasta quedar dormida Tirion no quera molestarlos. )e acerc a donde &aca su hijo dormido con toda tranquilidad. "currucado en sus mantas el ni%o respiraba de forma constante. Tirion lo vio dormir mientras que impresionado por la inocencia del ni%o & la pure!a. )e dio cuenta que su hijo mereca algo mejor que una vida de trabajo for!oso en el e$ilio. )e mereca todas las cosas buenas que la vida tena para ofrecer. 1on mano temblorosa Tirion meti la mano en su bolsillo de la chaqueta & recuper el pergamino enrollado que haba escrito. (as lgrimas llenaron sus ojos cuando coloc cuidadosamente la nota bajo la almohada. Tal ve! su hijo alg#n da podra entender lo que haba hecho de alguna manera es lo que esperaba. Tirion dio unas palmaditas en la cabe!a del muchacho & lo bes en la mejilla. <"dis hijo mo<dijo tratando de contener sus lgrimas. :-rtate bien:. 1on eso en vo! baja se fue por la i!quierda & cerr la puerta detrs de l. BBB Haba amanecido en el campo tranquilo de Hearthglen. (as nubes de tormenta opresiva se haban ido & el cielo era brillante & cristalino. 'n pocas horas el viejo orco 'itrigg sera ahorcado en )tratholme. Tirion decidi que no iba a permitir que eso suceda. 1ualquier otra cosa que se trascenda era 'itrigg no debe morir. Tuvo pocos problemas para pasar por la torre del homenaje custodiada por guardias & llegar a los establos. Tan silenciosamente como pudo ensill a ,irador & prepar sus escasos suministros para el viaje a )tratholme. -uso el pie en el estribo & sac a s mismo su caballo. :'sta es la segunda ve! que lo he cogido tratando de escaparse Tirion: dijo "rden de pie en la puerta de entrada. 'l cora!n de Tirion se le hel. ,ir a su alrededor & vio que no haba guardias con el capitn. *e hecho no haba en ninguna de las partes del lugar escoltas que lo pudieran haber visto. :,e imagin que iba a tratar algo como esto: dijo el capitn. Tirion se apoder de las riendas con fuer!a & se aclar la garganta. :8'sts aqu para detenerme "rden9: -regunt hermticamente. 'l capitn se acerc & apret las correas de las alforjas de ,irador. :4ncluso si tuviera una mente no cabe duda de que lo hara : respondi "rden honesta. :,e sent toda la noche pensando en lo que dijo en el juicio. 2o que tal ve! entiendo cmo se sinti. Usted slo haca lo que pensaba que era lo correcto. -or eso no lo puedo condenar :. Tirion asinti con la cabe!a & se inclin. -uso su mano sobre el hombro de "rden. :Tengo que pedirte un favor viejo amigo. 's la cosa ms importante que te vo& a pedir : dijo sin aliento. "rden mir con gravedad. :(o que est en mi poder para hacerlo lo har: dijo el capitn. <1uida de ellos por m "rden. ,antn mi ni%o a salvo : dijo Tirion. "rden e$tendi la mano & se apoder de la mano de su amigo. :(o har: es lo #nico que puedo decir. )atisfecho Tirion asinti con la cabe!a a "rden & mir hacia la lnea de rboles lejanos. 1lav las espuelas en ,irador en ambos lados & tron de los establos. )tratholme estaba a slo unas pocas horas de distancia. )i l cabalgaba como el viento iba a lograr llegar a tiempo para detener la ejecucin. 1arg por el camino a una velocidad vertiginosa empujando a su fiel ,irador ms rpido & ms duro como nunca antes lo haba hecho.

Capitulo 7: Los tambores de la guerra

Tirion hi!o buen tiempo en llegar a )tratholme. "penas se vea el sol sobre las crestas de los lejanos picos de "lterac. 1uando lleg a las afueras de la ciudad at a ,irador en el bosque & corri el #ltimo trimestre de millas de la ciudad. ,ientras corra trat de formular un plan para salvar a 'itrigg. -ara su consternacin no se le ocurri nada. 1uando llegase el momento esperaba pensar en algo brillante que no implicara matar o herir a su propio pueblo. )in embargo al llegar todos lo veran como un traidor declarado culpable seguramente no tendran ning#n reparo en matarlo. )aba que la probabilidad de salvar al orco & escapar de )tratholme con vida era mu& peque%a. )in inmutarse Tirion sigilosamente se abri paso entre las tranquilas calles empedradas de )tratholme. Unos pocos comerciantes & los vendedores comen!aron a instalar sus mercancas para las transacciones del da en el mercado pero hubo algunos otros cerca a esa hora temprana. )e las arregl para evadir a unos pocos guardias que vio caminando por las calles. Temiendo que los guardias locales lo reconoceran Tirion se limito a pasar por donde daba la sombra & qued fuera de la vista. 1uando Tirion se acerc a la pla!a p#blica empe! a or voces gritando & burlndose. 1onfiaba en que estaba 3o es demasiado tarde para salvar al orco. 'ntr en la pla!a & vio a una gran reunin de hombres en su centro. "ferrarse a las sombras

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Tirion subi una escalera corta & se encontr a s mismo en una peque%a alcoba que ofrecera una vista completa donde situaran al orco. (a multitud que se haba reunido alrededor de los andamios estaba compuesto en su ma&ora de los guardias & los laca&os. Todos haban venido a ver el espectculo de la muerte del orco. "fortunadamente Tirion se dio cuenta de que el preso no haba sido informado a cabo. (os hombres se reunieron simplemente a burlarse & le gritar el uno al otro en la anticipacin. Haba un n#mero de caballeros vestidos con sus mejores armas que rodeaban la pla!a. )e quedaron tranquilos vigilantes & listos para interceder si la multitud voltil se convirti en una turba. Tirion reconoci a muchos de los caballeros que haban estado presentes en el juicio. "unque estaban bastante tranquilos Tirion saba que queran ver al orco ahorcado tanto como los hombres de a pie & los guardias. *espus de unos momentos la reunin se movi cuando un recin llegado se acerc hasta el orco. Tirion vio que era Aarthilas. 'l joven paladn salud & le grit a la multitud entusiasta que hi!o enloquecer en alto a quienes obviamente consideraban esto un entretenimiento de la ma%ana. Tirion se alegr de no poder or las palabras Aarthilas. )ospechaba que estaba lleno de veneno & odio. )inti una pun!ada momentnea de remordimiento sabiendo que su amada Hearthglen estaba ahora en las manos inestables de Aarthilas. BBB Tirion vio como la segunda figura emergi de entre la muchedumbre & subi al andamio. *athrohan quien pareca olvidar el estruendo ronco de la multitud se acerc al lado de Aarthilas ;& e$amin el cuadrante con los ojos severos. )e dirigi a la multitud por un momento & las burlas se calmaron en un rugido bajo. Tirion contuvo la respiracin. ?l saba que traeran a 'itrigg pronto. (os minutos pasaron lentamente cuando Tirion esperaba con ansiedad por debajo de la alcoba. Una tensin se acumulada entre los espectadores tambin. -arecan ms deseosos de ver un complemento en el cuello del orco antes que ver a la verdadera justicia reunida. 1omo el ruido se levant de nuevo ms & ms personas se reunieron en la pla!a. 4ncluso las mujeres & los ni%os se acercaron con la esperan!a de avistar el terrible & monstruoso orco. -or #ltimo las puertas de la celda cercana se abrieron & un escuadrn de hombres a pie se dirigi en formacin cerrada. (os espectadores reunidos estallaron en aplausos & comen!aron a arrojar basura & piedras a los recin llegados. Alindados como estaban los laca&os se fijaban demasiado con fervor en la muchedumbre o en sus pro&ectiles inofensivos. )u armadura brillaban con la lu! de la ma%ana Tirion pudo ver cuando arrastraron a una forma acurrucada entre ellos. 'ra 'itrigg. )e detuvieron en la base de los andamios & dos hombres arrastraron el orco de edad por resto del camino. 'l orco era apenas capa! de ponerse de pie & su cuerpo estaba cubierto de verde oscuro debido a las contusiones & laceraciones. Tirion se pregunt cmo el orco debilitado siquiera poda caminar. "l parecer los interrogadores haban llevado a su tiempo en golpearlo. " pesar de sus lesiones 'itrigg hi!o todo lo posible para mantener la cabe!a levantada. ?l no quiso dar a los atormentados la satisfaccin de verlo roto. Tirion saba que el espritu de 'itrigg era demasiado orgulloso para que... 'l cora!n de Tirion lata con fuer!a en el pecho. 1ontra un grupo tan brioso de los guerreros no tena ninguna posibilidad de salvar al orco. 'l viejo no tena un plan. ?l ni siquiera tena un arma de cualquier tipo. ,ir hacia abajo & vio que era el verdugo como adaptaba el la!o. 'itrigg estaba a slo unos momentos de la muerte. Frenticamente Tirion salt de su percha & se abri paso entre la ruidosa multitud. 'n su entusiasmo nadie se dio cuenta del e$ilio en desgracia cuando pas entre ellos. )u atencin se centr en la horca & la bestia verde sin igual que estaba frente a ellos. Tirion vio como el )e%or *athrohan dio un saludo fuerte a Aarthilas & se fue hacia abajo hacia las puertas de la celda. "l parecer el )e%or 1omandante no tena ning#n inters en ver el espectculo tan vulgar despus del reciente juicio de Tirion. Aarthilas no le intereso cuando lo vio irse. 1on una amplia sonrisa Aarthilas orden al verdugo para poner la soga al cuello del orco. 'itrigg frunci el ce%o cuando la cuerda se refor! alrededor de su cuello musculoso. (os ojos oscuros del orco miraron hacia adelante como si buscara otro mundo el cual nadie ms poda ver. Tirion se abri paso ms cerca de los andamios. Aarthilas agit la mano en el aire haciendo una se%a de silencio. )orprendentemente la multitud se calm estridente. :,is compa%eros defensores de (ordaeron: comen! con orgullo0 :'sto& contento de ver que tantos de ustedes se volvieron a cabo en esta ma%ana. 'sta criatura detestable que est frente a ustedes es una afrenta a la (u! & un enemigo de nuestro pueblo. )u maldita ra!a trajo la guerra & el sufrimiento a nuestras costas & asesinaron a muchos de nuestros queridos. -or lo tanto<continu Aarthilas mirando 'itrigg en el ojo :vamos a e$tinguir la vida miserable de este implacable>. 'itrigg & Aarthilas reunieron ;febrilmente sus miradas. :(a sangre de la sangre. (a deuda de la deuda : finali! el joven paladn. (a multitud aplaudi salvajemente por Aarthilas & grit por la sangre del orco. Tirion se maravill como su propia gente poda ser tan salvaje & vil. )e senta enfermo & abrumado por su asfi$ia & el odio colectivo. Aarthilas dio un paso atrs cuando el verdugo traslad a 'itrigg a su posicin sobre la puerta de la trampa de andamios. (a mscara estoica del orco de edad comen! a desli!arse cuando la muerte se acercaba. 'itrigg comen! a temblar & a gru%ir & luchar contra sus ataduras. (os espectadores simplemente se rieron de sus esfuer!os in#tiles. parecan complacerse con el pnico & la confusin del orco. 'n la b#squeda de alg#n tipo de arma Tirion vio un viejo & o$idado martillo apo&ado en la base de los andamios. )e abri paso a travs de la primera fila de espectadores & la paloma de la ma!a. 'l tiempo pareca haberse detenido en Tirion se estir para agarrar la herramienta difcil de manejar. 1omo en cmara lenta vio como el verdugo coloca su mano sobre la palanca de la puerta de la trampa mientras Aarthilas levantaba el bra!o listo para dar la se%al para poner fin a la vida del orco. Tirion agarro con sus dos el mango de madera del martillo &a que en un aumento de la lu! & la adrenalina lo arremeti hacia adelante. BBB (os caballeros montados & de pie gritaron con ira al ver a Tirion salir de la multitud turbulenta. 'l e$ paladn golpe fuerte & rpido dejando a los laca&os sorprendi esparcidos a su paso. Una alerta en unos pocos los guardias se abalan!aron sobre l pero Tirion tiro el viejo martillo en un amplio arco. 1on cuidado en un uso no letal Tirion golpe con fuer!a haciendo una abolladura profunda en una cora!a de uno de los guardias & golpe al otro en su casco visera. "l ver que l mismo haba comprado unos pocos & preciosos segundos se levant de un salto en el andamio & fue directamente a Aarthilas.

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'l joven paladn se sorprendi al ver a Tirion a una altura que lo acechaba. Ausc torpemente su martillo de guerra pero Tirion fue demasiado rpido. 'strell su hombro en las tripas de Aarthilas & envi al joven & careno -aladn mu& lejos de la plataforma. Aarthilas aterri! con un ruido sordo & casi fue pisado por la multitud enfurecida. 'l verdugo encapuchado se abalan! para dominar a Tirion pero el e$ paladn se mantuvo firme. "garro al verdugo del bra!o lo arrojo encima de su hombro & lo envi a caer por el andamio. -oda or los caballeros & peones de carga por las escaleras detrs de l. al diablo con ellos pens frenticamente. 3i siquiera el propio (ightbringer podra darle el perdn a Tirion por este afrontamiento. Tan pronto como pudo Tirion corri hacia 'itrigg & desat la soga de alrededor de su cuello. 'itrigg mu& dbil para pararse se dej caer pesadamente en bra!os de Tirion. 'l orco apenas reconoci la cara de su salvador. :8Humano9: ,urmur 'itrigg interrogante. Tirion le sonri. <) 'itrigg : dijo Tirion. :)o& &o:. 'itrigg se estremeci de dolor & agotamiento pero Tirion se fijo en el con su brumosa mirada. :Usted debe estar loco: dijo el orco de edad. Tirion ri para sus adentros & asinti con la cabe!a. )e volvi justo a tiempo para ver a Aarthilas trepando por el borde del andamio. Tirion saba que los caballeros & los hombres de a pie estaban a segundos de distancia. Aarthilas se endere! & lo fulmin con la mirada. :ETraidorF EUsted se ha condenado a si mismo el da de ho&F :Drit el joven paladn. (a multitud grit sorprendida con su consentimiento & comen!aron a lan!ar basura en Tirion & 'itrigg. 1on el rabillo de sus ojos Tirion poda ver )e%or *athrohan que se avecinaba en el fondo. "l parecer no haba salido despus de todo. 'l rostro del )e%or 1omandante era una mscara de dolor & repugnancia. Tirion deseaba de alguna manera hacer entender a su viejo amigo que lo que estaba haciendo era por el bien del honor. Aarthilas grit a los caballeros para tomar Tirion & al orcos. 1uando se acercaron Tirion e$tendi su mano & les orden que se detuvieran. Haba pasado su vida llevando hombres a la batalla & su vo! profunda a#n llev el peso del mando. ,uchos de los caballeros que haban servido bajo sus rdenes encontrados previamente se acobardaron ante su presencia. Tirion los enfrent con valenta. :6dme<grit Tirion. )u vo! resonaba por la multitud & reverberaba en contra de las estructuras que lo rodean. ,uchos de los espectadores callaron en un e$tra%o silencio. E:'ste orco no les ha hecho da%oF ?l es anciano & esta enfermo. E)u muerte no lograra nadaF :(os caballeros honorables se detuvieron un momento teniendo en cuenta las protestas de Tirion. E-ero es un orcoF 83o estamos en guerra con su clase9 :Uno de los caballeros<grit con incredulidad. Tirion se estabili!o a s mismo & apret a 'itrigg. E-odramos mu& bien estarloF E-ero un da esta guerra se acabF :Tirion dijo. :3o ha& honor cuando una criatura indefensa es colgada. :=io que algunos de los caballeros asintieron a rega%adientes. 'l resto de los espectadores no quedaron aun convencidos. )iguieron burlndose & llamndolo traidor & amante del orco. :Usted no est en condiciones de hablar de honor Tirion : escupi Aarthilas enojado. <E'res un bastardo traidor que merece morir al lado de esa bestia inhumanaF G Tirion se tens. 'n las palabras de Aarthilas :lo golpe como una bofetada en la cara. :,e he prometido hace mucho tiempo proteger a los dbiles e indefensos : dijo Tirion con los dientes apretados : & tengo la intencin de hacer precisamente eso. 2a ves muchacho eso es lo que realmente significa ser un paladn<conocer la diferencia entre el bien & el mal & el ser poder judicial separado de la vengan!a. 3unca has sido capa! de hacer esas distinciones 8verdad Aarthilas9 : -regunt Tirion. Aarthilas casi se ahoga de rabia. -or encima del barullo de la multitud gritando jugando a un solo tambor tron en vo! alta & clara. 'itrigg cansado sacudi la cabe!a de repente. 'ch un vista!o a la periferia de la pla!a como si esperara ver un espectculo familiar luego inclin la cabe!a otra ve!. Tirion mir inquisitivamente al orco seguro de que el orco reconoci el fantstico e$tra%o. "lgunos de los espectadores se volvieron para ver si el tamborileo vena pero Aarthilas no le dio importancia. 'l joven paladn dio un paso hacia Tirion con los pu%os cerrados. :8Ha olvidado tan pronto Tirion9 EUsted &a no es un paladnF 'res una desgracia<Eun e$ilioF Eno hace ninguna diferencia lo que usted piensa o creeF :Aarthilas grit. <E,aldita sea Aarthilas tienes que abrir los ojosF :Tirion dijo con urgencia. :*espus de todos los a%os que gobern Hearthglen lo #nico que esto& absolutamente seguro es que Ela guerra slo engendra guerraF )i no podemos dominar nuestros odios propios entonces este conflicto sin sentido Enunca se dejarF E3unca habr un futuro para nuestro puebloF G Aarthilas ri con desprecio en el rostro de Tirion. 'l sonido e$tra%o de tambores se hi!o ms fuerte & se le uni ms nuevos ms fuerte los tambores. 'n ese momento la ma&ora de los espectadores se dieron cuenta de la pali!a ominosa de los tambores tambin. 'llos se sorprendieron cuando la nota de los sonidos enervantes se acercaba. (as pocas mujeres & ni%os que estaban presentes comen!aron a taparse los odos & se amontonaron en el miedo de la confusin. (a operadora se traslad a los guardias de los bordes de la pla!a en busca de lo que estaba provocando el incesante tamborileo. :'l futuro de nuestro pueblo &a no es su preocupacin: dijo Aarthilas frialdad. :2o gobierno Hearthglen ahora Tirion. 2 mientras lo hago te juro que nunca habr pa! con los orcosF 'n las almas mis padres te lo juro que cada orco pasara en (ordaeron & Ese quemar por lo que han hechoF G Tirion fue sorprendido por las palabras de Aarthilas. 3o hubo ra!onamiento con el joven paladn. ?l le haba dado por completo a su rabia & dolor. (os tambores poderosos tronaron en todo el pnico cuadrado cuando Aarthilas orden a sus tropas a la huelga. :E,aten al orcos ahoraF E,aten a los dosF :Drit con furia. )u rugido fue interrumpido cuando una afilada punta desgarr su pecho. Aarthilas salpic de sangre a travs de la horca cuando una legin de sombras salt a la pla!a desde los tejados de los alrededores. la furiosa guerra de tono alto grito el aire cuando los salvajes orcos se metieron dentro de la )tratholme desprevenida. (os grandes tambores de la guerra sonaron & el pnico se apoder de la pla!a. BBB Tirion sali despavorido cuando Aarthilas se desplom en el suelo. 4nstintivamente l se acerc a a&udar al joven paladn pero Aarthilas

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escupi en l & lo despidi con la mano. :Has trado esto sobre nosotros : dijo el joven paladn tembloroso cuando la sangre le brotaba de su boca. )us )alvajes ojos llenos de odio vean a Tirion. :)iempre supe que nos ibas a entregar. . .<Fue todo lo logrado antes de callar la boca bajo el andamiaje empapado de sangre. (a cruda lan!a orca clavada a la vista en su espalda como un mstil de un buque. Tirion inmediatamente se cuadr. ?l arroj el martillo & tir para arriba a 'itrigg "po&ando el orco pesado en su hombro Tirion llev a 'itrigg lejos de la horca. Tirion no poda imaginar cmo las fuer!as de orcos evitaron las defensas e$teriores de la ciudad. -or lo general los orcos siempre asaltaban sus objetivos en la cabe!a<. )in embargo mientras observaba la batalla que se desarrollaba a su alrededor vio que los furtivos orcos estaban usando los tejados & las pasarelas que rodean a su favor. 1aballeros & hombres de a pie corrieron al encuentro del ataque orco cuando todo el infierno estall en la pla!a p#blica. Tirion mantuvo la cabe!a baja & se dirigi a la calle lateral que haba usado antes. (os sonidos de choque de acero & de los combatientes gritos furiosos de rabia & de dolor mi$to crearon un ruido enloquecedor por encima de )tratholme. Tirion trat de dejar fuera el ruido & concentrarse en sobrevivir. su alrededor era un campo de matan!a. -oderosos guerreros orcos hac5eando a sus enemigos con hachas en una gran guerra mientras que otros lan!aban largas lan!as malvadas con una precisin sorprendente. Unos cuantos orcos vestidos con lo que parecan pieles de lobo embistindose hacia adelante & levant sus manos a los cielos. "ntes de que Tirion se diera cuenta de lo que estaban haciendo ra&os se arquearon hacia abajo desde el oscuro cielo & golpe a las primeras filas de la fuer!a humana. 1arboni!ando cuerpos humanos grandes tro!os de piedra volaron por el aire & ca&eron sobre el campo de batalla catico. "turdido por el salvaje ataque elemental las restantes filas humanas se vieron obligadas a retirarse ante la ira impresionante de los orcos. Tirion se sorprendi al ver que los orcos estaban trabajando acorde en tctica para superar las filas deshilachadas los defensores de los humanos. -or un momento pens & se acord que los orcos nunca haban estado tan singularmente unidos en la batalla. " pesar de su aparente astucia & habilidad los n#meros de los orcos eran pocos. Tirion se pregunt qu buscaban los orcos imprudentemente atacando a una ciudad humana con una fuer!a tan insustancial que trataba de defenderse. *e pronto se quedo pesante mirando todos los soldados de )tratholme en la pla!a del superaban & al n#mero a los orcos que no tendra ninguna posibilidad contra una guarnicin totalmente blindada. " pesar del caos que le rodeaba Tirion logra llegar hasta el e$tremo de la pla!a & escapar por un peque%o callejn Transportando al peso pesado de 'itrigg una ve! ms Tirion se volvi por una #ltima mirada a la matan!a. =io a un orco enorme vestido con una armadura completa de platos negros. 'l orco llevaba un poderoso martillo de guerra que se asemejaba a los utili!ados por los paladines<e$cepto por el hecho de que el martillo del orco pareca estar encendido por el ra&o de vida. 'l orco negro se meti a su manera a travs de los defensores ardientes como si fueran ni%os inofensivos. los estrell mal tratadamente se acerc con calma & letalidad & sigui todo el tiempo gritando rdenes claramente a sus guerreros. -or un momento Tirion slo lo mir con asombro & horror. 'l lder orco no se pareca a ning#n poderoso que ha&a visto antes. Tirion espet fuera de su aturdimiento & apresuradamente se dirigi hacia fuera de la ciudad con 'itrigg sitiado en sus bra!os. BBB 1on un esfuer!o supremo Tirion consigui transportar a 'itrigg fuera de la ciudad & lo llevo hasta los bosques de los alrededores. ,irando hacia atrs pudo ver que numerosos incendios haban comen!ado en varias partes de la ciudad. -oda escuchar gritos & golpes incluso las armas de esta a distancia. "l parecer los orcos con astucia estaban tratando de distraer & dividir a las fuer!as humanas. Tirion se%al que este lder orco no era como los dems &a que fue mucho ms inteligente que cualquier caudillo del que haba odo hablar. 1on cansancio Tirion estableci a 'itrigg en el suelo de hojas & se agach junto a l. Trat de calmarse & pensar con claridad acerca de la situacin. ?l no poda darse cuenta de un ataque de los orcos sin precedentes en la ciudad & se pregunt si las criaturas haban venido a liberar a 'itrigg como lo haba hecho el. 'n cualquier caso se alegr de que ha&an venido. Fue realmente triste ver a tantos de sus hermanos caer ante los orcos pero al menos haba logrado lo que l se haba propuesto a hacer. 'itrigg estaba vivo viejo & delgado como era & su honor precioso todava estaba intacto. 'itrigg &aca en silencio en el suelo de la selva enmara%ada. Tirion se inclin hacia abajo para controlar el pulso del orco. 'spero que el orco solo este agotado de la terrible e$periencia que tubo pens. @adeando preso del pnico Tirion se dio cuenta de que el cora!n de 'itrigg se haba detenido. 'l vencer a los seres humanos le haba dado al orco un hecho notorio de da%os internos de gravedad. )i l no haca algo pronto saba que 'itrigg iba a morir. 4nstintivamente puso sus manos en el pecho de 'itrigg & or por los poderes curativos de la (u! para que se arrastrasen sobre el orco maltratado. )eguramente todava esto& lo suficientemente fuerte como para curar estas heridas incluso las graves. -oco a poco un sentimiento de temor diseminado a travs del cora!n de Tirion. 3ada de lo que el hacia estaba sucediendo. ?l inclin la cabe!a en derrota recordando que haba sido e$comulgado de la (u!. 'sto no puede estar pasando l pens miserablemente. 1asi poda sentir la vida de 'itrigg deca&endo en la nada. :E3oF<Dru% Tirion en la desesperan!a. :Usted no va a morir 'itriggF 8,e o&es9 EUsted no va a morir frente a mF : le grit a los orcos en estado de coma. Una ve! ms dio una palmada en el pecho del orco & concentrado en todos los de su voluntad. :-or la gracia de la (u! que mis manos lo curen.: la frase floto en su mente varias veces hasta llegar a un profundo poder que se esconda en alguna parte dentro de su espritu. :'n su gracia que hi!o de nuevo.: (a lu! no se pudo tomar de l insisti. (os hombres podan despojarlo de sus armas & ttulos incluso podran quitarle su casa & su rique!a pero la lu! siempre se comprimira dentro de l. "s tena que ser. -oco a poco Tirion sinti un calor abrasador que aumento dentro de su cuerpo. (lenaba su centro de fuer!a & lu! que serpenteaba a cabo hacia sus miembros. 'stuvo a punto de gritar de alegra mientras las energas familiares corrieron por sus manos & envolvieron el cuerpo devastado del orco. Tirion se senta como si estuviera flotando en el aire. (a fuer!a & la pure!a de la lu! inundaron su ser en cascada a travs de su cuerpo como un halo de fuego santo. ,aravillado & humillado por el poder despertado Tirion abri los ojos & vio que un ambiente clido & un resplandor dorado haban envuelto a 'itrigg. =io con asombro como los moretones en el cuerpo del orco se curaban ante sus

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ojos. 4ncluso las laceraciones infectadas en la pierna del orco quedaron selladas como si nunca hubieran e$istido. (as energas calmantes disminu&eron & Tirion ca& al suelo e$hausto. )e qued all durante unos pocos momentos jadeante tratando de mantener la cabe!a. 1on un bufido 'itrigg se sent & mir frenticamente. 'l orco viejo estaba plido & dbil evidentemente sus ojos estaban brillantes & en alerta. 'itrigg rpidamente surgi en cuclillas defensiva & olfate el aire. 4nmediatamente (e& la lnea de rboles por cualquier signo de peligro & pareci no encontrar a ninguno. 'itrigg mir hacia abajo & vio a Tirion e$tenderse cerca de l. 1ambi de posicin sobre sus patas traseras & se qued dubitativo ante la sorpresa del agotado humano. :Humano: pregunt 'itrigg. :8.u ha pasado9 81mo hemos llegado hasta aqu9 : Tirion se puso de rodillas & le dio unas palmaditas tranquili!adoras al orco en el hombro. :'stamos fuera de la ciudad 'itrigg: dijo Tirion uniformemente. <'sts a salvo por el momento. )i los dos estamos mu& de suerte no habr ms cortinas en nuestro futuro inmediato. :'itrigg gru% & mir a Tirion dubitativo. Aaj la vista a sus manos grandes & verdes tra!ando con los dedos en las heridas que haba tenido. :'ste poder que tiene humano : el orco comen! :8hi!o que se curen mis heridas9: Tirion asinti con la cabe!a. <). Usted me dijo antes de que el dolor era un buen maestro. Aueno estaba a punto de tener su #ltima leccin. Hubiera sido un bruto creo : dijo en broma Tirion. 'itrigg sonri & dio una palmada en la espalda Tirion. :Tal ve! he estudiado lo suficiente despus de todo: respondi el orco con irona. 'l orco viejo tosi un par de veces & se alivia a s mismo de vuelta a una posicin sentada. (a cepa de los #ltimos das result ser demasiado para su cuerpo viejo & cansado & por un momento se desma&. "unque haba sido sanado Tirion saba por e$periencia que el orco sera dbil durante varios das. ?l se sorprendi al escuchar un ruido repentino en las ramas & la male!a densa a su alrededor. ,irando a su alrededor frenticamente l se prepar para el peligro. -oco a poco ominosamente < una sombra entre los rboles comen! a moverse & cambiar en todas las direcciones tom enormes formas oscuras & se movi hacia adelante en torno a el orco dormido & el nervioso humano. (a criatura llevaba placas de armadura & pieles harapientas sueltas que cubran slo las reas ms vitales de su cuerpo musculoso de piel verde. -lumas abalorios tribales & varios collares de hueso adornaban a los grandes guerreros orcos quienes surgieron con gracia felina detrs de la sombra de la lnea de rboles. )us bra!os abultados & bestiales estaban marcados por tatuajes irregulares primitivos que aumentaban su aspecto salvaje. (levaban a los hombros grandes & pesadas hachas que manejaban con tal prctica & facilidad que pareca que estas armas eran una e$tensin natural de sus cuerpos. Tirion se sinti abrumado por la presencia de los orcos salvajes. )e desconcert al ver el cambio en sus ojos peque%os & brillantes los orcos &a no tenan los ojos en llamas con la depravacin & el odio sino que estaban enfriados & en alerta mostrando una inteligencia e ingenio que apenas podan darles crdito a ellos. Tirion contuvo la respiracin & se asegur de no hacer movimientos bruscos. -or lo que saba los orcos podran pensar que l haba atacado 'itrigg de alguna manera. (os orcos simplemente de pie miraron a los dos en el suelo como si estuvieran a la espera de un comando. Un pnico rallado se centro en los nervios de Tirion. *espus de todo lo que haba hecho estara condenndose si slo se dejaba cortar en peda!os en el desierto. )in embargo no importaba lo que l intente &a que saba que iba a pasar vivo menos de un minuto en contra de tales feroces guerreros. *e pronto una forma ms grande sali de detrs de los guerreros. =arios de los orcos se hicieron a un lado en silencio cuando su lder hi!o su camino a seguir. Tirion qued sin aliento. 'ra el jefe orco que haba visto durante el la batalla. 'staba as de cerca Tirion pudo ver ms de cerca las placas negras de las armaduras del gigantesco orco quienes estaban adornadas con unas inscripciones r#nicas de bronce. 3unca antes Tirion haba visto un orco con la armadura completa. (a vista era a la ve! impresionante & escalofriante. 'l martillo de guerra orco pareca ser tan viejo como el mundo mismo. 'l pelo negro de la criatura estaba atado en largas tren!as que le caan sobre su torso blindado. )u cara era verde algo menos bestial que los dems orcos & sus feroces ojos inteligentes eran de un a!ul sorprendente. Tirion saba que no era una orco com#n. (a criatura poderosa se adelant & se arrodill al lado de 'itrigg. Tirion se tens. 7ecord que 'itrigg haba abandonado sus funciones de orco guerrero. 8Tal ve! estos orcos haban venido a castigarlo9 (uchaba para dejar su miedo atrs Tirion avan! hacia adelante con la intencin de defender a 'itrigg si era necesario. 'l orco grande le dio una mirada fero! a Tirion de manera amena!ante L advirtindole que permaneciera quieto & en silencio. 7odeado como estaba por los guardias del jefe Tirion se vio obligado a cumplir con la orden silenciosa del orco. =iendo que lo haba obedecido el orco misterioso puso la mano sobre la cabe!a del gran 'itrigg & cerr los ojos para concentrarse. (os ojos abiertos de 'itrigg se agitaron & se centraron en el orco oscuro quien se cierne sobre l. (as caractersticas del orco misterioso se suavi!aron un poco. :8Usted es 'itrigg del clan Alac5roc5 o no lo es9: -regunt el orco en la lengua humana. Tirion arqueo las cejas en sorpresa. 8Todos los orcos hablan la lengua humana tan claramente9 se pregunt. Temblando 'itrigg mir a los otros orcos & asintiendo con la cabe!a cansada. :2o so&: dijo en una tono bajo. 'l misterioso orco asinti con la cabe!a & se endere!. :2a me lo imaginaba. ,e ha tomado mucho tiempo rastrearlo: dijo sin alterarse. 'itrigg se sent & mir a los orcos con ma&or atencin. :)u cara me resulta familiar guerrero. -ero usted es demasiado joven para ser. . . G'itrigg estudi los rasgos fuertes del orco por un momento & dijo0: 8.uin eres9 G 'l orco asinti con la cabe!a ligeramente & se puso de pie en toda su estatura. (os orcos se reunieron se endere!aron & levantaron la barbilla alta cuando su lder habl. :2o so& conocido como Thrall. 2o so& el @efe de Duerra de la Horda : dijo con orgullo. 'itrigg queda con la mandbula abierta. Tirion contempl con profunda admiracin. 6bviamente el era advenedi!o @efe de Duerra del cual *athrohan le haba hablado. :He odo hablar de ti: Tirion dijo con su vo! cargada de desprecio. ?l vio a los guardias que rodeaban al orco que tensaban & preparaban sus armas. "l parecer les disgusto el tono con el que Tirion se dirigi a su caudillo estaba siendo insultado.

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'l orco se volvi para mirar al e$ paladn por sorpresa. 82 qu es e$actamente lo has escuchado de mi humano9 G Tirion celebra de la fero! mirada del orco. :He odo que va a reconstruir la Horda & renovara su guerra en contra de mi gente : dijo con frialdad<. :'so es parcialmente correcto : Thrall comen! con atracciones leves evidente en su tono. :l es justo la reconstruccin de la Horda. Usted podr estar seguro de que mi pueblo no se quedara en las cadenas por mucho tiempo. )in embargo no tengo ning#n inters en hacer la guerra por el amor a ella. (os das oscuros han terminado :. :'sos das han terminado: pregunt Tirion escepticismo. :"cabo de ver que usted & su guerreros hac5earon el camino a travs de )tratholme>. Thrall se volvi acusando a la mirada humana desapasionadamente. :Ustedes presume mucho humanos. )lo ataqu la ciudad para recuperar a uno de los nuestros. (os tiempos han cambiado. )u reino & tu gente no significan nada para m. 2o slo buscan terminar el trabajo de mi padre & encontrar un nuevo hogar para mi gente : respondi Thrall uniformemente. 'itrigg con los ojos mu& abiertos con el reconocimiento repentino. :8'l trabajo de su padre9: Farfull con entusiasmo. E)aba que 7econoca su cara guerreroF ET# eres el hijo de *urotanF :Thrall se limit a asentir una ve! no teniendo sus ojos penetrantes en Tirion. 'itrigg estaba fuera de s de alegra. :8-odra ser despus de todos estos a%os9: (e pregunt asombrado. ,ir a su alrededor a las caras de los orcos en busca de una confirmacin posterior. )u orgullo similar a la cara de piedra no revelaba nada. Thrall dio la espalda a Tirion & se arrodill junto 'itrigg. :2o he venido para llevarte a casa viejo : l dijo con gusto. Gsiento que nos ha&a tomado tanto tiempo para encontrarte pero hemos estado un poco ocupado en estos #ltimos meses. 2a he liberado a un n#mero de clanes pero necesito veteranos sabio como t# para que me a&uden a ense%arles las viejas costumbres. )u gente tiene necesidad de ustedes de nuevo 'itrigg valiente. G 'l orco no cesaba de menear la cabe!a en incredulidad. ,ir a los agudos & brillantes ojos a!ules de Thrall & encontr dentro de sus profundidades la esperan!a. *espus de a%os de aislamiento desanimado su cora!n se llen de orgullo otra ve!. -oco a poco 'itrigg empe! a creer que poda haber un futuro para su pueblo despus de todo. :Te seguir hijo de *urotan: dijo 'itrigg con orgullo. :=o& a a&udar a curar a nuestro pueblo como &o pueda:. Thrall asinti con la cabe!a & puso la mano sobre el hombro del viejo orco. 'chando una mirada de sosla&o a los guardias alrededor Tirion con cautela se puso de pie & se enfrent a Thrall. :'itrigg me habl de su padre & de su destino. ?l debe haber sido un gran hroe para obtener tal devocin de su hijo>. Thrall puso su cara ine$presiva cuando l contest :,i gente siempre ha sostenido que es deber de un hijo terminar el trabajo de su padre. :Tirion asinti con la cabe!a tristemente. )e pregunt si alguna ve! Taelan compartira ese sentimiento. -robablemente no se dijo como conclusin. 8.ue muchacho se sentira orgulloso teniendo en desgracia un padre e$iliado como l9 ,s que probable Taelan slo me insultara por lo que he hecho. Thrall hi!o un gesto hacia 'itrigg & grit una serie de comandos guturales en la lengua orca. Tirion mir a su alrededor mientras los guardias se adelantaron pens que se dirigiran a el para matarlo. 8(o harn9 8,e dejaran ir9 )e pregunto as mismo. "lgunos de los guerreros se arrodillaron junto a 'itrigg & engancharon los bra!os debajo de sus hombros. Tirion volvi a mirar a Thrall interrogante. 'l joven @efe de Duerra sonri a sabiendas & dijo0 :Usted corre el riesgo de su vida por haber salvado a nuestro hermano humano. 3osotros no tenemos nada en contra de usted. Usted es libre de irse siempre & cuando no nos siga. G Tirion e$halo & observ cmo los guerreros orcos llevaban con suavidad a 'itrigg. Thrall dio a Tirion un )aludo orco & sin una segunda mirada se volvi para irse. ,uchos de los orcos &a haban desaparecido de vuelta al bosque denso en la sombra. Tirion sacudi la cabe!a como si estuviera aturdido. Una mano fuerte se apodero de su bra!o. ,ir hacia abajo & vio que era 'itrigg. 'l orco de edad tena un aspecto de pa! & de cumplimiento en su rostro rugoso. :"mbos estamos unidos por la sangre & el honor hermano. 2o no te olvidar : dijo 'itrigg. Tirion sonri & levant su mano al cora!n cuando los orcos llevaban a 'itrigg &a a distancia. )e detuvo un momento vindolo pasar. (os sonidos de la batalla a#n resonaban dentro de las paredes de )tratholme. *ecidi que seria mejor hacerse lejos de all antes de que los escasos efectivos humanos llegaran. 1on una oracin en silencio a la (u! Tirion Fordring dio la espalda a )tratholme & se dispuso a encontrar consuelo dentro de las reas silvestres peligrosas & desconocidas de (ordaeron. Capitulo 8: Un crculo perfecto

(a lu! del sol en cascada a travs de la clarabo&a abierta en el techo abovedado de la catedral. 1on veinte a%os de edad Taelan Fordring estaba sobre un estrado adornado & tallado disfrutando de la calide! & el esplendor de los santos de la (u!. Drandes placas de la armadura de plata adornaban sus anchos hombros. *ebajo de las placas un bordado de cuero a!ul oscuro colgaba con cuidado de su cuello & le corran por el pecho. Tena un poderoso martillo de guerra de plata en sus dos manos que seg#n dijeron haba pertenecido a su padre. Taelan era un hombre fuerte joven & guapo. Aa%ado en lu! como lo era Tirion pareca casi trascendente. Un ar!obispo anciano se puso delante de Taelan en la celebracin con un gran tomo encuadernado en cuero. 'l viejo hombre

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tena la lu! de la alegra en sus ojos mientras se diriga a Taelan. :8Usted Taelan Fordring promete mantener el honor & los cdigos de la 6rden de la ,ano de -lata9: -regunt. <2o s<respondi Taelan sinceramente. :8Te voto a caminar en la gracia de la (u! & difundir su sabidura a tu prjimo9: :2o tambin<dijo con vo! trmula Taelan. Fue superado con mil emociones diferentes a la ve! & tuvo que luchar para obtener el control sobre s mismo. 'ste era el momento que haba esperado durante tanto tiempo como l lo recordaba. ?l ,ir a su alrededor de forma rpida & vio a su madre de pie con orgullo en la asistencia. " pesar de a%os de dificultades & la soledad se haba peinado su cabello suave & dorado con hilos de plata. Carandra estaba tan hermosa & radiante como lo haba estado siempre. )e maravillaba al ver a Taelan ser ungido como -aladn. *eseaba que Tirion este presente para que viera a su hijo seguir sus pasos. :8Te voto para vencer el mal donde quiera que te encuentres & proteger a los dbiles e inocentes con su mucha vida<dijo el ar!obispo a Taelan en un tono ritual. Taelan trag saliva & asinti con la cabe!a mientras dice0 :-or mi honor &o.: 'l ar!obispo continu hablando a la "samblea pero vencido como estaba no pudo or las palabras de Taelan. "jenos a la ceremonia que proceda a su alrededor meti la mano en el bolsillo de su ceremonial sotana & se apoder del pergamino enrollado andrajoso que llevaba siempre con l. 'ra la nota que su padre le haba dejado antes de ser desterrado del reino. Taelan no poda contar cuntas veces haba ledo la carta hecha jirones en los #ltimos a%os pero l haba aprendido de memoria cada lnea cada tra!o sutil de la pluma. 7ecord uno de los pasajes por #ltima ve! en su mente. Mi querido Taelan, En el momento en que tengas la edad para leer esto, habr estado ausente mucho tiempo. No puedo adecuadamente expresar lo doloroso que es tener que dejar a tu madre y a ti atrs, pero supongo que a veces la vida te obliga a tomar decisiones di !ciles. Estoy seguro que usted ha escuchado muchas cosas malas sobre m! con el tiempo, la gente mirar sobre mis acciones y me condenara como el mal. Me temo que los dems os contemplaran por las decisiones que he tomado. No voy a tratar de explicar todo lo que pas" en esta nota, pero yo necesito que sepas que lo que hice, lo hice por el honor. El honor es una parte importante de lo que nos hace a los hombres, Taelan. Nuestras palabras y nuestras obras deben contar para algo en este mundo. # que es pedir mucho, pero espero que usted entienda que alg$n d!a. %uiero que sepas que Te amo con locura y que siempre voy a llevarte cerca de mi cora&"n. Tu vida y tus obras son mi redenci"n, hijo. T$ eres mi orgullo y mi esperan&a. #e un buen el hombre. #e un hroe. 'di"s. Taelan sali de su ensimismamiento justo a tiempo para or el "r!obispo decir0 :'ntonces surge Taelan Fordring<paladn defensor de (ordaeron. Aienvenido a la 6rden de la ,ano de -lata. : "s como lo haba hecho en los sue%os de su infancia la asamblea entera estall en aplausos. 'l estruendo se hi!o eco de alegra en toda la inmensa catedral ahogando todos los otros ruidos. )us amigos & compa%eros aplaudan & gritaban en felicitaciones. 1asi todo el mundo estaba reunido en la catedral. 7adiante de orgullo Taelan volvi & sonri con gusto a su madre & su viejo amigo "rden quien estaba a unos pasos detrs de ella. 'l guardia de edad que haban velado & protegido por Taelan casi quince a%os le devolvi la sonrisa con orgullo. "rden se maravill de lo mucho que se pareca a su padre. ?l saba que Tirion se habra sentido orgulloso. (a multitud felicito & le dio la bienvenida a Taelan en la 6rden. "rden se volvi & se abri camino hacia la salida cuando por el rabillo de sus ojos vio a una figura familiar que se mova entre la multitud. (a figura alta llevaba un anodino color verde con capucha & una capa de un viejo cueros te%idos con el clima. "rden habra reconocido al hombre canoso de ojos verdes penetrantes en cualquier lugar. -or un breve segundo cerr los ojos con el e$tra%o anciano. :Tirion : "rden susurr en vo! baja. )onri en complicidad hacia el & levant una mano dura a la frente en se%al de saludo. (uego rpidamente se desli! por la parte trasera de la catedral. ,irando hacia atrs a Taelan "rden dijo0 :*e tal palo tal astilla:.

Fin

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