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CAPTULO 3 REDUCCIN DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE

Palabras clave: Compuestos orgnicos voltiles (COV), Contaminantes criterio y no criterio, Contaminantes primarios y secundarios, Efecto sinrgico, Estratosfera, Monxido de carbono, Normas primarias y secundarias, xidos de azufre, xidos de nitrgeno, Ozono, Partculas, Plomo, PM10, Radionucleidos , Radn, Troposfera Objetivos Desarrollar la temtica de contaminacin del aire de manera clara y entendible para su revisin y estudio. Exponer el desarrollo que se ha tenido en la lucha contra la contaminacin atmosfrica. Sensibilizar a los lectores sobre los peligros de la contaminacin atmosfrica presentando los efectos de la misma en la salud humana y en diversos entes fsicos o biolgicos.

3.1.- INTRODUCCIN Desde que el hombre ha puesto su pie sobre la tierra ha buscado incansablemente la mejora en su nivel de vida, as como la bsqueda de nuevas comodidades y nuevos medios que le permitan dominar entornos ms agrestes, lugares ms hostiles o rec nditos. As pues podemos apreciar que el afn de desarrollo siempre ha estado presente en la naturaleza del hombre, ya como ser racional y social que busca nuevos rumbos conforme su capacidad. Sin embargo lo que ha acompaado ya desde la antigedad y aun en nuestros das es la utilizacin del hombre de los diversos recursos para servirse de ellos, as como el uso de diversas fuentes de energa con el propsito de desarrollarse y poder progresar, vemos que fue en la prehistoria el hombre ya empezaba a utilizar el fuego como energa, y es quiz desde ese momento en que el afn de conseguir nuevas fuentes de energa ha hecho que el ser humano modifique su entorno y no sea un agente pasivo en la naturaleza sino sea un agente activo y sea el protagonista de este humilde planeta. A lo largo de todos estos aos principalmente por la combustin de diversos combustibles es que el hombre ha venido liberando diversas sustancias al medio, el aire fue el ente que empez a sentir el impacto de la actividad humana, que progresivamente ha venido arrojando desperdicios a la atmsfera, ocasionando una polucin en este medio, tan daina que en los tiempos recientes incluso hasta han ocasionado muertes y diversos males y enfermedades que afectan al hombre, pero tambin a otros organismos como plantas, animales, bacterias, protozoarios etc. Es as que el desarrollo ha tenido sus consecuencias en la atmsfera, pero tambin debemos sealar que as como el ser humano ha venido contaminando el aire tambin se ha propuesto objetivos a s mismo con la finalidad de reducir el impacto de su actividad,

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minimizando las emisiones o tratando de buscar nuevas alternativas energticas que no daen la atmsfera. La atmsfera es parte de nuestro planeta y juega un rol importante en las diversas interrelaciones de los ecosistemas y es un ente fundamental para el desarrollo de la vida, puesto que nos protege y cobija de la luz ultravioleta (capa de ozono), y nos brinda un medio para podernos desarrollar. La degradacin del medio ambiente debida a la actitud adoptada por los humanos hacia la naturaleza durante el ltimo siglo, en el sentido de que en su actuacin tena licencia para explotar los recursos naturales con una total indiferencia ante todo lo que no repercutiera en beneficio directo del hombre, ha dado lugar a uno de los problemas capitales que la Humanidad tiene planteados en la actualidad, la contaminacin. La explotacin intensiva de los recursos naturales y el desarrollo de grandes concentraciones industriales y urbanas en determinadas zonas, son fenmenos que, por incontrolados, han dado lugar a la saturacin de la capacidad asimiladora y regeneradora de la Naturaleza y pueden llevar a perturbaciones irreversibles del equilibrio ecolgico general, cuyas consecuencias a largo plazo no son fcilmente previsibles. La lucha contra la contaminacin del aire, de las aguas continentales y martimas, del suelo, as como la defensa del paisaje, la restauracin y mejora de las zonas de inters natural y artstico, la proteccin de la fauna y de la flora, el tratamiento y eliminacin de los residuos, la defensa de las zonas verdes y espacios libres, la reinstalacin de industrias fuera de las zonas urbanas, la congestin del trfico urbano, la lucha contra el ruido y tantas otras cuestiones, no son sino aspectos parciales e interrelacionados que han de tenerse en cuenta al abordar acciones o programas de actuacin para la defensa del medio ambiente. Se considera el aire como un bien comn limitado, indispensable para la vida; por lo tanto, su utilizacin debe estar sujeta a normas que eviten el deterioro de su calidad por el uso o abuso indebido del mismo, de tal modo que se preserve su pureza como garanta del normal desarrollo de los seres vivos sobre la Tierra y de la conservacin del patrimonio natural y artstico de la Humanidad. Todos tenemos el deber de trabajar para lograr un mundo limpio y habitable, sustento de una mejor calidad de vida para las generaciones futuras.

3.2.-CONTAMINACIN DEL AIRE Se entiende por contaminacin del aire la presencia en el aire de sustancias y formas de energa que alteran la calidad del mismo, de modo que implique riesgos, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza. Todas las actividades humanas, el metabolismo de la materia humana y los fenmenos naturales que se producen en la superficie o en el interior de la tierra van acompaados de emisiones de gases, vapores, polvos y aerosoles. Estos, al difundirse a la atmsfera, se integran en los distintos ciclos biogeoqumicos que se desarrollan en la Tierra.

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Chimeneas contaminando el aire (a), (b) Interacciones aire, tierra y agua De la definicin de contaminacin atmosfrica dada arriba, se desprende que el que una sustancia sea considerada contaminante o no depender de los efectos que produzca sobre sus receptores. Se consideran contaminantes aquellas sustancias que pueden dar lugar a riesgo o dao, para las personas o bienes en determinadas circunstancias. Con frecuencia, los contaminantes naturales ocurren en cantidades mayores que los productos de las actividades humanas, los llamados contaminantes antropognicos. Sin embargo, los contaminantes antropognicos presentan la amenaza ms significativa a largo plazo para la bisfera, por desbalance con la capacidad regenerativa de la tierra, es decir se pueden romper los ciclos.

Contaminacin en China vista desde el espacio Fuente: [http://img.blogdeblogs.com/highmotor/uploads/2007/11/pekin-5.jpg] 3.3.-HISTORIA DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE [1] En cuanto a contaminacin se refiere, lo que se ignora puede hacer dao. Esta conciencia ha motivado el inters por conocer ms acerca de la contaminacin y sus consecuencias, especialmente sobre los efectos adversos en la salud. En general, a medida que el hombre ha avanzado en cuanto a tecnologa, la contaminacin atmosfrica ha aumentado. Fuente: Manual de Autoinstruccin CEPIS
[1]Manual de Autoinstruccin CEPIS (versin PDF):

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Desde la primera vez que se us el fuego para generar calor y luz hasta los procesos industriales altamente avanzados de la actualidad, el hombre ha continuado participando en actividades que producen efectos indeseables en el ambiente y la salud. Lamentablemente, muchas de esas consecuencias nunca se sospecharon, e incluso cuando se presentaron observaciones al respecto, estas advertencias muchas veces fueron menospreciadas. Solo recientemente el hombre ha comenzado a comprender el grado y magnitud de los problemas provocados por la contaminacin. Y solo recientemente se ha usado la tecnologa para resolver los problemas de contaminacin que sta ayud a crear. 3.4.-CONTAMINACIN HASTA EL SIGLO XX Aunque no existen pruebas contundentes, se supone que la primera vez que el hombre contamin el aire fue cuando descubri el fuego. Sin embargo, en esa poca, la contribucin del hombre a la contaminacin del aire probablemente era menor que la provocada por fuentes naturales. El siguiente avance que tuvo serias consecuencias para la contaminacin del aire fue el establecimiento de numerosas comunidades permanentes. En un inicio, el hombre viva en grupos nmadas relativamente pequeos. Frecuentemente, esos grupos vivan en un lugar solo por un tiempo y el dao ambiental que causaban era mnimo. Eso comenz a cambiar con la formacin de comunidades agrarias permanentes. En el estudio de la contaminacin del aire, se observan dos consecuencias notables de la sedentarizacin del hombre: un impacto ambiental mayor y ms intenso y el agotamiento de combustible para generar fuego en ciertas localidades. En Europa, durante los siglos XII y XIII, la obtencin de madera para el combustible se torn tan difcil que fue necesario un combustible alternativo, y el carbn fue la solucin. Pareca un don del cielo porque exista en abundancia y era de lenta combustin. El oscuro humo denso que produce se consider simplemente como una desventaja menor. Pero, en realidad, esto era secundario comparado con lo que vendra. En Europa, a mediados del siglo XVIII, comenz la Revolucin Industrial y el movimiento se expandi rpidamente por todo el mundo. Las distintas industrias emergentes requeran energa, y energa en esa poca significaba combustin de carbn. Adems de la contaminacin producida por esta causa, muchas industrias incluyeron procesos qumicos que generaron sus propios contaminantes txicos. La industria metalrgica comenz a prosperar y desplaz rpidamente al carbn como la fuente principal de dixido de azufre en la atmsfera. Cuando el carbn se convirti en un combustible comn para la generacin de calor y energa, la contaminacin del aire aument en forma explosiva. Fuente: Manual de Autoinstruccin CEPIS 102

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Durante el siglo XIX y a principios del XX, el carbn era la fuente principal de calor, energa y contaminacin en el mundo. Sin embargo, empez a tener competencia cuando en 1859 se inici, en Pensilvania, la perforacin del pozo petrolero, de rpidos beneficios comerciales. La refinacin de petrleo y la industria automovilstica experimentaron un extraordinario crecimiento en el siglo XX, junto con sus diversas industrias derivadas, como el acero y la fabricacin de caucho. La Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias aumentaron y aceleraron la arremetida del hombre en la atmsfera, prcticamente inadvertida. La proliferacin de la industria petroqumica y el desarrollo de la industria nuclear abrieron el camino. Sin embargo, la industria del transporte, con sus quemas de combustibles fsiles, permanece hasta hoy como la causa principal de contaminacin. Esta industria es directamente responsable de casi 60% de toda la contaminacin atmosfrica. Se sabe que el smog que caracteriza a Los ngeles proviene de los gases emitidos por el transporte. La siguiente seccin mostrar que el fenomenal progreso tecnolgico que ha caracterizado al siglo XX solo se logr con una costosa contraparte de dao a la vida humana y la salud. 3.5.-EVENTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN EL SIGLO XX: EPISODIOS Y ACCIDENTES La diferencia entre un episodio y un accidente de contaminacin del aire es fundamental. Un episodio ocurre cuando los contaminantes del aire inocuos, diarios, propios del siglo XX, se combinan con otros factores, como las anormalidades meteorolgicas y la topografa, para crear una atmsfera amenazante para la salud. A pesar de que el hombre es el responsable del factor contaminacin, la coocurrencia de los otros factores es incontrolable. En contraste, un accidente de contaminacin del aire es una descarga inadvertida y evitable de sustancias qumicas txicas, a menudo atribuible a fallas mecnicas o al error humano. 3.5.1.- Episodios Los tres episodios de contaminacin del aire ms famosos de este siglo sucedieron en Meuse Valley, Blgica; Donora, Pensilvania; y Londres, Inglaterra. Las tres tragedias coincidieron con una condicin meteorolgica conocida como inversin trmica. Normalmente, el aire caliente de la superficie terrestre asciende y el aire de la parte superior de la atmsfera ms fro cae, con lo cual se crea una circulacin natural que dispersa los contaminantes superficiales del aire. Una inversin ocurre cuando las capas de aire de la atmsfera inferior son ms fras que las superiores. La circulacin natural sufre una interrupcin y tanto el aire superficial acumulado como los contaminantes del aire se concentran alrededor de sus fuentes. Episodio Ao Exceso de mortalidad 60+ 20 4.000+ Causas propuestas SO2 , fluoruros, H2SO4 SO2 , material particulado SO2 , material particulado, H2SO4

Meuse Valley 1930 Donora Londres 1948 1952

Fuente: http://www.cepis.ops-oms.org/bvsci/e/fulltext/toxicol/lecc1/lecc1_2b.html

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Otra caracterstica importante, comn a estos tres episodios, es que los presuntos agentes causales eran productos de desecho tpicos de la vida del siglo XX y supuestamente seguros. La quema generalizada de combustibles fsiles y la proliferacin de procesos industriales producen dixido de azufre, cido sulfrico, material particulado, fluoruros y otros contaminantes del aire, componentes bastante comunes de la actual mezcla atmosfrica. El episodio de Londres, el ms catastrfico de los tres debido principalmente a que ocurri en un rea densamente poblada, incentiv acciones productivas en el plano poltico y cientfico. Como resultado de ellas, los episodios de contaminacin del aire de esa magnitud son cosa del pasado. Durante una inversin trmica se interrumpen los patrones normales de circulacin de la atmsfera natural. Actualmente, la mayora de ciudades principales ha implementado programas para predecir y detectar los niveles de contaminacin y condiciones meteorolgicas que podran combinarse para ocasionar consecuencias trgicas. En esas urbes, se advierte habitualmente a los ciudadanos mediante alertas sobre la calidad del aire y acerca del peligro de condiciones adversas, y se los alienta a permanecer dentro de sus casas el mayor tiempo posible durante los periodos crticos. A pesar de esos programas preventivos, en una fecha tan reciente como 1966, una inversin trmica de cuatro das en la ciudad de Nueva York provoc 168 muertes e innumerables enfermedades. El hombre ha aprendido aunque lentamente que no existe contaminante del aire que sea inocuo. Efecto de Inversin Trmica
[http://2.bp.blogspot.com/_seDv8gmVROA/SU0F5d5Fg4I/AAAAAAAAAW0/YkqBjzshmRI/s400/inversion.jpg]

Figura Circulacin atmosfrica natural comparada con una inversin trmica Fuente: http://www.cepis.ops-oms.org Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 104

Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.5.2.-Accidentes

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Los accidentes de contaminacin industrial del aire normalmente son producto de fallas mecnicas y errores humanos. Entonces, parece que los progresos tecnolgicos y la creciente industrializacin han provocado cierto nivel de emisiones txicas al aire, regulares y planificadas, que son aceptadas por casi todos como un costo necesario para gozar de los beneficios de la vida en el siglo XX. La industrializacin tambin ha generado un mayor riesgo de descargas accidentales de contaminantes txicos. Las causas ms comunes de los accidentes de contaminacin industrial del aire son las fallas mecnicas y los errores humanos. La mayora de accidentes de este tipo involucra pequeas cantidades de sustancias qumicas, lo que resulta fcil de controlar, con pocos efectos adversos en los seres humanos o ninguno. Algunos de ellos, en cambio, tienen consecuencias trgicas. Uno de los primeros accidentes de contaminacin del aire con causa definida y adecuadamente documentados sucedi en 1950 en Poza Rica, Mxico. El problema comenz cuando una refinera de gas natural descarg inadvertidamente sulfuro de hidrgeno en el aire. Una inversin trmica simultnea agrav el problema. Resultados: 22 muertes y ms de 300 casos de enfermedades relacionadas, sobre todo irritacin de las vas respiratorias y trastornos del sistema nervioso. Quiz el ejemplo ms ilustrativo de cmo la descarga accidental de una sustancia qumica txica puede perjudicar a gran parte de la poblacin es el incidente producido en Bhopal, India, en 1984. Treinta toneladas de isocianato de metilo escaparon a travs de una vlvula rota y cubrieron una comunidad adyacente a una planta qumico-industrial. Ms de 2.500 muertes se atribuyeron a este caso y 17.000 personas quedaron permanentemente discapacitadas. En 1986, la ciudad sovitica de Chernobil fue sinnimo de desastre industrial. A pesar de que no era el primer accidente que involucraba a una central nuclear, este fue (y an sigue siendo) el peor de todos. La explosin fue la culminacin de una serie de acontecimientos, atribuibles al mal funcionamiento mecnico y al error humano. Las consecuencias fueron muy graves. Murieron treinta trabajadores por exposicin radiactiva en los primeros meses y otros 200 trabajadores y bomberos fueron hospitalizados con serios daos provocados por la radiacin. Millones de personas en la antigua Unin Sovitica y Europa del Este estuvieron expuestas a la lluvia radiactiva y, por lo tanto, tienen mayores probabilidades de morir de cncer que las que tenan antes del desastre. Otras fueron afectadas por medio de los alimentos provenientes tanto de plantas como de animales que estuvieron expuestos a la radiacin. Adems, debido a que la radiacin es mutagnica (es decir, capaz de alterar el material gentico), los efectos adversos del accidente de Chernobil probablemente afectarn tambin a las prximas generaciones. Vista de la central nuclear de Chernobil, actual Ucrania
Fuente: www.oficinascomerciales.es/icex/cda/controlle...

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Obviamente, los efectos de los contaminantes txicos del aire pueden aumentar debido a diversos factores, como los patrones climticos, las fallas mecnicas y los errores humanos. Sin embargo, la mayora de accidentes catastrficos tiende a localizarse en un rea, lo que permite identificar fcilmente a la poblacin afectada. Pero, qu hay acerca de las personas que estn en reas supuestamente seguras? Y acerca de la mujer que se dirige al centro de la ciudad, del nio en el campo de juegos y de la sala familiar ubicada a tres cuadras de una planta qumica libre de accidentes? Los estudios y estadsticas indican que a medida que el tiempo avanza, el grueso de la poblacin corre el riesgo de desarrollar ciertos efectos adversos en la salud como producto de la carga qumica txica en la atmsfera. A continuacin se muestra un cuadro con los principales eventos entre episodios y accidentes ocurridos en el mundo. Principales acontecimientos Hasta mediados Noticias sueltas. Por ejemplo: Ordenanzas prohibiendo el uso del carbn mineral en Londres a comienzos del del siglo XX
siglo XIV por la gran contaminacin que producan. Medidas tomadas en Talavera de la Reina a comienzos del siglo XVII para evitar las molestias que producan las emisiones de los hornos de cermica. Estudio del Parlamento Britnico de 1772 para analizar el grave problema de la polucin del aire en Londres. En 1911 se inventa la palabra "smog" (mezcla de humo y niebla). El smog causa 4000 muertos en Londres. Se crea en Estados Unidos la EPA (Environmental Protection Agency) y se ponen en marcha las primeras medidas para conseguir un aire limpio de la CAA (Clean Air Acta). Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente en Estocolmo. Se detectan los daos causados por la lluvia cida. La Comunidad Europea decida adoptar una poltica medioambiental. Escape de dioxina en Sveso (Italia). Mueren ms de 2000 personas en el accidente de la planta de Unin Carbide en Bhopal (India) en el que se produce un escape de gas txico. Se confirma la existencia del "agujero" de ozono en la Antrtida. Alerta sobre el posible cambio climtico provocado por gases con efecto invernadero. Comienza a comercializarse la gasolina sin plomo en Gran Bretaa. Protocolo de Montreal para limitar la produccin de CFC. Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo en Ro de Janeiro. La XV Conferencia Internacional sobre el Cambio Climtico se celebr en Copenhague,Dinamarca, desde el 7 al 18 de diciembre de 2009. Denominada COP 15 Derrame de petrleo en mar EEUU.

1952 1970 1972 1970-75 1972 1976 1984 1985-86 1985-90 1986 1987 1992 2009

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Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.5.-ESTUDIOS DE LOS EFECTOS

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Entre los primeros esfuerzos por relacionar los trastornos de salud con causas especficas estn los estudios sobre enfermedades ocupacionales. Los antiguos griegos y romanos notaron que los mineros y metalrgicos contraan frecuentemente ciertas enfermedades y esto se atribuy a las emanaciones cidas que respiraban y a los metales txicos que manipulaban. En Europa, durante la Edad Media, proliferaron estudios e informes concernientes a la salud ocupacional. En la Edad Media, la ciencia de la toxicologa fue impulsada por expertos que buscaban dosis eficaces de venenos y antdotos. A inicios de la segunda mitad del siglo XVIII, la Revolucin Industrial trajo nuevas industrias, nuevas ocupaciones y, por tanto, nuevas amenazas a la salud. Durante la Revolucin Industrial se dieron las primeras descripciones de cncer ocupacional, el cncer al escroto que padecan los encargados de la limpieza de chimeneas a finales del siglo XVIII. Aunque estas deducciones eran obvias y requeran poca o ninguna investigacin, produjeron lo que se podra llamar, en el mejor de los casos, epidemiologa temprana. Pero tambin se podra decir que los griegos y los romanos estuvieron entre los primeros toxiclogos, ya que de la mano con la identificacin de riesgos ocupacional es, se esforzaron por descubrir curas en dosis teraputicas. Aqu reside, pues, el nacimiento de la medicina moderna. Toxicologa significa en realidad estudio de los venenos, y esta ciencia emergente recibi un gran impulso con el auge del arte de env enenar. Desde los tiempos ms re-motos, los venenos se han usado como armas polticas, y su uso se generaliz y diversific con el transcurso del tiempo. En la Edad Media, el experto en venenos era un miembro de la sociedad respetado y bien pagado. Desde luego, junto con la proliferacin y el uso de sustancias txicas lleg la necesidad de antdotos eficaces a fin de deshacer los envenenamientos accidentales. Tanto los expertos en venenos como los especialistas en antdotos estaban interesados en descubrir qu cantidades de venenos y antdotos eran necesarios y suficientes para hacer el trabajo. Cuando los experimentos comenzaron a centrarse en la especificacin de los niveles crticos de las sustancias qumicas, la toxicologa ya estaba en plena marcha. 3.5.1.-Primeros estudios de los efectos de la contaminacin Un caso interesante ocurrido en el Londres de mediados del siglo XIX constituye un ejemplo de la temprana aplicacin del enfoque epidemiolgico. Al parecer, los londinenses de esa poca sufran de frecuentes brotes de clera y tenan tasas de mortalidad asombrosamente altas. El Dr. John Snow, un mdico general, dedic su tiempo y energa a descubrir la causa de la misteriosa enfermedad. Sospech del agua contaminada, pero necesitaba pruebas concluyentes. Pareca una tarea imposible: las muertes producto del clera ocurran en toda

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la ciudad, sin conexin aparente. En 1854, brot otra epidemia de clera y el Dr. Snow finalmente tuvo el entorno necesario para probar qu estaba causando la enfermedad. Poco antes de la epidemia de 1854, uno de los proveedores de agua de Londres transfiri la toma que tena en el ro Tmesis a un punto ubicado aguas arriba de la ciudad, donde el agua era notoriamente ms limpia. Por casualidad, este hecho cre un grupo de pruebas de control; el Dr. Snow poda ahora llevar a cabo un estudio comparativo. l no se sorprendi cuando ninguno de los residentes abastecidos por la nueva fuente sufri de clera. Con perseverancia, el Dr. Snow fue eliminando todas las fuentes posibles hasta que encontr un denominador comn entre todas las muertes de clera: el pozo de Broad Street. Cuando se abri la tapa de dicho pozo, se encontr que el agua estaba contaminada y el caso qued cerrado. 3.5.2.-Mediados y fines del siglo XIX Otros adelantos de mediados y fines del siglo XIX ayudaron a definir y refinar los campos de la epidemiologa y de la toxicologa. La Guerra Civil estadounidense impuls la bsqueda de anestsicos y desinfectantes seguros y eficaces. A fines del siglo XIX, los esfuerzos del Dr. Snow y estudios epidemiolgicos semejantes condujeron al desarrollo y aceptacin general de la teora de los grmenes como causantes de enfermedades. Esto, a su vez, aliment la bsqueda de antibiticos para luchar contra los grmenes. Asimismo, cerca del fin de siglo XIX, comenz en Francia el primero de muchos estudios sobre radiactividad. Hoy en da estamos observando, como bien lo ha demostrado el desastre de Chernobil, que la radiacin es una de las formas ms nocivas de contaminacin del aire. 3.5.3.-Avances del siglo XX El descubrimiento de las vitaminas a principios de los aos veinte se asocia con un importante hito en la toxicologa: el primer estudio a gran escala sobre la seguridad de algunos compuestos realizado con animales. En esta investigacin se usaron mamferos pequeos para determinar los perfiles de seguridad de las vitaminas. Desde entonces se han seguido usando animales para probar muchas otras sustancias. La Segunda Guerra Mundial provoc una variedad de estudios cientficos y tecnolgicos que estimularon an ms los campos de la toxicologa y epidemiologa. Los estudios sobre radiactividad, un derivado de las detonaciones de armas nucleares, se disearon para identificar los efectos de la radiacin en el sistema humano. Estos estuvieron entre los primeros intentos por comprender los efectos en la salud de la exposicin a este nuevo y potente contaminante del aire. Vista de una explosin nuclear: el desarrollo nuclear trae mucha contaminacin al aire Los esfuerzos desplegados contra las plagas de insectos en la regin del Pacfico Sur y los problemas de salud asociados con ellas condujeron al desarrollo de nuevos plaguicidas y medicamentos contra la malaria. En la bsqueda de agentes contra la malaria que fueran seguros, eficaces y fcilmente accesibles (en contraposicin a la quinina natural), los 108

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primates no humanos se usaron por primera vez en pruebas de eficacia y toxicidad como modelos para el hombre. La toxicologa como ciencia experiment un extraordinario crecimiento en los aos sesenta. A principios del decenio, se encontr que la talidomida, un sedante comn, causaba graves defectos congnitos cuando era ingerida por mujeres embarazadas. Este episodio trgico propici estudios diseados para descubrir los efectos de las sustancias qumicas en el embrin y el feto en desarrollo. El apoyo para tales estudios provino de las nuevas leyes y regulaciones acerca de la responsabilidad legal de los productores de medicamentos que se implementaron a raz del incidente. Actualmente, los campos de la epidemiologa y la toxicologa son herramientas esenciales en la lucha del hombre por comprender los efectos adversos para la salud relacionados con los contaminantes del aire y hacer frente a dichas con-secuencias. 3.5.4.-Adelantos tecnolgicos en el anlisis qumico Como se mencion anteriormente, todos los esfuerzos por definir los niveles nocivos de los contaminantes del aire conduciran a un callejn sin salida sin la presencia de la tecnologa necesaria para detectar dichos niveles. A fines de los aos cuarenta, la espectrometra de masas se aplic por primera vez al anlisis de contaminantes gaseosos. A fines de los aos cincuenta y principios de los sesenta, el analizador infrarrojo no dispersivo se populariz para estudiar las emisiones de los automviles. Por la misma poca, se desarroll la cromatografa de gases (CG), que en su forma compleja actualmente vigente se une a la espectrometra de masas (EM) a fin de proporcionar anlisis qumicos de algunas sustancias qumicas en el rango de partes por miles de billones (ppq: parts-per-quadrillion). Hoy en da, el anlisis CG/EM constituye el criterio habitual para detectar la mayora de contaminantes del aire; especialmente, los compuestos orgnicos y los metales traza. 3.6.- LA ATMSFERA 3.6.1.- Formacin La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta. La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por vapor de agua, dixido de carbono(CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual. Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos toman CO 2 Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 109

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del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O 2 y devuelve CO2 a la atmsfera.

3.6.2.-COMPOSICIN Y CARACTERSTICAS Los gases fundamentales que forman la atmsfera son: Otros gases de inters presentes en la atmsfera son el vapor de agua, el ozono y diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc.

Tambin hay partculas de polvo en suspensin como, por ejemplo, partculas inorgnicas, pequeos organismos o restos de ellos, NaCl del mar, etc. Muchas veces estas partculas pueden servir de ncleos de condensacin en la formacin de nieblas (smog o neblumo) muy contaminantes. En el cuadro siguiente podemos ver la cantidad de partculas por volumen en el aire.

Gas Nitrgeno Oxgeno Argn CO2

% (en vol) 78.084 20.946 0.934 0.033

El smog es una mezcla de niebla con partculas de humo, formada cuando el grado de humedad en la atmsfera es alto y el aire est tan quieto que el humo se acumula cerca de su fuente. El smog reduce la visibilidad natural y, a menudo, irrita los ojos y el aparato respiratorio. En zonas urbanas muy pobladas, la tasa de mortalidad suele aumentar de forma considerable durante periodos prolongados de smog, en particular cuando un proceso de inversin trmica crea una cubierta sobre la ciudad que no permite su disipacin. El smog se produce con ms frecuencia en ciudades con costa o cercanas a ella, por ejemplo en Los ngeles o Tokyo, donde constituye un problema muy grave, pero tambin en grandes urbes situadas en amplios valles, como la ciudad de Mxico. Materiales slidos en la atmsfera (Partculas/cm3) Alta mar Alta montaa (ms de 2000 m) Colinas (hasta 1000 m) Campos cultivados Ciudad pequea Gran ciudad 1000 1000 6000 10 000 35 000 150 000

Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la superficie, comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme aumenta la altura la densidad de la atmsfera disminuye con gran rapidez. En los 5,5 kilmetros ms cercanos a la superficie se encuentra la mitad de la masa total y antes de los 15 kilmetros de altura est el 95% de toda la materia atmosfrica. La mezcla de gases que llamamos aire mantiene la proporcin de sus distintos componentes casi invariable hasta los 80 km, aunque cada vez ms enrarecido (menos denso) conforme vamos ascendiendo. A partir de los 80 km la composicin se hace ms variable.

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A su vez la temperatura tambin vara de acuerdo a las diversas capas que componen la Atmsfera, tal y como se muestra a continuacin.

www.laorejaverde.es/.../resource/view.php?id=915 Variacin de la temperatura conforme las capas de la Atmsfera La atmsfera protege la vida de la Tierra absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiacin solar ultravioleta, reduciendo las diferencias de temperatura entre el da y la noche, y actuando como escudo protector contra los meteoritos. El 75% de la atmsfera se encuentra en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. 3.6.3.-ESTRUCTURA La atmsfera se divide en varias capas con determinadas caractersticas, como se da a conocer en la figura siguiente.

Estructura de la atmsfera Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 111

Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.6.4.-Trposfera

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La tropsfera es la capa que est en contacto con la superficie de la Tierra. Tiene alrededor de 17 km. de espesor en el ecuador y en ella ocurren todos los fenmenos meteorolgicos que influyen en los seres vivos, como los vientos, la lluvia y los huracanes. Adems, concentra la mayor parte del oxgeno y del vapor de agua. En particular este ltimo acta como un regulador trmico del planeta; sin l, las diferencias trmicas entre el da y la noche seran tan grandes que no podramos sobrevivir. Es vital para los seres vivos. 3.6.5.- Estratsfera La estratosfera es la capa de la atmsfera que se sita entre la tropsfera y la messfera, y se extiende desde unos 11 hasta unos 50 km. de la superficie. La temperatura aumenta progresivamente desde los -55 C de la tropopausa hasta alcanzar los 0C de la estratopausa, aunque segn algunos autores puede alcanzar incluso los 17C o ms. Es decir, en esta capa la temperatura aumenta con la altitud, al contrario de lo que ocurre en las capas superior e inferior. Esto es debido principalmente a la absorcin de las molculas de ozono que absorben radiacin electromagntica en la regin del ultravioleta. En la parte baja de la estratsfera la temperatura es relativamente estable, y en toda la capa hay muy poca humedad. La estratsfera es una regin en donde se producen diferentes procesos radiactivos, dinmicos y qumicos. La mezcla horizontal de los componentes gaseosos se produce mucho ms rpidamente que la mezcla vertical. A una altura aproximadamente de 2.5 veces la altura del Everest y unas 50 veces el Empire State de New York slo algunos aviones como el MIG-31 ruso pueden volar. Cerca del final de la Estratsfera se encuentra la capa de ozono que absorbe la mayora de los rayos ultravioleta del Sol. 3.6.6.- Messfera En meteorologa se denomina mesosfera a la parte de la atmsfera situada por encima de la estratsfera y por debajo de la termsfera. En la mesosfera la temperatura va disminuyendo a medida que se aumenta la altura, hasta llegar a unos -80 C a los 80 kilmetros aproximadamente. Se extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la mesosfera) hasta una altura de unos 80 km. donde la temperatura vuelve a descender hasta unos -70 C u -80 C. La messfera es la tercera capa de la atmsfera de la Tierra. La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la troposfera. Puede llegar a ser hasta de -90 C. Es la zona ms fra de la atmsfera. La messfera, que se extiende entre los 50 y 80 km. de altura, contiene slo cerca del 0,1% de la masa total del aire. Es importante por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. La baja densidad del aire en la messfera determinan la formacin de turbulencias y ondas atmosfricas que actan a escalas espaciales y temporales muy grandes. La messfera es la regin donde las naves espaciales que vuelven a la Tierra empiezan a notar la estructura de los vientos de fondo, y no slo el freno aerodinmico. Tambin en esta capa se observan las estrellas fugaces que son meteoroides que se han desintegrado en la termsfera.

Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire

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La mesosfera forma parte de la atmsfera terrestre, est entre la estratsfera y la ionsfera, en ella se encuentran meteoritos. 3.6.7.- Termsfera La termosfera es la capa de la atmsfera terrestre que se encuentra entre la messfera y la exsfera. Dentro de esta capa, la radiacin ultravioleta, pero sobre todo los rayos gamma y rayos X provenientes del Sol, provocan la ionizacin de tomos y molculas. En dicho proceso los gases que la componen elevan su temperatura varios cientos de grados, de ah su nombre. Es la capa de la atmsfera en la que operan los transbordadores espaciales. 3.6.8- Exsfera La exsfera es la capa de la atmsfera en la que los gases poco a poco se dispersan hasta que la composicin es similar a la del espacio interplanetario. Es la ltima capa de la atmsfera terrestre, se localiza por encima de la termsfera, aproximadamente a unos 600 km de altitud, en contacto con el espacio exterior, donde existe prcticamente el vaco. Es la regin atmosfrica ms distante de la superficie terrestre. En esta capa la temperatura no vara y el aire pierde sus cualidades fisicoqumicas (Espacio interplanetario, exterior a la atmsfera terrestre). Su lmite inferior se localiza a una altitud generalmente de entre 600 y 700 km, aproximadamente. Su lmite con el espacio llega en promedio a los 10.000 km por lo que la exosfera est contenida en la magnetsfera (500-60.000 km), que representa el campo magntico de la Tierra. En esa regin, hay un alto contenido de polvo csmico que cae sobre la Tierra y que hace aumentar su peso en unas 20.000 toneladas. Es la zona de trnsito entre la atmsfera terrestre y el espacio interplanetario y en ella se pueden encontrar satlites meteorolgicos de rbita polar. Imagen de un satlite en la capa exosfrica En la exosfera, el 'concepto popular' de temperatura desaparece, ya que la densidad del aire es casi despreciable; adems contiene un flujo o bien llamado plasma, que es el que desde el exterior se le ve como los "Cinturones de Van Allen". Aqu es el nico lugar donde los gases pueden escapar ya que la gravedad no es tan fuerte. Aparte aqu se encuentran los satlites artificiales. Est constituida por materia plasmtica. En ella la ionizacin de las molculas determina que la atraccin del campo magntico terrestre sea mayor que la del gravitatorio (de ah que tambin se la denomina magnetsfera). Por lo tanto, las molculas de los gases ms ligeros poseen una velocidad media que les permite escapar hacia el espacio interplanetario sin que la fuerza gravitatoria de la Tierra sea suficiente para retenerlas. Los gases que as se difunden en el vaco representan una pequesima parte de la atmsfera terrestre. Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 113

Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.7.-EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE

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La contaminacin atmosfrica afecta a millones de personas de todo el mundo, especialmente a aquellas que viven en los grandes ncleos urbanos y en reas fuertemente industrializadas, con denso trfico de vehculos. Las emanaciones de polvos y gases corrosivos deterioran el medio ambiente dando lugar a olores desagradables, prdida de visibilidad y daos para la salud humana, para los cultivos y otras formas de vegetacin y sobre los materiales de construccin. La contaminacin atmosfrica apareci primero como una molestia grave pero, posteriormente, se ha convertido en una amenaza para la calidad de la vida, ya que una contaminacin excesiva puede poner en peligro la salud y llegar a convertir algunas zonas en lugares no aptos para ser normalmente habitados. Los efectos producidos por la contaminacin atmosfrica dependen principalmente de la concentracin de contaminantes, del tipo de contaminantes presentes, de tiempo de exposicin y de las fluctuaciones temporales en las concentraciones de contaminantes, as como de la sensibilidad de los receptores y los sinergismos entre contaminantes. Hay que tener muy en cuenta la graduacin del efecto a medida que aumentan la concentracin y el tiempo de exposicin. 3.8.-EFECTOS EN LA SALUD DE LAS PERSONAS Las relaciones existentes entre las enfermedades humanas y la exposicin a la contaminacin no son sencillas ni se conocen con exactitud. No obstante, existen pruebas abundantes de que en general, las concentraciones elevadas de contaminantes en el aire son peligrosas para los seres humanos (y animales). Los efectos que producen sobre la salud se ponen claramente de manifiesto, como se ha observado en Londres, Nueva York y Osaka entre otras ciudades, por el aumento de la mortalidad, sobre todo en las personas de edad avanzada o en los individuos ms sensibles por cualquier razn. Ms difciles de discernir son los efectos que, a largo plazo, pueden producir las exposiciones episdicas a elevadas concentraciones medias y bajas de contaminantes. Se ha comprobado la relacin existente entre la contaminacin atmosfrica, producida por partculas en suspensin y anhdrido sulfuroso, y la aparicin de bronquitis crnica caracterizada por la produccin de flemas, la exacerbacin de catarros y dificultades respiratorias tanto en los hombres como en las mujeres adultas. Se ha observado igualmente, que cuando las concentraciones tanto de SO2 como de partculas en suspensin superan los 500 microgramos/metro cbico de aire, como promedio de 24 horas, se produce un aumento de la mortalidad en la poblacin en general, siendo los grupos ms sensibles los individuos con procesos cardacos o pulmonares. Con promedios diarios de 250 microgramos/metro cbico de SO2 y de humos se ha registrado el empeoramiento en los enfermos con afecciones pulmonares. Es de destacar que las concentraciones de partculas en suspensin y de SO2 que pueden provocar la aparicin de efectos sobre la salud, pueden variar de un lugar a otro segn cules sean las caractersticas fsicas y qumicas de las partculas, y en funcin de la presencia en el aire de otros contaminantes que puedan producir efectos sinrgicos con aquellos. La presencia en el aire de elevadas concentraciones de monxido de carbono (CO) representa una amenaza para la salud. El CO inhalado se combina con la hemoglobina de la Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 114

Ingeniera Ecolgica y Ambiente sangre, dando lugar a la formacin de carboxihemoglobina, lo que reduce la capacidad de la sangre para el transporte de oxgeno desde los pulmones hasta los tejidos. Tejido pulmonar daado por la aspiracin de sustancias nocivas: La contaminacin del aire ha sido la causa de diversas afecciones respiratorias en nuestros das

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Se ha comprobado que una saturacin de carboxihemoglobina por encima del 10% puede provocar efectos sobre la funcin psicomotora que se manifiesta con sntomas de cansancio, cefaleas y alteraciones de la coordinacin. Por encima del 5% de saturacin se producen cambios funcionales cardacos y pulmonares y se aumenta el umbral visual. No se han encontrado pruebas que indiquen efectos significativos con una concentracin de carboxihemoglobina inferior al 2%. Los xidos de nitrgeno, NOx, son contaminantes igualmente peligrosos para la salud. La mayor parte de los estudios relativos a los efectos de los NOx se han ocupado, sobre todo, del NO2 ya que es el ms txico. Los efectos producidos por el NO2 sobre los animales y los seres humanos afectan, casi por entero, al tracto respiratorio. Se ha observado que una concentracin media de 190 microgramos de NO2 por metro cbico de aire, superada el 40% de los das, aumenta la frecuencia de infecciones de las vas respiratorias en la poblacin expuesta. Otros tipos de contaminantes que afectan a la salud humana son los oxidantes fotoqumicos. Se han realizado estudios epidemiolgicos en la ciudad de Los ngeles y no se descubri ningn aumento de mortalidad como consecuencia de episodios de contaminacin fotoqumica, cuando las concentraciones de oxidantes variaban entre 0.5 y 0.9 partes por milln. No obstante, se ha observado que los oxidantes fotoqumicos tienen efectos nocivos sobre la salud, produciendo irritacin de los ojos y mucosas. Los oxidantes fotoqumicos afectan especialmente a las personas con afecciones asmticas y broncopulmonares, en los que se han observado crisis asmticas y disminucin de la funcin pulmonar cuando las concentraciones atmosfricas de oxidantes eran superiores a 500 microgramos por metro cbico de aire. Los metales txicos presentes en el aire representan una amenaza para la salud humana cuando se inhalan en cantidades suficientes, debido a la tendencia que presenta el organismo a su acumulacin. Por su importancia, destacaremos los efectos producidos por el plomo sobre la salud humana. Los compuestos inorgnicos del plomo atmosfrico son absorbidos por los humanos, principalmente a travs del sistema respiratorio, alcanzando el torrente sanguneo aproximadamente el 35% del plomo inhalado por los pulmones. Una vez incorporado el plomo a la corriente sangunea, una parte se almacena en los huesos y otra se expulsa por la orina, en una continua fase de renovacin en el organismo. A partir de ciertas cantidades puede producir efectos adversos en el comportamiento, afectan la inteligencia de los nios y ser causa de anormalidades en los fetos de madres gestantes. Los adultos, por lo general, son menos sensibles que los nios a los efectos del plomo, pero una acumulacin excesiva en el organismo puede producir serios e irreversibles daos en su sistema nervioso. Otras sustancias txicas presentes en el aire tales como el cadmio, amianto, el cloruro de vinilo, el benzopireno, varios compuestos orgnicos halogenados y el benceno, pueden provocar modificaciones genticas y malformaciones en los fetos, siendo algunos de ellos cancergenos. Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 115

Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.9.-EFECTOS SOBRE LAS PLANTAS

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Las plantas muestran una especial sensibilidad a la mayor parte de los contaminantes del aire, y sufren daos significativos a concentraciones mucho ms bajas que las necesarias para causar efectos perjudiciales sobre la salud humana y animal. Es muy difcil establecer valores lmites de la contaminacin atmosfrica a partir de los cuales los efectos negativos se empiezan a manifestar, ya que estos dependen de la constitucin de la planta y de la especie de que se trate, es decir, hay una especificidad de respuestas. Por otra parte, los efectos producidos por la contaminacin atmosfrica se pueden manifestar por la alteracin de diversos mecanismos vitales de las plantas. As, las funciones metablicas y los tejidos vegetales se pueden ver afectados como consecuencia de la accin de gases como el anhdrido sulfuroso, el monxido de carbono y los compuestos de flor. Los daos causados se manifiestan en forma de necrosis foliar en reas localizadas que presentan un color marrn-rojizo-blanco, de clorosis, adquiriendo el tejido una coloracin verde plida o amarilla, o por la aparicin de manchas puntuales necrticas. Si la accin del contaminante es muy fuerte puede llegar a paralizar el crecimiento de la planta. Entre los distintos contaminantes que se presentan generalmente en el aire ambiente, el SO2 es el que tiene mayor importancia debido a la gran toxicidad que tiene para la vegetacin. Los daos producidos por el SO2 a las plantas obedecen a la exposicin a altas concentraciones durante periodos cortos; o por la exposicin a concentraciones relativamente bajas durante largos periodos. Los daos agudos se producen como consecuencia de exposiciones cortas a concentraciones elevadas. Exposiciones medias diarias de 130 microgramos de SO2 por metro cbico de aire durante el periodo de crecimiento, pueden causar daos en las conferas ms sensibles. Estos daos se caracterizan por la aparicin de necrosis apicales de color rojo o anaranjado. La exposicin a menores concentraciones durante tipos de exposicin ms largos ocasiones lesiones crnicas. Exposiciones medias anuales de anhdrido sulfuroso de 50 microgramos por metro cbico de aire pueden causar daos a especies forestales sensibles. Estas se manifiestan por un gradual amarillamiento de la hoja que se va extendiendo desde la zona apical a la base de la misma, causada por dificultades en el mecanismo sintetizador de la clorofila. En las plantas daadas se encuentran grandes cantidades de sulfato en las hojas con sntomas crnicos. Las brumas de cido sulfrico, causadas por la presencia en el aire de los xidos de azufre, producen daos en las hojas, caracterizados por la aparicin de manchas producidas por las gotas de cido depositadas sobre las hojas humedecidas por el roco o la niebla. Concentraciones relativamente bajas de SO2 pueden causar daos importantes en la vegetacin sensible, como consecuencia de la accin sinrgica de este contaminante con el ozono y los xidos de nitrgeno, aunque estos se presenten en bajas concentraciones en el aire. El flor y sus derivados son contaminantes del aire que se caracterizan por ser txicos en general para las plantas a muy pequeas concentraciones. La sensibilidad de las plantas a la accin del flor vara, como en el caso del SO2, segn las especies y las condiciones del medio, siendo especialmente sensibles a este contaminante las vias y las plantaciones Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 116

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frutales, especialmente las de frutos con hueso (como el melocotn o durazno). En el medio forestal, las resinosas son las especies ms sensibles al flor, ya que al tener hojas perennes y tener el flor un efecto acumulativo sobre los tejidos, se va almacenando hasta sobrepasar los umbrales de toxicidad, lo que da lugar a la aparicin de necrosis que pueden llegar a producir la muerte de grandes masas forestales. Un aspecto importante del efecto acumulativo del flor es su transmisin a travs de las cadenas alimentarias. El mecanismo es el siguiente: el flor presente en el aire se acumula en los pastos y de stos pasa a los animales, siendo los bovinos los ms afectados. La acumulacin del flor en los tejidos puede causar la aparicin de la fluorosis, enfermedad que se presenta sobre todo en el ganado vacuno. Observaciones realizadas muestran que la ingestin de pastos puede ser tolerada sin efectos negativos, cuando su concentracin en flor no supera los 40 ppm como media durante todo el ao. Se ha observado la aparicin de lesiones visibles sobre las hojas despus de una exposicin durante un da a concentraciones de flor en el aire de 3 a 10 microgramos por metro cbico. Para concentraciones entre 0.5 y 3 microgramos/metro cbico los efectos se manifiestan cuando transcurren periodos de exposicin superiores a un mes. Entre los xidos de nitrgeno solo el NO2 es txico para las plantas, a pequeas concentraciones y largo tiempo de exposicin. Los daos se manifiestan por la aparicin de necrosis y clorosis de color negro o marrn rojizo en las hojas. Los sinergismos de NO2 y SO2 provocan a bajas concentraciones alteraciones en la vegetacin. Este hecho se ha observado en las zonas urbanas. La contaminacin atmosfrica fotoqumica produce daos en la vegetacin a concentraciones que ya se estn alcanzando en algunas ciudades. El ozono y el PAN son los principales causantes de estos daos. Las lesiones producidas por el ozono se manifiestan como manchas blancas o punteados claros sobre el haz de las hojas. Los daos producidos por los PAN se presentan como graves lesiones foliares caracterizadas por una tintura plateada o vidriosa en el envs de la hoja, as como por un ataque general en las hojas jvenes. La radiacin gamma produce numerosos efectos biolgicos sobre las plantas, incluyendo daos a los cidos nuclicos, citocromos, mitocondria y membranas celulares. Una irradiacin crnica en una amplia zona produce una disminucin gradual de l a diversidad de plantas. Poco a poco los bosques van muriendo, empezando por los rboles ms sensibles como los pinos. 3.10 -EFECTOS SOBRE LOS MATERIALES Cada vez se est prestando ms atencin, tanto por sus repercusiones econmicas como por los daos irreparables que causa sobre los objetos y los monumentos de alto valor histrico-artstico, a los efectos que la contaminacin atmosfrica produce sobre los materiales. La accin de los contaminantes atmosfricos sobre los materiales puede manifestarse por la sedimentacin de partculas sobre la superficie de los mismos, afeando su aspecto externo, o por ataque qumico al reaccionar el contaminante con el material. Los SOx causan daos a muchos tipos de materiales, bien directa o indirectamente. Un alto contenido de SOx en el aire produce la aceleracin de la corrosin de los metales tales como el acero al carbono, zinc, acero galvanizado, compuestos del cobre, nquel y aluminio. Esta aceleracin se ve favorecida por la presencia de partculas depositadas por la humedad y por la temperatura.

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En general, puede sealarse que la corrosividad de una atmsfera depende de condiciones meteorolgicas y factores de contaminacin. Se han observado correlaciones entre tasas de corrosin en metales y concentraciones de SO2 en la atmsfera, dndose las tasas altas de corrosin ms altas en zonas industrializadas. Las nieblas de cido sulfrico procedentes de la conversin cataltica del SO2 a SO3 en la atmsfera, atacan a los materiales de construccin como el mrmol, la caliza y la argamasa, convirtiendo los carbonatos en sulfatos solubles en el agua de lluvia. Esto unido a que el volumen especfico de los sulfatos es mayor que el de los carbonatos, hace que en la piedra aparezcan escamas y se debilite mecnicamente. Los compuestos de azufre pueden producir daos en pinturas plsticas, papel, fibras textiles y sobre los contactos elctricos de los sistemas electrnicos, dando lugar a deficiencias en su funcionamiento. La accin de los oxidantes fotoqumicos se produce sobre todo en los cauchos y elastmeros en los que causan un rpido envejecimiento y agrietamiento. Los xidos de nitrgeno decoloran y estropean las fibras textiles y los nitratos producen la corrosin de las aleaciones de cupro-nquel. 3.10.1.-EFECTOS SOBRE VISIBILIDAD La presencia de contaminantes en la atmsfera produce la absorcin y dispersin de la luz solar, acompaados de una notable reduccin de la visibilidad. Los aerosoles de tamaos comprendidos entre 1.4 y 0.8 micras son los que tienen una mayor influencia en la dispersin de la luz solar, debido a la proximidad de su tamao a la longitud de onda de la luz visible. Smog sobre Phoenix, Arizona Se ha observado una estrecha relacin entre la disminucin de la visibilidad y la presencia de sulfatos en la atmsfera. Una experiencia realizada en Suecia, ha demostrado que los periodos de mnima visibilidad se corresponden con concentraciones mximas de sulfatos y nitratos presentes en la atmsfera. Los gases presentes normalmente en la atmsfera no absorben la luz visible. El NO2 en concentraciones altas puede tener un efecto significativo ya que absorbe la franja azul-verde del espectro visible de la radiacin solar. Consecuencia de esta absorcin es el que la atmsfera de las grandes ciudades adquiera una coloracin amarilla-pardusca-rojiza cuando se presentan concentraciones de NO2 elevadas. 3-10-1.-EFECTOS GLOBALES Cada vez est ms admitida la necesidad de realizar estudios sobre los posibles efectos que a largo plazo puede producir la contaminacin atmosfrica sobre los distintos ecosistemas, sobre el clima y sobre la estratosfera. Tanto las modificaciones de las caractersticas de los suelos, debidas al lavado de los elementos del mismo por las lluvias cidas, como los cambios producidos en las grandes masas de agua por el aumento de la concentracin de metales txicos, pueden tener consecuencias ecolgicas irreversibles. El aumento de las concentraciones de dixido de carbono y de otros contaminantes en la atmsfera puede dar lugar a una elevacin general de la temperatura del globo, por efecto Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 118

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invernadero, que modificara el rgimen de lluvias, lo que producira alteraciones sobre las tierras cultivables y la extensin de los desiertos. Por otra parte, los sulfatos y las partculas finas que disminuyen la visibilidad pueden igualmente reducir la intensidad de la radiacin solar. Los hidrocarburos halogenados y los xidos de nitrgeno emitidos por los aviones supersnicos pueden provocar una disminucin de ozono en la estratosfera con el consiguiente aumento de la radiacin ultravioleta que llegara a la Tierra. 3.11.1.-Lluvias cidas Los primeros efectos producidos por las precipitaciones cidas se detectaron en cientos de lagos de Escandinavia, alrededor de los aos 60. En la actualidad, ms de 18,000 lagos estn acidificados, en Suecia alrededor de 6,000 de ellos muestran graves daos sobre la biologa acutica, y unos 2,000 de los situados en la zona meridional y central han perdido sus poblaciones pisccolas. La acidificacin de las aguas interiores tiene efectos muy graves sobre los ecosistemas acuticos. Se ha demostrado que todos los tipos de organismos integrantes de los ecosistemas de agua dulce son sensibles a la acidificacin, producindose cambios en todos los niveles trficos. La acidificacin de los lagos y de las masas de agua se est extendiendo progresivamente cada vez a mayor nmero de pases, afectando da a da a ms extensas reas. Las zonas ms propensas a la acidificacin del agua tienen suelos cidos de poca profundidad, superpuestos a rocas granticas o son suelos arenosos muy erosionados. El aumento de la acidez del agua de los lagos y ros provoca un fuerte aumento del contenido de iones aluminio disueltos en el agua. El in aluminio es muy txico para la mayor parte de los organismos y se cree que la causa ltima de la muerte de las poblaciones de peces en los lagos acidificados se debe al envenenamiento por aluminio. Otros metales tales como el cadmio, zinc y plomo tienen igualmente una mayor facilidad para disolverse, por lo que son ms accesibles para los animales y plantas acuticas. Los suelos presentan, por lo general, una mayor resistencia a la acidificacin que el agua. No obstante, el grado de sensibilidad puede variar muy ampliamente de unas zonas a otras dependiendo, principalmente, del espesor de la capa de humus, de la consistencia del sustrato, as del tipo de rocas y suelo. Uno de los efectos ms importantes de la acidificacin de los suelos es, probablemente, el incremento de la movilidad con las consiguientes prdidas por lixiviacin de ciertos cationes metlicos de carcter bsico tales como el calcio, magnesio, potasio y aluminio. Bosque de piceas daado por la lluvia cida En Europa Central, las altas deposiciones de compuestos de azufre y nitrgeno han producido graves daos sobre amplias reas de suelo y bosques. El dao a los bosques probablemente ha sido causado por la accin combinada de cidos y metales en el suelo y por las altas concentraciones de SO2 presentes en el aire de estas zonas. La combinacin de un bajo pH en el agua del suelo unido a la presencia de metales, principalmente aluminio, produce daos en las races de los rboles, a travs de las cuales absorben gran cantidad de nutrientes. Este hecho produce una prdida de vitalidad hacindolos especialmente sensibles a las plagas. 119

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Ingeniera Ecolgica y Ambiente 3.11.2.-Efecto invernadero

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Durante los ltimos aos se ha venido poniendo de manifiesto una preocupacin creciente por los posibles efectos que sobre el clima pudiera causar el aumento progresivo de contaminantes en la atmsfera como consecuencia de las actividades humanas. Observaciones realizadas en Suecia, Australia, Alaska y Hawai muestran que la concentracin de CO2, que oscilaba entre 265 y 290 ppm antes de los aos cincuenta, lleg a ser de 330 ppm en 1976, aumentando a un ritmo de alrededor de 1 ppm en el curso de los ltimos aos. Se cree que el incremento de CO2 en la atmsfera es debido a las alteraciones que las actividades humanas producen en el ciclo biogeoqumico del carbono ya que, por una parte, en la combustin de combustible fsiles y en los incendios forestales se producen grandes cantidades de CO2, y por otra parte, estos mismos incendios y la tala progresiva de bosques, que produce una disminucin de las masas forestales mundiales, la degradacin del suelo y la creciente desertificacin, producen una disminucin de la tasa de la absorcin total del CO2 presente en la atmsfera por la vegetacin. El incremento de la concentracin del CO2 en la atmsfera puede alterar la temperatura de la Tierra debido a que el CO2 es transparente a la radiacin solar recibida del sol, dejndola pasar libremente, pero absorbe la radiacin infrarroja emitida desde la tierra. El efecto total es que cuanto mayor sea la concentracin de CO2 en la atmsfera, mayor es la cantidad de energa recibida por la Tierra desde el Sol que queda atrapada en la atmsfera en forma de calor. Este fenmeno que se conoce con el nombre de efecto invernadero producira un recalentamiento de la atmsfera.

Efecto Invernadero: http://kmbioclimatico.files.wordpress.com/2008/05/efecto20invernadero.jpg

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Efecto invernadero: podemos apreciar la incidencia de los rayos solares, que son reflejados fuera de la superficie; a la derecha por las emisiones de dixido de carbono y otros gases, los rayos quedan atrapados produciendo el calentamiento del planeta Se ha estima que, de duplicarse la concentracin actual de CO2 en la atmsfera, podra aumentar en dos o tres grados centgrados la temperatura de la misma. En las zonas lluviosas se incrementarn las precipitaciones y las zonas ridas sern an ms ridas, mientras que los hielos polares comenzarn a derretirse. Los sulfatos y las partculas finas presentes en la atmsfera pueden tener igualmente efectos sobre el clima. Las partculas finas tienen una doble accin sobre la radiacin solar: por una parte, difunden la luz incidente y, por otra, absorben una parte de esta radiacin, lo que produce un calentamiento de las partculas y la emisin de radiacin infrarroja. Los efectos atmosfricos que producen dependern de la altitud a que las partculas se encuentre. Las de baja altura disminuyen el flujo solar sobre el suelo, pero contribuyen a aumentar el efecto invernadero. A ms alta temperatura, el efecto de barrera solar es preponderante, produciendo un enfriamiento de la baja atmsfera y un calentamiento en la estratosfera. Las partculas pueden causar tambin efectos sobre el clima de forma indirecta al actuar como ncleos de condensacin del vapor de agua y jugar ste un importante papel en los cambios de calor atmosfrico. Otro tipo de contaminantes vertidos a la atmsfera que pueden afectar el clima son los clorofluorocarbonos, debido a su accin sobre la capa de ozono y a que, como ya se ha indicado anteriormente, el ozono es el principal absorbente de la radiacin solar ultravioleta en la estratosfera, regulando la temperatura de la misma. 3.11.2.-Efectos sobre la estratsfera La presencia en la estratsfera de determinados compuestos, especialmente los clorofluorocarbonos, puede provocar una disminucin de la concentracin de ozono en la estratosfera. La capa estratsfrica de ozono protege la superficie de la tierra de una exposicin excesiva a los rayos solares ultravioletas actuando como filtro. Una disminucin sensible de esta capa protectora tendra efectos perjudiciales para la salud humana y para la biosfera.

La continua emisin de CFCs a la Atmsfera viene causando daos en la capa de Ozono

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Este incremento de la radiacin producira un aumento apreciable de casos de cncer de piel en los seres humanos y efectos negativos sobre los organismos, al ser ciertos tipos de plancton vegetal, animales invertebrados y algunos vertebrados en determinadas etapas de su ciclo vital, especialmente sensibles a la radiacin ultravioleta. 3.12..-POSTURAS EN EL PER SOBRE LA CONTAMINACIN DEL AIRE Muchos pases tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las sustancias peligrosas que pueda contener. Estas normativas marcan los niveles mximos de concentracin que permiten garantizar la salud pblica. Tambin se han establecido normas para limitar las emisiones contaminantes del aire que producen las diferentes fuentes de contaminacin. Sin embargo, la naturaleza de este problema no podr resolverse sin un acuerdo internacional. En marzo de 1985, en una convencin auspiciada por las Naciones Unidas, 49 pases acordaron proteger la capa de ozono. Nuestro pas no es un pas industrializado, sin embargo las diversas fuentes de contaminacin representan un grave problema para la poblacin peruana y por ende para el Estado y el Gobierno del Per. Los costos que genera al Estado la contaminacin urbana del aire asciende a 0.9 por ciento del Producto Bruto Interno (PBI), siendo estos ms severos para las zonas pobres (75 a 300 por ciento ms graves) respecto a personas con mayor poder adquisitivo, segn el Ministerio del Ambiente (Minam). La principal fuente de contaminacin del aire en el Per es el parque automotor, y se estima que cerca del 80 por ciento de la contaminacin proviene de las fuentes mviles. El parque automotor nacional se ha incrementado significativamente llegando a 1442387 vehculos en el 2007. El contenido de azufre en el diesel llega hasta los 5,000 partes por milln (ppm), siendo uno de los ms altos en Amrica del Sur. Si en los prximos diez aos no se realizan las acciones correctivas y efectivas en trminos de poltica ambiental, el costo social en el valor presente representara el 3.5 por ciento el PBI nacional y el 7.4 por ciento del PBI de Lima, en palabras el titular del Minam, Antonio Brack. En ese sentido, el pas no slo enfrenta un problema de ecologa, sino que tambin de salud que es mucho ms delicado y el Estado debera empezar a corregir lo ms pronto posible. Segn un estudio del antiguo Consejo Nacional del Ambiente (Conam) en los ltimos aos se ha producido un incremento de muertes al ao por exposicin a contaminantes (5,796 muertes al 2005). Asimismo, se ha registrado un aumento del diez por ciento en hospitalizaciones (2,555 admisiones hospitalarias). La mayor contaminacin del aire genera un gasto pblico de tres millones de dlares por admisiones hospitalarias (enfermedades respiratorias y cardiovasculares), as como 278 millones de dlares por muertes prematuras. Si invertimos en mejorar la calidad de los combustibles, en modernizar el parque automotor, entonces ser una inversin rentable para el pas porque bajaramos los costos sociales y econmicos por la diferente gestin. Desde 1996 el Estado ha dictado diversas normas con el fin de mejorar la gestin de la calidad del aire en el Per. Entre las leyes que destacan se encuentra el reglamento de Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire 122

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estndares de calidad ambiental, el retiro de plomo en las gasolinas, el ndice de nocividad de combustibles, el cronograma de reduccin de azufre. Tambin los estndares de calidad complementarios, los montos fijos anuales del Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) para eliminar los combustibles ms contaminantes y la ley que regula el contenido de azufre en el combustible diesel. Si bien hemos avanzado en la normatividad, la diferencia est en hacer cumplir las leyes y eso hay que mejorar. 3.13.- El Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico Es un acuerdo internacional que tiene por objetivo reducir las emisiones de seis gases provocadores del calentamiento global: dixido de carbono (CO2), gas metano (CH4) y xido nitroso (N2O), adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6), en un porcentaje aproximado de un 5%, dentro del periodo que va desde el ao 2008 al 2012, en comparacin a las emisiones al ao 1990. Por ejemplo, si la contaminacin de estos gases en el ao 1990 alcanzaba el 100%, al trmino del ao 2012 deber ser del 95%. Es preciso sealar que esto no significa que cada pas deba reducir sus emisiones de gases regulados en un 5%, sino que este es un porcentaje a nivel global y, por el contrario, cada pas obligado por Kioto tiene sus propios porcentajes de emisin que debe disminuir. Posicin de los diversos pases en 2009 respecto del Protocolo de Kioto. Firmado y ratificado. (Todos los pases, excepto EEUU) Firmado pero con ratificacin pendiente (solo EEUU)

3.14.- CUESTIONARIO DE VERIFICACIN: responda el cuestionario planteado 1. Qu se entiende por contaminacin atmosfrica? 2. Cmo se ha ido dando la contaminacin del aire histricamente? 3. Cules son los principales combustibles que influyen en la contaminacin del aire? 4. Cules fueron las principales tragedias ocasionadas por la polucin del aire? 5. Cmo se da el efecto de inversin trmica? 6. Las sustancias radiactivas afectan o no a la atmsfera? Cite un ejemplo 7. Qu es la atmsfera y cmo se ha ido formando? 8. Cules son los principales componentes de la atmsfera? 9. Qu es el smog? 10. Qu funcin cumple la atmsfera? 11. Principalmente por qu es importante la Estratosfera, que funcin cumple? 12. Qu enfermedades y daos produce la contaminacin de la atmsfera en la salud de las personas? 13. Afecta o no la polucin del aire a la vegetacin y los bosques? 14. Cmo se produce la lluvia cida? 15. Qu es el efecto invernadero y qu papel tiene en el calentamiento global? 16. Cmo se ha venido daando la capa de Ozono en la estratosfera? 17. Qu postura ha adoptado el gobierno del Per sobre la contaminacin atmosfrica?

Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire

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Ingeniera Ecolgica y Ambiente 12.- BIBLIOGRAFA

Camilo Fernndez B.

Enciclopedia Virtual Microsoft Encarta 2009 Enciclopedia Virtual Zeta Historia 2006 Enciclopedia Multitemtica Lexus, Lexus Editores Edicin 2000, Barcelona Espaa http://www.cepis.ops-oms.org/bvsci/e/fulltext/toxicol/lecc1/lecc1_2b.html Otras fuentes http://www.astromia.com/tierraluna/contaminatm.htm http://www.who.int/mediacentre/news/notes/2007/np20/es/index.html http://www.nrdc.org/laondaverde/international/latinamerica.asp http://www.who.int/es/index.html http://www.bolpress.com/art.php?Cod=2007101808 http://www.todomasters.com/Noticias/Actualidad/Plan_Azul:_30_iniciativas_para_mej orar_la_calidad_del_aire/ http://ec.europa.eu/environment/ecolabel http://elblogverde.com/contaminacin-del-agua/

Cap.3 Reduccin de Contaminantes del Aire

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