You are on page 1of 15

Contribuies para o conceito de opinio pblica

Rubens Figueiredo
Diretor do CEPAC

Slvia Cervellini
Gerente de Planejamento e Atendimento do IBOPE Opinio

Resumo Os autores retomam algumas crticas sobre o problema da definio de opinio pblica e apresentam uma proposta conceitual que contempla quatro aspectos. O primeiro aspecto diz respeito opinio pblica quanto ao processo de formao, que deve ser o debate pblico; o segundo diz respeito sua forma, ou seja, a expresso pblica da opinio; o terceiro o objeto especfico da opinio, que diz respeito relevncia necessria para gerar o debate pblico. Finalmente, o quarto aspecto o sujeito da opinio pblica, que no tem limites precisos a no ser seu aspecto coletivo. Palavras-chave: debate poltico, teoria da opinio pblica, formao da opinio Abstract The authors discuss some critics about the problem on conceptualizing the public opinion, and they make a conceptual proposal which covers the following four aspects: the first one is the process of formation of the public opinion, which is the public debate; the second one is about its shape, or the public opinion expression of the opinion; the third one is the specific issue of the opinion, which refers to the relevance acquired to create the public debate. Finally, the fourth aspect is the agent of the opinion, which has an precise limitations, but the collective aspect. Keywords: public debate, public opinion theory, opinion formation

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

Nos ltimos anos, os brasileiros familiarizaram-se com a expresso opinio pblica, que passou a aparecer com freqncia nos jornais, revistas, rdios e televises, alm de fazer parte de discursos de candidatos e justificativas para escolhas de ocupantes de cargos pblicos. Paralelamente, os institutos de pesquisa de opinio comearam a divulgar cada vez mais seus resultados e os pesquisadores da rea das Cincias Humanas passaram a estudar e disseminar com maior regularidade seus estudos sobre o que se convencionou chamar de fenmenos de opinio pblica. A prpria criao do CESOP e a publicao dessa revista so reflexos desse crescimento da importncia atribuda opinio pblica em nosso pas. No entanto, pouco se discutiu at agora no Brasil - tanto no plano acadmico como no jornalismo mais ilustrado - sobre a natureza dessa categoria de fenmenos considerados como de opinio pblica, ou ainda, se preferimos, dessa entidade que muitos tratam de opinio pblica. um tema que fascina, a julgar pela quantidade de vezes que aparece na mdia, pelo apelo jornalstico que tem e pelos debates que provoca. Mas que no vem sendo estudado de forma sistemtica1. As dificuldades enfrentadas por algum que se aventure a conceituar o que seja a opinio pblica advm de quatro ordens de fatores mais relevantes. Em primeiro lugar, quando nos referimos opinio pblica, agrupamos eventos e situaes que se apresentam como objetos de estudo de diferentes reas das Cincias Humanas: Cincia Poltica, Sociologia, Antropologia, Comunicao, Economia e Psicologia Social. Desse modo, uma conceitualizao que se pretenda universal deve utilizar os instrumentos dessas diversas cincias, ou seja, a abordagem teria que ser necessariamente multidisciplinar. Qualquer conceituao que d nfase a um aspecto especfico - a economia e suas expectativas racionais, por exemplo -, certamente pecar pelo reducionismo. No campo da opinio pblica, parece ter acontecido o inverso de outras reas do conhecimento, onde teorias gerais informam e balizam os estudos que vo progressivamente ficando mais especializados. Nos estudos de opinio pblica, a hiper-especializao antecedeu a elaborao de uma teoria geral. No por acaso, John R. Zaller comenta: we know much more about the details of particular dependent variables than we do about theoretical mechanisms that span multiple research domains2. Nesse sentido, razovel afirmar que sabemos cada vez mais sobre cada vez menos.

Para corroborar essa afirmao, conveniente lembrar que os estudos existentes ou so introdutrios ou contam experincias pessoais. So os casos de Figueiredo e Cervellini (no prelo); Gomes C. (1993) e Farah (1992). 2 Zaller (1993), sabemos muito mais sobre os detalhes de variveis dependentes particulares do que sobre mecanismos tericos que atravessam mltiplos domnios de pesquisa (n.e.).

172

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

Em segundo lugar, a expresso opinio pblica faz parte da famlia de conceitos que podem ser considerados clssicos em algumas cincias. No caso da Cincia Poltica, por exemplo, a questo da opinio pblica (a lei da opinio ou reputao) aparece nos escritos de J. Locke como uma espcie de substrato moral da sociedade. No Contrato Social, a opinio pblica surge em estreita correlao com a soberania popular, as leis, os costumes e a moral. O fenmeno foi tambm estudado por pensadores importantes como Kant, Burke, Benthan e Benjamin Constant3. Em terceiro lugar, a popularizao elitizada da expresso emprestou uma amplitude idia de opinio pblica que faz qualquer conceito parecer limitado, ou radical, em termos de impor regras classificatrias muito rgidas. Ademais, existe uma tendncia da mdia a tratar os fenmenos de opinio pblica exatamente como fenmenos, algo fora do normal. Talvez os exemplos mais marcantes sejam as campanhas das eleies diretas, que mobilizaram a opinio pblica, a morte de Ayrton Senna, que consternou a opinio pblica ou as atitudes de Collor, que afrontaram a opinio pblica. Dessa forma, retira-se do senso comum a possibilidade de entender como fenmenos de opinio pblica manifestaes mais localizadas, no plano da quantidade dos sujeitos, ou mais latentes, no plano do nvel de expresso de opinies. Em quarto lugar, a idia de opinio pblica ficou muito contaminada com o surgimento das pesquisas de opinio, na dcada de 1930 nos EUA. Como o conceito de opinio pblica anterior s pesquisas e como as pesquisas retratam os aspectos mais visveis, interessantes e discutidos da opinio pblica, natural que a associao pesquisa-opinio pblica seja feita, ainda que essa associao certamente no ajude no esforo de se conceituar algo que, afinal, existe independentemente das pesquisas. Para completar o quadro, Pierre Bordieu4, em texto muito comentado, defende a tese de que a opinio pblica, simplesmente, no existe. Associando opinio pblica s pesquisas, Bordieu se apia basicamente em trs argumentos contestatrios. Primeiro, ns pesquisadores partiramos da errnea premissa de que a produo de opinio esteja ao alcance de qualquer indivduo. Segundo, ns tambm partiramos do falso pressuposto de que todas as opinies tm o mesmo valor. Por ltimo, Bordieu duvida que os temas pesquisados sejam de real interesse de todos os respondentes, ou seja, ele acredita que impomos assuntos que nos parecem importantes, sem nos basearmos em um real consenso a esse respeito. Diante de tais dificuldades, o presente artigo pretende sistematizar o longo debate que vem ocorrendo em torno das alternativas conceituais sobre opinio

3 4

Matteucci (1986). Uma discusso interessante sobre as idias de Bordieu est em Beniger (1992).

173

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

pblica e ir um pouco alm, fornecendo uma conceituao operacionalizvel e suficientemente abrangente, que seja capaz de dar conta da pluralidade de manifestaes da opinio pblica, evidentemente sem nenhuma pretenso de ser definitiva. Trata-se, antes, de um estmulo inicial para uma discusso que deve ser levada adiante com persistncia por todos os que pretendem criar e fortalecer um espao exclusivo para o estudo dos fenmenos de opinio pblica, sem compartimentaliz-lo a nenhuma disciplina especfica nem reduzi-lo aos instrumentos analticos desta ou daquela cincia. O longo debate e novas reflexes Procurando sistematizar uma controvrsia de 200 anos, Harwood L. Childs fez, em 1965, uma anlise das diversas definies sobre opinio pblica e concluiu que todas pecavam por confinar o sentido da expresso com base em alguma premissa limitadora, conforme mostra o quadro resumido abaixo. Tabela 1 Definies de opinio pblica*
Tipo de definio Limite Julgamento social ou conscincia 0 processo de formao da opinio comunitria sobre questo de interesse pblica no sempre racional. geral, aps discusso racional. Sentimentos sobre qualquer assunto entre Elitiza o sujeito da opinio pblica. No grupo dos mais informados, inteligentes e existem critrios objetivos para definir moralmente superiores da sociedade quem sejam os moralmente superiores. Quando o grupo envolvido secundrio, Restringe mais uma vez o sujeito da sem intermediaes, sem contato direto opinio pblica. com a fonte. Atitudes, sentimentos e idias de um Limita os fenmenos a assuntos pblicos grande nmero de pessoas sobre um importantes desconsiderando aqueles que assunto pblico importante. podem vir a ser importantes. Opinio que, embora no No lida com as freqentes situaes de necessariamente consensual, seja conflito. majoritariamente aceita. Opinio pblica um composto de Nmero e intensidade qualificam, e no nmero e intensidade de opinies. definem, opinio pblica. Reaes e afirmaes definidas em uma Opera um reducionismo, pois associa a situao de entrevista. opinio pblica ao momento da entrevista. Opinies das pessoas que o governo Restringe o sujeito e os temas da opinio acha por bem conhecer e seguir. pblica.

1.0

2.0

3.0

4.0

5.0 6.0 7.0 8.0

*Tabela preparada pelos autores a partir de sistematizao das informaes sobre H. L. Childs, citadas in Oskamp (1977)5.

Oskamp (1977).

174

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

Acreditando estar resolvendo definitivamente a questo, Childs define opinio pblica como coleo de (quaisquer) opinies individuais. Na verdade Childs, ao tentar resolver um problema - a limitao que vrias definies impem a opinio pblica - acaba criando outro, pois prope uma definio extremamente genrica que, a rigor, no define nada. No limite, a opinio de um casal sobre um determinado sapato poderia ser interpretada como um fenmeno de opinio pblica, na medida em que se trata de uma coleo de opinies individuais. Concretamente, no nosso dia-a-dia, verificamos os efeitos de algumas das definies resumidas acima. O jornalista Fernando Pedreira, por exemplo, associou a opinio pblica, em um de seus artigos, s matrias e comentrios que aparecem na mdia (limitou o pblico, igualando-o aos meios de comunicao). Um outro jornalista, Elio Gaspari, em uma anlise sobre o incio do governo de Fernando Henrique Cardoso, entendeu opinio pblica como o povo na rua (usou como critrio a influncia ou pelo menos a visibilidade do fenmeno). Certamente o senso comum associa mais freqentemente a idia de opinio pblica aos resultados das pesquisas, provavelmente porque essa sua forma concreta mais bvia e mais divulgada nos dias de hoje. Mas alm do pblico em geral, muitos analistas preferem compreender a opinio pblica como o resultado que se verifica nas pesquisas. Essa identificao traz vrios problemas, muito bem expostos em um texto de Bernard Manin, Le concept d'opinion publique6. Neste texto o autor descreve as 3 dimenses bsicas no debate entre crticos e defensores das pesquisas, mostrando que elas correspondem s diferenas essenciais de conceituao da opinio pblica. A primeira dimenso paralela limitao, criticada por Childs, em relao ao tipo de pblico que pode ser o ator da opinio pblica. Os crticos das pesquisas no aceitam que igualemos todas as opinies individuais, dando o mesmo peso para segmentos mais ou menos politizados, organizados, influentes, escolarizados ou informados sobre o tema pesquisado. Os defensores das pesquisas rebatem dizendo que com o advento do sufrgio universal cada voto vale um voto, independentemente da qualificao do eleitor. Em termos de organizao, influncia e informao, os comcios do PT em 1989 e 1994 foram muito mais ruidosos, organizados e concorridos do que os de seus adversrios, mas nem por isso o candidato petista venceu seus concorrentes. Finalmente, com relao informao, os defensores das pesquisas argumentam que opinio diferente de conhecimento. Do ponto de vista psicolgico, a opinio est mais perto das crenas do que de atitudes formadas sobre bases

Manin (s/d)

175

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

absolutamente racionais e bem informadas7. A segunda vertente das crticas centra-se na idia de que as pesquisas estariam medindo algo completamente diferente das definies histricas de opinio pblica, localizadas no final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX. Naquele contexto, a opinio pblica era encarada como base de legitimao da democracia (contratualismo) e o requisito bsico para tal seria a existncia de uma deliberao racional, exprimindo um interesse geral resultante. Habermas, um dos expoentes dessa vertente, coloca a opinio pblica, tal como aparece atualmente, como parte do que ele considera uma deteriorao da rede comunicativa embasada em um debate racional entre cidados. Conforme explica Manin8, para Habermas as pesquisas medem opinies comuns mas no opinio pblica. A racionalidade, dentro da tradio da Escola de Frankfurt, deve ser o caminho para a utopia da emancipao e s existe ao lado de uma discusso pblica, que no sofre restries e que isenta de dominao, sobre a adequao e a convenincia de princpios e normas que orientem o agir luz dos reflexos scio-culturais.... Uma comunicao dessa espcie, em todos os nveis dos processos polticos e repolitizados de formao da vontade9. Trata-se, portanto, de uma viso racionalista da opinio pblica, que estaria deslegitimando qualquer manifestao pblica baseada em fatores de carter mais emocional, ou debates que Habermas consideraria despolitizados. A terceira dimenso da polmica paralela anterior, pois usa como ideal de opinio pblica aquela que se origine de uma discusso espontnea entre atores livres de influncias externas e que serviria de base para a vida democrtica. Conforme descreve Susan Herbst10, Pierre Bordieu, no seu texto A Opinio Pblica no Existe, levanta a questo da imposio de problemticas aos entrevistados, que se estivessem livres da presso no escolheriam aqueles temas para opinar. Nesse sentido, ns pesquisadores estaramos fazendo parte de uma elite que controla o teor das discusses pblicas.

Um dos mais interessantes aspectos sobre questes pblicas o grau em que as pessoas preferem sustentar opinies 'vigorosas' em matrias sobre as quais no possuem quase informao nenhuma. Lane e Sears (1966). 8 Manin, op. cit. 9 Habermas (1983). 10 Herbst (1992).

176

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

Uma proposta conceitual inicial Retomando essas crticas, podemos dizer que parte dos problemas da definio de opinio pblica so realmente conseqncia de sua identificao com as pesquisas: o peso de cada indivduo, a espontaneidade, a deliberao. Para evitar isso, pretendemos, seguindo a sugesto de Manin11, conceber a opinio pblica levando em conta a sua pluralidade. Segundo essa idia, no existe uma, mas vrias maneiras de identificar os fenmenos de opinio pblica. Faria sentido falar em opinies pblicas. Assim, a opinio pblica se expressa atravs dos grupos organizados, das manifestaes mais ou menos espontneas, das pesquisas, das eleies, dos comcios, das discusses em reunies sociais, dos meios de comunicao etc. Nesse sentido, a opinio pblica no designa apenas uma coisa, mas vrias. Isso porque a coletividade tambm no tem uma nica forma de se manifestar, mas diversas. Um dos pioneiros na tentativa de conceituar opinio pblica na sociedade moderna foi Walter Lippman12. Ele alertava para o fato de que o mundo onde vivemos muito vasto e complexo para que cada um de ns possa apreend-lo sozinho, de forma independente. Hoje, ao formarmos uma opinio sobre qualquer assunto, teremos necessariamente que contar com informaes produzidas e veiculadas por instituies e no obtidas exclusivamente de nossa experincia individual, se que existe experincia exclusivamente pessoal13. Isso chama ateno para o primeiro aspecto de nossa proposta de conceito de opinio pblica, que diz respeito sua origem ou ao processo de sua formao. Ela deve se originar do debate pblico, ou seja, de um processo de discusso coletiva, implcito ou explcito. A diferena entre esse requisito e a idia de discusso pblica usada por Habermas14 que no impomos a priori um tipo de racionalidade ao debate, nem esquecemos que concretamente falando, numa sociedade de massas as discusses podem se dar de maneiras difusas e muito complexas, sem que fiquem explicitadas. At mesmo o processo de transmisso de comportamentos, via educao formal e informal, pode ser encarado como uma discusso coletiva. Um segundo elemento do conceito diz respeito sua forma. Trata-se da necessidade de que haja expresso pblica da opinio, pois isso seria um prrequisito ao debate. Da a importncia das pesquisas, pois elas so capazes de expressar aspectos latentes do conjunto dos pensamentos individuais e, portanto, da prpria sociedade. Talvez possamos dizer que as pesquisas so uma das formas
11 12 13 14

Manin, op. cit. Lippman (1993). A questo da formao da opinio pblica discutida por Oskamp, op. cit. Habermas, op. cit.

177

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

em que a deliberao ocorre hoje em dia, funcionando como veculos de troca de informaes sobre temas que j esto sendo discutidos e pensados por alguns grupos ou pessoas, mas que nem por isso so totalmente estranhos aos outros. Lippmann15 bem realista ao dizer que em um sistema como o nosso os cidados no tm que ser interessados, bem informados e dispostos a tratar de todos os assuntos da vida pblica com a mesma dedicao que cuidam de seus problemas privados, tendo sido criadas instituies e mecanismos que do conta disso. A definio de opinio pblica deve tambm pressupor um objeto especfico. Assim, o tema que gera a opinio deve ser relevante o suficiente para gerar a discusso pblica. Isso significa dizer que o tema tem que ser, em alguma medida, pblico, ao menos para que os participantes do debate se ponham minimamente de acordo a respeito do que est sendo debatido. A opinio de um homem casado sobre sua sogra, por exemplo, no um fenmeno de opinio pblica. No entanto, se de alguma forma essa opinio ganha relevncia pblica - se esse o ponto principal da trama de uma novela de grande audincia ou uma questo que envolva o presidente da Repblica -, a opinio daqueles que discutem o tema passa a ser uma manifestao de opinio pblica. Talvez seja este o aspecto mais problemtico da nossa definio, pois tratase de um foco de crticas que no desaparece quando deixamos de igualar opinio pblica a resultados de pesquisa. A discusso estaria centrada na palavra pblica, ou seja, o que diferencia o debate de interesse pblico daquele de interesses privados? Quais as conseqncias de no limitarmos nosso objeto por critrios valorativos, como gostaria Habermas? Acreditamos que este tema recorrente na Cincia Poltica e que a polmica no seria exclusiva aos pesquisadores de opinio pblica, mas que devemos participar dela mais ativamente. Por ltimo, quanto ao sujeito da opinio pblica, no acreditamos haver nenhuma limitao, a no ser o aspecto coletivo, ou seja, a opinio pblica tem que corresponder opinio de um grupo de pessoas que tenham algumas caractersticas comuns, no importando se pertenam a elite ou a massa, se so informados ou no ou se formam a opinio de maneira racional ou emocional. Nesse contexto, as manifestaes de minorias - por mais minoritrias que sejam devem ser consideradas igualmente como uma das formas de manifestao da opinio pblica. Faz sentido chamar de opinio pblica, segundo o raciocnio que est sendo desenvolvido, todo fenmeno que, tendo origem em um processo de discusso coletiva e que se refira a um tema de relevncia pblica (ainda que no diga respeito toda a sociedade), esteja sendo expresso publicamente, seja por sujeitos individuais em situaes diversas, seja em manifestaes coletivas. Nos parece que
15

Lippmann, op. cit.

178

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

uma conceituao como essa fica a meio caminho entre as definies segmentadas expostas na primeira tabela, que certamente restringem o entendimento do tema, e a definio proposta por Childs, cuja abrangncia e permissividade colocam no mbito da opinio pblica uma srie enorme de acontecimentos que tomam o coletivo pelo pblico. As grandes lacunas Em seu livro, The Nature and Origins of Mass Public Opinion, Zaller16 faz uma crtica a todos ns, estudiosos da opinio pblica, por no existirem esforos consistentes de se criar uma teoria geral, algo que tivesse uma validade mais abrangente, dando conta das diversas dinmicas j relatadas em estudos individuais, a partir de fenmenos isolados. Podemos lembrar de alguns modelos que mudaram o rumo dos estudos de opinio pblica, principalmente na rea de comportamento poltico e eleitoral, tais como the spiral of silence, the agenda setting, the two-step flow of communication. O que Zaller questiona no procurarmos extrapolar esses modelos para outros contextos de opinio pblica e principalmente no procurarmos conect-los ou contrap-los a fim de chegar a modelos mais gerais. Nesse sentido, apesar de no ser um modelo geral, a definio de algumas propriedades da opinio pblica um avano e foi uma tarefa bem desempenhada por Key17, tratando de alguns nveis de abordagem muito teis para a descrio e anlise das manifestaes de opinio pblica: distribuio, direo, intensidade, coerncia e latncia. Distribuio a forma como as opinies individuais sobre um tema esto agrupadas. Assim, podemos encontrar situaes de consenso absoluto, onde todos tm a mesma opinio, at uma situao de total dissenso, onde cada um tem uma opinio diferente. A distribuio observada nos d, portanto, uma idia do possvel conflito em torno de algum assunto. Citando um exemplo recente, a lei da Prefeitura de So Paulo proibindo o consumo de cigarros em bares e restaurantes apoiada, segundo dados divulgados pelo Instituto Datafolha e pelo IBOPE, por cerca de trs quartos dos eleitores. Apesar de toda a polmica que aparece na imprensa, as pesquisas indicam que no existe um clima real de conflito e que a lei provavelmente est sendo obedecida sem grande resistncia por parte dos freqentadores de bares e restaurantes.

16 17

Zaller, op. cit. Key Jr. (1961).

179

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

Quando falamos da direo da opinio pblica, estamos nos referindo a um posicionamento que aparece ao analisar-se o conjunto das opinies a respeito do tema em questo. A anlise da direo da opinio pblica pressupe que para cada tema de interesse pblico existem escolhas a serem feitas. A direo informa basicamente se determinado grupo est a favor ou contra alguma coisa. Quando as pesquisas mostram que 63% dos eleitores apiam o Plano Real, temos uma indicao da inclinao favorvel da opinio pblica sobre esse assunto. Alm da distribuio e da direo, outra caracterstica muito importante para se descrever satisfatoriamente uma manifestao de opinio pblica a intensidade. Esta propriedade indica o grau de adeso a cada opinio, dando uma medida de fora da manifestao. Pode-se imaginar facilmente que os efeitos de uma situao onde a opinio pblica muito intensa so bem diferentes daqueles onde a fora da adeso menor. Durante a reforma constitucional de 1995, a maioria da opinio pblica era favorvel ao fim do monoplio estatal do petrleo. Mas a intensidade, o grau de adeso a essa tese, era muito menor do que o da minoria que era contrria mudana, e que realizou ruidosas e seguidas manifestaes contra o fim do monoplio. Alm de perceber para onde a opinio pblica est apontando atravs de medidas de direo, com que nvel de conflito, observando a distribuio e com que fora, medindo sua intensidade, a outra propriedade presente na maioria das anlises sobre fenmenos de opinio pblica a coerncia ou consistncia interna dos fenmenos. Seguindo sua abordagem de tratar os dados em nvel agregado, Everett 18 Ladd fez uma anlise das tendncias da opinio pblica americana sobre aborto. Em uma mesma pesquisa, 51 % dos entrevistados concordaram com a frase toda mulher tem o direito de controlar o seu prprio corpo, mas tambm 80% se opuseram idia de usar o aborto como forma de controle de natalidade. O analista interpretou tais dados como um desejo dos americanos em manter a liberdade individual, mas ao mesmo tempo forar mais responsabilidade nas pessoas. Neste caso trata-se de uma incoerncia lgica, mas que pode ter uma interpretao plausvel19. Esta combinao de distribuies de opinio logicamente antagnicas entre si pode ser um indicador de que as decises esto muito frgeis sobre o tema e que uma argumentao convincente pode fazer a opinio pblica mudar muito rpido. Ainda olhando a anlise dos tcnicos do Roper Center, duas pesquisas feitas na mesma poca mas usando perguntas um pouco diversas entre si obtiveram resultados significativamente diferentes de aprovao deciso da Suprema Corte
Ladd (1989). Everett Ladd diretor do Roper Center for Public Opinion Research - University of Connecticut. 19 Ver a questo da centralidade das crenas em Rokeach (1968).
18

180

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

em permitir que cada Estado adotasse medidas restritivas ao aborto. A abordagem mais clssica da propriedade da coerncia, porm, aquela que foca as incoerncias no nvel da opinio individual, atravs de cruzamentos das respostas de um mesmo indivduo a vrias perguntas diferentes mas ligadas ao mesmo assunto. Um dos autores que refletiu e estudou muito sobre tais incoerncias foi Philip Converse20. Baseado em um famoso experimento, Converse defendeu em 1964 a tese de que quando os temas de opinio pblica no tm grande salincia para os indivduos ou so difceis para a maioria entender, a probabilidade de que as opinies sejam artificiais e sem nenhuma estabilidade muito grande. A partir disso ele criou o conceito de no-atitudes. Uma no-atitude a ausncia de uma atitude real, ou seja, uma opinio que a pessoa d sobre certos assuntos sem qualquer consistncia, vazia de contedo. Desafiando as concluses pessimistas de Phillip Converse, Page e Shapiro escreveram recentemente um livro chamado The Rational Public21. Estes dois autores procuram demonstrar, atravs da anlise de 50 anos de dados de pesquisas de opinio pblica feitas nos Estados Unidos, que a opinio coletiva estvel e faz bastante sentido, a despeito da fraqueza das opinies individuais. Isto resulta do que eles chamam de efeito de agregao estatstica, alm do processo social de formao das opinies. Os autores utilizaram teoremas matemticos para provar que o resultado obtido para uma opinio coletiva igual mdia das tendncias centrais de cada indivduo e que, portanto, a mdia geral reflete a verdadeira tendncia central da opinio pblica. Alm da explicao matemtica, estes autores nos lembram que cada indivduo traz para a discusso coletiva um pouco de informao, evitando que as opinies se baseiem em dados incompletos ou enviesados. Aps analisarem um sub-grupo de 1.128 perguntas que foram repetidas da mesma forma pelo menos duas vezes ao longo de cinqenta anos, eles descobriram um nvel de estabilidade incrvel na opinio pblica americana. Somente em 42% destas perguntas houve uma mudana significativa na distribuio das opinies e destas, 43% foram diferenas de menos de 10 pontos percentuais, ou seja, muito pequenas para serem sinais de grande instabilidade. A ltima propriedade da opinio pblica que merece ser citada a latncia. O cientista poltico V. O. Key22 descreve esta propriedade como uma avaliao do estado de hibernao da opinio pblica em oposio ativao. Um fenmeno de opinio pblica latente aquele onde existe um potencial para uma manifestao, mas ainda no houve explicitao da opinio, ou seja, ela ainda no se tornou pblica. A passagem do estado latente para o ativo vai depender da
20 21 22

Converse (1964). Page e Shapiro (1992). Key, op. cit.

181

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

relevncia e do nvel de relao que o estmulo ativador mantm com os valores, crenas e atitudes bsicos do indivduo. Para lembrar uma passagem recente, quando o ex-presidente Collor em 1992 incitou os cidados a sarem s ruas de verde-amarelo para protestar contra as denncias feitas contra ele, o que ele fez foi ativar o sentimento de repulsa da sociedade, que fez o contrrio: os indivduos preferiram sair vestidos de negro para demonstrarem seu descontentamento com a situao. As pesquisas quantitativas possibilitam a anlise de dados de opinio pblica em relao a todas estas propriedades: distribuio, direo, intensidade, coerncia e latncia. No entanto, a simples observao de outras formas de manifestao da opinio pblica pode fornecer indcios suficientes para uma classificao de um certo contexto como polarizado ou consensual, latente ou ativo, coerente ou incoerente etc. A idia de propriedades e a sua utilizao enquanto instrumento analtico importante, pois cada propriedade relaciona-se a um aspecto que auxilia na previso de futuros movimentos ou efeitos das manifestaes de opinio na vida da sociedade. Essas relaes esto esquematizadas no quadro abaixo : Tabela 2 Propriedades da opinio pblica e dimenses previsveis
propriedades da opinio pblica direo distribuio intensidade coerncia latncia dimenses previsveis contedo da escolha nvel de conflito fora de reao estabilidade expresso de reao

Deve-se tomar cuidado, porm, com o nvel de generalizao das interpretaes feitas com base em apenas um dos tipos de manifestao da opinio pblica, pois um mesmo tema pode gerar reaes diferenciadas que se expressam de formas diferentes nos sub-grupos existentes na sociedade ou comunidade em questo. Na verdade, voltamos discusso da importncia de um esforo conjunto dos pesquisadores de fenmenos de opinio pblica para criar uma lista de possveis generalizaes em relao a estas propriedades e como elas aparecem em uma situao compartimentada e multifacetada, como so normalmente as que lidamos no dia-a-dia profissional. Parece-nos que a questo central por onde deveramos iniciar tal esforo a das diferenciaes internas opinio pblica, ou seja, a polaridade j definida como massa/elites, experts/no-experts, pblico interessado/desinteressado, formadores 182

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica

-disseminadores/ receptores etc. Ser tal diferenciao inerente ao conceito e a operacionalizao da opinio pblica? Ser que realmente existem pessoas sem opinio sobre determinados assuntos? Trata-se de uma diferenciao essencial ou contextual, isto , cada indivduo pode e efetivamente assume o papel de expert ou de desinformado dependendo do tema tratado? Zaller23, por exemplo, defende a idia de que obtemos nas pesquisas opinies temporrias, pois cada indivduo tem vrias opinies potenciais para um mesmo assunto, formando uma opinio especfica de acordo com o contexto do momento da pesquisa. Perguntaramos, portanto, se existem diferenas de capacidade para formar estas opinies especficas e em caso positivo, o que isso significa para os movimentos da opinio pblica? A contrapartida a tese de Page e Shapiro24, defendendo a consistncia e estabilidade das correntes de opinio pblica como um todo, independente das diferenciaes individuais. Esta tese contraria totalmente a crena de que a opinio pblica algo facilmente manipulvel por foras externas. Para eles, a opinio pblica o resultante de todas as foras envolvidas, podendo ser encarada como um sinal claro de uma sociedade sobre os rumos que est tomando. O tema, como se v, amplo. Esse artigo pretendeu chamar a ateno para as dificuldades que o assunto apresenta, balizar algumas polmicas e realar a inexistncia de uma conceituao de opinio pblica que seja passvel de ser aceita pelas diversas disciplinas entre os autores estudados, e que tenha como caracterstica simultnea a capacidade de no ser to restritiva (seja por elitismo, exigir racionalismo, buscar o consenso etc.) a ponto de limitar a discusso a um grupo minsculo de fenmenos, de um lado, nem to generosa a ponto de colocar no campo da opinio pblica qualquer tipo de relacionamento social, por outro. A continuidade desse tipo de discusso servir para definir melhor o nosso prprio papel de pesquisadores, na medida em que os limites de nossa atividade esto necessariamente ligados nossa compreenso dos limites do nosso prprio objeto de estudo: a opinio pblica.

23 24

Zaller, op. cit. Page, e Shapiro, op. cit.

183

Opinio Pblica, Campinas, vol. III, n 3, Dezembro, 1995, p.171-185

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS BENIGER, J. R. The impact of polling on public opinion: reconciling Foucault, Habermas and Bordieu. International Journal of Public Opinion Research, Oxford, Oxford University Press, v. 4, n. 3, autumn 1992. CONVERSE, P. The nature of belief systems in mass publics. In: APTER, D. E. (org.). Ideology and discontent. 1964. FARAH, S. O fator opinio pblica: como lidar com ele. So Paulo: IBRACO, 1992. FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. O que opinio pblica. Ed. Brasiliense (no prelo). GOMES C. T. Opinio pblica: os bastidores da ao poltica. So Paulo: Global Editora, 1993. HABERMAS, J. Tcnica e cincia enquanto ideologia. In: GRUNNEWALD et al. tradutores. Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, p. 341, 1983. HERBST, S. Surveys in the public sphere: applying Bordieu's critique of opinion polls. International Journal of Public Opinion Research, Oxford, Oxford University Press, v. 4, n. 3, autumn 1992. KEY JR., V. O. Public opinion and american democracy. New York: Alfred A. Knopf, 1961. LADD, E. C. Has public opinion shifted on abortion?. The Public Perspective, Storrs, The Roper Center, v. 1, 1989. LANE, R. E.; SEARS, D. O. A opinio pblica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1966. LIPPMAN, W. The phantom public. London: Transaction Publishers, 1993. MANIN, B. Le concept d'opinion publique, s/d MATTEUCCI, N. Opinio pblica. In: BOBBIO, N.; MATTEUCI, N.; PASQUINO, G. Dicionrio de Poltica. Braslia: Ed. UnB, 1986. OSKAMP, S. Attitudes and opinions. New Jersey: Prentice-Hall, 1977, p. 9.

184

FIGUEIREDO, R.; CERVELLINI, S. Contribuies para o conceito de opinio pblica PAGE, B. I.; SHAPIRO, R. Y. The rational public: fifty years of trends in american's policy preferences. Chicago: University of Chicago Press, 1992. ROKEACH, M. Beliefs, attitudes and values: a theory of organization and change. San Francisco: Jossey-Bass, 1968. ZALLER, J. R. The nature and origins of mass opinion. Cambrige: Cambrige University Press, 1993, p. 2.

Recebido para publicao em Novembro de 1995.

185