National Mentoring Month Story 

    Michael is a 10 year old mentee with Catholic Charities Lorain County, Diocese of Cleveland’s CCUSA  Truancy Mentoring Program.  His mentor’s name is Kevin Jackson and he has been with Catholic  Charities as a mentor for almost 2 years.  He has been working with Michael now since October 2013.      Michael is currently in 5th grade.  During his 4th grade year, he missed 25 days of school. Most of those  days came during a 2 ½ month period of time at the end of the year.  During the last quarter of his 4th  grade year, Michael received two D’s, one C and one B in his academic classes. At the time of referral, 4  weeks in to the new school year, Michael had missed 2 days of school and was already failing math.  Though Michael was not a behavior problem at school, staff saw him as being lost in the shuffle and  often quiet and down.  Michael lives with his mother and 4 siblings ranging in age from 2‐17.  They are  financially struggling and Michael is often at home isolated.  He was not involved in any activities at the  time of referral.  Michael’s biological father does not have any contact with him or offer him any  support, emotionally or financially.  Something that makes Michael unique is the challenge he has to  face every day of living with a mom who is disabled physically and unable to take him places or do many  things herself, let alone for the children.  For that reason, Michael has a lot of responsibility at home and  has to be very independent.  Mom has not always been disabled, but due to a medical accident in March  of 2103, she was in the hospital for 3 months then transferred to a rehab facility for another 3 months.   She returned home just as the new school year was starting.  During the time that she was gone,  Michael was in the care of his 15 year old sister and 17 year old brother, and being monitored by Lorain  County Children’s Services, who wanted to try to keep the remaining family together.  His younger  siblings went to stay with their father.  Michael began missing a lot of school and struggling with anxiety  and loneliness, and his grades fell. It was very hard for him to adjust to his mom being gone.  When she  returned, Michael had to help with everything.  This included helping to bathe and toilet his mom and  assist with the care of his two young siblings who had now returned home.  Everything had changed for  him.  When this supervisor went to complete the mentoring orientation, I observed Michael be unable  to focus on the appointment because his mom had to ask for assistance constantly, particularly with  preparing lunch for his siblings, retrieve things for mom and overall take responsibility.  I also noticed  that the family was very low on food when I was there, and mom confided that she cannot seem to  make the food stamp money last through the month and she cannot get to food pantries due to her  disability.  This little boy was unable to just be a kid, and had no real male role model to offer support  and guidance.  The school also had concern that he would continue missing a lot of school due to not  wanting to be away from his mom, or mom keeping him home to help.    Since starting mentoring, Michael has only missed a total of 4 days of school in 3 months.  He is still  struggling in math, but all other grades are C or higher. We are working with the school to get him some  tutoring in math.  He has participated weekly with his mentor, and his mentor visits him in school to  have lunch and check in on his progress overall.  Michael reported to me that he likes being in  mentoring because he can get out of the house, play sports and do fun activities with Kevin and friends  his age.  He stated he likes that Kevin talks to him and spends time with him. He has formed a great  connection with another mentee and he always has a smile on his face when I see them at the agency.   We have linked mom with our sister agency’s food pantry and the mentor brings food bags to them  twice a month to assist with the shortage.  Mom is very appreciative of this.  AS I write this, Michael is  downstairs at our agency having pizza and playing games with his mentor.  He always comes to see if I  am here and to say hi when they come here.  He seems to be more confident and happier. Though his 

home situation has not changed, we have provided him with a consistent supportive male adult in his  life and an outlet for his isolation and lack of activity.  We will continue to offer Michael and all other  mentees the opportunity to have a healthy meal, participate in learning opportunities and fun activities  and support their needs overall.     We are reducing poverty by assessing client’s needs and linking them with appropriate resources that  will assist them with moving forward or filling gaps that exist, as evidenced by our linkage of mom with  the food pantry and delivery of food.      Part of our Catholic Identity is to respond to those in need through quality services while also respecting  the dignity of each person as well as providing hope for those who are hopeless.  I feel that we are  meeting those three goals through our services for Michael and others in this program.   Those who are  interested in helping out our program can offer prayer, donations of supplies we can utilize in the  program such as crafts items, games, school supplies, food or any other item that youth aged 9‐12 might  appreciate.  Anyone interested in donating supplies directly can contact me at  jathomas@clevelandcatholiccharities.org.  Anyone interested in donating funds that can be used to  enrich and strengthen our program can do so through our agency website at  www.clevelandcatholiccharities.org and note that the donation should be designated toward Lorain  County Truancy Mentoring.    Marketing/Communications are handled by Samantha Mealy, smealy@clevelandcatholiccharities.org.   Our Facebook page is Catholic Charities‐Diocese of Cleveland.  Our twitter handle is @ccdocle.    Jen Thomas MA, PCC  Clinical Supervisor, Youth Mentoring  Catholic Charities Lorain County, Diocese of Cleveland      

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful