La Geosfera es la parte del planeta Tierra formada por material rocoso (sólido o fluido), sin tener en cuenta la hidrosfera

ni laatmósfera. Nuestro planeta, como otros planetas terrestres (planetas cuyo volumen está ocupado principalmente de material rocoso), está dividido en capas de densidad creciente. La Tierra tiene una corteza externa de silicatos solidificados, un mantoviscoso, y un núcleo con otras dos capas, una externa sólidamente, mucho más fluida que el manto y una interna sólida. Muchas de las rocas que hoy forman parte de la corteza se formaron hace menos de 100 millones (1×108) de años. Sin embargo, las formaciones minerales más antiguas conocidas tienen 4.400 millones (44×108) de años, lo que nos indica que, al menos, el planeta ha tenido una corteza sólida desde entonces.

Gran parte de nuestro conocimiento acerca del interior de la Tierra ha sido inferido de otras observaciones. Por ejemplo, la fuerza de la gravedad es una medida de la masa terrestre. Después de conocer el volumen del planeta, se puede calcular su densidad. El cálculo de la masa y volumen de las rocas de la superficie, y de las masas de agua, nos permiten estimar la densidad de la capa externa. La masa que no está en la atmósfera o en la corteza debe encontrarse en las capas internas.

La estructura de la tierra puede establecerse según dos criterios diferentes. Según su composición química, el planeta puede dividirse en corteza, manto y núcleo (externo e interno); según sus propiedades físicas se definen la litosfera, la astenosfera, la mesosfera y el núcleo (externo e interno).2 Las capas se encuentran a las siguientes profundidades:3

Corteza: La corteza terrestre es una capa comparativamente fina; su grosor oscila entre 11 km en las dorsales oceánicas y 70 km en las grandes cordilleras terrestres como los Andes y el Himalaya. Los fondos de las grandes cuencas oceánicas están formados por la corteza oceánica, con un espesor medio de 7 km; está compuesta por rocas máficas (silicatos de hierro y magnesio) con una densidad media de 3,0 g/cm3. Los continentes están formados por la corteza continental, que está compuesta por rocas félsicas (silicatos de sodio,potasio y aluminio), más ligeras, con una densidad media de 2,7 g/cm3.

.890 km. En segundo lugar. que se conoce como la Discontinuidad de Mohorovicic. y corteza de silicatos) como del incremento de la temperatura y presión conforme nos movemos hacia el centro de la Tierra. aunque también los cambios químicos pueden tener importancia en este fenómeno. existe una discontinuidad química entre cúmulos ultramáficos y harzburgitas tectonizadas. lo que le convierte en la capa más grande del planeta. aunque en escalas temporales muy grandes. es líquido a pesar de la presión porque tiene un punto de fusión menor que los silicatos del manto. En la superficie. El núcleo externo. Las grandes temperaturas hacen que los materiales silíceos sean lo suficientemente dúctiles como para fluir. o "Moho". En primer lugar. lo que hace que tenga una mayor viscosidad en comparación con el manto superior. de unas que contienen feldespatos plagioclásicos (situadas en la parte superior) a otras que no poseen feldespatos (en la parte inferior). formado por hierro y níquel. En contraste. es sólido debido a la enorme presión que hay en el centro del planeta. La presión.La frontera entre corteza y manto se manifiesta en dos fenómenos físicos. manto. lo que ilustra la lentitud con la que se mueve el manto . pero como están bajo condiciones de alta temperatura y relativamente poca presión. por su parte. las rocas en el manto superior tienen una viscosidad relativamente baja. hay una discontinuidad en lavelocidad sísmica. la parte inferior del manto se mueve con mayor dificultad que el manto superior. que se ha observado en partes profundas de la corteza oceánica que han sido obducidas dentro de la corteza continental y conservadas como secuencias ofiolíticas. los silicatos son normalmente sólidos (aunque hay puntos locales donde están derretidos).s. Se cree que este fenómeno es debido a un cambio en la composición de las rocas. El manto está compuesto por rocas silíceas.4 M atm). La viscosidad del manto varía entre 10 21 y 1024 Pa·s. en la parte inferior del manto. En el manto superior.4 Como comparación. La convección del manto es responsable. Como el punto de fusión y la viscosidad de una sustancia dependen de la presión a la que esté sometida. ¿Por qué es sólido el núcleo interno. Manto: El manto terrestre se extiende hasta una profundidad de 2. la viscosidad del agua es aproximadamente 10 3 Pa. más ricas en hierro y magnesio que la corteza. tanto las aleaciones de hierro-níquel como los silicatos están suficientemente fríos como para ser sólidos. El núcleo interno. líquido el externo. y semisólido el manto? La respuesta depende tanto de los puntos de fusión de las diferentes capas (núcleo de hierro-níquel. el manto inferior está sometido a una presión mucho mayor. del movimiento de las placas tectónicas. es de unos 140 GPa (1. en la superficie.

mientras que otros menos densos habrían migrado hacia la corteza. el núcleo está compuesto ampliamente de hierro (Fe)(80%). Recientes propuestas sugieren que la parte más interna del núcleo podría estar enriquecida con elementos muy pesados.8 En agosto de 2005 un grupo de geofísicos publicaron. combinados con el movimiento provocado por la rotación terrestre (efecto Coriolis). mercurio (Hg) y uranio (U). Diversas mediciones sísmicas muestran que el núcleo está compuesto de dos partes.000 kg/m 3. El núcleo interno está demasiado caliente para mantener un campo magnético permanente (ver temperatura de Curie) pero probablemente estabilice el creado por el núcleo externo. se habrían hundido hacia el núcleo en un proceso llamado diferenciación planetaria. debemos asumir que el núcleo terrestre debe estar compuesto de materiales más densos.5El núcleo externo rodea al interno y se cree que está compuesto por una mezcla de hierro. Algunos científicos creen que el núcleo interno podría estar en forma de un cristal de hierro. junto con níquel (Ni) y varios elementos más ligeros. El núcleo interno sólido fue descubierto en 1936 por Inge Lehmann y se cree de forma más o menos unánime que está compuesto de hierro con algo de níquel. calor producido por la desintegración de elementos radiactivos y el enfriamiento del núcleo interno. Esta cifra lo convierte en el planeta más denso del sistema solar.515 kg/m 3. son responsables del campo magnético terrestre. . en la revista Science que. mediante un proceso descrito por la hipótesis de la dínamo. una interna sólida de 1.3 y 0. níquel y otros elementos más ligeros. hace unos 4. semisólida que llega hasta los 3. los materiales más densos. o permanecieron en la superficie unidos a otros elementos más ligeros. 9 10 Las últimas teorías científicas explican el gradiente de temperatura de la Tierra como una combinación del calor remanente de la formación del planeta. con mayor número atómico que el cesio (Cs)(trans-Cesio. que los movimientos de convección en el núcleo externo.220 km de radio y una capa externa. el núcleo interno rota aproximadamente entre 0.Núcleo: La densidad media de la Tierra es 5.5 grados más al año que la corteza. Los estudios sismológicos han aportado más evidencias sobre la densidad del núcleo. de manera general. Pruebas recientes sugieren que el núcleo interno podría rotar ligeramente más rápido que el resto del planeta. Esto incluiría oro (Au). como el plomo (Pb) o el uranio (U) son muy raros.400 km. Como resultado de este proceso. derretidos. Si consideramos que la densidad media de la corteza es aproximadamente 3. En sus primeras fases. elementos con número atómico mayor de 55).500 millones de años.7 Se aceptaba. de acuerdo con sus cálculos. Otros elementos más densos.

Materiales encontrados en las capas terrestres Hierro Turmalina Bauxita Niquel Calcita Obsidiana Azufre Pirita Malaquita Esquisto Oro Magnesio Potasio Silicio .Los diferentes minerales encontrados en las diferentes capas terrestres. son resultado de la combinación de diversos elementos químicos que se encuentran en el interior del planeta Tierra.