¿QUÉ ES LA MATEMÁTICA?

Ante la dificultad de dar una respuesta adecuada a esta pregunta, algunos han propuesto: «La matemática es lo que los matemáticos hacen». No aclara mucho la cuestión, pero no deja de ser por ello un buen punto de partida. A veces se intenta encasillar a los matemáticos en dos grandes grupos, el de los matemáticos «puros» y el de los «aplicados». Los «puros» serían quienes sólo se preocupan por el estudio y desarrollo de las estructuras matemáticas por sí mismas; los «aplicados», aquellos que se enfrentan con las realidades de la naturaleza que admiten algún modo de tratamiento matemático, con la intención de entender, explorar y aprovechar tales realidades mediante el conocimiento que se pueda desprender de dicho tratamiento matemático al que más o menos se ajusta esa realidad. Así, se suele hablar de matemática pura y matemática aplicada. El concebir tal división como dos compartimientos estancos es totalmente inadecuado desde un punto de vista histórico y altamente perjudicial para el desarrollo de estos dos tipos de matemática. Los matemáticos más eminentes, Arquímedes, Newton, Gauss, Poincaré, Hilbert, von Neumann, Weyl, y en nuestros días, Ed Witten y Michael Atiyah, han sido galardonados con la Medalla Fields y han trabajado en física teórica, han desarrollado ambos aspectos de la matemática,y es claro que un sano desarrollo dé ésta no puede obtenerse sino mediante una interacción de estos dos tipos de actividad dentro de ella. Dejemos que los matemáticos (y un colado) se expresen sobre su ciencia. Aristóteles: es la ciencia de la "cantidad". René Descartes: es la ciencia del orden y de la medida. Lancelot Hogben: Es un método que permite descubrir y expresar, de la manera mas económica posible, reglas útiles de razonamiento correcto sobre cálculos, medida y forma. Chalres P. Steinmetz: Es la ciencia más exacta y sus operaciones permiten la demostración absoluta. Pero eso solo ocurre solo porque la matemática no trata de deducir conclusiones absolutas. Todas las verdades matemáticas son relativas, condicionales. Carl F. Gauss: Es la reina de las ciencias, y la aritmética es la reina de las matemáticas. Eric T. Bell: Es la reina y la sirvienta de las ciencias. Felix Klein: Es la ciencia de las cosas evidentes e inconvertibles. Gustav J. Jacobi: Es la ciencia de lo que es claro de por sí. Henri Poincaré: La matemática no estudia objetos, sino relaciones entre objetos; podemos remplazar un objeto por otros siempre y cuando la relación entre ellos no cambie. Benjamín Pierce: Es la ciencia que obtiene conclusiones necesarias. David Hilbert: es un juego con reglas muy sencillas que dejan marcas sin significado en un papel.

Por último tenemos dos frases divertidas sobre las matemáticas debidas a Einstein: "Desde que los matemáticos se han dedicado a estudiar mi teoría de la relatividad. Bertrand Rusell: Se puede definir como la materia en la que nunca se sabe de que se habla ni si de lo que se dice es cierto. Whitehead: En su significado mas amplio. Les aseguro que las mías son mayores".Alfred N. fundamento de toda la matemática. el concepto de número. necesario y deductivo. es el desarrollo de todo tipo de razonamiento formal. he dejado de entenderla" "No se preocupen por sus dificultades con las matemáticas. . Julio Rey Pastor: Es la "ciencia de los conjuntos". por abstracción. De los conjuntos finitos nace.