5.1.1. Introduccion Tratamiento de aguas naturales 5.1. Potabilizacion de aguas de consumo. 5.2. Tratamiento de aguas para la indus tria.

Las personas utiliiamos el agua habitualmente con tres fines principales: uso do mestic°, uso agricola y uso industrial. Generalmente, y a pesar de los peligros qu e puede ocasionar la presencia de sustancias toxicas en el a2ua para las plantas , el agua para uso arnicola no suele tratarse quirnicamente. En contraste, los u sos dl agua en la industria son muy variados y especifi-cos, por io que puede ne cesitarse poco tratamiento (aguas de enfriamiento, por ejernplo) o, ''-nor el co ntrario, precisarse una pureza maxima (procesamiento de alimentos ofines analiti cos) y por tanto un tratamiento de elevada exigencia. En la mayor parte de los c asos, los tratamientos individuales para algim uso industrial suelen ser una apl icacion, adaptada a cada caso, de los que se emple-an en la purificacion de las aguas municipales, a los que dedicaremos mayor extension. 5.1. POTABILIZACIDN DE AGUAS DE CONSUMO Las etapas de que consta el proceso de potabilizaciOn de las aguas de uso domest ic° pueden ser muy variadas, dependiendo de la calidad del agua natural (bruta o c ruda) de partida. Se incluye una lista de los diferentes procesos utiliza-dos au nque, nomialmente, solo los seis primeros son comunes a la mayoria de las estaci ones de tratamiento. 1) Desbaste o cribado para la eliminaciOn de solidos median te rejas y tamices. 2) Aireacion/Preoxidacion: para eliminar sustancias facilmen te oxidables, evi-tar problemas posteriores y mejorar sabor y olor, puede ser ll evado a cabo solo mediante un proceso de tipo fisico mecanico (aireaciOn), o tam bien con una oxidaciOn suave de tipo quimico (preoxidacion). 3) CoagulaciOn-floc ulacion de la materia coloidal existente en el agua. 4) Decantacion y filtracion para eliminar los coloides coagulados y los sOlidos en suspension. El Tratamiento de aguas naturales .5) Desinfección para el control de microorganismos patógenos. 6) Datamiento de fa. ngos (lodos). Tratamientos opcionales, a aplicar según calidad del agua de partida y según los usos a los que va a ser destinada: 7) Desolación de aguas para eliminar sales disueltas. 8) Ablandamiento para reducir la dureza del agua. 9) Adsorción c on carbón activado para eliminar materia orgánica en exceso. 10) Prevención de la corr osión. Un esquema general de una planta potabilizadora convencional sería el siguien te: OxIdante Coagulante y floculante DESBASTE PREOXIDACIÓN --->. 5 F?..ruil- AaggZ 1> DECANTACIÓN LODOS Veamos con más detalle estos procesos de tratamiento. 5.1.2. Procesos de tra tamiento 5.1.2.1. Desbaste En la toma de agua se puede producir un arrastre de diversos m ateriales: tie-rra, arena, hojas, hierbas, restos de embalajes, diversos cuerpos flotantes, etc., que hay que eliminar antes de su entrada en la planta de trata miento. El des-baste consiste en la eliminación de las materias de mayor tamaño y pu ede incluir: Desbaste grosero: mediante rejas de 8 a 10 cm de separación entre bar rotes. Desbaste fino: mediante rejas de 25 a 40 mm, si las materias en suspensión de gran tamaño son poco abundantes y no hay peligro de que deterioren la reja fina . En el caso de abundante presencia de hierbas y hojas que puedan atravesar las rejas, será necesaria la inclusión de un tamizado, mediante un tambor rotatorio o me diante bandas de tamizado. Dichos tamices utilizan mallas de 1 a 5 mm. 5.1.2.2. Aireacián/preoxidación Estos tratamientos no necesariamente son llevados a cabo en cabeza del pro-ceso de potabilización, sino que a veces se realizan en puntos intermedios de la secuen cia de tratamiento; así, por ejemplo, puede efectuarse una aireación pos-terior al p roceso de filtración, o una oxidación previa a la filtración-adsorción (oxidación intermed ia). 140 0 (TES-Paraninfo Desinfectante: cloro, ozono,... --> FILTRAD/6N -11> DESINFECCIÓN 4.

para precipitarlos y eliminarlos posteriormente. etc. tales com o mantener un nivel de desinfectante que evite el desarrollo de microorganismos. u otros nocivos como el NH3. + 5 CO2? + KHCO. SO. + 4 CO2 + 2 H20 + 2 KHC O3 Eliminación de materia orgánica 2 KISAn04 + 1120 + Materia Orgánica . B) Preoxidación La adición de un agente químico en estas primeras etapas de la secuencia de tratamie nto (preoxidación) tiene por objeto oxidar: Los posibles iones Fe(H) y Mn(II) exis tentes en el agua. Mn(H). Todo ello. aunque últimamente es frecuente el uso de otros oxidantes. Lo más habitual es la utilización de cloro (lo que habitualmente se denomina preclo ra-ción). en los que el permanganato se re duce a Mn(IV). Eliminar gases que pueda contener el agua. y contribu-ye a la oxidación del hierro. El pe rmanganato actúa como buen eliminador de hierro y manganeso y tam-bién de sulfuros. Microorganismos (bacterias. En aguas con una calidad no excesivamente mala. Es frecuente la aplicación antes y después de una precloración y. Aumentar el contenido en oxígeno di suelto del agua (recomendable en el caso de aguas subterráneas): mejora el sabor y el olor del agua. que se presenta en forma de dióxido de manganeso (Mn02) que es inso luble y se elimina por precipitación. y el H2S (sobre todo en el caso de aguas subterráneas).--> Mn02. Sul-furos Eliminar compuestos orgánicos vo látiles (Coy). o por contacto en contracorriente del agua con aire. para convertirlos en formas menos nocivas. pue de ser suficiente la apli-cación de dosis de cloro inferiores a la del «break-point» ( ver apartado 5.:]Tratarniento de aguas naturales Permanganato de potasio (KAIn04) Se tr ata de un oxidante de fácil manejo y coste relativamente bajo. sobre todo. ya que puede coadyuvar al pro-ceso.5. cianuros y fenoles. Y ahora nos limit aremos a ampliar el uso del permanganato de potasio. como el ozono y el permanganato de potasio. manganeso. sulfuro de hidrógeno. para un correcto fun cionamiento debe ser utilizado en medios básicos. para facilitar su eliminación en las etapas posteriores. actualmente. es un tema de interés debido a la producción de compuestos orgánicos halogenados tóxicos (trihalometanos. 1TES-Paraninfo 141 100"077. por agitación del pr opio agua a tratar. Es además un buen algicida y bactericida. La materia o rgánica oxidable. algas. 2 KMn04 + 3 Mn(HCO3)2 --> 5 MnO2j.2. la disminución de la dosis de cloro en la prec loración. Este tema se tratará más extensamente en el apartado de desinfección . Las reacciones químicas que tienen lugar son. materia orgánica. Algunas de las reacciones químicas de estos procesos son: Exceso de Fe2. Se puede realizar de forma simple. Amoniaco (NH3).". algunos corrosivos como el CO. para mejorar el tratamiento en función de la calidad del agua a tratar. Nitritos (NO2-) --> Nitratos (NO3-) Las acciones de l cloro y del ozono se estudiarán en el apartado de desinfec-ción. Eliminación del hierro y manganeso: KMn04 + 3 Fe(HCO3)2 + 2 H20 --> Mn021 + 3Fe(OH )31.A). antes de la adición de los agentes de floculación. plancton). responsables de olores y sabores. para evitar su desarrollo a lo lar go del proceso. Es además un potente desinfectante y puede ser usado conjuntamente con otros productos oxidantesídesinf ectantes. o la sustitu-ción del cloro por otro oxidante.1 + 4 El Mn02 formado se elimina mediante técnicas de coagulación. y Mn' > Fe(OH)3 + Mn02 Compuestos orgánicos de fácil biodegradabilidad > t CO. en función de la calidad del agua de entrada y con el f in de mejorar el funcionamiento y rendimiento de procesos posteriores.amoniaco y nitritos. por ejemplo: Reacción de reducción del permanganato: Mn04. etc. Compuesto s nitrogenados. + Sulfuros (S" ) SO2.2Mn021 + 2KOH +31 .A) Aireación Tratamiento de agua s naturales E La etapa de aireación tiene los siguientes objetivos: Oxidar especies inorgánicas en bajo estado de oxidación: Fe(II).+ 2 1120 + 3e.) que genera el cloro.

El proceso se denomina coagulación-floculación. Hay partículas en las a guas naturales que por su diminuto tamaño. Otras veces se utiliza el término coagula ción para señalar el proceso global de agregación de partícula. según el tamaño de algunas de las partículas frecuentes en las aguas naturales.1 Arena fina 2 min. En el proceso se forma Mn02. @ ITES-Paraninfo 143 Diámetro (mm) Partícula representativa Tiempo de sedimentación para 1m 10 Sedimentable s Grava 1 s. Evita la formación de organoclorados. con lo que en esta etapa también se elimin a parcialmente el contenido en materia orgánica del agua. Coagulación-Floculación El objetivo principal de la clarificación de un agua es eliminar su turbidez. El término floculación se emplea en ocasiones p ara describir sólo la eta-pa de transporte. en la bibliografía se recogen algunas. Floculación: Formación de flóculos como consecuencia de la reunión de par tí-culas en la coagulación mediante un proceso mecánico. n o sedimentan por un proceso físico. 0.2 02 + Materia Orgánica oxidada Otras ventajas Elimina eficazmente olores y sabores producidos por compuestos or gánicos. Es prec iso señalar que no existe unanimidad en las interpretaciones de los tér-minos coagul ación y floculación. Desesta bilización de partículas coloidales por la adición de polí-meros orgánicos y formación poste rior de puentes partícula-polí-mero-partícula. Es económico y sencillo en su m anipulación. que son much o más efecti-vos (los trivalentes son unas 30 veces más efectivos que los divalentes . 142 O' iTES-Paraninfo Tratamiento de aguas naturales E La mayoría de las partículas coloidales o micelas existentes en las aguas naturales están estabilizadas por presentar cargas superficiales electrostáti-cas (adsorción de iones) que originan fuerzas de repulsión entre ellas e impi-den su aglomeración. y la coagulación con-siste en la neutralización de dic has cargas superficiales por adición de electrolitos. entre otras. Interm edias 0. de dos características no deseables en el agua potable: la turbidez y el color. decantación y filtración. La fun-ción del coagulante es reducir o elim inar dicho potencial. En tratamiento de aguas. por sustitución del cloro.0001 Partícula coloidal 2 años 0. por adición de sustancias coagulantes. No posee carácter tóxico y no comunica al agua sabor ni olor de ningún tipo. Se recogen a continuación algunos datos comparativos de velocidad de sedi-mentación.00001 Partícula coloidal 20 años 0. incluyendo la desestabil ización y el transporte de las mismas. es una medida de la estabilidad del coloide e indica la mayor o men or dificultad de coagulación del mismo. caus ada por materia en suspensión y coloidal. 0. En general son cargas negativas.000001 Partícula coloidal 200 años E Tratamiento de aguas naturales A) Coagulación La coagulación (anulación del potencial Z) se consigue por adición de ele ctrolitos.001 Bacterias 8 días No sedimentables 0. Desestabilización por compresión de las dobles capas eléctricas que rodean las partícul as coloidales. El potencial (Z) que se esta blece entre la carga negativa externa de las partí-culas coloidales (micelas) y la carga positiva del seno del fluido dispersante pró-ximo a la partícula (la doble ca pa eléctrica). 1 Arena gruesa 10 s. que es beneficioso en la eliminación de impu-rezas en e l proceso de coagulación. «coagulación» lo ut ilizaremos para el fenómeno de desestabilización de los sistemas coloidales y «flocula ción» para la aglomeración de las partículas coloidales desestabilizadas. Para conseguir la eliminación de las micelas coloidales es n ecesaria la adición de determinadas sustancias que permitan su coagulación. al actuar como floculante.01 Arcilla 2 h. químico o mecano químico. Estas partícu-las coloidales (tamaño aproximado de entre 10-1-10-311m) suelen ser responsables. siendo los más utilizados las sales de iones polivalentes. aglomera ción y poste-rior sedimentación. tales como: Coagulación: Acc ión de aglomerarse partículas finas coloidales. o estabili-zación en forma de coloides. La clarifica-ción engloba los procesos de coagulación-floculación.

La adición del coagulante debe realizarse de tal modo que se posibilite una mez-cla rápida del reactivo químico con el agua. Los principales parámetros a control ar en la etapa de coagulación son la dosis de coagulante y el pH de coagulación. Esquema de diferentes mecanismos de coagulación: (A) Neutralización de c argas.1 A y B.. la utilización de Al2(SO4)3 o FeC1 3 implica una serie compleja de procesos. En las Figuras 5. mientras que otros originan una ser ie de reac-ciones en el agua (reacciones hidrolíticas). Los dos mecanismos principa-les que intervienen en el proceso son: Neutralización de cargas y precipitación: las cargas proporcionadas por los iones del coagulante neu tralizan la carga superficial de las micelas. En ocasiones se emplean II por su movilidad. formando bien cationes hid roxilados o hidróxidos insolubles. aunque a veces se aprovecha únicamente la turbulencia creada por la adición del rea ctivo al agua.Fe(OH)3(s) + 3 CO2 Tratamiento de aguas naturales El -"\ Los hidróxidos son precipitados gelatinosos que atrapan a los coloides y faci-lita n su sedimentación.1. Sales de aluminio: sulfato de aluminio. turbinas. sulfato de hierro (III).(aq) + 3 SO42-(aq) FeC13 en 1120 --> Fe'(aq) + 3 C1-(aq) Estos iones hidratados pueden evolucionar a la formación de iones más com-plejos o a la formación de hidróxidos insolubles: a) Formación de iones: Al(H20)6' + H20 A1(H20)3(OH)2" + H30' Fe(1-120)6' + 2 H20 -> Fe(H20)4(OH)2. desesta-bilizando las partículas col oidales y permitiendo su aglomeración (forma-. Una parte de los iones metálicos del coagulante se dirigen a la neu tralización directa de las cargas del coloide. etc. formando partícu las de mayor tamaño.). el cua l engloba y arrastra a las partículas coloidales en su precipitación. Sales de hierro: clor uro de hierro (III). policloruro de aluminio (polímero inorgánico de aluminio). (B) Adsorción y barrido. Adsorción sobre un precipitado originado por el coagulante («coagulación por barrido»): algunos agente s coagulantes producen la formación de un precipitado de Al(OH)3 o Fe(OH)3. El primer mecanismo predomina en condiciones de bajo pH y bajas dosis de coagula nte (dosis excesivas podrían «reestabilizar» la partícula coloidal por inversión de carga) . se pueden observar los esquemas de los dos princi-pales mecanismos de coagulación qv te se acaban de indicar: NEUTRALIZACIÓN DE CARGAS (A) -re_ Partículas coloidales estables Coagulante (especies canónicas) o Partículas coloidales neutralizadas OParliculas de hidróxido -12_ Partículas coloidales estables originadas por el coagu lante AGLOMERACIÓN (7:int i° DE MICELAS o Micelas coaguladas (Microlleculos) 144 O 1TES-Paraninfo FIGURA 5. El pH es un factor crítico en el proceso. Los principales compuestos químicos usados como coagulantes son las sales de Al3+ y Fe5'. La s reacciones químicas que pueden producirse son muy diversas y además estos cationes se encuentran siempre hidratados. ción de microflóculos).P. Por ejemplo.y éstos a su vez 30 veces más que los monovalentes). mientras que el segundo mecanismo predomina en condi-ciones de alto pH y altas dosis de coagulante. algunos de los cuales se indican de fo rma simplificada: Al2(SO4)3 en 1420 2 A. b) Formación de hidróxidos: Al'(aq) + 3 OH.Al(OH)3(s) Fe'(aq) + 3 HCO3. operando a velocidades en torno a 100-200 rpm. lo que aumenta el carácter ácido de la disolución. cloruro de alumin io. siempre hay un interva . es re comendable utilizar un depósito o reactor de mezcla dotado de algún sistema de agita ción rápida (héli-ces. para tal fin. + 2 H30.

Los hay de tipo no iónico.lo de pH en el que un coagulante específico trabaja mejor. mientras que para el Fe' la zona e s más amplia. pH> 5. B) Floculación Los floculantes son productos químicos que favorecen la agrupación de l as partículas coloidales desestabilizadas (coaguladas) en partículas de mayor tama-ño (flóculos). Los principales compuestos utili-zados en l a actualidad como floculantes son polielectrolitos orgánicos sintéticos. que sedimentan más fácilmente. que hacen de «puente» entre las par-tículas.4. y ese valor debe quedar en la zona de míni-ma solubilidad de los iones metálicos del coagulante. con cargas eléctricas y/o grupos ionizables. La dosificación de coagulante a emplear se obtiene experimental mente por mediciones de la turbidez residual en función de la dosis de reactivo añad ido y del pH de trabajo. aniónico y catiónico. agrupándola s. Para el Al ' el intervalo de pH suele estar entre 6-7. ITES-Paraninfo 145 .