Un centro educativo es una institución que existe para proporcionar enseñanza.

Pero estamos derivando hacia un nuevo paradigma: un centro educativo es una institución que existe para producir aprendizaje. Al paradigma tradicional, dominante, lo denominamos "Paradigma de Enseñanza". En él, la misión de los centros educativos es suministrar enseñanza, concibiéndola básicamente como el acto de impartir lecciones de 50 minutos. Nuestro paradigma dominante confunde los medios con el fin. Toma los medios o el método -llamado "instrucción" o "enseñanza"-y los convierte en el fin o el propósito de la institución. Decir que el propósito de los centros educativos es impartir enseñanza es tanto como decir que el de los servicios médicos es llenar camas de hospital. Éstos presentan una seria falla de diseño: no es posible multiplicar o mejorar los resultados sin un correspondiente aumento en los costos, ya que cualquier intento por mejorara quellos sin incrementar los recursose, s un atentadoc ontra su calidad.S i, por ejemplo,u n colegio intentae levar su productividad aumentandoe l tamañod e los gruposo la cargad e trabajod e sus profesorese,l trabajoa cadémico pronto e inexorablemenstuef rirá consecuencianse gativas para la calidade ducativa. Otro aspecto igualmente importante, es que el Paradigmad e Enseñanzad escansa en concepcionesd e la enseñanzaq ue cada vez más se reconocenc omo ineficientes.A sí lo señaló Alan Guskín en el artículo publicadoe n el númerod e septiembre-octubred e 1994 de la revista Change,e n el que parte de la premisa de que hay un viraje de la enseñanzah acia el aprendizaje: "el entornob ásico parae l aprendizajed e los estudiantes de pregrado, el formato conferencia-discusión hasta cierto puntop asivo en el quee l profesorh abla y la mayor parte de los estudiantese scucha, es contrario a casi cada principio de condiciones óptimas para el aprendizaje de los alumnos". El Paradigma de Aprendizaje acaba con la posición privilegiada de la lección y en su lugar hace honor a cualquier aproximación que sirva mejor para procurar que cada estudiante en particular, aprenda conocimientos particulares.

Ahora nos damos cuenta de que nuestra misión no es impartir enseñanza, sino producir aprendizaje en cada estudiante, por cualquier medio que funcione mejor. El desplazamientoh acia un "Paradigmad e Aprendizaje" liberaa las institucionesd e ciertas limitaciones graves. El Paradigmad e Aprendizajet ambién da lugara la meta verdaderamente inspiradora de que cada grupo de graduados aprenda más que el anterior. En otras palabras, el Paradigma de Aprendizaje visual iza la institución misma como un sujeto que aprende: continuamentea prende cómo producir mása prendizaje en cada generaciónq ue se gradúa,e n cada estudiante que ingresa. Param uchos de nosotros,e l Paradigmad e Aprendizaje ha vivido siempre en nuestros corazones. Como profesores, queremos por sobre todas las cosas que nuestros estudiantesa prendan y tengan éxito. Pero el sentimientod e nuestrosc orazones no siempreh a vivido clara y vigorosamente

si los estudiantes no están aprendiendo a resolver problemas o a pensar críticamente. Peroe s mucho más difícil captarl o que es el Paradigma de Aprendizaje. la vieja lógica dice que debemosi mpartir un curso sobre cómo pensar y convertirlo en un requisito educativo.P ero esperamosq ue al hacerlo más explícito ayudaremosa nuestros colegas a reconocerlo más claramentey a nuestrasi nstituciones a restructurarseb ajo su imagen. Que tal restructuracióne s necesariae stá más allá de toda duda: la brechae ntre lo que decimos quererd e la educación superior y lo que las estructuras proporcionan. Así que debemosi maginárnoslo. durante dos décadas. ." Parac aptar lo que es el Paradigmad e Enseñanzas. sugeriremos algunas de sus implicaciones para los colegios. generalmenteh an tenido como respuestae l intento de manejare l asunto dentro del marco de referencia del Paradigma de Enseñanza. nuestra cabezae sta empezandoa entenderl o que nuestroc orazón ya sabía. sólo para ver cuán pocos de ellos han sido adoptadosd e maneraa mplia.T omará décadase ntender muchas de las implicacionesd el Paradigmad e Aprendizaje.e ntonces debemos meterlosn uevamente a otro salón de clasesy darles un poco más de instrucción. Eso es lo que nos pro. El resultadon unca es el que esperábamosp orque. deshechos por las contradiccionesin ternas del paradigmat radicional. la diferencia entre nuestra teoría declaraday nuestra teoríae n uso se estáv olviendo inquietantementneo toria.c on un exceso de exposicióny tiempo insuficiente para la práctica. como tristementeo bserva Richard Paul.S in embargo. Esta lógica es toda ella circular: si lo que los estudiantes estána prendiendo en el salón de clases no se dirige ni a sus necesidadesn i a las nuestras. hemos sido testigos de los múltiples elementosd e este nuevo paradigmaq ue los reformadoresh an propuesto. director del Center for Critical Thinking (Centro para el PensamientoC rítico). los llamadosa la reforma por parte de las comisiones nacionalesy de las fuerzasl aborales. La razóne s que hans ido apli cados a cuentagotasd entro de las estructuras del paradigma dominante que los distorsiona o los rechaza.n unca ha sido tan grande. sólo algunas. Los movimientos así generados han fracasado en su mayor parte. cuando los elementos del Paradigma de Aprendizaje impregnan el aire. Debido a que falta tal visión. Por ejemplo. Ahora. todavían inguno de nosotros ha reunido los elementos del Paradigmad e Aprendizajee n un todo conscientee integrado. Conforme vayamos destacando sus principios y elementos. ya que la expresión de los principios en estructuras concretas depende de las circunstancias.en nuestras cabezas. "el pensamientoc rítico se enseñad e la misma manerae n que tradicionalmente se han enseñadol as otras materias.P ara usar una distinción hecha por Chris Aryrus y Donald Schon. ólo necesitamos observar las estructuras y los c"omportamientosd e nuestros colegios e inferir los principios que los rigen y las creencias que reflejan.A sí.p ues aún no ha encontradoc ompleta expresión en las estructuras y procesos de ningún colegio.ponemosh acer aquí.

es el conjunto de principios que la gente ofrece para explicar su comportamiento.debemos rechazarc onscientemente el Paradigmad e Enseñanza y restructurarl o que hacemosc on basee n el Paradigma de Aprendizaje . los principios que podemosi nferir de cómo la genteo las organizaciones se comportan realmente.Una "teoría declarada".P ara construir las instituciones que necesitamos para el siglo XXI -para poner nuestra mente en donde está nuestro corazón y para reunir actos y creencias.e s su "teoría en uso". aunquee n la teoría declaradad e la mayoríad e los educadoresa parezcan componentesd el Paradigma de Aprendizaje. Así. el Paradigmad e Enseñanzae s nuestrat eoría en uso.C uanto más descubrimos acerca del funcionamiento de la mente y de cómo aprenden los estudiantesm.n uestros lectores recordarán. Ahora mismo. muchos de nosotros nos sentimos cada vez más constreñidos por un sistema cadav ez más dispar con lo que creemos. ayor es la disparidade ntre lo qued ecimos y lo que hacemos.