TEMA 1: INTRODUCCION : EVOLUCION, CONDUCTA Y APRENDIZAJE

1.0.- Introducción
Aunque a menudo tendemos a olvidarlo, los seres humanos pertenecemos, por supuesto, al reino animal; concretamente al grupo de los primates. Es bien sabido que nuestra anatomía y fisiología presentan aspectos diferenciales respecto a otras especies, pero también son notables las semejanzas. Así, por ejemplo, nuestra estructura músculo-esquelética difiere poco (aunque en aspectos cruciales) de las de otros primates y nuestros órganos sensoriales o nuestros mecanismos termorreguladores no varían respecto a los de otras especies más de lo que éstas se diferencian entre sí. Recientemente ha causado cierta desazón el hallazgo de que nuestra dotación genética se diferencia sólo marginalmente de la de animales tan aparentemente lejanos de nosotros como los artrópodos o los anfibios. Tal desazón se debe por lo general a una idea demasiado superficial sobre el funcionamiento de los genes. Al fin y al cabo, se sabe hace mucho tiempo que coincidimos al 100% con las demás especies en los aminoácidos que constituyen nuestras proteínas, las cuales son precisamente las moléculas cuya estructura está codificada en los genes. Como animales que somos, nuestra especie se ha desarrollado con arreglo a los mecanismos de la evolución por selección natural. Ésta no determina sólo rasgos somáticos, sino también aspectos cruciales relativos al comportamiento individual y social. Dada una especie en su medio ambiente, algunas tendencias de conducta son más adaptativas que otras. Así, por ejemplo, puede ocurrir que los individuos más curiosos y “exploradores” de una especie concreta en un hábitat dado tengan mejores posibilidades de sobrevivir y reproducirse que los demás, o bien todo lo contrario: que la prudencia y el conservadurismo sean más ventajosos en ese ambiente. De este modo, las pautas de conducta "ganadoras" tenderán a establecerse en la población, exactamente igual que las garras fuertes o los cuellos largos. Así pues, la evolución configura no sólo el cuerpo, sino también el comportamiento de los miembros de una especie, es decir, su psicología. En la evolución biológica no hay mesas de diseño ni planos. Una especie no puede rediseñarse drásticamente para acomodar un cambio. No puede permitirse el lujo de permanecer inerme mientras es reformada: las inexorables presiones ambientales la extinguirían inmediatamente. Una especie no puede decir “alto, un momento, no vale, que me están rediseñando”. No puede ir a dique seco para repararse; las reparaciones han de hacerse mientras se navega, es decir, mientras se sobrevive con éxito. Las especies supervivientes en la actualidad son el resultado de cambios graduales todos y cada uno de los cuales han tenido que tener éxito, porque de otro modo la especie no habría persistido. La inmensa mayoría de las especies que han poblado el planeta ya se han extinguido; las que quedan son las vencedoras de un proceso extremadamente exigente. Nosotros, los perros, las gallinas, los chimpancés, escarabajos, bacalaos, erizos, delfines, etc. constituimos el final (por ahora) de linajes triunfadores: larguísimas cadenas de padres e hijos que han ganado, por así decirlo, todas las partidas que han jugado desde el origen de la vida. Algunos sistemas de creencias primitivos fundamentalistas defienden la idea del creacionismo o “diseño inteligente”, que afirma básicamente que las especies no evolucionaron, sino que fueron creadas tal cual las encontramos por un Diseñador Supremamente Inteligente, conforme se narra en los diversos "textos sagrados" o tradiciones orales. Sin embargo, pocos aspectos del mundo biológico parece el resultado de un genuino diseño inteligente. Incluso órganos tan supuestamente perfectos como el ojo humano no resisten un análisis de ingeniería. La disposición de los fotorreceptores retinianos, por ejemplo, colocados al revés y obligando a la existencia de un punto ciego, es totalmente absurda, y si se supone ideada por alguien, tiene que tratarse de alguien notablemente incompetente y chapucero.

No estamos biológicamente adaptados a las grandes ciudades. Contra lo que a veces parecen sugerir las concepciones más idealistas. Aunque sabes. tanto en nuestra biología como en nuestra psicología. La “mente animal” no es sensible a estas cuestiones. etc. etc. hay sobrada evidencia de que las modificaciones. Por otra parte. etc. el cóccix. lejos de ser resultado de un plan o diseño. como ser racional. debido a la fuerte conexión entre los centros olfativos del cerebro y el sistema límbico (que tiene un importante papel en las emociones) procede de un tiempo en que el sentido del olfato era para nuestros ancestros mucho más vital de lo que es hoy para nosotros. es en nuestra especie un vestigio atrofiado de la cola que nuestros antepasados remotos tuvieron y utilizaron para los más diversos propósitos. a una fuerte sanción social. pero otras veces continúan estando operativas. Es imposible entender casi nada de la psicología humana sin tener en cuenta este hecho: nuestros cráneos modernos albergan cerebros y mentes que se forjaron en la Edad de Piedra. y tienes un miedo horrible. no tiene nada que ver) ha puesto recientemente de relieve que nuestra especie evolucionó en un mundo extremadamente distinto del que hoy habitamos. que estás perfectamente sujeto y es imposible que te caigas.. como mínimo. pero ello no ha eliminado de nosotros los elementos psicológicos que compartimos con otros animales. en realidad estamos adaptados biológicamente a la vida en pequeños grupos de cazadores-recolectores en entornos del estilo del bosque de sabana africano. sin embargo. el sedentarismo. forma parte de nuestra vida psicológica aunque sea al mismo tiempo. también la psicología de un ser humano contiene una importante parte “animal”. las grandes organizaciones. Es su parte animal la que está asustada. la abundancia de alimentos. en virtud de la acción de la selección natural durante larguísimos periodos de tiempo. no nos parecemos a la obra óptima de un ingeniero todopoderoso. la actual psicología evolutiva (evolutionary psychology. abalanzarse sobre ella. hueso en que termina la columna vertebral. Por mucho que se le explique que son totalmente inofensivas. y le empuja a comérselo. un humano y un animal. a las artes. Pero esa conexión sigue estando ahí y funciona. Un ser humano ve a una persona desconocida que le atrae y siente un impulso de tocarla. Por poner algún ejemplo:  La “mente humana” de alguien le dice que comerse ese pastel es malo para su salud y su buen aspecto. Su parte humana le dice que esa acción daría lugar. Los organismos supervivientes. Por otra parte. 2    . una sucesión de apaños (podría decirse) que. no confundir con la psicología del desarrollo o developmental psychology. por así decirlo. tu parte animal se rebela ante la visión del vacío. en los que es difícil comer y fácil ser comido. desde la comunicación al agarre de objetos.Condicionamiento Esquema Tema 1 Por el contrario. se acumulan como parches unas sobre otras. lo cierto es que. Esta convivencia es a menudo difícil y provoca tensiones que todo ser humano experimenta. resultan funcionar muy satisfactoriamente en los ambientes donde se han gestado. etc. abrazarla. sino a una superposición de correcciones. en cierto modo. y en cuanto tal. etc. y tales huellas son a veces leves restos. el bien conocido poder evocativo de los olores –la potencia con que un olor nos puede transportar emocionalmente a otro momento y lugar--. una reliquia. es insensible a los razonamientos. Tanto en la biología como en la psicología de las especies actuales encontramos las más diversas huellas de cómo fueron sus ancestros. En un sujeto psicológico conviven. Así. Por ejemplo. el miedo sigue ahí. al igual que el cuerpo. las telecomunicaciones. etc. Nuestro más reciente pasado evolutivo ha dado lugar a capacidades simbólicas. de lenguaje y razonamiento. etc. Una persona tiene un miedo atroz a las libélulas.

Es muy importante tener en cuenta que esas distintas fuentes causales “conviven” en nosotros. El efecto del aprendizaje por condicionamiento. y con frecuencia operan a la vez. controlados esencialmente por la fisiología). metas. PSICOLOGIA Estados mentales y emocionales Conducta Creencias. los reflejos. sería un error emplear argumentos racionales. por ejemplo. como la capacidad para aprender por condicionamiento. cuál es el enfoque apropiado. nuestra vida psicológica. Hay que atacarla “en su terreno”. y es muy importante acertar. pensamientos. Así. solución de problemas. Los mecanismos principales por los que esto ocurre son los del condicionamiento. podemos adquirir (aprender) miedos. consiste en fuertes tendencias de conducta de carácter esencialmente inconsciente. lenguaje. Algunas son exclusivamente humanas. Sin embargo. ajeno a cualquier reflexión o razonamiento.Condicionamiento Esquema Tema 1 Es decir. En otras materias de la carrera se estudian mecanismos psicológicos típicamente humanos (razonamiento. impulsos. si queremos tratar. como por ejemplo nuestras capacidades de razonar o imaginar situaciones posibles. reflexiones etc. las llamadas técnicas de modificación de conducta. y que incluso a menudo (como en los casos citados) compiten ferozmente entre sí. Otras las tenemos en común con otras especies animales. una fobia adquirida mediante ellos. Son típicamente inconscientes. también hay aspectos que pueden modificarse por aprendizaje. están controlados por distintos tipos de influencias. siendo absolutamente humanos (de otro modo seríamos espíritus puros). aprendizaje simbólico… ) El psicólogo debe siempre decidir. La tensión entre nuestros mecanismos específicamente humanos y los animales es una constante en la psicología humana. tanto la conducta como nuestros estados mentales. tanto en los seres humanos como en los restantes animales. al igual que tratar una enuresis 3 . Etología (pautas conducta innatas) de SOLO HUMANOS HUMANOS OTROS ANIMALES Y Condicionamiento (pautas de conducta aprendidas) Fisiología En esta asignatura nos centramos en algunos de esos aspectos de nuestra psicología que. aplicando técnicas que afecten directamente a los mecanismos de condicionamiento por los que se ha adquirido. Por ello. son compartidos con otras especies. dado un problema. comportamientos y tendencias de conducta al margen de nuestra parte específicamente humana. Esta es la base de las técnicas más potentes disponibles actualmente en psicología clínica (así como en otros ámbitos profesionales). Algunos de tales mecanismos psicológicos son innatos y de muy difícil modificación (por ejemplo. Sería poco acertado tratar un problema de comprensión en matemáticas mediante técnicas de condicionamiento. razonamiento Imaginación Decisiones … etc. Es importante subrayar que el funcionamiento de estos mecanismos es esencialmente independiente de razonamientos.

el método filogenético resulta por tanto inapropiado. y la estrategia reproductiva de la especie se basa en la concentración de la energía parental en un pequeño número de descendientes. que permitan a cada individuo configurar su conducta dependiendo de los eventos particulares con los que se tropiece. y los mecanismos de condicionamiento en particular) resultan ventajosos respecto a la conducta preprogramada. a menudo este método filogenético de control del comportamiento va acompañado de estrategias reproductoras masivas: las especies cuyo comportamiento está preprogramado en su mayor parte muy a menudo tienen gran número de descendientes. el condicionamiento. Este “método” (predominante en muchos organismos) tiene las ventajas de la seguridad y el rodaje evolutivo: las soluciones son acumulativas de unas generaciones a otras y se han depurado a lo largo de muchísimas de ellas. que es en definitiva el objetivo natural de cualquier ser viviente. Cuando. Por ello. Su supervivencia depende de que tal comportamiento sea apropiado en cada momento respecto a la situación del entorno (retirarse. 4 . es decir. la transmisión de sus genes. acercarse.El problema del control del comportamiento Todo organismo tiene que comportarse. reaccionar sistémicamente a los objetos y sucesos que aparecen en su entorno. muchos de los cuales no prosperan. aparearse. Ante situaciones imprevistas. es decir. que favorezca la supervivencia y reproducción del individuo y. El inconveniente es la rigidez. cambiante. comer. Una forma de resolver este problema consiste en que cada individuo nazca preprogramado con alguna serie de instrucciones genéticas que le llevan a comportarse de maneras determinadas ante situaciones preestablecidas. poco predecible. etc). y entre ellas. justamente. la selección natural favorece la aparición de mecanismos de control del comportamiento más flexibles. instintos y pautas fijas de acción (PFAs). cuando el entorno natural de una especie es muy variable). atacar. especialmente. mediante tendencias innatas. instintiva. es cuando los mecanismos flexibles de control del comportamiento (como las capacidades de aprendizaje en general. y el individuo puede morir y/o no transmitir sus genes a la siguiente generación. para cualquier especie animal se plantea un problema general de cómo controlar la conducta individual de forma que resulte adaptativa. 1. las capacidades de aprendizaje. Tales sistemas de control son.1. En tales casos. sólo sirve para situaciones ambientales “previsibles”: suficientemente parecidas a aquellas en las que se han seleccionado. En resumen. la conducta preprogramada falla. las situaciones anómalas o imprevistas son relativamente frecuentes (es decir. Ambos enfoques tienen su utilidad para según qué cuestiones. Así pues. es decir. cuando el ambiente es inestable.Condicionamiento Esquema Tema 1 con estrategias cognitivas.. debido a las características del medio habitual de una especie.

Estímulo Dos nociones:   Estímulo proximal: Cualquier variación de la energía física del medio que supera los umbrales sensoriales del organismo. Concepto ordinario o común: Es la concepción espontánea típica de las personas sin conocimientos psicológicos.3. y los segundos permitan actuar (más) eficazmente en dicha situación. informal. Muy poco elaborada. Las variables más importantes en la caracterización de una respuesta son: 5 .2. 1. con independencia de su especie. Varía según el tema.... del comportamiento de un organismo. Concepto cognitivo: Modificación de las representaciones y los procesos mentales que guían el pensamiento y el comportamiento de un sujeto.2. suceso o situación ambiental al cual responde un organismo observable y medible por En el contexto del condicionamiento usamos prácticamente siempre la noción distal.2. se suele hablar de “aprendizaje asociativo” para englobar estos fenómenos. 1.2. Cuando no presuponemos que sea necesariamente un ser vivo (por ejemplo.2.2.2.Aprendizaje 1.3.Organismo Se utiliza este término para hacer referencia a cualquier ser vivo que se encuentre en una situación de aprendizaje.4.Conducta Actividad macroscópica del organismo que resulta procedimientos objetivos..Terminología: conceptos básicos 1. Concepto conductual: Modificación más o menos permanente y potencialmente adaptativa de los patrones de conducta en función de los sucesos ambientales. mediante algún criterio definido. 1. Incidentalmente. Estímulo distal: Objeto.2.Respuesta Una fracción discernible. Sinónimo: comportamiento.3. por ello.Condicionamiento Esquema Tema 1 1.3. Gran número de creencias erróneas.. eliminan o modifican asociaciones entre tales sucesos y la conducta. 1.5.2.. Se produce cuando en el organismo se establecen.3.1.1. merece la pena indicar que la relación entre ambas conceptualizaciones de estímulo constituye uno de los problemas teóricos más profundos y difíciles de la Psicología.2. 1.2. de forma que las primeras reflejen (más) fielmente una situación externa determinada. en los sistemas de inteligencia artificial dotados de capaces de aprendizaje) se usa el término agente 1.

2. De otro modo. pero constituye una gran dificultad para el psicólogo cuando lo que se ha sobreaprendido es nocivo (por ejemplo. el aprendizaje sería inútil. conductas o conocimientos sobreaprendidos duran muchísimo más y son más difíciles de eliminar. a partir de un instante de referencia (por ejemplo. este efecto se producirá también para estímulos o situaciones que sean lo suficientemente parecidos. antes de pensar nada miras en su dirección. Tasa de respuesta (TR): frecuencia de la respuesta (número de veces que aparece por unidad de tiempo) Intensidad: la magnitud cuantitativa (“fuerza”) de la respuesta Coste: La “dificultad” que supone efectuar la respuesta: la cantidad de energía necesaria para realizarla.8. 6 . el estímulo que la desencadena) Funcionalidad o propiedades funcionales: los efectos que la respuesta produce en el ambiente. La topografía designa el desarrollo de la conducta en el espacio.Condicionamiento Esquema Tema 1  Morfología/topografía: Los aspectos motrices de la respuesta: la morfología se refiere a los movimientos concretos mediante los que la respuesta se realiza. Las respuestas.2. Esto es beneficioso cuando lo que se ha aprendido es bueno para el organismo (por ejemplo. Es una respuesta que tiende a habituarse. 1. Algunos autores sostienen que se trata de un reflejo. Ciertamente comparte algunas características típicas de los reflejos. en relación con los lugares en que se produce. se trata de una reacción inespecífica.7. Por ejemplo. 1.      1.2. sin una finalidad más concreta que la mera anticipación o "preparación para lo que venga". Se llama “economía de respuesta” a la tendencia de los organismos a reducir el coste de respuesta. Lo mismo sucede si alguien te toca por la espalda o se dispara un flash fotográfico en la periferia de tu campo visual. Si oyes un ruido muy fuerte. ya que en la vida real es extremadamente raro que las cosas se repitan con total exactitud. conocimientos adquiridos en un curso). Generalización Una vez que un organismo ha aprendido algo respecto a un determinado estímulo o situación. Respuesta de orientación Consiste en dirigir (orientar) rápidamente los receptores sensoriales hacia un estímulo relativamente intenso que aparece súbitamente. es decir. Sobreaprendizaje El sobreaprendizaje es el mantenimiento o persistencia de las condiciones de aprendizaje una vez que éste ya se ha alcanzado. El sobreaprendizaje tiene un enorme efecto de aumento de la persistencia temporal de los aprendizajes.6. una fobia o una conducta agresiva). pero no todas. Latencia: tiempo que tarda en iniciarse. Cuando aparece alterada puede tener significación diagnóstica para ciertos cuadros.

etc. 1.3. Es indudable que nuestra especie dispone de medios evolutivamente muy recientes que nos permiten formas de aprendizaje muy poderosas y ausentes en otras especies. de forma que las técnicas más eficaces con que cuenta el psicólogo profesional (análisis funcional. pero sí hacerlo a otros muy parecidos a él. Es muy importante. La literatura. Historial de aprendizaje El conjunto de las situaciones de aprendizaje (habituación. Discriminación Se trata del proceso contrario: en las circunstancias oportunas. arte. símbolo.3.3.Condicionamiento Esquema Tema 1 Generalización: extrapolación de lo aprendido respecto a un estímulo o situación a otros estímulos o situaciones que sean suficientemente semejantes a los originales. El condicionamiento no es "cosa de animales". por desgracia.11. Hoy en día.2. todo o casi todo en psicología es condicionamiento. Condicionamiento no es lo mismo que conductismo El conductismo es un punto de vista sobre la psicología que atribuye al condicionamiento un papel absolutamente central. Sin embargo..) están basadas precisamente en el condicionamiento. 1. Es una característica universal en todas las formas de aprendizaje conocidas.) que un organismo ha atravesado a lo largo de su vida. con toda su grandeza cinematográfica. El conductismo fue dominante en psicología hasta los años 60 del siglo XX. Según el conductismo. pero como hemos visto seguimos aprendiendo las fobias o los hábitos eficaces básicamente igual que otros mamíferos: por condicionamiento. 1. Algunos malentendidos comunes sobre el condicionamiento Muchas personas con escasos o deficientes conocimientos de psicología sostienen algunas ideas totalmente equivocadas sobre la naturaleza y el funcionamiento del aprendizaje por condicionamiento. un organismo puede aprender a no responder a un estímulo dado. 1. Muchos piensan que el condicionamiento es un mecanismo de aprendizaje esencial en animales y que sin embargo tiene una importancia escasa o marginal en seres humanos. condicionamiento.2. 1. han contribuido a la difusión de estas ideas más a menudo. etc. la enseñanza.10.. han ayudado a la proliferación de algunos de los más absurdos mitos del psicoanálisis). la transmisión oral. Repertorio conductual El conjunto de respuestas que un organismo es capaz de efectuar junto con sus respectivas probabilidades.2. Se puede entender como el grado de “tolerancia” del aprendizaje a variaciones más o menos ligeras en el estímulo. y hoy en día es más bien minoritario. por ello.9.4. Se trata de una versión contemporánea del idealismo espiritualista: nosotros somos seres de cultura. la mayoría de los 7 . el condicionamiento sigue constituyendo la base de las técnicas más empleadas en psicología. etc. aprendemos mediante el pensamiento. modificación de conducta. un papel desmesurado a juicio de muchos. literatura. etc. Por otra parte. el cine.2. la ciencia actual sabe muy poco sobre el funcionamiento concreto de esos otros mecanismos de aprendizaje exclusivamente humanos. que los nuevos profesionales de la psicología conozcan este tipo de creencias y las razones por las que son incorrectas. 1. que de las versiones más correctas (un poco como las películas de Hitchcock.

cualquier psicólogo sensato y bien informado tendrá las técnicas de condicionamiento como un elemento más (aunque importante) de su caja de herramientas. consideran que el condicionamiento es un mecanismo muy importante. para controlar malintencionadamente a los demás. pero un mecanismo entre otros. los conductistas afirman que es prácticamente la única herramienta.. Esto no es correcto: la inmensa mayoría de los procesos de condicionamiento ocurren sin que el individuo "se dé cuenta": suceden de forma totalmente inconsciente. pero es muy importante distinguirlas.3. y siempre dentro de los límites marcados por el código deontológico. Por ejemplo. uno puede estudiar hoy para aprobar dentro de meses. mejorar relaciones.. hacer más deporte. Un perro o un mono son incapaces de trabajar por un sueldo mensual (incentivo). del mismo modo que la cirugía se puede usar para mutilar o la farmacología para intoxicar.Condicionamiento Esquema Tema 1 psicólogos que usan técnicas de condicionamiento no son conductistas. y se pueden usar para hacer daño. Ciertamente. etc. 8 . superar ansiedades. porque no funcionan igual. Frente a éstos. pero aprenden estupendamente a ajustar su conducta a las consecuencias inmediatas (condicionamiento). las técnicas de condicionamiento son muy potentes.). El condicionamiento opera a corto plazo y de forma ajena a nuestras ideas. al empezar a estudiar psicología. 1. el condicionamiento se aplica para conseguir objetivos deseables para la persona y de acuerdo con ella (dejar de fumar. El condicionamiento es esencialmente inconsciente y a corto plazo Mucha gente. y entonces empezamos a hacer más X para conseguir más Y. Al igual que éstas. cree entender que cuando nos condicionamos lo que ocurre es que "nos damos cuenta" de que si hacemos X obtendremos Y.3. y como cualquier técnica profesional respetable. Este tipo de proceso depende de que usemos facultades típicamente humanas: imaginación. planificación. creencias o metas.. El condicionamiento no es una maligna manipulación No más que la cirugía o la farmacología. 1.. éstos otros son puramente fruto de la ignorancia. No creer en el condicionamiento es como no creer en la gravedad: te vas a caer igual. sino (por ejemplo) en el aprendizaje cognitivo. Si los puntos de vista del conductismo son discutibles. simplemente. para alcanzar un puesto de trabajo excelente dentro de más años. para sacar un título dentro de años. Es decir.. ser capaz de hablar a desconocidos sin miedo.3. Existe también una minoría más o menos "espiritualista" que sostienen que "no creen" en el condicionamiento. etc. Nosotros hacemos las dos cosas. Los seres humanos somos capaces de cambiar nuestra conducta para amoldarla a incentivos.4.