CHARLES WRIGHT MILLS. “LA PROMESA”.

En: La imaginación sociológica, Buenos Aires, Fondo de Cultura Económica, 1994 (edición original en inglés: 1959), cap tulo 1, pp! "#$4#!

%o& en d a los 'om(res ad)ierten con *recuencia +ue sus )idas pri)adas son una serie de a,aga-as! .e dan cuenta de +ue en sus mundos cotidianos no pueden )encer sus di*icultades, & en eso muc'as )eces tienen toda la ra-ón: lo +ue los 'om(res corrientes sa(en directamente & lo +ue tratan de 'acer est/ limitado por las ór(itas pri)adas en +ue )i)en0 sus )isiones & sus *acultades se limitan al 'a(itual escenario del tra(a1o, de la *amilia, de la )ecindad0 en otros medios, se mue)en por sustitución & son espectadores! 2 cuanto m/s cuenta se dan, aun+ue sea )agamente, de las am(iciones & de las amena-as +ue trascienden de su am(iente inmediato, m/s atrapados parecen sentirse! 3or de(a1o de esa sensación de estar atrapados se encuentran cam(ios aparentemente impersonales de la estructura misma de sociedades de dimensiones continentales! 4os 'ec'os de la 'istoria contempor/nea son tam(ién 'ec'os relati)os al triun*o & al *racaso de 'om(res & mu1eres indi)iduales! Cuando una sociedad se industriali-a, el campesino se con)ierte en un tra(a1ador, el se,or *eudal es li+uidado o se con)ierte en un 'om(re de negocios! Cuando las clases su(en o (a1an, un 'om(re tiene tra(a1o o no lo tiene0 cuando la proporción de las in)ersiones aumenta o disminu&e, un 'om(re toma nue)os alientos o se arruina! Cuando so(re)ienen guerras, un agente de seguros se con)ierte en un lan-ador de co'etes, un o*icinista en un e5perto en radar, las mu1eres )i)en solas & los ni,os crecen sin padre! 6i la )ida de un indi)iduo ni la 'istoria de una sociedad pueden entenderse sin entender am(as cosas! 3ero los 'om(res, 'a(itualmente, no de*inen las in+uietudes +ue su*ren en relación con los cam(ios 'istóricos & las contradicciones institucionales! 3or lo com7n, no imputan el (ienestar de +ue go-an a los grandes )ai)enes de la sociedad en +ue )i)en! 8ara )e- conscientes de la intrincada cone5ión entre el tipo de sus propias )idas & el curso de la 'istoria del mundo, los 'om(res corrientes suelen ignorar lo +ue esa cone5ión signi*ica para el tipo de 'om(res en +ue se )an con)irtiendo & para la clase de acti)idad 'istórica en +ue pueden tener parte! 6o poseen la cualidad mental esencial para perci(ir la interrelación del 'om(re & la sociedad, de la (iogra* a & de la 'istoria, del &o & del mundo! 6o pueden 'acer *rente a sus pro(lemas personales en *ormas +ue les permitan controlar las trans*ormaciones estructurales +ue suelen estar detr/s de ellas! 6o es de e5tra,ar, desde luego! 9En +ué época se 'an )isto tantos 'om(res e5puestos a paso tan r/pido a las sacudidas de tantos cam(ios: ;ue los norteamericanos no 'a&an conocido cam(ios tan catastró*icos como los 'om(res & las mu1eres de otras sociedades, se de(e a 'ec'os 'istóricos +ue a'ora se )an con)irtiendo )elo-mente en <mera 'istoria=! 4a 'istoria +ue a'ora a*ecta a todos los 'om(res es la 'istoria del mundo! En este escenario & en esta época, en el curso de una sola generación, la se5ta parte de la 'umanidad de *eudal & atrasada 'a pasado a ser moderna, a)an-ada & temi(le! 4as colonias pol ticas se 'an li(erado, & 'an surgido nue)as & menos )isi(les *ormas de imperialismo! %a& re)oluciones, & los 'om(res sienten la opresión interna de nue)os tipos de autoridad! 6acen sociedades totalitarias & son reducidas a peda-os!!! o triun*an *a(ulosamente! >espués de dos siglos de dominio, al capitalismo se le se,ala sólo como uno de los medios de con)ertir la sociedad en un aparato industrial! >espués de dos siglos de esperan-a, aun la democracia *ormal est/ limitada a una porción mu& pe+ue,a de la 'umanidad! 3or todas partes, en el mundo su(desarrollado, se a(andonan antiguos estilos de )ida & )agas e5pectati)as se con)iertan en demandas urgentes! 3or todas partes, en el mundo superdesarrollado, los medios de e1ercer la autoridad & la )iolencia se 'acen totales en su alcance & (urocr/ticos en su *orma! 2ace a'ora ante nosotros la

en el tumulto de su e5periencia cotidiana. mientras las supernaciones +ue constitu&en sus polos concentran sus es*uer-os m/s coordinados e ingentes en preparar la tercera guerra mundial! 4a plasmación misma de la 'istoria re(asa actualmente la 'a(ilidad de los 'om(res para orientarse de acuerdo con )alores pre*eridos! 92 +ué )alores: Aun cuando no se sientan consternados. gracioso.pencer. de las poli*acéticas interpretaciones de la realidad de Iosep' . aun cuando él est/ *ormado por la sociedad & por su impulso 'istórico! 4a imaginación sociológica nos permite captar la 'istoria & la (iogra* a & la relación entre am(as dentro de la sociedad! Esa es su tarea & su promesa! 8econocer esa tarea & esa promesa es la se. ampuloso. aun+ue sea en pe+ue. son con *recuencia *alsamente conscientes de sus posiciones sociales! En a+uel tumulto se (usca la trama de la sociedad moderna. es una cualidad mental +ue les a&ude a usar la in*ormación & a desarrollar la ra-ón para conseguir recapitulaciones l7cidas de lo +ue ocurre en el mundo & de lo +ue +ui-/s est/ ocurriendo dentro de ellos! 2 lo +ue &o me dispongo a sostener es +ue lo +ue los periodistas & los sa(ios.ue no puedan comprender el sentido de su época en relación con sus propias )idas: 9.c'umpeter0 es la (ase del alcance psicológico de ?! E! %! 4ecF& no menos +ue de la " . a dar *orma a esa sociedad & al curso de su 'istoria.ar +ue estén pose dos por la sensación de 'a(er sido atrapados: 6o es sólo in*ormación lo +ue ellos necesitan! En esta Edad del >ato la in*ormación domina con *recuencia su atención & re(asa su capacidad para asimilarla! 6o son sólo destre-as intelectuales lo +ue necesitan. es precisamente esa cualidad! 1 4a imaginación sociológica permite a su poseedor comprender el escenario 'istórico m/s amplio en cuanto a su signi*icado para la )ida interior & para la tra&ectoria e5terior de di)ersidad de indi)iduos! Ella le permite tener en cuenta cómo los indi)iduos. & dentro de esa trama se *ormulan las psicolog as de una di)ersidad de 'om(res & mu1eres! 3or tales medios. los cient *icos & los editores esperan de lo +ue puede llamarse imaginación sociológica.C! ?8@A%B C@44. en de*ensa de su &o. +ue )i)e una (iogra* a. los 'om(res ad)ierten con *recuencia +ue los )ie1os modos de sentir & de pensar se 'an ido a(a1o & +ue los comien-os m/s recientes son am(iguos 'asta el punto de producir par/lisis moral! 9Es de e5tra. & lo +ue ellos sienten +ue necesitan. de una generación a otra. los artistas & el p7(lico. para la angustia o para la alegr a.al del analista social cl/sico! Es la caracter stica de %er(ert . el malestar personal de los indi)iduos se en*oca so(re in+uietudes e5pl citas & la indi*erencia de los p7(licos se con)ierte en interés por las cuestiones p7(licas! El primer *ruto de esa imaginación D& la primera lección de la ciencia social +ue la encarnaD es la idea de +ue el indi)iduo sólo puede comprender su propia e5periencia & e)aluar su propio destino locali-/ndose a s mismo en su época0 de +ue puede conocer sus propias posi(ilidades en la )ida si conoce las de todos los indi)iduos +ue se 'allan en sus circunstancias! Es. pro(o0 de Auguste Comte & Emile >urF'eim0 del intrincado & sutil Garl Cann'eim! Es la cualidad de todo lo +ue es intelectualmente e5celente en Garl Car50 es la cla)e de la (rillante e irónica penetración de B'orstein He(len. en una sociedad. una lección terri(le. & en otros muc'os una lección magn *ica! 6o conocemos los l mites de la capacidad 'umana para el es*uer-o supremo o para la degradación )oluntaria. comprensi)o0 de A! E! 8oss. )er(oso.ar +ue los 'om(res corrientes sientan +ue no pueden 'acer nada *rente a los mundos m/s dilatados ante los cuales se encuentran de un modo tan s7(ito: 9. sima medida. es*or-/ndose por seguir siendo 'om(res totalmente pri)ados o particulares: 9Es de e5tra.ue. se insensi(ilicen moralmente. en muc'os aspectos. re)elador. para la (rutalidad placentera o para la dul-ura de la ra-ón! 3ero en nuestro tiempo 'emos llegado a sa(er +ue los l mites de la <naturale-a 'umana= son espantosamente dilatados! %emos llegado a sa(er +ue todo indi)iduo )i)e. aun+ue muc'as )eces la luc'a para conseguirlas agota su limitada energ a moral! 4o +ue necesitan. & +ue la )i)e dentro de una sucesión 'istórica! 3or el 'ec'o de )i)ir contri(u&e. 'umanidad misma.

llegan a creer con *recuencia +ue a'ora pueden proporcionarse a s mismos recapitulaciones adecuadas. dentro de ella. a esto se de(e +ue los 'om(res esperen a'ora captar. les parecen a'ora productos de mentalidades ine5plica(lemente oscuras! Huel)e a ad+uirir agude-a su capacidad de asom(rarse! Ad+uieren un modo nue)o de pensar.ué )ariedades de 'om(res & de mu1eres pre)alecen a'ora en esta sociedad & en este per odo: 92 +ué )ariedades est/n empe-ando a pre)alecer: 9>e +ué manera son seleccionados & *ormados. 'a terminado su 1ornada intelectual! Cuales+uiera +ue sean los pro(lemas del analista social cl/sico. & cómo es a*ectado por él: 92 cu/les son las caracter sticas esenciales de ese per odo: 9En +ué di*iere de otros per odos: 9Cu/les son sus modos caracter sticos de 'acer 'istoria: #) 9. ésos son los tipos de preguntas +ue 'an *ormulado los me1ores analistas sociales! Ellas constitu&en los pi)otes intelectuales de los estudios cl/sicos so(re el 'om(re & la sociedad. & son las preguntas +ue ine)ita(lemente *ormula toda mente +ue posea imaginación sociológica! 3or+ue esa imaginación es la capacidad de pasar de una perspecti)a a otra: de la pol tica a la psicológica. de la escuela teológica al esta(lecimiento militar. del e5amen de una sola *amilia a la estimación comparati)a de los presupuestos nacionales del mundo. una prisión o un credo. estimaciones co'erentes. +ue en otro tiempo parec an sólidas.4A 38JCE.ué clases de <naturale-a 'umana= se re)elan en la conducta & el car/cter +ue o(ser)amos en esta sociedad & en este per odo: 92 cu/l es el signi*icado para la <naturale-a 'umana= de todos & cada uno de los rasgos de la sociedad +ue e5aminamos: 2a sea el punto de interés un Estado de gran poder o. 'om(res cu&as mentalidades sólo 'an recorrido una serie de ór(itas limitadas.A pro*undidad & la claridad de Ca5 ?e(er! 2 es la se. con *recuencia llegan a tener la sensación de despertar en una casa con la cual sólo 'a( an supuesto estar *amiliari-ados! Correcta o incorrectamente. li(erados & reprimidos. & cómo se relacionan entre s : 9En +ué se di*erencia de otras )ariedades de organi-ación social: 9Cu/l es. una *amilia. la conciencia +ue de s mismo tiene el 'om(re contempor/neo como de un e5tra. & de )er las relaciones entre am(as cosas! >etr/s de su uso est/ siempre la necesidad de sa(er el signi*icado social e 'istórico del indi)iduo en la sociedad & el per odo en +ue tiene su cualidad & su ser! En suma.ué lugar ocupa esta sociedad en la 'istoria 'umana: 9Cu/l es el mecanismo por el +ue est/ cam(iando: 9Cu/l es su lugar en el desen)ol)imiento de con1unto de la 'umanidad & +ué signi*ica para él: 9Cómo a*ecta todo rasgo particular +ue estamos e5aminando al periodo 'istórico en +ue tiene lugar.al de todo lo me1or de los estudios contempor/neos so(re el 'om(re & la sociedad! 6ing7n estudio social +ue no )uel)a a los pro(lemas de la (iogra* a. o un talento literario de poca importancia. orientaciones amplias! Antiguas decisiones. de la 'istoria & de sus intersecciones dentro de la sociedad. lo +ue est/ ocurriendo en el mundo & comprender lo +ue est/ pasando en ellos mismos como puntos diminutos de las intersecciones de la (iogra* a & de la 'istoria dentro de la sociedad! En gran parte. los +ue imaginati)amente 'an tenido conciencia de lo +ue promet a su o(ra 'an *ormulado siempre tres tipos de preguntas: 1) 9Cu/l es la estructura de esta sociedad particular en su con1unto: 9Cu/les son sus componentes esenciales. por limitados o por amplios +ue sean los rasgos de la realidad social +ue 'a e5aminado. por su re*le5ión & su sensi(ilidad comprenden el sentido cultural de las ciencias sociales! # . el signi*icado de todo rasgo particular para su continuidad o para su cam(io: ") 9. sensi(ili-ados & em(otados: 9. del estudio de la industria del petróleo al de la poes a contempor/nea! Es la capacidad de pasar de las trans*ormaciones m/s impersonales & remotas a las caracter sticas m/s ntimas del &o 'umano.o por lo menos. si no como de un e5tran1ero permanente. descansa so(re la comprensión a(sorta de la relati)idad social & del poder trans*ormador de la 'istoria! 4a imaginación sociológica es la *orma m/s *értil de esa conciencia de s mismo! 3or su uso. e5perimentan un trastrue+ue de )alores0 en una pala(ra. por medio de la imaginación sociológica.

una serie de am(ientes. pero cuando la proporción de di)orcios durante los cuatro primeros a. a los tipos de 'om(res +ue lle)a al mando. por+ue est/ en la naturale-a misma de un pro(lema. 2 4a distinción m/s *ructuosa con +ue opera la imaginación sociológica es +ui-/s la +ue 'ace entre <las in+uietudes personales del medio= & <los pro(lemas p7(licos de la estructura social=! Esta distinción es un instrumento esencial de la imaginación sociológica & una caracter stica de toda o(ra cl/sica en ciencia social! .el desempleo! Cuando en una ciudad de 1LL!LLL 'a(itantes sólo carece de tra(a1o un 'om(re. a su acti)idad deli(erada! Kna in+uietud es un asunto pri)ado: los )alores amados por un indi)iduo le parecen a éste +ue est/n amena-ados! 4os problemas se relacionan con materias +ue trascienden del am(iente local del indi)iduo & del /m(ito de su )ida interior! Bienen +ue )er con la organi-ación de muc'os am(ientes dentro de las instituciones de una sociedad 'istórica en su con1unto. cómo enri+uecerse con ella. a sus capacidades & a sus oportunidades inmediatas! 3ero cuando en una nación de 5L millones de tra(a1adores 15 millones carecen de tra(a1o. a di*erencia de lo +ue ocurre con la in+uietud aun m/s generali-ada. so(re la *amilia & las instituciones religiosas. esto es prue(a de un pro(lema estructural +ue tiene +ue )er con las instituciones del matrimonio & de la *amilia & con otras relacionadas con ellas! J )eamos las metrópolis: el 'orri(le. encontrar. & a cuarenta millas de ella una casa pro&ectada por %enr& %ill con un 1ard n dise. a la irresponsa(ilidad desorgani-ada de un mundo de Estados$ naciones! Heamos el matrimonio! En el matrimonio el 'om(re & la mu1er pueden e5perimentar in+uietudes personales. el +ue no se le pueda de*inir (ien de acuerdo con los am(ientes inmediatos & cotidianos de los 'om(res corrientes! En realidad. cuando se presenta. & no meramente la situación & el car/cter personales de indi)iduos sueltos! Heamos la guerra! El pro(lema personal de la guerra.C! ?8@A%B C@44.ado por Aarrett EcF(o. la ma&or parte de las 4 . a sus e*ectos so(re la econom a & la pol tica. en un terreno de cuarenta 'ect/reas de propiedad personal! En esos dos am(ientes controlados Dcon un pe+ue. eso constitu&e su in+uietud personal. eso constitu&e un pro(lema. la solución personal del <pro(lema de la ciudad= es tener un departamento con garage pri)ado en el cora-ón de la ciudad.e 'a )enido a(a1o la estructura misma de oportunidades! Banto el enunciado correcto del pro(lema como el margen de soluciones posi(les nos o(liga a considerar las instituciones económicas & pol ticas de la sociedad. 'ermoso. un pro(lema implica muc'as )eces una crisis en los dispositi)os institucionales.o cuerpo de ser)icio en cada e5tremo & una comunicación por 'elicóptero entre ellosD. & dentro de ella so(re)i)ir a la guerra o 'acer signi*icati)a la muerte de uno en ella! 3ero los pro(lemas estructurales de la guerra se re*ieren a sus causas. cómo trepar a lo m/s alto del aparato militar de seguridad. & con *recuencia implica tam(ién lo +ue los mar5istas llaman <contradicciones= o <antagonismos=! Consideremos a esa lu. repugnante & magn *ico desparramamiento de la gran ciudad! 3ara muc'as personas de las clases altas.e presentan inquietudes en el car/cter de un indi)iduo & en el /m(ito de sus relaciones inmediatas con otros0 tienen relación con su &o & con las /reas limitadas de )ida social +ue conoce directa & personalmente! En consecuencia. puede estar en cómo so(re)i)ir o cómo morir con 'onor.os de matrimonio es de "5L por cada 1LLL. el enunciado & la resolución de esas in+uietudes corresponde propiamente al indi)iduo como entidad (iogr/*ica & dentro del /m(ito de su am(iente inmediato: el /m(ito social directamente a(ierto a su e5periencia personal &. o cómo contri(uir a ponerle término! En suma. & no podemos esperar encontrarle solución dentro del margen de oportunidades a(iertas a un solo indi)iduo! . & para ali)iarla atendemos propiamente al car/cter de a+uel 'om(re. con las maneras en +ue di*erentes medios se im(rican e interpenetran para *ormar la estructura m/s amplia de la )ida social e 'istórica! Kn pro(lema es un asunto p7(lico: se ad)ierte +ue est/ amena-ado un )alor amado por la gente! Este de(ate carece con *recuencia de en*o+ue. en cierto grado. de acuerdo con los )alores +ue uno reconoce.

e5perimenta la amena-a total del p/nico! 3ero supongamos +ue la gente no sienta estimación por ning7n )alor ni perci(a ninguna amena-a! Esta es la e5periencia de la indiferencia. e5perimenta una crisis. el pro(lema del desempleo no admite una solución personal! Cientras la guerra sea in'erente al sistema de Estados$naciones & a la desigual industriali-ación del mundo.de pro(lemas e5pl citos. no resuel)e los pro(lemas p7(licos +ue el 'ec'o estructural de la ciudad plantea! 9. de(emos preguntarnos +ué )alores son pre*eridos. si es su*icientemente total.de eso es poseer imaginación sociológica! 3 9Cu/les son en nuestro tiempo los ma&ores pro(lemas para los p7(licos & las in+uietudes cla)e de los indi)iduos particulares: 3ara *ormular pro(lemas e in+uietudes. 'a& con *recuencia la calamidad de un malestar )ago0 en )e. nos )emos o(ligados a mirar m/s all/ de ellos! 2 el n7mero & )ariedad de tales cam(ios estructurales aumentan a medida +ue las instituciones dentro de las cuales )i)imos se e5tienden & se relacionan m/s intrincadamente entre s ! >arse cuenta de la idea de estructura social & usarla con sensate. el indi)iduo corriente en su medio restringido ser/ impotente D con a&uda psi+ui/trica o sin ellaD para resol)er las in+uietudes +ue este sistema o *alta de sistema le impone! Cientras +ue la *amilia como institución con)ierta a las mu1eres en escla)as +ueridas & a los 'om(res en sus 1e*es pro)eedores & sus dependientes a7n no destetados. aun+ue espléndido. como 'emos o(ser)ado.upongamos. de la ansiedad.es ser capade descu(rir esos ) nculos entre una gran di)ersidad de medios0 & ser capa.ué 'a(r a +ue 'acer con ese mara)illoso monstruo: 9Fragmentarlo en unidades diseminadas +ue reuniesen la residencia & el lugar de tra(a1o: 9>e1arla como es. e5perimenta (ienestar! Cuando estima unos )alores & ad)ierte +ue est/n amena-ados. los pro(lemas de la )ida ur(ana no podr/n resol)erlos ni el ingenio personal ni la ri+ue-a pri)ada! 4o +ue e5perimentamos en medios di)ersos & espec *icos es. si parece a*ectar a todos los )alores. &a como pro(lema p7(lico! 2 si ello a*ecta a todos sus )alores. de(emos preguntamos +ué contradicciones notorias de la estructura pueden estar implicadas! Cuando la gente estima una ta(la de )alores & no ad)ierte ninguna amena-a contra ellos. no o(stante. muc'as )eces 'a& sólo el desalentado sentimiento de +ue nada marc'a (ien! 6o se 'a dic'o cu/les son los )alores amena-ados ni +ué es lo +ue los amena-a0 en suma. se con)ierte en una indisposición mortal no espec *ica! El nuestro es un tiempo de malestar e indi*erencia. se con)ierte en apat a! . no 'an sido lle)ados a punto de decisión! Cuc'o menos 'an sido *ormulados como pro(lemas de la ciencia social! 5 . e*ecto de cam(ios estructurales! En consecuencia. pero +ue. con algunos reto+ues: 9J e)acuarla & )olarla con dinamita. el pro(lema de un matrimonio satis*actorio no puede tener una solución puramente pri)ada! Cientras la megalópolis superdesarrollada & el automó)il superdesarrollado sean rasgos constituti)os de la sociedad superdesarrollada. +ue no sienta estimación por ning7n )alor. pero amena-ados.4A 38JCE. pero a7n no *ormulados de manera +ue permitan el tra(a1o de la ra-ón & el 1uego de la sensi(ilidad! En lugar de in+uietudes Dde*inidas en relación con )alores & amena-asD. & cu/les pre*eridos & apo&ados por las tendencias caracter sticas de nuestro tiempo! Banto en el caso de amena-a como en el de apo&o. la cual. & construir ciudades nue)as de acuerdo con planos & lugares nue)os: 9Cómo ser an esos planos: 92 +uién )a a decidir & a reali-ar lo +ue se eli1a: Esos son pro(lemas estructurales0 'acerles *rente & resol)erlos nos o(liga a e5aminar los pro(lemas pol ticos & económicos +ue a*ectan a innumera(les medios! Cientras una econom a esté organi-ada de manera +ue 'a&a crisis. para comprender los cam(ios de muc'os medios personales. &a como in+uietud personal. en *in.A personas resol)er a muc'os de los pro(lemas de am(iente personal causados por los 'ec'os de la ciudad! 3ero todo eso. perci(a agudamente una amena-a! Esta es la e5periencia del malestar. la cual.

lo mismo +ue muc'as in+uietudes pri)adas. sino los li(ros de 'istorietas. di)orcia ar(itrariamente la )ida indi)idual de las grandes instituciones dentro de las cuales se desen)uel)e esa )ida & +ue con *recuencia pesan so(re ella m/s penosamente +ue los am(ientes ntimos de la in*ancia! 4os pro(lemas del ocio. o aun las crisis de nuestro tiempo. ignorando. las dos terceras partes de la 'umanidad0 muc'as )eces. +ue <el principal enemigo & el principal peligro del 'om(re es su misma indócil naturale-a & las *uer-as ocultas reprimidas dentro de él=! 3or el contrario: <el principal peligro= para el 'om(re reside 'o& en las *uer-as ingo(erna(les de la sociedad contempor/nea misma. & en general toda la comunidad intelectual! Es a causa de esta tarea & de esas demandas M .alan los psicoanalistas. con *recuencia. En los a. es la indi*erencia misma lo +ue constitu&e el pro(lema! 2 esta situación de malestar e indi*erencia es lo +ue constitu&e el signo distinti)o de nuestro tiempo! Bodo esto es tan sorprendente. en una pala(ra. con sus penetrantes trans*ormaciones de la <naturale-a= misma del 'om(re & las condiciones & *inalidades de su )ida! 4a primera tarea pol tica e intelectual Dpor+ue a+u coinciden am(as cosasD del cient *ico social consiste 'o& en poner en claro los elementos del malestar & la indi*erencia contempor/neos! Esta es la demanda central +ue le 'acen los otros tra(a1adores de la cultura: los cient *icos del mundo * sico & los artistas.C! ?8@A%B C@44. seg7n parece. tam(ién. en un intento patético de e)itar los grandes pro(lemas de la sociedad moderna! A )eces esta a*irmación parece descansar so(re un angosto interés pro)inciano +ue sólo tiene en cuenta las sociedades occidentales. sino el ocio en masa.os treinta apenas se duda(a Dsal)o en ciertos c rculos de negocios alucinadosD +ue 'a( a un pro(lema económico +ue era tam(ién un 'a. +ue muc'as )eces es interpretado por los o(ser)adores como un cam(io en la clase misma de los pro(lemas +ue a'ora reclaman ser *ormulados! .os. sus técnicas en)ol)entes de dominación pol tica. como di1o Ernest Iones. con sus métodos impersonales de producción. 'an salido del campo e5terno de la econom a & se relacionan a'ora con la calidad de la )ida indi)idual. son los centros de interés! Cuc'os grandes pro(lemas p7(licos. & algunos indi)iduos llegan a comprender sus in+uietudes personales en relación con tales términos! 4os )alores amena-ados eran */ciles de )er & estimados por todos0 las contradicciones estructurales +ue los amena-a(an tam(ién parec an */ciles! Am(as cosas eran amplia & pro*undamente e5perimentadas! Fue una edad pol tica! 3ero los )alores amena-ados en la era posterior a la segunda Auerra Cundial. +ue con *recuencia las gentes tienen <la sensación creciente de ser mo)idas por *uer-as oscuras +ue act7an dentro de ellas mismas & +ue son incapaces de de*inir=! 3ero no es )erdad. se de*inen como cuestiones <psi+ui/tricas=. en realidad con el pro(lema de si tardar/ muc'o en de1ar de 'a(er algo +ue pueda llamarse propiamente )ida indi)idual! 6o el tra(a1o de los ni. muc'as )eces no son ni ampliamente reconocidos como )alores ni se ad)ierte de un modo general +ue estén amena-ados! Cuc'as in+uietudes pri)adas no son *ormuladas0 muc'o malestar p7(lico & muc'as decisiones de enorme importancia estructural no llegan nunca a ser pro(lemas p7(licos! 3ara +uienes aceptan )alores 'ereditarios. de esa suerte. o +ui-/s sólo a los Estados Knidos. es el malestar mismo lo +ue constitu&e la in+uietud. como la ra-ón & la li(ertad.de in+uietudes personales! En los argumentos acerca de <la crisis del capitalismo=. ni si+uiera pueden *ormularse sin tener en cuenta los pro(lemas del tra(a1o! 4as in+uietudes de la *amilia relati)as a los li(ros de 'istorietas no pueden *ormularse como pro(lemas sin tener en cuenta la situación de la *amilia contempor/nea en sus nue)as relaciones con las instituciones m/s recientes de la estructura social! 6i el ocio ni sus usos ener)antes pueden entenderse como pro(lemas sin reconocer la medida en +ue el malestar & la indi*erencia *orman actualmente el clima social & personal de la sociedad norteamericana contempor/nea! En ese clima no pueden plantearse ni resol)erse pro(lemas de <la )ida pri)ada= sin tener en cuenta la crisis de am(ición +ue *orma parte de la carrera misma de muc'os 'om(res +ue tra(a1an en una econom a de grandes compa. su anar+u a internacional. por e1emplo. como constantemente se. as o empresas! Es )erdad. no la po(re-a. las *ormulaciones de Car5 & las numerosas re$*ormulaciones de su o(ra pro(a(lemente asientan los principales términos del pro(lema.e nos dice con *recuencia +ue los pro(lemas de nuestra década.

medianamente intelectual o sin pretensiones intelectuales. para ser *ormulados en él m/s rigurosamente & pensar. pero )a muc'o m/s all/ de esas disciplinas tal como a'ora las conocemos! . por lo menos 'an sido lle)ados adelante de un modo pro)ec'oso! Creo &o +ue la imaginación sociológica se est/ con)irtiendo en el principal com7n denominador de nuestra )ida cultural & en su rasgo distinti)o! Esta cualidad mental se encuentra en las ciencias sociales & psicológicas.m/s la necesidad de prestar atención m/s estrec'a. se (usca orientar el presente como 'istoria! A medida +ue las im/genes de la <naturale-a 'umana= se 'acen m/s pro(lem/ticas. la imaginación sociológica no es una mera moda! Es una cualidad mental +ue parece prometer de la manera m/s dram/tica la comprensión de nuestras propias realidades ntimas en relación con las m/s amplias realidades sociales! 6o es meramente una cualidad mental m/s entre el margen contempor/neo de sensi(ilidades culturales: es la cualidad cu&o uso m/s amplio & m/s '/(il o*rece la promesa de +ue todas esas O .A por lo +ue. una )e*ormulados as . +ue no e5istan otros estilos de pensamiento & otros tipos de sensi(ilidad! 4o +ue +uiere decir es +ue los intereses intelectuales m/s generales tienden a entrar en su /m(ito. pero de1an poca 'uella intelectual. sa(ios desconocidos & comentaristas de moda re$en*ocan sus o(ser)aciones & re$ *ormulan sus pro(lemas! En la época moderna. las ciencias sociales se est/n con)irtiendo en el com7n denominador de nuestro per odo cultural.u ad+uisición por los indi)iduos & por la comunidad cultural en general es lenta & en ocasiones torpe0 muc'os cient *icos sociales mismos la desconocen por completo! 3arecen ignorar +ue el uso de esta imaginación es central para me1orar el tra(a1o +ue pueden 'acer.e 'an con)ertido en rasgos *undamentales de es*uer-o intelectual & de sensi(ilidad cultural en una gran di)ersidad de e5presiones! 4os (uenos cr ticos son e1emplos de esas cualidades. & en realidad se 1u-ga seg7n ellas la o(ra de unos & otros! 4as categor as populares de la cr tica Dmu& intelectual. si es +ue de1an alguna! 6o puede decirse lo mismo de modos de pensar como la <* sica neNtoniana= o la <(iolog a darNiniana=! Cada uno de estos uni)ersos intelectuales se con)irtió en una in*luencia +ue llegó muc'o m/s le1os +ue cual+uier es*era especial de ideas & de *antas as! En relación con ellos. creo &o. pero m/s imaginati)a. lo mismo +ue los periodistas serios.os! Esos entusiasmos +ui-/ sa-onan el 1uego cultural. & la imaginación sociológica en la cualidad mental m/s necesaria! 4 En todas las épocas intelectuales tiende a con)ertirse en com7n denominador de la )ida cultural determinado estilo de pensamiento! Es cierto +ue 'o& en d a muc'as modas intelectuales se di*unden ampliamente para ser a(andonadas por otras nue)as en el curso de uno o dos a.4A 38JCE. se siente cada )e. las ciencias * sicas & (iológicas 'an sido el principal com7n denominador del pensamiento serio & de la meta* sica popular en las sociedades de Jccidente! <4a técnica de la(oratorio= 'a sido el modo consagrado de proceder & la *uente de la seguridad intelectual! Ese es uno de los signi*icados de la idea de un com7n denominador intelectual: los 'om(res pueden *ormular sus con)icciones m/s poderosas seg7n sus términos! Jtros términos & otros estilos de pensamiento parecen meros )e' culos de escape & oscuridad! El +ue pre)ale-ca un com7n denominador no signi*ica. naturalmente. o en relación con cosas deri)adas de ellos. +ue si no 'an tenido solución. por e1emploD a'ora son tan sociológicas por lo menos como estéticas! 4os no)elistas Dcu&a o(ra seria encarna las de*iniciones m/s di*undidas de la realidad 'umanaD poseen con *recuencia esta imaginación & se es*uer-an en satis*acer la demanda de ella! 3or medio de ella. +ue por no desarrollarla & emplearla de1an de responder a las esperan-as culturales +ue se tienen en ellos & +ue las tradiciones cl/sicas de sus di)ersas disciplinas ponen a disposición de ellos! 3ero las cualidades de esta imaginación son regularmente e5igidas en materias de 'ec'o & de moral. en el tra(a1o literario & en el an/lisis pol tico! . a las pr/cticas & a las cat/stro*es sociales +ue re)elan (& +ue moldean) la naturale-a del 'om(re en este tiempo de in+uietud ci)il & de con*licto ideológico! Aun+ue algunas )eces se mani*iesta la moda de intentar usarla.

'a& <dos culturas=: la cient *ica & la 'umanista! 2a como 'istoria o como drama. +ué periodismo. lo +ue est/ e5perimentando una re)aloración con*usa! 4os progresos cient *icos de las armas +ui-/s lle)en a la <necesidad= de rea1ustes pol ticos del mundo0 pero esa <necesidad= no se cree +ue pueda satis*acerla la ciencia * sica por s misma! Cuc'o +ue 'a pasado por <ciencia= se tiene a'ora por *iloso* a dudosa0 muc'o +ue se considera como <)erdadera ciencia= se cree con *recuencia +ue sólo proporciona *ragmentos con*usos de las realidades entre las cuales )i)en los 'om(res! Est/ mu& di*undido el sentimiento de +ue los 'om(res de ciencia &a no tratan de representar la realidad como un todo o de tra-ar un es(o-o real del destino 'umano! Adem/s.e de(e tam(ién a la cualidad misma de la 'istoria de nuestro tiempo & a los tipos de necesidades +ue los 'om(res sensi(les ad)ierten +ue reclaman a+uella cualidad! 9. pero se teme +ue llegue a serlo! 4a necesidad sentida de re)alorar la ciencia * sica re*le1a la necesidad de un nue)o denominador com7n! Es el sentido 'umano & el papel social de la ciencia. la ciencia * sica empie-a a ser considerada por muc'os como algo insu*iciente! 4a su*iciencia de los estilos cient *icos de pensamiento & sentimiento. muc'os tra(a1adores culturales 'an llegado a pensar +ue la <ciencia= es un Ces as *also & pretencioso. & no * sicos! 4a con+uista mani*iesta de la naturale-a. sosteniendo +ue su e5periencia es idéntica a la e5periencia 'umana & +ue 7nicamente con sus métodos pueden resol)erse los pro(lemas 'umanos! Con todo eso.ué )isión dram/tica del in*ierno puede competir con los P . & +ue necesita ser re)alorada! 4a estimación moderna por la ciencia en gran parte 'a sido meramente supuesta. sus consecuencias militares & comerciales. como un 1uego de m/+uinas cient *icas mane1adas por técnicos & controladas por 'om(res economistas & militares +ue ni encarnan ni comprenden la ciencia como ethos & orientación! Entretanto. pero a'ora el ethos tecnológico & una especie de imaginación ingenieril asociados con la ciencia pro(a(lemente parecen m/s temi(les & am(iguos +ue esperan-adores & progresi)os! 6aturalmente. no es solamente por el crecimiento de los p7(licos de masas & de los medios de comunicación para las masas. en esas sociedades se cree +ue la ciencia Dprincipal instrumento de esa con+uistaD )aga a su anto1o. & con *recuencia a(solutamente con*usas! 4os progresos recientes de las ciencias * sicas Dcon su cl ma5 tecnológico en la (om(a % & los medios para transportarlaD no 'an sido sentidos como solución a ninguno de los pro(lemas ampliamente conocidos & pro*undamente ponderados por comunidades intelectuales & p7(licos culturales mu& dilatados! Esos progresos 'an sido considerados. e incorrectamente como misterios mara)illosos! %an suscitado m/s pro(lemas Dtanto intelectuales como moralesD +ue los +ue 'an resuelto. sensi(ilidades D& de 'ec'o la ra-ón 'umana mismaD llegar/n a representar un papel m/s importante en los asuntos 'umanos! El signi*icado cultural de la ciencia * sica Del ma&or & m/s antiguo com7n denominadorD se est/ 'aciendo dudoso! Como estilo intelectual. correctamente. & por todo lo +ue eso signi*ica para la producción literaria seria! . & los pro(lemas +ue 'an planteado radican casi completamente en la es*era de los asuntos sociales. la <ciencia= les parece a muc'os no tanto un ethos creador & una orientación. los *ilóso*os +ue 'a(lan en nom(re de la ciencia con *recuencia la con)ierten en <cienti*icismo=. naturalmente. 'a estado. sin o(1eti)o. de imaginación & sensi(ilidad. la esencia de la cultura 'umanista 'a sido la literatura! 3ero a'ora se insin7a con *recuencia +ue la literatura seria se 'a con)ertido en un arte secundario! .i es as . desde sus or genes sometida a la duda religiosa & a la contro)ersia teológica. su signi*icación pol tica. +ué es*uer-o art stico puede competir con la realidad 'istórica & los 'ec'os pol ticos de nuestro tiempo: 9.ué no)ela. o por lo menos un elemento marcadamente am(iguo de la ci)ili-ación moderna! 3ero. la superación de la escase-. &a como (iogra* a. seg7n la *rase de C! 3! .noN. como resultado de una in)estigación altamente especiali-ada. 'umanistas. las sienten los 'om(res de las sociedades superdesarrolladas como cosa )irtualmente aca(ada! 2 a'ora. no es eso todo lo +ue 'a& en la <ciencia=.C! ?8@A%B C@44. poes a o no)ela. pero nuestros padres & a(uelos cient *icos 'an reducido esas dudas religiosas! 4as dudas 'o& corrientes son pro*anas.

ador de The Times (4ondres) dice: Baine )io siempre al 'om(re primordialmente como un animal social & la sociedad como una colección de grupos: sa( a o(ser)ar minuciosamente.e es*or-aron por caracteri-ar sociedades en su con1unto & de discernir su sentido moral! .4A 38JCE. el artista serio e5perimenta él mismo gran in+uietud. *ormuladores de in+uietudes indi)iduales & 'asta de pro(lemas p7(licos! El arte e5presa esos sentimientos & a )eces se concentra en ellos Den los me1ores momentos con dram/tica agude-aD. & le ir a (ien con alguna a&uda intelectual & cultural de una ciencia social animada por la imaginación sociológica! RST 1 Times Literary Supplement. era demasiado teórico para ser no)elista. 9no ser an sociólogos: Formul/ndose esta pregunta acerca de Baine.u o(ra so(re la literatura inglesa es menos un estudio de la literatura inglesa +ue un comentario so(re la moral de la sociedad inglesa & un )e' culo de su positi)ismo! Es un teórico social. desean un <gran panorama= en el cual puedan creer & dentro del cual puedan llegar a comprenderse a s mismos! .i Boc+ue)ille o Baine )i)ieran 'o&. antes +ue nada! 1 . & )e a demasiado la literatura como documento de la cultura de una época o de un pa s para ser un cr tico de primera *ila!!! . (uscan su signi*icado.A acontecimientos de la guerra en el siglo QQ: 9. 15 de no)iem(re de 195O! 9 . atestigua +ui-/s el dominio so(re gran parte de la ciencia social del siglo Q@Q e1ercido por la (7s+ueda celosa de <le&es= supuestamente compara(les a las +ue nos imaginamos +ue encuentran los cient *icos de la naturale-a! A *alta de una ciencia social adecuada. los dramaturgos & los poetas 'an sido los principales. & muc'as )eces no encuentran en la literatura contempor/nea un medio adecuado para conocerla! . los cr ticos & los no)elistas.uieren tam(ién )alores orientadores & maneras apropiadas de sentir & estilos de emoción & )oca(ularios de moti)ación! 2 no encuentran eso */cilmente en la literatura de 'o&! 6o importa +ue esas cualidades de(an encontrarse all 0 lo +ue importa es +ue con *recuencia no las encuentran all los 'om(res! En el pasado. pero no a7n con la claridad intelectual necesaria para su comprensión & ali)io en la actualidad! El arte no *ormula ni puede *ormular esos sentimientos como pro(lemas +ue contienen las in+uietudes & las dudas a las +ue los 'om(res tienen +ue 'acer *rente a'ora si 'an de )encer su malestar e indi*erencia & las insu*ri(les angustias a +ue conducen! En realidad.ue 'a&a sido un <literato= m/s (ien +ue un <cient *ico social=.uieren 'ec'os.ué acusaciones morales pueden a*ectar a la insensi(ilidad de 'om(res en la agon a de la acumulación primaria: Es la realidad social e 'istórica lo +ue los 'om(res necesitan conocer. el artista muc'as )eces no intenta 'acerlo! Adem/s. un rese. si no los 7nicos. era un tra(a1ador de campo in*atiga(le & pose a una cualidad!!! particularmente )aliosa para perci(ir relaciones entre los *enómenos sociales: la cualidad de la *irme-a! Esta(a demasiado interesado en el presente para ser un (uen 'istoriador. literatos en *unción de cr ticos & de 'istoriadores escri(ieron notas so(re @nglaterra & so(re )ia1es a los Estados Knidos! .

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