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JOSU ALENCAR BEZERRA

A REAFIRMAO DO BAIRRO: um estudo geo-histrico do bairro do Alecrim na cidade de Natal-RN

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao e Pesquisa em Geografia, rea de concentrao: Dinmica e Reestruturao do Territrio, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, para obteno do ttulo de Mestre em Geografia, sob a orientao do professor Dr. Ademir Arajo da Costa.

Natal 2005

JOSU ALENCAR BEZERRA

A REAFIRMAO DO BAIRRO: um estudo geo-histrico do bairro do Alecrim na cidade de Natal-RN

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao e Pesquisa em Geografia, rea de concentrao: Dinmica e Reestruturao do Territrio, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, para obteno do ttulo de Mestre em Geografia.

Aprovada em Natal-RN, 25 de agosto de 2005.

BANCA EXAMINADORA

__________________________________________ Prof. Dr. Ademir Arajo da Costa Universidade Federal do Rio Grande do Norte Presidente da Banca

___________________________________________ Prof. Dr. Doralice Styro Maia Universidade Federal da Paraba Examinadora Externa

___________________________________________ Prof. Dr. Beatriz Maria Soares Pontes Universidade Federal do Rio Grande do Norte Examinadora Interna

Catalogao da Publicao na Fonte. Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Biblioteca Setorial Especializada do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes CCHLA.

Bezerra, Josu Alencar. A reafirmao do bairro : um estudo geo-histrico do bairro do Alecrim na cidade de Natal / Josu Alencar Bezerra. - Natal, RN, 2005. 187 f. Orientador: Prof. Dr. Ademir Arajo da Costa. . Dissertao (Mestrado em Geografia) Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de Ps-Graduao e Pesquisa em Geografia. rea de concentrao: Dinmica e Reestruturao do Territrio. 1. Espao urbano Bairro - Dissertao. 2. Bairro do Alecrim Dissertao. 3. Geografia histrica Dissertao. I. Costa, Ademir Arajo da. II. Universidade Federal do Rio Grande do Norte. III. Ttulo. RN/BSE-CCHLA CDU 911.3.75.6(043.3)

AGRADECIMENTOS

Quando nos envolvemos em um trabalho acadmico como este, sabemos que estamos partindo para um momento muito difcil e bastante nebuloso em nossas vidas. um momento que nos isolamos do mundo e abdicamos de alguns prazeres. um momento de crise pessoal. Entretanto, quando vemos que estamos chegando ao final desta importante etapa de crescimento pessoal, comeamos a lembrar das pessoas que sempre estiveram nestes momentos de crise. Algumas so rostos antigos, outras so amizades que foram conquistadas durante este perodo de pesquisa. assim que se torna possvel entender que a pesquisa desenvolvida rege em um processo cumulativo e, portanto, coletivo, o que significa que muitas mos trabalharam para escrever esta dissertao. Quando dos momentos de maior temor, Deus sempre esteve ali, nas minhas oraes, para me sustentar e ensinar que as coisas estavam guardadas para mim e que ningum poderia tom-las. A Ele, a minha mais profunda gratido. Chamo pelo meu outro pai, que me viu entrar na universidade, mas no pde me acompanhar crescendo e tornando-me um homem. Que ele tenha orgulho de mim. minha eterna e querida me, Dona Jozelia que, acima de tudo, me fez ver o verdadeiro caminho na vida: honestidade, cuidado e sapincia... Nunca errou uma! Me-Lena, mulher guerreira que no foge luta. Quem tem uma av como essa, tem estmulo para enfrentar qualquer problema que o mundo h de nos mostrar. Aos meus irmos, Nado, Kalina, Katarina, Ktia e, com muito carinho, ao meu cunhado Fernando, e sobrinhas Brbara e Clarinha, que sempre me deram

fora para enfrentar os problemas que surgiram durante esta caminhada. Enfim, minha famlia que, sem dvida, cumpriu a tarefa mais difcil: conviver com as angstias e ansiedades de quem est fazendo um trabalho desta ordem. A compreenso, carinho, amor e dedicao de todos foi primordial. Lidiane, mulher doce, exemplo de feminilidade. Minha maior alegria. Meu bem. So vrias as palavras corrigidas por ela, mas o amor que sinto nenhuma lngua do mundo consegue explicar. Um agradecimento muito especial ao meu amigo e orientador, Ademir, um professor que soube me conduzir durante o crescimento intelectual, atravs de discusses, sugestes e inmeras conversas informais que tivemos no decorrer do curso. Uma pessoa que confiou em mim do incio ao fim. Espero que estejamos sempre juntos fazendo a Geografia. A alguns amigos que sempre estiveram prximos, ajudando na elaborao deste sonho: Luiz Eduardo, amigo pra toda hora, confidente dos maiores segredos, um abrao; Ednardo, em quem todos desejam se espelhar, amigo de vrias aventuras geogrficas. Mais alguns colegas que encontrei nesta trajetria geogrfica: Aristotelina, Gerson Gomes, Bruno Halley, suas contribuies me ajudaram muito. Aos professores do Departamento de Geografia da UFRN, em especial, a Aldo, Anelino, Edna, Lacerda e Rita, pessoas que me fizeram ver o verdadeiro caminho da universidade. professora Bia, mulher forte e de pura sensibilidade, pelas preciosas colaboraes e incentivos dados desde o perodo da Graduao at aqui, neste trabalho. Aproveito tambm para agradecer e mostrar minha sincera admirao pela professora Doralice da UFPB, que vem se destacando na Geografia

brasileira contempornea. Todos, mestres na essncia da palavra, merecem o meu profundo respeito. Aos meus amigos da Base de Pesquisa de Estudos sobre Habitao e Espao Construdo, sob a coordenao do professor Mrcio Valena, em especial a Daniela, Gilene e Rosaltiva. Pela ajuda e acolhimento neste importante reduto de pensar do Departamento. Aos colegas de mestrado, Alberani, Adauto, Ana Maria, Ana Lcia, Alessandra, Edilson, Gleydson, Irilene, Mardineuson, Maria Luiza, Mrcio, Neide Maciel, Otnio, Patrcia, Raquel, Reinaldo, Riclia, Severino, Rosana, Vanda Regis e Virginia. Foram muitas as conversas e inmeros os momentos de alegria. Ao CNPq pelo apoio financeiro para a realizao deste mestrado. Sem esta ajuda, seria muito mais difcil levar frente o desenvolvimento deste trabalho, seja na confeco da dissertao ou mesmo nos inmeros campos que tivemos que realizar no nosso objeto de estudo. Aos secretrios e amigos da Ps-graduao e da biblioteca setorial, Mrcia, Ricardo, Angelike e Janilson, pela pacincia e dedicao presenciada por todos ns que fazemos o Mestrado. Muito obrigado. queles que nos receberam durante a pesquisa, seja o popular no bairro do Alecrim ou mesmo os representantes das reparties pblicas e

estabelecimentos privados que nos atenderam com muito profissionalismo. Enfim, so muitos os que acompanharam nossa caminhada. Para todos vocs, que sempre estiveram ao meu lado para dar uma palavra de apoio e incentivo, meus sinceros agradecimentos!

O bairro uma forma de organizao concreta do espao e do tempo na cidade. [...] o mbito natural da vida social e a unidade social da escala humana.

Lefebvre (1975, p. 195-200).

RESUMO
No limiar do sculo XXI, a globalizao da economia mostra-se como um processo veloz atravs do qual o mercado se expande caracterizado por um intenso seguimento de internacionalizao do capital, concentrando e, por conseguinte, marginalizando a periferia dos espaos sociais. Observa-se que esse processo, ocorrido nos pases menos desenvolvidos, dar-se de maneira mais acentuada em vista principalmente da distribuio de renda bastante regressiva e da insuficiente abrangncia dos programas sociais, situao encontrada em grande parte das cidades brasileiras. O processo de marginalizao socioeconmica observado em Natal, cidade localizada no litoral da regio Nordeste do Brasil e que detm de uma populao estimada em 778 mil habitantes, est intimamente ligado extenso do comrcio de mercadorias e de servios. A instalao de novos atributos urbanos na cidade, muitos destes destinados promoo de Natal no cenrio nacional e internacional, apontou a atividade turstica como a grande impulsionadora deste fenmeno, privilegiando, pungentemente, a zona Sul, com empreendimentos como shoppings, hipermercados e inmeros condomnios residenciais, acarretando a perda da funcionalidade de alguns bairros tradicionais localizados em reas centrais da cidade. Entretanto, alguns espaos, como, por exemplo, o bairro do Alecrim, criado oficialmente em 1911, tem resistido notadamente ao processo de expanso urbana apontado nos ltimos anos em Natal, o que o coloca como um bairro de caractersticas originais remontadas ao longo de processos que vm de um outro tempo histrico. A predominncia de algumas caractersticas residenciais, como a incidncia de vilas e a concentrao de um grande e confuso comrcio popular distribudo pelas suas ruas, o coloca como um espao de resistncia em Natal. Sendo assim, analisamos o Alecrim sob o prisma Geo-histrico, pois entendemos

cumprir um fundamental papel no desenvolvimento terico-metodolgico do nosso trabalho, quando analisamos a categoria tempo no objeto de estudo. Ainda dentro do campo terico, realizamos uma breve reviso sobre a definio de bairro, sob a tica de diversas fontes cadastrais e cientficas resgatadas no decorrer deste trabalho, pois entendemos que era preciso pensar esta importante unidade espacial, sobretudo, para saber exatamente a que estamos nos referindo, para, assim, podermos reafirmar o Alecrim como um bairro tradicionalmente importante para Natal, uma vez que o mesmo vem resistindo s transformaes socioespaciais verificadas nos ltimos anos na cidade. Para apoiar nossa reflexo, utilizamos os instrumentos metodolgicos, no que diz respeito ao conhecimento de vida do habitante, e o estudo do bairro do Alecrim como um espao que proporciona uma centralidade na cidade, como indicadores para a permanncia de caractersticas originais neste bairro de Natal.

Palavras-chave: Espao urbano. Geo-histria. Bairro. Bairro do Alecrim.

ABSTRACT
By the end of the 21st Century, economy globalization trends to show a velocity process through which market being expanded characterized by an intense going on of the internationalization of finance, after that marginalizing the periphery of the social spaces. It is clear to see that this process occurred in those less developed countries happens in an accentuated way just because income distribution that is so regressive and also because the insufficient enclosing of the social programs, we find this situation in a big part of Brazilian cities. The marginalizing social economical process observed in Natal, a city located in the east coast part of Northeast region in Brazil and that owns a population upper to 778 thousand in habitants is nearly linked to the extension of goods and services commerce. The installation of new urban activities in the city pointed out tourist activity as the greater impulsive thing in the phenomenon promotion, most of them aiming to promote Natal to the national and international scenery. It privilege strongly in the South zone with economical implementations such as shoppings centers, supermarkets, and home buildings condominiums leading to a loss of functionality of some traditional district located in central areas of the city. Notwithstanding, some spaces, for instance Alecrim district officially created in 1911, has notably resisted to the expansion of the urban process pointed out in Natal in the last years. So that this put Alecrim District as a district with originally characteristics reaffirmed along the historical process form old times. The predominance of some residential characteristics such as the incidence of some villages and a concentration of a big and confuse popular commerce distributed along streets puts Alecrim District as a resistant space in Natal. The same way analyze Alecrim District under the prism of Historic Geography because we understand this way it accomplishes a fundamental role in the theoretical

methodological development of our work, just when we analyze the time as a variant in our object of study. It is still inside this theoretical field that we carry out a brief reviewing about quarter/district definition, under the optic from several registered and scientific resources taken into account along this work, because we understand that it was necessary to think this important spatial unit especially to know exactly what we are referring to as a district and so we can reaffirm Alecrim as an important and traditional district to Natal and it has been resisting to spatial transformation verified in the last years in Natal city. To give support to our reflection we used methodological tools related to inhabitants lifestyles knowledge and also the study of Alecrim District as a space that promote a certain centrality in Natal as some indicators to keep original characteristics in the district in Natal.

Key words: Urban space. Historic Geography. District. Alecrim district.

LISTA DE GRFICOS

Grfico 1 - Evoluo da populao do bairro do Alecrim (1950-2000)................. 98 Grfico 2 - Estrutura etria da populao do bairro do Alecrim com a cidade de Natal....................................... 133 Grfico 3 - Nmero de pessoas empregadas nas residncias do bairro do Alecrim.................................................. 134 Grfico 4 - Situao dos imveis residenciais visitados no bairro do Alecrim............................................................. 136 Grfico 5 - Percentual correspondente ao tempo de moradia da populao do bairro do Alecrim.................................. 139 Grfico 6 - Maiores problemas do bairro do Alecrim, apontados pelos moradores................................................. 146 Grfico 7 - Qualidades do bairro apontadas pelos moradores do Alecrim............................................. 156

LISTA DE FIGURAS

Figura 1 - Diferentes escalas urbanas de uma cidade..................................... 56 Figura 2 - Ilustrao representativa do perodo em que Natal estava sob dominao dos holandeses (1630-1654)....................... 79 Figura 3 - Granjas localizadas no antigo Refoles e a populao que usufrua do riacho do Baldo na lavagem de roupas, dentre outros servios (incio do sculo XX)....................... 83 Figura 4 - Arquitetura original da ponte de Igap construda em 1916............ 86 Figura 5 - O alistamento dos retirantes fugidos da seca chegando ao Alecrim na primeira metade do sculo passado......... 90 Figura 6 - A praa Almirante Tamandar nos anos 1950 e a praa Gentil Ferreira na dcada de 1980 e atualmente ( direita)............. 93 Figura 7 - A antiga Escola de Aprendizes de Marinheiro, local da atual Base Naval de Natal (Marinha do Brasil)................... 96 Figura 8 - Alguns dos principais corredores virios do Alecrim: rua Ary Parreiras (1); avenida Manoel Miranda (2); avenida Presidente Jos Bento (3); avenida Coronel Estevam (4); rua Dr. Mrio Negcio (5) e avenida Presidente Bandeira (6)......... 103 Figura 9 - Cruzamento das avenidas Coronel Estevam com Presidente Bandeira: rea de concentrao comercial do bairro do Alecrim..... 115 Figura 10 - Igreja de So Pedro em vrios momentos: missa campal em 1916 (1); desenrolar de sua construo em 1918 (2); primeiras dcadas do sculo passado (3); a estrutura da igreja atualmente (4)............ 124 Figura 11 - Estrutura de uma famlia patriarcal, tpica do interior do nordeste brasileiro e vinda para o Alecrim no sculo XX............ 131 Figura 12 - Festejos juninos entre os moradores da travessa Manoel Miranda; (1) 1979, (2) 2003; (3) 2005.............. 135 Figura 13 - Estrutura das residncias na rua Cabugy e na travessa Regis, no Alecrim......................................... 137 Figura 14 - Costumes rurais trazidos do interior para o bairro do Alecrim......... 140 Figura 15 - Empreendimentos comerciais construdos nos ltimos 15 anos ao longo da zona Sul da cidade de Natal.............. 152

LISTA DE MAPAS

Mapa 1 - Localizao do bairro do Alecrim no municpio de Natal-RN............... 25 Mapa 2 - Zona urbana de Natal no final do sculo XIX....................................... 81 Mapa 3 - Fluxo migratrio dos moradores do bairro do Alecrim, segundo os municpios do Rio Grande do Norte e de outras unidades da federao....................................... 142 Mapa 4 - Percentual dos moradores do Alecrim, segundo o bairro de origem em Natal.................................... 143 Mapa 5 - Distribuio dos moradores do bairro do Alecrim por naturalidade nos municpios do interior do Rio Grande do Norte........ 144 Mapa 6 - O bairro do Alecrim entre os principais corredores virios da cidade de Natal................................. 154

LISTA DE QUADROS Quadro 1 - Referncias das avenidas atingidas pelo Plano Palumbo no bairro do Alecrim.......................................... 104

LISTA DE SIGLAS

ABLC - Academia Brasileira de Literatura de Cordel BA - Bahia BID - Banco Interamericano de Desenvolvimento BNH - Banco Nacional de Habitao CAMANA - Casa de Marinheiro Natal CEF - Caixa Econmica Federal CNPq - Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico COHAB-RN - Companhia de Habitao Popular do Rio Grande do Norte COVISA - Coordenadoria de Vigilncia Sanitria de Natal E.U.A. - Estados Unidos da Amrica ES - Esprito Santo GO - Gois IBGE - Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IHGRN - Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte LTDA - Limitada OIT - Organizao Internacional do Trabalho PB - Paraba PE - Pernambuco PETROBRAS - Petrleo Brasileiro S. A. PPGe - Programa de Ps-graduao e Pesquisa em Geografia RN - Rio Grande do Norte SDIHB - Subprograma de Desenvolvimento Institucional Habitar Brasil SEMTAS - Secretaria Municipal de Trabalho e Assistncia Social SEMURB - Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo SFH - Sistema Financeiro da Habitao SP - So Paulo UFPB - Universidade Federal da Paraba UFRN - Universidade Federal do Rio Grande do Norte USP - Universidade de So Paulo

SUMRIO

INTRODUO............................................................................... 19

1.1 CARACTERIZAO DO BAIRRO DO ALECRIM................................. 24 1.2 METODOLOGIA..................................................................................... 29

O ESPAO URBANO E O ESTUDO DE BAIRRO....................... 34

2.1 BREVES CONSIDERAES SOBRE O ESPAO URBANO.............. 35


2.1.1 O cotidiano no espao urbano........................................................................

43

2.2 UMA DISCUSSO SOBRE BAIRRO:


DIVERSAS DEFINIES E ALGUNS ESTUDOS......................................... 47
2.2.1 Bairro: uma copiosidade em definio............................................................ 47

2.2.2 Algumas experincias no estudo de bairro na Geografia................................ 63

A GEO-HISTRIA DO BAIRRO DO ALECRIM............................ 70


ANTECEDENTES HISTRICOS DO ALECRIM............................................ 77

3.1 RECONSTRUINDO A CIDADE:

3.2 A CRIAO DO BAIRRO DO ALECRIM............................................... 82 3.3 AS BASES PARA A PRODUO DO ESPAO ALECRINENSE.......................................... 87
3.3.1 A influncia dos retirantes na formao do Alecrim........................................ 88

3.3.2 As marcas da guerra para o desenvolvimento do Alecrim.............................. 94

3.3.3 As ruas e avenidas.......................................................................................... 99

3.3.4 O sistema de transporte no bairro................................................................... 105

3.3.5 A atividade comercial: uma ligao ntima com o Alecrim.............................. 108

3.3.6 As vilas: um estilo prprio de se viver ............................................................ 117

3.3.7 Os incrementos religiosos do bairro do Alecrim.............................................. 123

ALECRIM: A REAFIRMAO DO BAIRRO................................. 128

4.1 OS MORADORES E UM INDICATIVO DE PERMANNCIA DO BAIRRO.................................... 130 4.2 O BAIRRO DO ALECRIM:


UM ESPAO DE CENTRALIDADE NA CIDADE............................................ 148

CONSIDERAES FINAIS........................................................... 162 REFERNCIAS.............................................................................. 168 APNDICE..................................................................................... 179

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BEZERRA, Josu Alencar.

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1 INTRODUO

aseado em estudos da Geografia Urbana, entendemos que o processo de urbanizao vivenciado atualmente reflete alguns

problemas sociais como a pobreza e a falta de emprego, juntamente com a implantao das polticas de industrializao nas cidades brasileiras, mais atuantes nas regies Sul e Sudeste, reas que, tradicionalmente, concentram as atenes governamentais e econmicas no pas. A incluso da regio Nordeste, nesse processo, aconteceu em um ritmo mais tardio, movido basicamente pela implantao de polticas de apoio s mdias indstrias. Mesmo assim, o investimento no setor secundrio na regio atingiu desde as capitais at as cidades circunvizinhas, o que implicou nas demandas sociais que, de certa maneira, esto ligadas s instabilidades entre o crescimento econmico e os investimentos infra-estruturais dos centros urbanos. Semelhante ao que tem acontecido na maioria das cidades nordestinas, no cenrio potiguar, o processo de urbanizao espalhou-se de forma rpida e intensa. Na dcada de 1960, por exemplo, 37,6% das pessoas viviam nas cidades e, hoje, praticamente 75% dos habitantes do Rio Grande do Norte residem nos centros urbanos do estado (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2000). Mesmo com este crescimento populacional, verificamos que, atualmente, o estado dispe de apenas dois grandes plos demogrficos em seu territrio: no extremo Oeste, a cidade de Mossor, com uma populao estimada em 227.357 habitantes, e a Leste, os municpios componentes da Regio Metropolitana de

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Natal1, rea esta que concentra mais de 40% de toda a populao do estado, alojados principalmente nas cidades de Natal e Parnamirim (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2005). Tanto na cidade de Natal, como em outras reas que compem sua regio metropolitana, possvel observar fenmenos derivados do crescimento desordenado, como a favelizao, a violncia urbana, os problemas de trnsito, dentre outros. Surgidos como conseqncia do rpido processo que vem atingindo a regio, e que se intensificou nas ltimas dcadas do sculo passado. Como tem se verificado em outras reas metropolitanas do pas, a Regio Metropolitana de Natal vem atingindo, nos ltimos anos, grandes taxas de crescimento urbano, representadas historicamente pelo processo migratrio que faz do grande centro urbano o principal destino das pessoas oriundas do interior em busca de melhores oportunidades de emprego e moradia, enfim, de uma melhor qualidade de vida. Hoje, com uma populao estimada em 778 mil habitantes, distribudos em uma rea de aproximadamente 15.821,98 ha, a cidade de Natal, dividida em quatro regies administrativas e estas subdivididas em 36 bairros, aparece como palco principal para a investigao dos maiores fenmenos urbanos existentes no Rio Grande do Norte (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2005). Sendo assim, a partir de inmeras discusses desenvolvidas sobre as questes urbanas oriundas deste processo de urbanizao das cidades brasileiras

A Regio Metropolitana de Natal, criada pela Lei Complementar 6.998, de 16 de janeiro de 1997, constitui o aglomerado urbano composto pela capital e os municpios de Macaba, Extremoz, So Goncalo do Amarante, Parnamirim e Cear-Mirim. Em 2002, a regio incluiu, em seu permetro, os municpios de Nsia Floresta e So Jos do Mipib (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003).

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e, em especial, de Natal2, optamos por estudar um dos espaos que mais tem sido afetado por este fenmeno urbano o bairro. Algumas das indagaes surgidas foram absorvidas, da pensamos que poderamos retirar do espao urbano de Natal o estudo de um bairro tradicional da cidade que acreditamos ser um espao de resistncia ao processo de urbanizao implementado na capital potiguar. As transformaes socioespaciais advindas do processo de urbanizao proporcionaram o crescimento vertical e horizontal do espao urbano, o surgimento de inmeros espaos especializados, o emprego da terceirizao da economia, o surgimento de problemas ambientais e sociais e, conseqentemente, a alterao dos hbitos da populao. E como estaria um bairro, considerado tradicional na cidade, diante destas transformaes oriundas do crescimento urbano observado nos ltimos anos em Natal? O bairro do Alecrim, foco de inmeras discusses acerca da histria de vida e do cotidiano urbano verificado naquele tradicional espao da cidade. Aps a interlocuo com alguns professores de diversas reas do conhecimento, cujos pensamentos testemunham a configurao socioespacial do bairro na cidade, objetivamos analisar o Alecrim como um espao de resistncia e de importante representatividade socioespacial na cidade de Natal. Procuramos entend-lo como um bairro, de maneira a no ignorar sua histria, estudando o passado dos moradores que produziram, ao longo do tempo, a essncia de bairro no Alecrim.

No decorrer do curso de graduao em Geografia e, principalmente, quando integrante da Base de Pesquisa em Estudos Socioespaciais e de Representaes Cartogrficas do Departamento de Geografia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), desenvolvemos uma pesquisa sobre o setor tercirio na cidade de Natal.

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Assim, observando estas transformaes socioespaciais em Natal, entendemos que o Alecrim vem mantendo, consideravelmente, suas caractersticas tradicionais adquiridas desde o incio de sua ocupao. Dentre elas, podemos citar o espao de moradia. A evoluo urbana do bairro do Alecrim, desenvolvida diferentemente dos demais espaos natalenses, mostra-se um campo rico e praticamente inexplorado pela comunidade cientfica. Para tanto, torna-se necessrio entender melhor este bairro, resgatando alguns importantes elementos concebidos no decorrer de sua histria, contribuindo para um saber cientfico sobre o bairro. Assim, buscamos compreender as conseqncias que deram ao Alecrim uma forte identidade com o espao em que est inserido na cidade. Para isso, foi necessrio entender o grau de realidade dos seus moradores, consultar os indivduos que participam do bairro. Isso posto, para substanciar nossa pesquisa, iniciamos o trabalho desenvolvendo uma breve leitura sobre o estudo do espao urbano e uma sntese do entendimento do cotidiano urbano. A exposio deste contedo mostrou-se possvel aps um resgate terico, no qual visitamos alguns autores da Geografia e afins cincia, como Carlos (1994, 2001a, 2001b, 2004, 2005), Corra (1989, 1995, 2001), Costa (2000), Damiani (1999), Lefebvre (1976), Santos (1978, 1997, 1999), dentre outras fontes de reflexo do tema. Ainda dentro do campo terico, realizamos uma breve reviso sobre a definio de bairro, a partir de diversas fontes cadastrais e cientficas resgatadas no decorrer deste trabalho, pois entendemos que era preciso pensar esta importante unidade espacial, sobretudo, para saber exatamente a que estamos nos referindo. Tendo em vista que, como afirma Ramos (2001, p. 9), [...] ao escolhermos o bairro

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como, objeto de anlise, fazemos a opo pelo estudo do espao social, o que, por conseguinte, inclui o estudo da cidade, enquanto totalidade. Sendo assim, buscamos entender o bairro do Alecrim na tica da cidade, e este sob o cunho histrico-social. Para atender a esta busca, consultamos alguns trabalhos como o de Ramos (2001), Barros (2004), Seabra (2003), Souza (1989) e Lefebvre (1975). Embasamos nossas anlises e interpretaes do espao geogrfico, utilizando o conhecimento fornecido pela Geografia Histrica, que disponibiliza metodologias voltadas para reflexo temporal do espao. Esta parte da Geografia foi deixada por muito tempo no esquecimento pela Geografia brasileira e, nos ltimos anos, vem sendo resgatada principalmente por Abreu (1988, 1998) e Vasconcelos (1999). Seguindo a linha da Geografia Histrica, conseguimos desenvolver os encaminhamentos terico-metodolgicos do nosso trabalho, quando analisamos a categoria tempo no objeto que estudamos. Essa descoberta providenciou de iniciar a terceira seo deste trabalho com a construo da geo-histria do bairro do Alecrim, desde o perodo de sua ocupao (meados do sculo XIX) at os dias atuais. Na quarta seo, tentamos reafirmar o Alecrim como um bairro tradicionalmente importante para Natal que vem resistindo s transformaes socioespaciais verificadas nos ltimos anos na cidade. Para apoiar nossa reflexo, utilizamos os instrumentos metodolgicos, no que diz respeito ao conhecimento de vida do habitante, e o estudo do bairro do Alecrim como um espao que proporciona uma centralidade na cidade, como indicadores para a permanncia de

caractersticas originais neste espao de Natal. Assim sendo, focalizamos nossos estudos no bairro do Alecrim, objeto emprico de referncia para esta pesquisa, rea repleta de elementos a serem analisados pela cincia geogrfica, tendo em vista o seu longo perodo de

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existncia, marcado por acontecimentos importantes para a formao do espao urbano da cidade. A seguir, apresentaremos a caracterizao da rea de estudo e, posteriormente, detalharemos os procedimentos metodolgicos utilizados para o desenvolvimento desta pesquisa.

1.1 CARACTERIZAO DO BAIRRO DO ALECRIM

Localizado na zona administrativa Leste da cidade de Natal, o bairro do Alecrim dispe de uma rea de 309,37 ha e uma populao de 32.356 habitantes, o stimo mais populoso da cidade, representando uma densidade demogrfica de 104,59 hab./ha (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2000). O bairro faz limite a Norte com o esturio Poteng/Jundia e o bairro de Cidade Alta, ao Sul com os bairros de Lagoa Nova e Dix-Sept Rosado, a Leste com os bairros de Barro Vermelho e Lagoa Seca e a Oeste com o bairro das Quintas (Mapa 1). Atualmente, o bairro do Alecrim dispe de 8.650 domiclios, sendo, em sua maioria, formados de casas particulares. Deste total, 67,27% dos domiclios participam da rede geral de esgotos e os restantes so equipados com fossas spticas ou rudimentares. Praticamente todo o lixo produzido pelas residncias do bairro coletado pelo servio de limpeza pblica, embora no seja o morador quem mais produza a sujeira, mas sim, estabelecimentos comerciais amplamente presentes no bairro (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E

URBANISMO, 2003).

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Mapa 1 - Localizao do bairro do Alecrim no municpio de Natal-RN. Fonte: Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo (2003). Nota: Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Dos seus moradores, 29,5% possuem um rendimento que varia entre 1 a 3 salrios mnimos, percentual bem inferior aos que ganham mais que 20 salrios

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mnimos (pouco mais de 2%). Comparado ao rendimento nominal mdio mensal em salrios mnimos do municpio (6,09) e da regio administrativa leste (9,0), o bairro do Alecrim (4,86) no se encontra muito bem posicionado no que diz respeito distribuio de renda entre a sua populao economicamente ativa, o que revela um quadro socioeconmico bastante preocupante, refletido na posio que o mesmo ocupa no cenrio municipal, ou seja, 17 lugar em distribuio de renda entre os 36 bairros existentes em Natal (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). Segundo Cascudo (1999), o bairro do Alecrim foi criado oficialmente na gesto do presidente da Intendncia Municipal de Natal, Joaquim Manuel Teixeira de Moura, em exatos 23 de outubro de 19113. Mas sua ocupao deu-se h alguns anos atrs, com a construo de algumas edificaes importantes para a cidade e devido, principalmente, chegada de inmeras caravanas de mercadores e sertanejos vindos do interior do nordeste em busca de melhores condies de vida em Natal. A partir da produo do espao urbano natalense, observada no decorrer do sculo passado, o bairro do Alecrim ganhou uma representatividade socioespacial importante para Natal, constituindo-se num abrigo de caractersticas emblemticas na cidade. Alguns dos elementos at hoje importantes para Natal foram construdos neste bairro da cidade, como: o cemitrio, instalado em 1856; a igreja de So Pedro, concluda em 1919, e a tradicional feira do Alecrim, criada na dcada de 1920 e que deu um incremento feio comercial do bairro (SOUZA, 2001).

Apesar de ter sido criado oficialmente em 1911, o Alecrim passou por uma regulamentao regida pela Lei n. 251, de 30 de setembro de 1947, pelo prefeito Sylvio Pedroza e teve seus limites redefinidos pela Lei n. 4.330, de 05 de abril de 1993, publicada no Dirio Oficial, em 07 de setembro de 1994 (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003).

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Para se ter idia, segundo a Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo da cidade de Natal (SEMURB), atualmente, as atividades econmicas desenvolvidas no Alecrim so compostas, em quase sua totalidade, pela atividade comercial e pela prestao de servios, preenchendo, respectivamente, 54,62% e 42,27% do total de estabelecimentos existentes no bairro (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). No que diz respeito representatividade do setor tercirio no bairro, 12,7% de todas as atividades comerciais e 10,4% das de servio encontram-se no Alecrim. Sem citar o setor informal, marca registrada do bairro. A atividade industrial compreendida basicamente por vidraarias, marcenarias, padarias, grficas e at mesmo indstrias fornecedoras de equipamentos voltados para atender outros setores da economia, como as fbricas de embalagens e de carrinhos de cachorro quente (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). Com relao ao sistema educacional, o bairro dispe de 22

estabelecimentos de ensino, sendo 9 particulares e 13 pblicos. Segundo o ltimo censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2000), a taxa de alfabetizao da populao com idade igual ou superior a 15 anos de 91,61%, percentual razovel se comparado aos mais de 20% da populao, neste grupo de idade, que no sabia ler nem escrever no incio dos anos 1990. No Alecrim, existem alguns estabelecimentos importantes voltados para a assistncia mdica da populao da cidade. No bairro, so encontradas 6 unidades de sade, sendo 4 pblicas, 1 privada e 1 sindical, bem como da Coordenadoria de Vigilncia Sanitria de Natal (COVISA). No que se refere aos equipamentos voltados para o lazer existentes no Alecrim, os dados da Secretaria Especial de Meio

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Ambiente e Urbanismo (2003) revelam que o bairro dispe de apenas 1 quadra poliesportiva e 6 praas pblicas, algumas bastante conhecidas pelo natalense, como as praas Gentil Ferreira, ou praa do relgio, e a Almirante Tamandar, ambas localizadas em algumas das principais vias de circulao do bairro natalense, as avenidas Manoel Miranda, Mario Negcio e as ruas Fonseca e Silva e Olinto Meira. Ao longo de sua expanso urbana, o Alecrim proporcionou a construo de importantes conjuntos habitacionais em seu permetro, o maior deles o da Marinha, com 332 moradores, seguido pelo da Caixa Econmica Federal (CEF), com 303 e, por fim, o conjunto Santa Maria, compreendendo 117 habitantes. No bairro, so encontradas duas reas denominadas subnormais, as favelas do Formigueiro, com 18 famlias, e a Ocidental de Baixo, com 127, somando um total de 451 habitantes, o que representa 1,4% da populao do Alecrim. Ambas as favelas so compostas por construes de alvenaria ou por alguns barracos, embora disponham de servios bsicos como o fornecimento de gua e energia eltrica (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2000). A importncia do Alecrim para a cidade de Natal no se resume apenas disponibilidade dos servios e existncia de um grandioso espao comercial. mais que isso. Localizado em uma rea central da cidade, com a existncia de longas avenidas, o deslocamento para qualquer parte da cidade torna-se facilitado. O fluxo virio, as ruas especializadas pelo comrcio em toda a sua organizao urbana e a nova configurao socioespacial da cidade no implicaram na mudana de algumas caractersticas originais do bairro, como a permanncia de um grande nmero de residncias e a manuteno de importantes feiras populares, tendo em vista o advento das transformaes observadas no espao natalense. Por

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isso, decidimos reafirm-lo como bairro em um espao tradicionalmente importante para a cidade de Natal.

1.2 METODOLOGIA

Entendemos que, para analisar o processo geo-histrico do bairro do Alecrim, era necessrio analisar tanto o cunho terico quanto o emprico de sua produo do espao. Para isso, foram consultadas vrias fontes bibliogrficas durante toda a pesquisa, como tambm foi feito um levantamento de dados primrios e secundrios acerca deste espao tradicional da cidade. A anlise bibliogrfica serviu de subsdio terico para a produo de textos preliminares, como tambm para a elaborao do trabalho como um todo. Nesta etapa, foram considerados os acervos encontrados sobre questes relevantes pesquisa, como o estudo do espao urbano e de bairro, a histria da cidade de Natal e outros temrios que se remeteram rea enfocada. Para tanto, fez-se necessrio um levantamento da existncia destes trabalhos em bibliotecas, fontes cadastrais e, principalmente, em discusses realizadas em alguns eventos da Geografia brasileira que tivemos a oportunidade de participar nos ltimos anos. No que se refere aos dados secundrios, recorremos a vrios rgos pblicos, sindicatos e representantes da sociedade civil, para levantamentos de informaes vinculadas infra-estrutura e organizao espacial da rea de estudo. Os dados primrios foram obtidos junto aos representantes, empresrios e, principalmente, aos moradores do Alecrim. A sistemtica de coleta desses dados constituiu-se de observaes diretas e de entrevistas formais e informais aos indivduos ligados temtica.

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As entrevistas formais constaram de um formulrio semi-aberto cuja parte constituda de questes fechadas destinou-se a obter respostas com relao a dados pessoais e aos aspectos socioeconmicos dos entrevistados, representados, principalmente, pelos moradores do Alecrim, tendo em vista que estes so os que vivem o bairro. Na parte correspondente s questes abertas, o entrevistado respondeu livremente aos quesitos ligados problemtica da pesquisa propriamente dita como, tempo de moradia, os problemas existentes no bairro, justificativas para viver no Alecrim, histria de vida, entre outras questes, colhidas indiretamente no trecho destinado s observaes. As entrevistas informais foram gravadas, e muitas delas estruturadas antecipadamente com perguntas abertas e dirigidas ao entrevistado ou com questes no estruturadas que surgiram com o desenvolvimento das respostas apresentadas pelo entrevistado. Nesse tipo de entrevista, colhemos inmeros relatos de vida de antigos moradores do bairro que sempre tinham algo mais a acrescentar no questionamento. A utilizao do tipo de pesquisa histrica empregada neste trabalho foi compreendida pela pesquisa oficial, representada pelos documentos e arquivos, como cartas, ofcios e leis encontrados no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (IHGRN), nos acervos cadastrais da prefeitura da cidade e em jornais da poca. E pela pesquisa construda pelo povo, adquirida com base no relato dos moradores e seu documentos pessoais, que testemunharam a formao do bairro. O trabalho de campo desenvolveu-se sob a tica da pesquisa qualitativa que, segundo Trivios (1987, p. 117), [...] compreende e analisa a realidade sob

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dois enfoques: o subjetivista-compreensivista e o crtico-participativo com viso histrico-estrutural-dialtica da realidade social, ou seja, a pesquisa qualitativa trabalha com o universo de significados, motivos, aspiraes, crenas, valores e atitudes, o que corresponde a um espao mais profundo das relaes, dos processos e dos fenmenos que no podem ser reduzidos operacionalizao de variveis (GIL, 1995). Seguindo estas observaes, elaboramos um formulrio com 23 perguntas objetivas e 3 discursivas, relacionadas ordem econmica, infraestrutural, educacional, demogrfica e, principalmente, social da populao do bairro. Um total de 200 formulrios foram aplicados em residncias distribudas em todas as quatro reas do bairro, no perodo de 23 a 30 de dezembro de 2004, analisando os diversos perfis socioeconmicos da populao, ou seja, buscou-se obter informaes das famlias de todas as classes, pois entendemos que todos vivenciam o bairro, ora em condies diferentes. Quando desenvolvemos uma pesquisa social, existem diversos tipos de tcnicas para se obter a amostragem. J na pesquisa qualitativa, o critrio numrico no encarado como base principal. Assim sendo, optamos por adotar a amostra do tipo no-probabilstica, [...] que depende unicamente dos critrios do pesquisador, sendo selecionada por intencionalidade e acessibilidade (GIL, 1995, p. 97). Assim, visitamos 200 residncias em 69 ruas, avenidas, travessas ou vilas do bairro do Alecrim, contudo, procuramos no ultrapassar o mximo de 10% das residncias de cada via. Inmeras outras vias foram visitadas, mas no foram

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abordadas com os formulrios4, mas sim em entrevistas gravadas, que totalizaram quase cinco horas de depoimentos, e em registros fotogrficos que somam um total de 491 fotos. Ao banco de dados da nossa pesquisa, foram acrescentados 116 registros fotogrficos antigos disponibilizados pelos moradores e instituies do bairro do Alecrim. A tabulao e a anlise dos dados foram realizadas simultaneamente ao levantamento de campo. Isso quer dizer que tanto a pesquisa de campo quanto a tabulao dos dados transcorreu em um mesmo momento do trabalho, primando a execuo destas atividades sem nenhuma interrupo. Com os dados e as informaes devidamente tabuladas e analisadas, elaboramos o documento final, que consiste de uma anlise geral e sistemtica de todas as constataes levantadas durante as etapas desenvolvidas no decorrer da pesquisa.

Os nomes das avenidas, ruas, travessas e vilas juntamente com o dia da visita podem ser encontrados no apndice deste trabalho (Apndice - B).

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2 O ESPAO URBANO E O ESTUDO DE BAIRRO

O enfoque do espao geogrfico, como o resultado da conjugao entre sistemas de objetos e sistemas de aes, permite transitar do passado ao futuro, mediante a considerao do presente. Santos (1999, p. 81).

A
terica sobre o tema.

partir das idias de Milton Santos, buscamos compreender o espao, trabalhado pela Geografia, e o processo de produo

deste no urbano, com o propsito de entender a essncia do Alecrim, representada na vida cotidiana do bairro. Sendo assim, iniciaremos esta parte intermediando as idias construdas sobre o conceito de espao, lavrado em algumas obras construdas pelos autores precedentes, a fim de adquirirmos uma maior abertura

Desde o incio da nossa vida acadmica, aprendemos que o conceito de espao est inserido como um dos principais instrumentos de estudo da cincia geogrfica. Assim, consideramos que a sua discusso trouxe complacncia a este trabalho e, em particular, Geografia desenvolvida por ns no departamento da UFRN. Isso no quer dizer que estamos limitados ao universo do pensamento geogrfico, pois visitamos produes que integram um considervel campo das cincias humanas, como na Antropologia, Histria, Filosofia e Sociologia, uma vez que margem da discusso especulativa de espao e, especialmente, de espao urbano, faremos uma pequena reviso acerca do estudo do cotidiano urbano, discusso que consideramos necessria para entender o bairro do Alecrim.

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No segundo momento desta parte, lanamos uma leitura, a ttulo de contribuio, sobre a noo de bairro, pois percebemos que a definio deste vocbulo ainda possui algumas lacunas que no foram preenchidas suficientemente em experincias geogrficas, embora corroboramos com a idia de que o conhecimento cientfico nunca estar pronto e acabado, mas sempre passvel de receber novas crticas e interpretaes diversas. Com este trabalho, no pretendemos necessariamente preencher tais lacunas, mas se possvel, participar com algumas discusses fundamentais para o entendimento deste importante recorte espacial da cidade. Inicialmente, apresentaremos um conjunto do repertrio construdo para definio do que seria um bairro, recorrendo a algumas fontes bibliogrficas e cadastros que enunciem de alguma forma a temtica. A partir desta busca, organizamos o material de modo que fosse posta a problemtica da sua definio, o que facilitou o entendimento do nosso objeto de estudo. Finalizaremos, porm, apontando algumas contribuies cientficas que versam sobre a pesquisa geogrfica desta unidade espacial o bairro, elencando os trabalhos mais representativos que foram encontrados como referncia no desenvolvimento desta dissertao. Sustentamos nossa maior discusso terica pensando o entendimento de espao e, especificamente, espao urbano, juntamente com a busca da noo de bairro, arquitetado por alguns autores consultados em nossos registros da pesquisa.

2.1 BREVES CONSIDERAES SOBRE O ESPAO URBANO

Partimos para investigar o espao, numa tica histrico-social, tecendo consideraes no campo terico deste importante conceito da Geografia, uma vez

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que visitamos algumas fontes acerca da produo social do espao, matria de anlise para este trabalho. Apesar de serem muitas as evidncias, o conhecimento sobre o espao e, especificamente, o espao urbano, permeia entre o pensamento terico construdo pela Geografia como tambm por alguns outros ramos das cincias humanas. No entanto, deixamos claro que no nosso objetivo estudar todo o banco de dados produzido sobre o tema, mas sim contribuir na sua discusso e ao mesmo tempo dar suporte s questes trabalhadas nesta pesquisa. Assim, entendemos que, desde quando iniciamos o estudo da Geografia, aprendemos que o espao produzido socialmente, e que essa produo ocorre paralela produo dos bens materiais essenciais sobrevivncia do homem. O espao visto por Trindade Jnior (1997, p. 5-6) como produto social resultante [...] do trabalho dos homens no seio das relaes que eles estabelecem entre si e com a natureza, ou seja, o produto das relaes fundamentadas na diviso social do trabalho que ocorrem num determinado momento entre os homens e a natureza. Corra (1995, p. 15), por sua vez, nos revela que o uso do conceito de espao est [...] associado indiscriminadamente a diferentes escalas, global, continental, regional, da cidade, do bairro, da casa e de um cmodo no seu interior, isto , o homem constri o seu prprio espao, podendo ocorrer de forma restrita ou de forma ampla, dependendo do nvel de escala em que esse espao tenha sido produzido. Com base nesta definio, cabe a ns trabalharmos a escala de um bairro o Alecrim, objeto de anlise deste estudo e reduto de inmeras relaes sociais empreendidas pelo homem. O espao no qual nasceram, cresceram e esto guardadas muitas recordaes da cidade de Natal.

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Nessa perspectiva, entendemos que o espao se manifesta de forma desigual e contraditria, o que tem se acentuado enormemente no contexto econmico atual, impulsionado pelos processos globalizantes, fazendo com que os espaos no sejam privilegiados uniformemente. Para isso, Santos e Silveira (2001) tentam combinar um nmero de variveis responsveis pelas desigualdades espaciais existentes no Brasil, denominando-as como espaos luminosos, espaos opacos ou mesmo os que mandam e os que obedecem. Esta discusso tambm pode ser vista no trabalho de Castells (1999), o qual analisa as relaes sociais desenvolvidas pelo homem no contexto da globalizao. Quanto importncia do conceito de espao, alguns autores

fundamentam suas teorias baseados em uma mesma linha de pensamento. Para Damiani (1999), o conceito de espao, enquanto produto do meio, pode variar tanto mental quanto socialmente. Para a autora, esta definio posta como alvo de grandes discusses interdisciplinares:

Aparece em muitas cincias e, por muito tempo, invadiu a filosofia, nela pode estar latente a sua concepo social, mas a relao entre o mental e o social no est constituda claramente. O espao se decifraria como uma das categorias, atravs da qual, se caracteriza o objeto, dando-lhe universalidade, identidade, para alm de sua feio sensvel (DAMIANI, 1999, p. 3).

Outros autores do a esta proposio uma definio um tanto simplista, relatando que o espao no passa de uma localizao fsica, uma pea de bem imvel e ao mesmo tempo o local existencial e uma expresso mental resumida a um [...] local geogrfico da ao e a possibilidade social de engajar-se na ao (GOTTDIENER, 1993, p. 126). H os que dizem que o espao dotado de objetos

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geogrficos, objetos naturais e objetos sociais, cuja dinamicidade est relacionada movimentao interna da sociedade. O prprio Lefebvre (1976), por sua vez, ocupava-se no debate sobre espao, assimilando-o como de fundamental importncia para a sociedade. O filsofo francs afirma, ainda, que o espao no pode ser comparado como um produto qualquer, como um objeto, como uma mercadoria etc., mas sim, como algo mais importante do que qualquer outro instrumento existente na sociedade, uma vez que ele reflete as caractersticas da mesma. Deste modo, [...] o espao o locus da reproduo das relaes sociais de produo (LEFEBVRE, 1976, p. 30, grifo do autor), ou seja, no espao que ocorrem os processos de produo, reproduo e transformao dos modos de produo da sociedade, processo que no deixamos de atentar no nosso trabalho. Assim sendo, entendemos que o espao no esttico, mas dinmico, e sua dinmica inerente dinmica da sociedade, pois cada sociedade produz seu prprio espao de acordo com sua realidade. Santos (1978, p. 149) j revelava que a dinmica do espao lhe assegura, antes de mais nada:

[...] a tendncia a reproduzir a estrutura global que lhe deu origem, ao mesmo tempo em que se impe a essa reproduo social como uma mediao indispensvel que s vezes altera o objetivo inicial ou lhe imprime uma orientao particular.

Nosso objeto de estudo passa por algumas destas definies. O bairro do Alecrim, de fato, traz consigo esta dinamicidade. Vamos alm, o recorte espacial alecrinense um dos principais espelhos da dinmica da cidade, tendo em vista os elementos de reproduo e resistncia socioespaciais verificados em Natal. Assim, corroboramos com Castells (1983, p. 146, grifo do autor) quando revela que:

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O espao um produto material em relao com outros elementos materiais - entre outros, os homens, que entram tambm em relaes sociais determinadas, que do ao espao (bem como aos outros elementos da combinao) uma forma, uma funo, uma significao social.

Ainda assim, no nos damos por satisfeitos em trabalhar somente com espao, buscamos o conceito de espao urbano como produto social para subsidiar nossos debates na pesquisa, tendo em vista as mudanas que vm ocorrendo na cidade de Natal. Inicialmente, nos deteremos afirmao de Costa (2000, p. 41), que diz:

O espao urbano como produto social, por efeito, apresenta as mesmas caractersticas j analisadas sobre a noo de espao, ou seja, ele constitui um reflexo e um condicionante da sociedade e se apresenta tambm fragmentado e articulado.

Assim, como produto social, o espao urbano caracteriza-se pela dinamicidade e pelas transformaes existentes no seu interior, uma vez que reflete as caractersticas de uma sociedade feroz que, alm de capitalista e parcialmente segregada, deixa para este recorte o reflexo desigual do acesso aos meios por parte dos seus agentes sociais. E ainda:

O espao urbano estruturado, quer dizer, ele no est organizado ao acaso, e os processos sociais que se ligam a ele exprimem, ao especific-los, os determinismos de cada tipo e de cada perodo da organizao social (CASTELLS, 1983, p. 146-147).

Isto posto, perseguimos o processo de evoluo do espao urbano, uma vez que as cidades convivem com um constante processo de mutao, tendo em vista, naturalmente, o seu desenvolvimento espacial.

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Devemos pensar estes espaos como produtores e produtos do movimento criado pelo desenvolvimento das relaes capitalistas de produo. Nesse sentido, os intensos processos de urbanizao so montados em reflexos de acumulao e concentrao do capital. Talvez seja por isso que, para compreender esta problemtica, grande parte dos autores analisa os parmetros industriais e, principalmente, da urbanizao sob o prisma da espacialidade. Segundo Castells (1983, p. 24, grifo do autor):

O termo urbanizao refere-se ao mesmo tempo constituio de formas espaciais especficas das sociedades humanas, caracterizadas pela concentrao significativa das atividades e das populaes num espao restrito, bem como existncia e difuso de um sistema cultural especfico, a cultura urbana.

A dinmica econmica, que h um sculo vem ditando as mudanas observadas na sociedade e se utilizando das conexes e interligaes dos seus movimentos, que vem pronunciar todo o processo de reproduo do trabalho acolhido atualmente no espao urbano. O aumento das atividades no espao urbano prprio do modo de produo capitalista, pois a onde se concentram, em maior proporo, a fora de trabalho e os meios de produo. Esse crescente aumento gera a aglomerao urbana, que necessita de mais espaos para se expandir. Contudo, a dinmica presente nas relaes, principalmente econmicas, tem afetado o homem de maneira que seu direito ao espao, elemento fundamental para sua sobrevivncia, tem sido comprometido. Para inibir este processo, o espao precisa ser planejado para que possa ser protegido dos abusos e das distores sociais bastante comuns no mundo atual. Para isso, temos, recentemente, o Estatuto da Cidade, criado sob a Lei 10.257/2001, de 10 de julho de 2001, que vem legitimar a regulamentao do

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espao urbano nas cidades, buscando uma justia social5 na sua utilizao (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). Mesmo com estes mecanismos de controle vemos que a dinmica do espao urbano nunca se d acabado, e sim, reproduzido sem interrupo, encontrase em permanente processo de transformao, acompanhando e condicionando a evoluo da sociedade (SANTOS, 1999). Dessa forma, a cidade deve ser vista como um espao em constante metamorfose, principalmente pelo ritmo acelerado do crescimento nas ltimas dcadas, sobretudo nos pases subdesenvolvidos quando o espao urbano, [...] especialmente o da cidade capitalista, profundamente desigual: a desigualdade constitui-se em caracterstica prpria do espao urbano capitalista (CORRA, 1989, p. 8). O processo de produo do espao alecrinense impe-se na estrutura urbana da cidade de Natal, gerando meios de produo e de concentrao e circulao de pessoas. Esta postura pode recriar [...] constantemente as condies gerais a partir das quais se realiza o processo de reproduo do capital (CARLOS, 1994, p. 83). Em um dos vrios artigos dedicados primeira parte do livro O espao no fim de sculo: a nova raridade (Parte I as contradies do espao), Carlos (2001a, p. 73) revela que o espao analisado sob o prisma das transformaes do mundo moderno, fragmentado para anlise de sua reproduo enquanto confronto [...] entre o local e o global, entre o pblico e o privado, entre o uso e a troca. Assim, o espao urbano, como produto social, por efeito, apresenta as mesmas caractersticas j analisadas sobre o espao, quando se constitui num reflexo e condicionante da sociedade e se apresenta tambm fragmentado e
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Harvey (1980, p. 82) ressalta que a justia social seria uma aplicao particular de princpios justos e

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articulado. Mesmo assim, outros momentos de apreenso desse espao urbano podem ser tambm estudados em busca de algumas respostas para nossas inquietaes: Como se deu o processo de produo socioespacial no bairro do Alecrim? Qual o papel dos principais agentes responsveis pelo perfil urbano verificado neste importante espao natalense? Carlos (2004), aps um rduo estudo na literatura de Henri Lefebvre, lana algumas reflexes que no podemos deixar de observar quando na busca de algumas respostas para nosso trabalho: o espao que estamos tratando aquele construdo historicamente; o espao percebido, ouvido, que est associado estreitamente vida cotidiana, realidade cotidiana e s realidades urbanas, que a autora elenca como sendo as redes que ligam os lugares de trabalho, da vida privada e do lazer, pelo territrio onde se desenvolvem a modernidade e a cotidianeidade do mundo moderno. O que nos permite dizer que o espao temporal (construdo historicamente pela sociedade) tem trazido alguns conflitos acerca da perda da memria urbana das cidades. O professor Santos (1978) ressalta que os elementos espaciais estavam se remodelando, sobretudo no que diz respeito s suas funes e contedos. Estas mudanas s podero ser percebidas se analisarmos o espao numa perspectiva do seu processo histrico. Assim:

O espao formado por um conjunto indissocivel, solidrio e tambm contraditrio, de sistemas de objetos e sistemas de aes, no considerados isoladamente, mas como quadro nico no qual a histria se d (SANTOS, 1999, p. 51).

conflitos que surgem da necessidade de cooperao social na busca do desenvolvimento individual.

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Atualmente, o espao urbano assumiu um papel fundamental numa forma produtiva da sociedade contempornea. A reorganizao das funes dos territrios, seguindo a produo e internacionalizao do capital, proporcionou a fragmentao e articulao da sociedade reproduzindo-se entre si e tendo o espao como o locus desta reproduo (SANTOS, 1997). A problemtica do espao urbano escoa no nosso trabalho para uma discusso voltada para o plano do espao vivido, construdo historicamente, o que acreditamos, seja de grande serventia para o entendimento do processo de reproduo do espao alecrinense na cidade de Natal. Como aponta Corra (1989, p. 8), [...] o espao urbano um reflexo tanto de aes que se realizam no presente como tambm daquelas que se realizam no passado e que deixaram suas marcas impressas nas formas espaciais do presente.

2.1.1 O cotidiano no espao urbano

No decorrer das nossas inquietaes, na obteno de novas leituras e, principalmente, nas constantes visitas ao bairro do Alecrim, observamos que o estudo das prticas cotidianas veio a ser de grande serventia para o entendimento das questes abordadas nesta pesquisa. O acervo de trabalhos acerca desta temtica vem crescendo nos ltimos anos no Brasil, porm, em nosso recinto acadmico, estes ainda no podem ser encontrados com facilidade, uma vez tambm que o temrio do cotidiano vem, somente nos ltimos anos, se constituindo como campo propriamente conceitual de pesquisa cientfica na Geografia. As leituras nos mostraram que o estudo do cotidiano vem a ser uma categoria de anlise da realidade socioespacial da cidade, que mexe com sua

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histria, com o vivido e com o concebido, ou seja, com a realidade construda pelo homem. De acordo com Heller (1992, p. 18), [...] todo homem vive o cotidiano, por isso, heterogneo, isso sob vrios aspectos, sobretudo no que se refere ao contedo e significao ou importncia de nossos tipos de atividade. Segundo a referida autora, no importa qual seja sua posio na diviso do trabalho intelectual e fsico. No h quem consiga se desligar completamente da cotidianidade como tambm no h nenhum homem que viva somente na cotidianidade. O cotidiano :

[...] ao mesmo tempo abstrato e concreto; institui-se e constitui-se a partir do vivido. Com isso ele traz o vivido ao pensamento terico e mostra a uma certa apropriao do tempo, do espao, do corpo e da espontaneidade vital. Apropriao esta sempre em vias de expropriao. O cotidiano, ele prprio, uma mediao entre o econmico e o poltico, objetivao e estratgias do Estado no sentido de uma gesto total da sociedade; lugar de realizao da indstria cultural visando os modelos de consumo, no que se destaca o papel da mdia (SEABRA, 1996, p. 77).

O cotidiano vem tona em pleno duelo do permanente versus o mutvel e algo construdo pela sociedade, o qual vem a fragmentar seus componentes (CARLOS, 2001a). Com o papel que a informao e a comunicao alcanaram em todos os aspectos da vida social, o cotidiano de todas as pessoas assim se enriquece de novas dimenses (SANTOS, 1999, p. 257). Dimenses que, em particular, caracterizam o papel da vizinhana na produo da conscincia, identificando-o no ntimo da densidade social, pela [...] acumulao que provoca uma mudana surpreendente movida pela afetividade e pela paixo, e levando a uma percepo global, holista, do mundo e dos homens (SANTOS, 1999, p. 255). Este sistema de vizinhana compreende ao menos duas dimenses distintas:

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[...] As atividades relativas vizinhana (a ajuda e o emprstimo mtuos, as visitas, os conselhos, etc.) e as relaes sociais propriamente ditas (a saber, a ligao entre relaes de amizade, familiares, de vizinhana, participao em associaes e centros de interesse, etc.). O conjunto destes comportamentos exprime a definio cultural do papel do vizinho; este papel varia em intensidade e intimidade, segundo as dimenses e segundo as normas culturais interiorizadas pelos diferentes grupos sociais (CASTELLS, 1983, p. 125, grifo do autor).

Segundo Park (1973, p. 31), temos que atentar ainda que a:

Proximidade e contato entre vizinhos so bases para a mais simples e elementar forma de associao com que lidamos na organizao da vida citadina. Interesses e associaes locais desenvolvem sentimento local e, sob um sistema que faz da residncia a base da participao no Governo, a vizinhana passa a ser a base do controle poltico. Na organizao social e poltica da cidade, ela a menor unidade local.

Encontramos, nestes espaos, um ambiente propcio para a reproduo das relaes sociais na cidade. Nesse aspecto, temos a produo do espao como um processo fundamental para a compreenso destas relaes inseridas e enfocadas em todas as dimenses e escalas espaciais de uma cidade como, por exemplo, de um bairro, uma rua ou mesmo dentro de sua casa. A cotidianidade das cidades passa por esse processo de produo de espao. Assim, tanto o indivduo produtor de materiais e mercadoria como aquele produtor de prticas cotidianas mostram-se como sendo a mesma pessoa, aptas a reafirmar a nossa condio de humanidade. Portanto, o termo produo torna-se bastante amplo, quando nos remetemos produo de obras e de relaes sociais; contedos do espao produzido pelo homem. Lefebvre (1991, p. 47, grifo do autor) ressalta que:

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[...] houve na histria uma produo de cidades assim como houve produo de conhecimentos, de cultura, de obras de arte e de civilizao, assim como houve, bem entendido, produo de bens materiais e de objetos prtico-sensveis. [...] a cidade como obra de certos agentes histricos e sociais, isto leva a distinguir a ao e o resultado, o grupo (ou os grupos) e seu produto.

Assim, o estudo do cotidiano urbano perpassa pela investigao de um processo histrico de produo do espao, e os eventos histricos supem a ao humana desta construo e manuteno do espao geogrfico (SANTOS, 1999). Entretanto, no podemos deixar de colocar que, no complexo dinamismo presente na sociedade urbana moderna, o cotidiano urbano vem se configurando como modo de vida adaptado s circunstncias e formatos de emprego do tempo, traduzido nas formas de uso do espao (SEABRA, 2004). O cotidiano urbano mostra-se como um importante campo das cincias humanas a ser explorado pela Geografia e utilizado com mais freqncia em nossos trabalhos acadmicos. Inserir a discusso do cotidiano como uma de nossas preocupaes foi uma deciso que nos ajudou a perceber o espao do bairro alecrinense. Entendemos ainda que o fazer histrico no pode ser estabelecido apenas pelo pensamento. Torna-se necessrio buscar a compreenso da vida cotidiana no processo de construo da realidade daquele espao. Com essa viso, percebemos, nos dias atuais, o rpido processo de expanso do espao urbano, uma vez que as cidades convivem com uma dinmica de mutao, com a complexidade cada vez maior imposta ou determinada pelo desdobramento das relaes capitalistas, que por sua vez tem, na diviso do trabalho; o seu processo de expanso, acarretando, assim, a desconfigurao do espao vivido, das comunidades urbanas, ou seja, dos espaos conhecidos como bairro.

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2.2 UMA DISCUSSO SOBRE BAIRRO: DIVERSAS DEFINIES E ALGUNS


ESTUDOS

Ser que o bairro existe? Esta seria uma questo que buscamos responder na tentativa de entender o Alecrim, e que proporcionou uma instigante pesquisa acerca do contedo terico j construdo sobre o tema. Algumas fontes bsicas, como Lefebvre (1975), tiveram um impulso fundamental no estudo do conceito de bairro. Porm, torna-se necessrio fomentar, a partir de ento, uma discusso a ttulo de contribuio para o debate acerca da reflexo deste importante recorte espacial que entendemos fazer parte do campo de estudo da Geografia. Nesse sentido, Santos (1999) ressalta que todos os objetos espaciais interessam Geografia, sejam os mveis ou os imveis, seja uma estrada ou uma barragem, uma cidade ou um bairro. Tudo isso so objetos de anlise da cincia geogrfica. Desse modo, como anunciado, ser subscrito nas prximas linhas um resgate terico sobre o que vem sendo entendido sobre a temtica, primeiramente, com a busca de uma definio e, em seguida, ressaltando alguns trabalhos que foram encontrados e visitados no perodo em que estvamos adquirindo e redigindo um suporte terico para o desenvolvimento desta pesquisa.

2.2.1 Bairro: uma copiosidade em definio

Observamos, atravs de cansativas e surpreendentes buscas em acervos bibliogrficos e bancos de dados diversos, que a discusso acerca do entendimento do conceito de bairro vasta e, por conseguinte, bastante instigante.

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Pesquisadores, autores ou mesmo literrios de diversas reas do saber relatam a problemtica ao longo de sua definio. Esta discusso cabe no nosso trabalho, pois estamos analisando esta unidade espacial que, primeira vista, surge como um abrigo dotado de elementos discutidos neste resgate terico, embora saibamos que boa parte dos estudos deixaram de ser citados, no pela sua representatividade ou importncia, mas principalmente pela vasta publicao sobre o tema, em diversas lnguas e cincias, e por esta no ser a nossa maior preocupao na pesquisa. Sendo assim, podemos observar inicialmente que alguns autores, sejam gegrafos, arquitetos, filsofos ou socilogos, vm trabalhando o tema de forma bastante diversificada, o que nos fez, devido ocasio, determo-nos em apenas algumas das fontes encontradas, analisando-as a fim de facilitar a sua compreenso, como, por exemplo, sob a tica marxista em Lefebvre. Este importante estudioso dedicou uma grande parcela de sua produo no estudo dos espaos sociais urbanos, abordando o bairro como umas das suas maiores preocupaes, escrevendo o problema na perspectiva da prpria modernidade, com seus limites e contradies, chamando-o de unidade natural da vida social devido ideologia comunitria inserida na sua base. Semelhante a algumas metodologias encontradas em alguns trabalhos, vemos a possibilidade de classificar o bairro conforme a delimitao cientfica atribuda ao termo, observando sua procedncia ou particularidades deparadas nas fontes. As diversas definies de bairro podem ser conformizadas de uma maneira que obedeam s vrias interpretaes referentes a esta unidade espacial. Embora saibamos que esta classificao um tanto pretensiosa, tendo em vista a

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complexidade carregada ao termo, acreditamos que o suporte colhido para este trabalho vem nada mais que abrir uma reflexo que possa contribuir na anlise do bairro do Alecrim. A primeira varivel que podemos trazer para discusso seria o contedo trabalhado nos dicionrios e enciclopdias de pesquisa ou mesmo em estudos desenvolvidos com base nestes tipos de documentos. De uma forma geral, quando pesquisamos a definio de bairro em alguns conjuntos de vocbulos, constatamos que a maioria deles o define como uma simples diviso territorial de uma cidade; como colocado por Aulete (1948), que pronuncia o bairro como sendo cada uma das zonas principais em que se divide uma cidade, ou simplesmente uma poro de territrio nas proximidades de um ncleo urbano. Ximenes (2000, p. 112) e Almeida (1981, p. 420) praticamente acompanham a reflexo da autora exprimindo, respectivamente, semelhantes definies: Cada uma das grandes divises de uma cidade e Cada uma das divises principais de uma cidade; poro do territrio de uma povoao. Alguns outros dicionrios esboam diferentes tentativas de elaborao do significado de bairro. No vocabulrio organizado por Corona e Lemos (1972), so levantados trs modos para sua definio que analisa o bairro como uma das partes principais em que se localiza a populao de uma cidade ou mesmo uma poro do territrio de uma povoao, mais ou menos separada e a semelhana com um arrabalde ou subrbio. Em um dos dicionrios mais conhecidos da lngua portuguesa, o autor segue a mesma tendncia, porm, este incide rapidamente aguando o debate sobre a utilizao deste termo, conceituando o bairro como sendo Cada uma das partes em que se costuma dividir uma cidade ou vila, para mais precisa orientao

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das pessoas e mais fcil controle administrativo dos servios pblicos (FERREIRA, 2004, p. 252). Na Grande Enciclopdia Larousse Cultural (1988), surge a preocupao na delimitao do espao para fins de controle administrativo de uma parcela da cidade, quando tambm levanta questes locacionais na discusso. A preocupao d-se nas questes culturais de um determinado conjunto de moradores traduzido na denominao de bairro, este empregado em algumas reas como, por exemplo, um arraial ou uma povoao. E, para Ximenes (2000), um arraial nada mais que um acampamento, aldeota ou lugarejo. Seria um lugar de realizao de festas populares no interior do pas. Sua definio aproxima-se do que entendemos por um ambiente de vizinhana cujas pessoas ou familiares ajudam-se umas s outras, conforme as necessidades bsicas de sobrevivncia. Isso posto, percebemos que o vocbulo bairro, que vem do latim barrium ou do rabe barri (de fora, exterior, separado), encontrado de forma bastante comum nestes documentos organizados alfabeticamente. Entretanto, em alguns casos, podemos encontrar uma discusso que passa pela anlise de caractersticas particulares a uma localidade que, costumeiramente, identificada pela

denominao. Por exemplo, podemos encontrar, em alguns destes documentos, o conceito de bairro atribudo a um pequeno povoado rural, como citado na Encyclopaedia Britannica do Brasil (1981), que se remete especificamente a uma determinada rea do interior do Brasil. O termo utilizado nestes registros corresponde [...] aos pequenos povoados ou arraiais dos municpios localizados na Zona da Mata do estado de Minas Gerais, como simplesmente urbes elementares (SOUZA, 1961, p. 23).

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Em outras passagens, percebemos a preocupao com a questo da identidade do indivduo a esta unidade espacial. Em um estudo realizado por Sousa (1987) sobre o povoamento do interior do estado de So Paulo, o pesquisador ressalta que os elementos fsicos e os laos afetivos esto intimamente ligados populao do bairro. Em um dos seus relatos, Sousa (1987, p. 57-65, grifo do autor) coloca que:

[...] alm de determinado territrio, o bairro se caracteriza por um segundo elemento, o sentimento de localidade existente nos seus moradores, e cuja formao depende no apenas da posio geogrfica, mas tambm do intercmbio entre as famlias e as pessoas, vestindo por assim dizer o esqueleto topogrfico. [...] O que bairro? - perguntei certa vez a um velho caipira, cuja resposta pronta exprime numa frase o que se vem expondo aqui: - Bairro uma naozinha. - Entenda-se: a poro de terra a que os moradores tm conscincia de pertencer, formando uma certa unidade diferente das outras.

Nesta situao, podemos observar que o entendimento de bairro passa muito prximo do que os estudos da Geografia entendem por territrio, este dotado de elementos de dominao e pertencimento. Em alguns pases, o bairro aparece com uma definio um tanto diferente da que nos mais comum no Brasil. A ttulo de exemplo, em Portugal, a definio de bairro est associada a um conjunto de freguesias que forma uma regio polticoadministrativa espacialmente maior do que observado no Brasil. Assim, a cidade de Lisboa encontra-se dividida em apenas quatro grandes bairros (Lisboa Oriental, Lisboa Ocidental, Bairro Alto e Bairro Baixo), que reproduzem 43 freguesias, estas representadas por um santo protetor. Os habitantes da cidade reconhecem as reas pelas freguesias, j a importncia dos bairros

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remete-se apenas a abrigar as funes administrativas e de controle de servios da Cmara Administrativa de Lisboa. Em um outro estudo desenvolvido por Souza (1989) em diversos vocabulrios de algumas lnguas faladas no mundo, o autor trabalha o bairro como uma unidade poltica, analisando a real dimenso deste fonema. Daquilo que, segundo o autor, seria o palco do cotidiano, a arena de lutas imediatas e o referencial organizador do espao. Entre as vrias situaes verificadas, o autor cita alguns exemplos da terminologia encontrada em vrias partes do mundo. Na interpretao Castellana:

A etimologia barr, bar, terra, campo, campo imediato a uma populao. Bar, barr, barrio, continuou chamando-se esse campo mesmo depois de se haver edificado nele; e por ltimo veio a significar barrio uma das divises locais ou municipais das povoaes, e sobretudo das povoaes grandes. Em algumas partes por barrio se entende o mesmo que arrabalde, grupo de populao situado no extremo da mesma, ou um pouco separado dela [...] (SOUZA, 1989, p. 153, grifo do autor).

J [...] o francs quartier designa uma realidade similar do bairro. E tambm no caso francs, embora quartier e banlieue (subrbio, periferia) no se confundam exatamente, podemos encontrar quartiers em reas perifricas (SOUZA, 1989, p. 153, grifo do autor). Na lngua inglesa, segundo o autor, a questo mais complexa:

A palavra inglesa neighbourhood parece freqentemente cobrir uma escala interm ediria entre a unit de voisinage e o quartier da literatura sociolgica culturalista francesa. Isto explica o porqu de se enfatizar [...] o papel do neighbourhood como uma rea de relaes primrias e espontneas, o que no combina com o conceito francs de quartier, aproximando-se, isto sim, da unit de voisinage. No entanto, parece que a neighbourhood unit dos anglo-saxes e a unit de voisinage, parte a analogia vocabular,

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no so rigorosamente idnticas, embora muitas vezes recubram a mesma escala espacial, pois a unit [...] se me afigura elstica a ponto de abarcar escalas muito pontuais (como um prdio de apartamentos), o que no seria o caso do neighbourhood. Seja como for, so as relaes de tipo primrio, e no as de tipo secundrio como no quartier, que definem em princpio o neighbourhood (SOUZA, 1989, p. 153-154, grifo do autor).

E ainda:

O district, outro referencial, define-se precipuamente pelas relaes de tipo secundrio que se do sua escala. [...] o district estar extremamente prximo do bairro, do barrio e do quartier [...], varia no somente conforme o indivduo, mas tambm segundo a cidade em questo. Por outro lado, talvez justamente por representar uma escala amide excessivamente ampla, parece que o neighbourhood, e no o district, o recorte territorial preferencial dos ativismos anglo-saxes, o que aparentemente tambm denuncia seu extremado paroquialismo desses ativismos (SOUZA, 1989, p. 154, grifo do autor).

Podemos observar, sobretudo no trabalho de Souza (1989, p. 154), que o material histrico exprime como os bairros possuem um contedo bastante antigo e [...] que se encontra j em processo de extino na civilizao urbana do nosso tempo. Vemos que a dificuldade na busca de uma definio persiste em algumas das principais lnguas do mundo. Em umas, referentes a soma dos movimentos especficos de cada conjunto poltico-cultural de uma nao, em outros casos, morfologia apresentada por seus elementos. At o momento, percebemos que as discusses colocadas pelos autores, quando estes abarcados por pesquisas descritivas, como em dicionrios ou enciclopdias, no abrangem uma anlise mais verticalizadora e de plena serventia para o que utilizaremos no entendimento do bairro do Alecrim.

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Mas, aproveitando as palavras retiradas do artigo de Souza (1989), uma segunda combinao de definies pode ser organizada nesta discusso. Seriam aquelas representadas por caractersticas fsicas e dimensionais, particulares de cada recorte espacial. Seguindo o mesmo raciocnio, o bairro revelado como uma forma fsica, um pedao do urbano que cresce segundo tais eixos ou tais direes, e em um determinado tamanho, seu traado segue uma lgica espao-social. Assim, o bairro torna-se uma unidade morfolgica espacial e morfolgica social ao mesmo tempo. Aps uma densa leitura de determinados trabalhos, percebemos que muitos destes resumem-se na apresentao de elementos do espao para definir um bairro. Em uma longa passagem, Rossi (1995, p. 63-67) coloca que:

[...] a cidade, na sua vastido e na sua beleza, uma criao nascida de numerosos e diversos momentos de formao; a unidade desses momentos a unidade urbana em seu conjunto, a possibilidade de ler a cidade com continuidade reside em seu preeminente carter formal e espacial [...] A unidade dessas partes dada fundamentalmente pela histria, pela memria que a cidade tem de si mesma. Essas reas, essas partes, so definidas essencialmente pela sua localizao: so a projeo no terreno dos fatos urbanos, a sua comensurabilidade topogrfica e a sua presena, cultural e geogrfica suficientemente circunscrita. [...] O bairro torna-se, pois, um momento, um setor da forma da cidade, intimamente ligado sua evoluo e sua natureza, constitudo por partes e sua imagem. Para a morfologia social, o bairro uma unidade morfolgica e estrutural; caracterizado por uma certa paisagem urbana, por um certo contedo social e por uma funo; portanto, uma mudana num desses elementos suficiente para alterar o limite do bairro.

A reunio destas leituras equaciona o bairro como sendo intermedirio entre as trs escalas bsicas que compem uma cidade que, presumidamente, elencamos como sendo:

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A escala da rua: apresenta como elemento fundamental da paisagem urbana que abriga os imveis de habitao;

A escala de bairro: formada pela reunio de quarteires com caractersticas comuns;

A escala da cidade: composta por um conjunto de bairros.

Na leitura desenvolvida em Lamas (1993), podemos perceber a similaridade na anlise das subdivises de uma cidade, porm, a autora utiliza as dimenses para classificar as escalas urbanas. A menor escala, denominada dimenso setorial, dar-se rua que compreendida pela poro de espao urbano, com forma prpria. Neste espao, os elementos morfolgicos identificveis so os edifcios, o traado e tambm a rvore ou a estrutura verde entre outros instrumentos urbanos de escala menor. Em seguida, vem a dimenso urbana, ou seja, o bairro, pois, a partir desta dimenso, que:

[...] existe verdadeiramente a rea urbana, a cidade ou parte dela. Pressupe uma estrutura de ruas, praas ou formas de escalas inferiores. Corresponde numa cidade aos bairros, s partes homogneas identificveis, e pode englobar a totalidade da vila, aldeia, ou da prpria cidade (LAMAS, 1993, p. 74).

Nesta dimenso, os elementos morfolgicos tero de ser identificados atravs das formas. A escala inferior e a anlise da forma necessitam do movimento e de vrios percursos. So os traados e praas, os quarteires e monumentos, os jardins e as reas verdes que constituem os elementos morfolgicos identificveis. Finalmente, a dimenso territorial que, segundo Lamas (1993), est compreendida pela cidade propriamente dita. Nesta escala, a forma das cidades

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estrutura-se atravs da articulao de diferentes formas dimenso urbana com diferentes bairros ligados entre si. A forma das cidades define-se pela distribuio dos seus elementos primrios ou estruturantes: o sistema de arruamentos e os bairros, as zonas habitacionais, centrais ou produtivas, que se articulam entre si e com o suporte geogrfico (Figura 1).

Figura 1 - Diferentes escalas urbanas de uma cidade. Fonte: Santos (1988). Nota: Adaptao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Quando nos reportamos ao nmero de equipamentos e indivduos necessrios para que determinado espao possa ser considerado como um bairro, percebemos que o nmero de habitantes, moradias, extenso numrica e nmero de quadras e lotes so colocados como um critrio importante para classificao de uma poro do espao urbano. Para Barros (2004, s.p.),

[...] um bairro agruparia entre 2.000 e 3.000 moradias (em torno de um centro secundrio) teria uma populao entre 5.000 e 10.000 habitantes; e uma extenso de 3 a 5 km de permetro.

No entanto, percebemos que o entendimento de bairro vai mais alm do que foi posto at aqui. Isso, tendo por base a organizao da interpretao trabalhada por algumas fontes normativas.

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Para isso, no podemos deixar de visitar a posio interpretria do poder pblico, parte responsvel para gerir as questes de ordem poltico-administrativa da sociedade, seja na esfera federal, estadual ou municipal. Na maioria dos casos, estes instrumentos encaram o bairro como uma rea ideal para as reivindicaes coletivas.

Inegavelmente, o bairro constitui hoje a unidade urbana, a representao mais legtima da espacialidade de sua populao, e no por acaso que So Paulo conta com 900 sociedades de moradores, tambm conhecidas como sociedade amigos do bairro, cuja territorialidade facilmente estabelecida (WILHEIM, 1982, p. 63, grifo do autor).

Tratado anteriormente por alguns dicionrios da lngua portuguesa, bairro a denominao de cada uma das partes em que se costuma dividir uma cidade, definio justificada na promoo da operacionalizao das pessoas e do controle administrativo dos servios pblicos, como os correios, telefonia e limpeza. Algumas prefeituras tornam-se um tanto sucintas quando tentam definir esta poro espacial. Por exemplo, para a prefeitura municipal de Natal, o bairro tido como uma [...] unidade territorial de planejamento que utiliza referenciais conhecidos pela populao (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003, p. 2). Na verdade, sabemos que, na identificao de um bairro, para a maioria dos seus habitantes, no interessa o seu limite imposto por um rgo gestor, porque se j o identificam fsico-cognitivamente, pouco lhes importa at onde se estendem seus limites. Seabra (2003, p. 26) lembra que:

A dificuldade em alcanar o seu conceito est em circunscrever, no presente, essa essncia gregria do bairro, perpassada por

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institucionalidades, porque isto pode levar a um formalismo que pouco esclarece da vida social.

Por isso, insistimos em relatar que as definies de cunho polticoadministrativo de um bairro encontram-se em crise com a realidade histrico-social do contedo que compreendemos abarcar um bairro. Entendemos que um bairro no pode ser compreendido por uma rea demarcada para uma simples utilizao de ordem administrativa para os seus habitantes, mas sim uma organizao do espao de multiplicidade social numa cidade. Mesmo assim, percebemos que os limites administrativos devem coexistir assim como os limites subjetivos, pois, na maioria das vezes, eles no coincidem. Entendemos que a diviso administrativa faz-se necessria porque a partir destes limites que aquele recorte identificado oficialmente e planejado ou assistido pelo rgo gestor; e os limites subjetivos fazem-se necessrios porque, a partir da coletividade, que as reivindicaes tomam corpo e o suporte fsico o faz nico. O professor Souza (1989, p. 140) revela ainda que o bairro :

[...] um referencial direto e decisivo, pois define territorialmente a base social de um ativismo, de uma organizao, aglutinando grupos e por vezes classes diferentes (em nveis variveis de acomodao ou tenso); catalisa a referncia simblica e, politicamente, o enfrentamento de uma problemtica com imediata expresso espacial: insuficincia dos equipamentos de consumo coletivo, problemas habitacionais, segregao scio-espacial, intervenes urbansticas autoritrias, centralizao da gesto territorial, massificao do bairro e deteriorao da qualidade de vida urbana.

Lefebvre (1975) interpreta o bairro como forma concreta do espao e do tempo na cidade, que atua como um mdulo social de maior convergncia entre o espao geomtrico e o espao social, entre o quantificado e o qualificado. O bairro seria:

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[...] a diferena mnima entre os espaos sociais mltiplos e diversificados, ordenados pelas instituies e pelos centros ativos. Seria o ponto de contato mais acessvel entre o espao geomtrico e o espao social, o ponto de transio entre um e outro; a porta de entrada e sada entre espaos qualificados e espao quantificado, o lugar onde se faz a traduo (para e pelos usurios) dos espaos sociais (econmicos, polticos, culturais etc) em espao comum, quer dizer, geomtrico. (LEFEBVRE, 1975, p. 200-201, traduo nossa).

O bairro seria um espao que poderia ser dimensionado tambm na escala paroquial, j que a parquia no s tinha uma existncia religiosa, mas tambm uma existncia civil e poltica. No existia o que chamamos estado civil. Os batismos, os casamentos, as bodas comemorativas e os bitos inscreviam-se nos registros paroquiais e os grupos e associaes organizavam-se prximos do aparato eclesistico. Entretanto, [...] no podemos deixar de lado a separao do religioso do civil, e da igreja das instituies, um fato real no conceito terico (LEFEBVRE, 1975, p. 197, traduo nossa).

As parquias constituam bairros, e quando a cidade, ao fazer-se demasiado grande, perdeu sua unidade e seu carter de comunidade local, o seu ncleo a igreja paroquial perdeu simultaneamente suas funes e sua capacidade estruturante. Em conseqncia: a conexo bairro-parquia, que em outros tempos constitua uma realidade, j no tem mais fundamento (LEFEBVRE, 1975, p. 197, traduo nossa).

Como em algumas obras, a noo de centralidade mais importante do que o reconhecimento de limites, ou seja, para os moradores de um bairro, ele existe em funo de seu centro, um ponto de encontro. E esses centros correspondiam organizao das parquias da Igreja Catlica. Cada parquia tinha seu templo e seu santo, organizavam-se em torno deles e de outras facilidades como feiras e mercados. Importa mais saber em que

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local h maior superposio de significados do que precisar onde comea uma zona homognea e acaba outra (LEFEBVRE, 1975). Pierre George, autor clssico da Geografia, tambm interpreta o bairro como uma unidade de base da vida urbana:

O morador refere-se ao seu bairro, quando quer situar-se na cidade; tem impresso de ultrapassar um limite quando vai a um outro bairro. [...] com base no bairro que se desenvolve a vida pblica, que se organiza a representao popular. Finalmente, e no menos importante, o bairro tem um nome que lhe confere uma personalidade dentro da cidade (GEORGE, 1983, p. 76).

Acerca do questionamento: o que um bairro? Certeau, Giard e Mayol (1994, p. 41, grifo do autor) sugerem que o mesmo se apresenta como [...] o domnio onde a relao espao/tempo a mais favorvel para um usurio que deseja colocar-se por ele a p saindo de sua casa. Apresentando uma relao com o outro, sair de casa, andar pela rua conversar com o vizinho, seria a efetuao de um ato cultural. Assim, percebemos que, na viso histrico-social, o bairro, espelho das circunstncias temporais, ainda mais perceptveis com a urbanizao, traduz diferentes espacializaes da vida social da cidade, surgindo dentro da histria do urbano, como um cone na busca de resultado da construo histrica e social do espao citadino. A partir de ento, tornou-se possvel pensar a cidade e o urbano numa escala menor, mais detalhada, analisando as prticas sociais como o espao vivido, o lugar das experincias, das trocas, da reproduo da sociedade no cotidiano. O entendimento da boa vizinhana uma caracterstica das prticas tradicionais de bairro, algo que alguns dizem ser prejudicial ao planejamento urbano

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e utilizado como soluo dos problemas particulares de cada indivduo daquele espao.

Um bairro bem-sucedido aquele que se mantm razoavelmente em dia com seus problemas, de modo que eles no o destruam. Um bairro malsucedido aquele que se encontra sobrecarregado de deficincias e problemas e cada vez mais inerte diante deles (JACOBS, 2000, p. 123).

Para a autora, o bairro digno teria escolas, parques, moradias limpas e coisas do gnero. Como a vida seria fcil se isso fosse verdade! Que maravilha poder satisfazer uma sociedade complexa e exigente dando-lhes singelas guloseimas concretas! (JACOBS, 2000, p. 124). A autora considera os bairros rgos autogeridos s conseguindo achar produtivos trs tipos de bairro: (1) a cidade com um todo; (2) a vizinhana de rua; e (3) os distritos extensos, do tamanho de uma subcidade, composta por 100 mil habitantes ou mais [...] (JACOBS, 2000, p. 128-129). Assim, o bairro [...] est provido de equipamentos coletivos e acessveis ao pedestre; mas, alm disso, ele se constitui em torno de uma subcultura e representa um corte significativo na estrutura social [...] (CASTELLS, 1983, p. 131). O contedo do bairro deve ser um espao regado de:

[...] um acontecer fundado em prticas concretas que articulam, num lugar, parentela, vizinhana, compadrio sob mltiplas formas de solidariedade e, sobretudo de reciprocidade. Define-se como uma unidade em relao cidade (SEABRA, 2003, p. 26).

aquele espao de representao da vida, uma unidade socioespacial quase completa, Fosse atravs dos enterros, dos casamentos, das missas, das

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festas, das procisses, da feira semanal, da presena do louco conhecido de todos, da presena do bbado, da meretriz, do padre [...] (SEABRA, 2003, p. 26). O ritmo acelerado do cotidiano urbano, principalmente nas grandes metrpoles e nas principais capitais nacionais, tem esvaziado o contedo pragmtico destes importantes espaos urbanos. Contudo, quando da identificao do bairro como um espao carregado de elementos histricos e sociais, consideramos nossa inexperincia na

operacionalizao da noo de bairro como um desafio que nos trouxe respostas e mostrou caminhos para o entendimento do Alecrim. E, ainda, nos referenciando em alguns trabalhos que foram desenvolvidos neste mesmo vis, ou seja, com a mesma temtica em estudos de caso observando as diferentes situaes de anlise de bairro. Como utilizar seu conceito, se procuramos algo mais terico e no to preciso como uma mera definio, refletida em algumas linhas atrs, pois tememos a possibilidade da extino dos bairros, como previne Lefebvre (1975). Sobre o debate empirista acerca da existncia ou a no existncia dos bairros na sociedade moderna, Castells (1983, p. 134, grifo do autor) coloca que [...] no se descobre bairros como se v um rio; ns os construmos, determinamos os processos que chegam estruturao ou desestruturao dos grupos sociais no seu habitar [...]. Enfim:

O bairro uma pura e simples sobrevivncia [...] uma unidade sociolgica relativa, subordinada, que define a realidade social [...] ele o maior dos pequenos grupos sociais e a menor dos grandes. A proximidade no espao e no tempo substituem as distncias sociais, espaciais e temporais (LEFEBVRE, 1975, p. 201, traduo

nossa)

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Esta reflexo surge como um ponto fundamental e indiscutvel para o entendimento dos elementos constitutivos no Alecrim, e que mais do que uma definio, o conceito de bairro traz consigo um contedo terico importante no encaminhamento das nossas idias neste trabalho.

2.2.2 Algumas experincias no estudo de bairro na Geografia

A prudncia faz parte da nossa modstia, por isso, pautaremos, neste momento, a produo de alguns trabalhos desenvolvidos por pesquisadores que estudaram a representao do bairro. Como foi exposto anteriormente, a temtica acerca do estudo de bairro bastante ecltica e dotada de alguns trabalhos que se propuseram investigar seu contedo terico ou pragmtico. Na Geografia, percebemos que, no ltimo quartel do sculo XX, os estudos sobre a cidade e o urbano intensificaram-se de forma bastante representativa nas universidades brasileiras. E as nossas leituras nos mostram que estudos sobre o processo de metropolizao, sobre o sistema de transporte urbano, meios de habitao, uso e ocupao do solo, dentre outros temas, tornaram-se cada vez mais comuns s prticas cientficas veiculadas pela Geografia. A professora Seabra (2003, p. 35) ressalta que:

[...] o lugar e o espao chegam categoria analtica em um movimento de grande envergadura que pensa a Geografia mais como uma Cincia Humana e Social. Em termos de conhecimento do mundo, dir-se-ia, a Geografia Urbana foi acumulando uma certa densidade de conhecimento que corresponde s premissas tericas (lgicas e histricas) pelas quais intentamos descobrir as articulaes do geral com o particular.

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Assim, os dois conceitos, e em particular, o espao, continuaram presentes nos estudos urbanos da Geografia, os quais foram teis nas investigaes ligadas s dialticas socioespaciais presentes, principalmente, nos espaos intraurbanos dos centros brasileiros (SEABRA, 2003). O bairro veio dar suporte a uma discusso que pleiteava explicar o processo de urbanizao, em particular, no Brasil, apresentando as premissas e estabelecendo o debate entre a relao tempo-espao para poder responder s questes levantadas nos estudos da poca, bastante influenciado nas idias anunciadas na Universidade de Berkeley, na Califrnia (E.U.A.), e pela produo nos principais bolses cientficos da Geografia francesa, como afirmaram nossos professores de teoria geogrfica. Da mesma forma que transcorreu no estrangeiro, o estudo de bairro tem sido abordado com mais freqncia pelas cincias humanas e, em especial, pela Geografia brasileira. bem verdade que estas unidades do espao tenham sido trabalhadas pela Geografia Urbana, mas a discusso terica acerca de bairro vinha sendo bastante superficial, embora este conceito tenha sido alvo das grandes obras de sistematizao terica da cincia geogrfica6. Aps uma vasta busca por diversas bibliotecas e banco de dados nacionais, encontramos alguns trabalhos que retratam a evoluo no estudo de bairro no Brasil e versam as preocupaes dos gegrafos com esta unidade viva do urbano. Encontramos trabalhos escritos na dcada de 1950, como o de Soares (1958), publicado no Boletim Carioca de Geografia, que discute o conceito de bairro sob a tica da cidade do Rio de Janeiro, uns dos primeiros trabalhos que usaram o

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bairro como instrumento para entender a cidade. Todavia, no mesmo ano, Mendes

(1958) escreveu um texto em um trabalho organizado por Aroldo de Azevedo que


analisa, sob a tica da Geografia Urbana, os bairros da zona Norte e os bairros orientais da cidade de So Paulo. Dentre os primeiros trabalhos acadmicos diligenciados nesta rea na Geografia brasileira, destacamos o de Martin (1984), desenvolvido no mestrado de Geografia Humana da USP. Esta dissertao tece consideraes sobre a decadncia urbana do bairro do Brs, em So Paulo. O autor busca respostas na historicidade do bairro juntamente com o processo de urbanizao observado na capital paulista em meados dos anos 1980. Outro trabalho relevante desenvolvido tambm no incio da dcada de 1980 foi o de Silva (1982). Este estudo veio discutir o espao na metrpole, tomando como estudo de caso o bairro da Consolao. Em seu contedo, So Paulo vista como uma metrpole em constante transformao. Atualmente, Seabra (2003, p. 40) defende que:

[...] o estudo do bairro permite compreender a urbanizao como um processo total, logo, tambm as configuraes que a metrpole foi adquirindo no seu processo de constituio-configuraotransfigurao.

Outros trabalhos encontrados na academia foram os de Franbach (1999) e Bandeira (1998), desenvolvidos no Rio de Janeiro. Estes discutem questes sobre centralidade e afetividade no bairro - estudos de caso na capital fluminense. Em So Paulo, alm dos j citados, temos mais recentemente a contribuio de Andrade (1991), que analisou a influncia do imigrante nos bairros
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Esta informao tambm pode ser confirmada com os catedrticos das principais universidades

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do Brs, Mooca e Belenzinho, e Duarte (2001), que estudou os bairros de Tatuap e Vila Aimor, tambm sob a tica da metrpole. O bairro do Brs tambm foi abordado na dissertao de Hiakuna (2001). Na oportunidade, o bairro paulistano foi analisado sob a tica do comrcio informal, amplamente presente naquele espao. Scarlato (1988) defendeu sua tese de doutorado sobre a renovao urbana verificada no bairro do Bexiga, no final da dcada de 1980, e a forte identidade do bairro ligada aos imigrantes italianos que ocuparam aquele espao em So Paulo no incio do sculo XX. Aqui no Nordeste, dentre algumas monografias e poucas dissertaes encontradas, no poderamos deixar de citar a contribuio de Silva (1999). O seu trabalho discute as transformaes na paisagem urbana do bairro da Torre no contexto do crescimento da cidade de Joo Pessoa-PB. Em sua dissertao de mestrado, o professor Souza (1988) estudou o papel de oposio e de representatividade da essncia de bairro pautado no reflexo de suas limitaes na cidade. Este trabalho deu origem ao artigo publicado na Revista Brasileira de Geografia, no qual o autor explora o conceito de bairro numa abordagem poltica. O texto passeia por uma gama de interpretaes culturalistas sobre algumas interpretaes das definies de bairro encontradas em algumas lnguas no mundo. O trabalho de Ramos (2001), apresentado ao mestrado em Geografia Humana da USP, mostrou mais algumas proposies tericas para o estudo do bairro. Neste trabalho, o autor questiona se, em algum momento, o bairro de gua Branca, em So Paulo, poderia efetivamente ter sido um bairro. Segundo o autor, as transformaes na cidade como um todo promoveram a sua destruio.

brasileiras que trabalham, h bastante tempo, com a questo urbana na Geografia.

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No podemos deixar de citar a contribuio da professora Carlos (2001b) que vem se dedicando, h muito tempo, ao estudo dos espaos intra-urbanos como o bairro na metrpole paulista, espaos, segundo ela, cada vez mais raros nas grandes cidades brasileiras. Em o Espao-tempo na metrpole: a fragmentao da vida cotidiana, o espao intra-urbano analisado sob o prisma da metrpole paulista, e a Geografia da cidade e do urbano na tica do mundo moderno, regado de metamorfose e que ainda detm de espaos de resistncia ao processo. Neste estudo, a autora centraliza sua discusso nas prticas sociais como algo que se revela no plano do vivido.

Os bairros, agora, ganham nova funcionalidade dentro do espao metropolitano, e o processo de funcionalizao dos espaos acompanha uma gradao da vida cotidiana, resumindo-a cada vez mais esfera da vida privada (CARLOS, 2001b, p. 245).

Por fim, mas no menos importante, temos a tese de livre-docncia da professora Seabra (2003), que desenvolveu uma ampla discusso acerca da vida de bairro na metrpole. O estudo problematiza o bairro como unidade de vida e de relaes no processo de urbanizao e industrializao na cidade de So Paulo. A autora coloca a cidade e o bairro em simbiose, ambos estariam ligados, resistindo ao processo de modernizao. Caso este, retratado no bairro do Limo. Seu objeto de estudo dispe de caractersticas semelhantes ao Alecrim: apesar da existncia de grandes empreendimentos industriais, o antigo bairro detm de um amplo cenrio comercial e uma grande quantidade de estabelecimentos prestadores de servios que se mantm em funo do setor secundrio, deixando que suas razes temporais sejam sobrepostas pela dinmica urbana impregnada pela metrpole paulista.

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Estes

trabalhos

trouxeram

uma

importante

contribuio

para

entendimento do bairro do Alecrim, pois, por sermos principiantes nesta teoria, estamos sujeitos a qualquer deslize nos encaminhamentos destas questes. Entendemos que estvamos pisando em um terreno desconhecido, mas aprendemos que cada recorte espacial, como um bairro, se aprecia pela sua singularidade, traduzindo seu contedo conjuntivo independente se este tenha estado na essncia do processo de urbanizao verificado nas ltimas dcadas na cidade. O bairro e todo seu contedo estaro sempre abertos a renovaes impostas em todo mbito da cidade. aquilo que nunca dever permanecer anacrnico. o que utilizamos para entender o Alecrim.

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3 A GEO-HISTRIA DO BAIRRO DO ALECRIM

A histria da cidade pode ser considerada como a histria da humanidade. Ela o arquivo de pedra. Sempre esteve presente nas obras dos grandes filsofos da Antiguidade. Plato e Aristteles, assim como Hipodamo de Mileto, j a colocavam como alvo de preocupaes quando pensavam o destino do homem. Scarlato (2003, p. 400)

os

ltimos

anos,

temos

observado

que

cincia

geogrfica, cada vez mais, vem buscando, no passado,

respostas para algumas questes presentes na sociedade moderna. A Geografia Histrica tem trazido subsdios para esta procura, uma vez que, principalmente, com o estudo da memria urbana, almeja-se explicar tanto os fenmenos quanto as formas do espao urbano contemporneo. Apesar de muitos confundirem a Geografia Histrica com a Histria da Geografia e, em falta de uma definio mais precisa, utilizarem expresses como geografia do passado, entre outras descries, os estudiosos revelam que devemos entender o papel da Geografia Histrica como a reconstruo do passado geogrfico. Como afirma Erthal (2003, p. 30), [...] se a geografia se coloca como um campo de conhecimento preocupado com a dimenso espacial da sociedade, no se pode esquecer que os fenmenos sociais so, tambm, temporais. Por isso, devemos entend-los para, assim, compreender o espao presente no qual nos inserimos.

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Esta responsabilidade dada para a Geografia Histrica que, alm de estudar as espacialidades pretritas que marcam as atuais, fornece metodologias voltadas para a reflexo da abordagem temporal do espao. Por meio de algumas leituras que tivemos, pudemos observar que, no cenrio mundial, a Geografia Histrica tem sido bastante difundida, principalmente nos pases desenvolvidos como a Frana, os Estados Unidos e a Inglaterra, entretanto, no Brasil, este ramo da Geografia no conseguiu se estabelecer completamente. Situao comprovada pelas cansativas buscas que fizemos sobre a temtica nos eventos e em algumas universidades do pas. Entretanto, aps diversas fases na evoluo da Geografia, temos hoje alguns estudiosos que abraaram a causa da Geografia Histrica, e contriburam para o desenvolvimento desta parte da cincia no Brasil, como os professores Maurcio de Almeida Abreu e Pedro de Almeida Vasconcelos. Contudo, enveredando no estudo geo-histrico da cidade, os escritos de Vasconcelos (1999) revelam que, h tempos, os precursores do pensamento geogrfico discutem temticas ligadas evoluo das cidades, e o fenmeno do crescimento urbano um bom exemplo disso, quando estudado o caso brasileiro. Como bem sabemos, no Brasil, a maior parte dos centros urbanos foi criada no decorrer do sculo XX, no sendo possvel a captao de muitos vestgios materiais considerveis do passado. Praticamente nada se sabe ao certo sobre o crescimento e a formao inicial das pouqussimas cidades brasileiras que datam do sculo XVI, como o caso de Olinda (1537), Salvador (1549), So Paulo (1554), Rio de Janeiro (1565), Joo Pessoa (1585) e Natal (1599)7.

Segundo Azevedo (1994, p. 29), h tambm outras importantes cidades brasileiras criadas no quinhentismo: So Vicente-SP (1532), Porto Seguro-BA (1535), Igara-PE (1536), So Jorge de Ilhus, atual Ilhus-BA (1536), Santos-SP (1545), Nossa Senhora da Vitria, atual Vitria-ES (1551), Nossa Senhora da Conceio de Itanham, atual Itanham-SP (1561), entre outras.

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Atualmente, a anlise destes espaos regada por diversos feitos que j foram vencidos em outras cidades do mundo, como o caso de alguns centros europeus. De fato, logo aps o segundo grande conflito mundial, o processo de crescimento urbano vivenciado nos pases subdesenvolvidos coloca o Brasil, considerado um pas ainda em desenvolvimento, como vtima do processo de migrao de sua populao (campo-cidade), situao que impe ao centro urbano o papel de detentor de todo o comando espacial. Acerca do sculo XIX, Vasconcelos (1999, p. 28) revela que a implantao de indstrias promoveria:

[...] o crescimento das cidades existentes e a criao de novos ncleos industriais com condies de habitaes tambm precrias para o operariado, em grande parte migrante das reas rurais.

O processo acelerado de urbanizao observado, em particular, nas cidades brasileiras, causado tambm em grande parte pela ausncia de uma poltica agrria que incentive a permanncia do homem no campo, e a atrao exercida pela esperana de um emprego na cidade, transformam a populao rural em urbana, gerando um crescimento desordenado tanto nos aspectos fsicos quanto nos sociais e econmicos (OLIVEIRA, 2003). Esta populao que chega cidade instala-se normalmente na periferia, em condies precrias de salubridade e dignidade humana. A partir da, surgem as favelas ou reas subnormais, sendo, assim, necessria a interveno do Estado. O processo de urbanizao brasileiro deu-se excepcionalmente nas ltimas dcadas do sculo XX, mesmo esse fenmeno tendo passado a ser confundido pelo crescimento demogrfico, originado basicamente de uma natalidade elevada e de uma mortalidade em vias de reduo. Na dcada de 1970, com o crescimento da populao urbana no pas, o nmero de pessoas que residiam nas

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cidades ultrapassou o dos habitantes que viviam na zona rural, situao bem diferente dos menos de 10% dos brasileiros que moravam nos pouqussimos centros urbanos existentes no Brasil h cem anos (SANTOS, 2005a). Os dados do ltimo censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2000) revelam ainda que, atualmente, o Brasil abriga nas suas 5.507 cidades mais de 80% de sua populao. Situao cabvel, tendo em vista a enorme diversidade e heterogeneidade no seu territrio, como mostrado na interiorizao do fenmeno urbano, na acelerada urbanizao das reas de fronteira econmica, no crescimento das cidades mdias8, na periferizao dos centros urbanos e na formao e consolidao de aglomeraes urbanas, metropolitanas e no-metropolitanas. Natal, cidade que detem mais de 400 anos de histria, vem apresentando, nas ltimas dcadas, um sintoma destes embates caracterizados pela expanso urbana concentrada em um sentido da cidade, ou seja, ao Sul. Diversos estudiosos das questes urbanas de Natal revelam que este fenmeno provocado pelo aumento da populao inter e intra-urbana, movido pela situao econmica que coloca, para a capital potiguar, traos de segregao observados no acesso de poucos aos melhores servios e a reas mais valorizadas, resumidas em condomnios fechados verticalizados9 e luxuosos, restando para os pobres deslocarem-se para as periferias, instalando-se em localidades sem a menor infraestrutura. Essa situao insustentvel de pobreza absoluta muitas vezes provoca a ocupao de terrenos pblicos ou privados, facilmente observveis quando se

O estudo sobre as cidades pequenas e mdias vem ganhando projeo nos ltimos anos na Geografia Urbana, apesar do prprio Santos (2005b) j ter apresentado um trabalho sobre as cidades locais do Terceiro Mundo, na Reunio Anual da Associao de Estudantes Latino-americanos, realizada em Montreal (Canad), em 1972. 9 Um importante trabalho desenvolvido sobre o processo de verticalizao urbana de Natal a tese de doutorado do professor Costa (2000), do Departamento de Geografia da UFRN, intitulada: A verticalizao e as transformaes do espao urbano de Natal-RN.

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transita na cidade, sendo que esta a nica forma que essas famlias encontram para morar. O Estatuto da Cidade vem nos trazer subsdios para o entendimento da reproduo do espao urbano, caracterizado pelos fenmenos existentes nestes centros, como ocorre, particularmente, no bairro do Alecrim, em Natal, foco de nossas preocupaes e objeto de anlise da reestruturao urbana verificada no decorrer de sua formao, uma vez que o bairro faz parte de uma rea tradicional da cidade. Com efeito, consideramos que as tendncias em curso, como o planejamento urbano, que buscam reverter a expanso desordenada em reas urbanas, parecem no ter chegado a espaos como o do Alecrim. Observamos que as polticas de criao de novas funes ou estmulos a estes espaos resultam, muitas vezes, em processos de elitizao de centralidades urbana e poltica, ultimamente desenvolvidas em antigos espaos das capitais brasileiras, sendo alguns projetos de revitalizao bem conhecidos no Brasil: o Pelourinho, em Salvador; o Vale do Anhangaba, em So Paulo; o Recife Antigo, no Recife; o Largo da Ordem, em Curitiba; o Corredor Cultural, no centro do Rio de Janeiro ou ainda o Reviver, em So Paulo. Mesmo assim, temos observado que, apesar das transformaes socioespaciais verificadas na cidade, esta poltica de revitalizao de espaos abandonados no tem funcionado muito em Natal, como o caso da Ribeira Velha, tendo como ncora a rua do Comrcio, atual rua Chile. Contudo, vrios so os responsveis pela evoluo da estrutura urbana no tempo. Analisar todos, e de forma detalhada, seria tarefa por demais complexa para os objetivos de um trabalho desta espcie. A utilizao de alguns elementos

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instalados no bairro do Alecrim, ao longo de sua existncia, tende a suprir a ao destes agentes na modelagem urbana do bairro. Assim, procuramos trabalhar com a histria transcrita por alguns historiadores ou literrios locais, utilizando, inclusive, documentos e informativos encontrados durante a pesquisa, como tambm depoimentos absorvidos do povo na base da vivncia do urbano, obtida durante anos de vida naquele espao. Ao solicitarmos o depoimento dos moradores, sabamos do risco de registrar exageros ou empolgaes perceptveis quanto boa qualidade de vida no bairro, mas entendemos, sobretudo, que privilegiar uma nica vertente poderia comprometer a anlise das informaes colhidas para o trabalho. A utilizao de um estudo geo-histrico ressaltar os momentos importantes para a compreenso da configurao socioespacial do bairro, pois entendemos que a investigao de agentes como O ser social ativamente posicionado no espao e no tempo, numa contextualizao explicitamente histrica e geogrfica [...] responder a contento alguns questionamentos de um estudo de cunho etnogrfico, como perpassa nossa pesquisa (SOJA, 1993, p. 18). Assim, almejamos recompor alguns cenrios que se tornaram marcas presentes no bairro do Alecrim, na tentativa de construir uma geo-histria do bairro na cidade de Natal. Mesmo assim, no se trata de uma histria local nem tampouco uma evoluo linear do tempo no bairro. Estamos procurando entender o Alecrim, elencando alguns fatos importantes para produo do seu espao. Justifica-se o emprego metodolgico da investigao dos acontecimentos vivenciados nesta rea, pois, de alguma forma, estes ainda influenciam a expresso do urbano local, na medida em que, no apenas no Alecrim, mas em grande parte da cidade de Natal, alguns destes fatos contribuem para o estabelecimento de uma

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precoce cultura urbana na cidade, ainda no compatvel com seu porte e estrutura econmica. Abreu (1998, p. 7, grifo do autor) ressalta que:

O passado uma das dimenses mais importantes da singularidade. Materializado na paisagem, preservado em instituies de 10 memria, ou ainda vivo na cultura e no cotidiano dos lugares [...] .

Sendo assim, pretendemos estudar o presente a fim de orientar nosso mtodo, mesmo porque so as aes que redefinem as heranas do passado preparando o futuro. Situao remontada por Santos (1999, p. 42), quando diz que A geografia histrica pretende retraar o passado, mas ela o faz assentada no presente, isto , a partir do momento em que escrita. Para isso, entendemos que a memria urbana responde aos questionamentos lanados neste trabalho, embora afirmemos que esta memria, seja ela coletiva ou individual, muitas vezes confundida com a histria propriamente dita. Segundo Abreu (1998), a memria sempre seletiva, ou seja, somente nos lembramos daquilo que queremos lembrar. Por essa razo, a memria parcial, descontnua e vulnervel a todas as utilizaes e manipulaes. A histria, por sua vez, busca a objetividade, mesmo que nunca consiga alcan-la, embora chegue muito mais perto do que a memria. Deste modo, partimos para um inventrio histrico, para a geo-histria do Alecrim, considerando tambm o perodo precedente criao do bairro, perodo que se confunde com a construo imagtica da cidade de Natal.

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O autor chama de instituies de memria os museus, os arquivos, as bibliotecas, ou qualquer banco de dados que abrigue um indivduo histrico.

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3.1 RECONSTRUINDO A CIDADE: ANTECEDENTES HISTRICOS DO


ALECRIM

So muitos os autores que contaram a histria da cidade de Natal, discutindo seu processo evolutivo e relatando alguns fatos importantes na reproduo do espao urbano natalense, entre esses autores, destacamos Cunha (1987), Clementino (1995), Costa (2000), Lopes Junior (2000), Souza (2001), Lima (2003) e, principalmente, o historiador Cascudo (1999). O espao urbano natalense est regado de contradies que fazem parte da origem de sua organizao urbana, manifestando a a sua forma de reproduo. Assim, ressaltamos que a utilizao destes autores passa pela busca do entendimento e construo de uma periodizao banhada pela reflexo crtica de suas obras. Segundo os autores supracitados, a cidade de Natal teve sua posio geogrfica determinada originalmente em funo de sua localizao estratgica, no extremo Nordeste, para a conquista e o monitoramento do territrio colonial norterio-grandense. O processo de formao de Natal, que j nasceu cidade, refora o objetivo da coroa portuguesa em dividir o poder territorial na regio ligado primazia social do aparelho poltico-administrativo que tinha por finalidade fundar ncleos urbanos ao longo da costa litornea, tendo os fatores econmicos e militares como os mais importantes para garantir o controle do territrio da ento capitania do Rio Grande, contra as investidas dos franceses e holandeses (SOUZA, 2001). Esta situao no era vista em outras reas do litoral nordestino, pois estas eram vinculadas diretamente ao desenvolvimento da produo da cana-de-acar,

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criatrio do gado, dentre outras pequenas atividades que a capitania no adotava como prioridade. Mesmo assim, as primeiras dcadas de sua existncia foram

caracterizadas por abandono e muita pobreza para os poucos indivduos que se encontravam naquela cidade, composta por um pequeno aglomerado de casas. Segundo Cascudo (1999, p. 58), Os trinta e quatro anos de cidade, 1599-1633, foram lentos, difceis, pauprrimos. Interessava ao Rei o forte, a situao estratgica nada mais. Com Quinze dias depois de fundada ainda estava deserta [...] E com quinze anos de vida, a Cidade de Natal do Rio Grande tinha maior nome que nmero de moradas (CASCUDO, 1999, p. 52). Pode-se dizer que, no perodo compreendido entre a sua fundao, em 1599, at o incio do sculo XX, a cidade apresentou um crescimento urbano pouco expressivo, no obtendo um desenvolvimento econmico considervel nem mesmo o ganho de populao. Ao contrrio, Pernambuco continuava a deter a maior importncia regional, comandando o complexo agrrio representado pela atividade aucareira e algodoeira juntamente com a pecuria. Costa (2000, p. 109) registrou que esse era:

[...] o cenrio de Natal nos seus primeiros anos de existncia, enfrentando dificuldades para garantir o seu povoamento, pois a pobreza e a falta de infra-estrutura, atrelada a outros fatores, impediam o seu crescimento.

A situao foi agravada pelos constantes conflitos entre os portugueses e holandeses que lutaram pelo territrio, provocando a destruio da cidade e, conseqentemente, o seu despovoamento, porque a populao residente, temendo

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os conflitos permanentes, migrou para reas distantes da sede da capitania (COSTA, 2000). Vale salientar tambm que, em decorrncia de um destes conflitos, os holandeses tomaram e ocuparam a cidade entre o perodo de 1633 a 1654, fazendo da rea um suporte de suprimento, principalmente, de acar e carne (Figura 2).

Figura 2 - Ilustrao representativa do perodo em que Natal estava sob dominao dos holandeses (1630-1654). Fonte: Miranda (1999).

As dificuldades no desenvolvimento econmico de Natal estavam atreladas s condies naturais existentes na cidade, pois os acidentes geogrficos no podiam ser vencidos na poca, tendo em vista a grande quantidade de dunas e, principalmente, a m estrutura do porto, localizado s margens do esturio Potengi/Jundia (SOUZA, 2001). Assim, a cidade de Natal foi [...] aos poucos se consolidando como repassadora de produtos agrcolas para o comrcio externo, o que fez surgir um centro comercial e administrativo que passou a ganhar importncia, em funo da

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produo do algodo, da cana-de-acar, da cera de carnaba e da pecuria, que se desenvolvia no interior do estado (COSTA, 2000, p. 111). Sobre sua evoluo urbana, a histria fala que, por volta do sculo XVIII, a cidade de Natal veio a tomar um perfil mais dinmico com a construo das primeiras ruas e as trs primeiras igrejas, duas na Cidade Alta e uma na Ribeira, os dois nicos bairros existentes naquela poca em Natal. O primeiro mapa da populao, dirigido pelo capito-mor Jos Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque e com data de 31 de dezembro de 1805, marca 6.393 pessoas [...] (CASCUDO, 1999, p. 93). Foi somente no sculo XIX que a Cidade Alta e a Ribeira vieram adquirir algumas feies que indicavam a presena do urbano, como o movimento de pessoas nas ruas, o comrcio etc. Pois, segundo o historiador Medeiros Filho (1991, p. 70),

[...] at o ano de 1700, parece ter havido duas ruas em Natal: a primeira corresponde que fica defronte Matriz, na atual Praa Andr de Albuquerque; a segunda, o caminho do rio de beber gua, as atuais ruas Santo Antnio e da Conceio.

No que tange ao aumento de sua dinmica, a Ribeira assume caractersticas de urbano com o surgimento de alguns estabelecimentos comerciais, uma populao residente e o incio da construo do cais do porto, em 1869, considerado como fundamental para a funo comercial que ele passava a ostentar, tornando-se mais ativo que a Cidade Alta11. Somente com a construo do cais neste antigo porto, marco na vida econmica da cidade, foi que algumas atividades puderam ser diligenciadas no mesmo (CASCUDO, 1999).

A transferncia do governo provincial para o bairro tambm contribuiu para sua consolidao como principal bairro da cidade naquele momento (COSTA, 2000).

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A grosso modo, at o final do sculo XIX, existiam apenas dois bairros na cidade de Natal - Ribeira e Cidade Alta, este ltimo adquiriu inicialmente um carter residencial e, em seguida, um pequeno comrcio (Mapa 2).

Mapa 2 - Zona urbana de Natal no final do sculo XIX. Fonte: Cunha (1987). Nota: Cartografia de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Na periferia deste ncleo principal, encontravam-se outros aglomerados populacionais, como as Rocas, localizado entre a Ribeira e o Forte dos Reis Magos; o Passo da Ptria, fincado s margens do esturio Potengi/Jundia, entre a Cidade

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Alta e a Ribeira; ao Sul, o Baldo e Barro Vermelho e, a Sudoeste, as Quintas e o Refoles12, conhecido atualmente como Alecrim. O incio do povoamento de Natal teve forte influncia do setor comercial colonial impregnado nas vias de escoamento que saam do interior e chegavam at o porto da cidade. Estas povoaes observadas no mapa anterior surgiram para dar apoio aos que faziam o transporte das mercadorias at o centro comercial de Natal. Posteriormente, com o crescimento da cidade, estes povoados foram absorvidos pela mancha urbana oriunda do centro e, assim, vieram a ganhar o ttulo de bairro de Natal.

3.2. A CRIAO DO BAIRRO DO ALECRIM

No sculo XIX, o Refoles era um dos pequenos povoados que davam assistncia aos viajantes que se dirigiam para o ncleo urbano natalense. Da localidade, existia um caminho que o ligava Cidade Alta. Posteriormente, foi construdo o prolongamento de duas estradas de ferro que, alm de intensificar a vinda dos comerciantes do interior, levavam passageiros e produtos para os estados da Paraba e de Pernambuco, obra de suma importncia para o desenvolvimento do povoado (CASCUDO, 1999). Segundo os escritos, nesta rea, existiam stios, granjas e pequenas criaes de animais (Figura 3). Era uma rea que se resumia na presena de poucos casebres de taipa, que no chegavam a uma dezena, no muito distante do limite urbano de Natal que se dava ao Norte de um chafariz, localizado no final da Cidade Alta. Todas essas reas se situavam fora do permetro urbano e eram
12

Essa rea, afirma Cascudo (1999), relembra a estrada do corsrio francs, Jaques Riffault, aventureiro e afoito que ali guardava sua Nau, onde seu nome aportuguesado Riffaul-Refoles, foi o que restou do

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habitadas por pessoas que desenvolviam atividades agrcolas e pecurias (COSTA, 2000, p. 113). onde se encontra hoje o riacho do Baldo, do qual a populao utilizava a gua para lavar roupa, animais, tomar banho e at para fins domsticos.

Figura 3 - Granjas localizadas no antigo Refoles e a populao que usufrua do riacho do Baldo na lavagem de roupas, dentre outros servios (incio do sculo XX). Fonte: Prefeitura da Cidade do Natal (1999).

Composta em sua maior parte de pessoas humildes, era uma rea habitada por pequenos comerciantes, trabalhadores rurais, sitiantes e por uma populao muito pobre, essa distribuda de forma heterognea e espaada no territrio. Seu aspecto era mais rural do que urbano, com habitaes precrias, chcaras, stios, alm de penses, mercearias e outras atividades (LIMA, 2003, p. 24). Com o aumento do nmero de viajantes, devido ao crescimento dos negcios desenvolvidos em Natal, pequenos hotis e estabelecimentos que serviam refeies foram se instalando na localidade para assistir, principalmente, queles que transportavam os produtos para Paraba e Pernambuco. Entretanto, apenas os patres eram quem ocupavam os alojamentos. Os empregados instalavam-se em qualquer lugar, geralmente acampados no cho (CASCUDO, 1999).

domnio francs no esturio Potengi/Jundia.

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Desde o incio de sua ocupao, j poderiam ser encontradas, na localidade, algumas construes e equipamentos importantes para Natal, como o nico cemitrio da cidade, assentado na rea em que se construram as primeiras casas do bairro. A administrao municipal, preocupada com a questo sanitria e ordenamental de Natal, escolheu a rea para a instalao, primeiramente, do cemitrio e, posteriormente, do leprosrio Lazarento da Piedade e do hospital dos Alienados, obras construdas longe do convvio coletivo. Segundo Lima (2003), Janurio Cicco13 dizia que o Alecrim apresentava um quadro de salubridade muito preocupante. Certamente, isto decorre menos em funo de sua paisagem e topografia e mais pela sua situao de pobreza dos poucos que ainda residiam na localidade. Prximo do Refoles, existia um outro ponto de concentrao demogrfica conhecido como Baixa da gua, localizado entre as atuais Igrejas de Nossa Senhora da Conceio e de So Sebastio e que o ento vigrio Joo Maria resolveu mudar o nome para Baixa da Beleza (FURTADO, 2004). Apesar de haver indcios de um rpido desenvolvimento, o Alecrim foi, por muito tempo, apenas uma passagem dos que vinham do interior do estado para negociar nos centros do comrcio da cidade Ribeira e Cidade Alta. Ao discorrer sobre a instalao destes equipamentos, Furtado (2004, p. 6, grifo do autor) esclarece que:

Quando, a 7 de setembro de 1882, o Presidente Francisco de Gouveia Cunha Barreto ps a primeira pedra para construo do Lazarento da Piedade, Hospcio dos Alienados, o Alecrim ainda era uma capoeira. Por volta de 1890, inaugura-se uma fbrica de sabo 13

Janurio Cicco a personalidade mais importante e emblemtica da histria da Medicina norte-riograndense. Publicou diversos livros e foi o criador de algumas das principais polticas e instituies de sade da cidade. Cicco viveu de 30 de abril de 1881 a 12 de fevereiro de 1950 (LIMA, 2003).

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Moura e Borges Cia Ltda, empregando operrios que foram fixando-se nas proximidades, em rea do Refoles.

No incio do sculo XX, porm, antes da criao do bairro, era possvel verificar alguns elementos importantes para a expanso do espao alecrinense, como, por exemplo, a instalao da Escola de Aprendizes de Marinheiro, em outubro de 1908, pelo Ministrio da Marinha, que ocupou uma grande rea s margens do esturio do Potengi/Jundia. Lodo aps a construo da escola, foi providenciada uma estrada que dava acesso edificao. Esta estrada era bastante utilizada pelos que circulavam pelo povoado (SOUZA, 2001). Estes e outros aparatos logsticos serviram como confirmao da incluso do ento povoado nos planos da administrao municipal de Natal, embora a rea fosse dotada bem mais de caractersticas rurais que feies urbanas. Na gesto do presidente da Intendncia Municipal de Natal, Joaquim Manuel Teixeira de Moura, em exatos 23 de outubro de 1911, o bairro do Alecrim foi oficialmente criado, tomando para ele uma boa parte do bairro de Cidade Alta (SOUZA, 2001). No documento confeccionado pela Intendncia Municipal de Natal, estava escrito:

Art. 1 - criado o bairro do Alecrim desmembrado da Cidade Alta desta capital, tendo limite ao Norte uma linha que partindo da ponta de Areia Preta, se dirige pela rua Cear-Mirim e Baldo, no rio Potengi. A Leste, o oceano at encontrar avenida Sul que demora no extremo do terreno patrimonial do municpio at o rio Potengi. E o mesmo rio Potengi, at encontrar o ribeiro que banha o stio denominado Oitizeiro. Art. 2 - Revogam-se as disposies em contrrio. Natal, 23 de outubro de 1911. Joaquim Manuel Teixeira Mouro, Presidente (CARVALHO, 2004, p. 11).

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A toponmia14 do lugar baseada em diversos relatos. Uns contam que, na Praa Pedro II, morava uma velha que costumava enfeitar com ramos de alecrim os caixes dos anjinhos que eram levados a sepultar no cemitrio. Outros dizem ter vindo da abundncia do alecrim-de-campo espalhado pelo mesmo trecho (CASCUDO, 1999). Sobretudo, era o quarto bairro a ser criado em Natal, aps a Cidade Alta, a Ribeira e a Cidade Nova15. Na leitura de Cascudo (1999, p. 355-356, grifo do autor), o Alecrim [...] era uma capoeira intercortada de tufos verdes de vegetao. Por ali passava a estrada velha de Guarapes. O bairro encontrava-se ocupado somente pelos limites da Escola de Aprendizes de Marinheiro, margem direta do esturio Potengi/Jundia, praticamente desabitado em 1916. Contudo, com a construo da ponte sobre o esturio e o crescente trfego nas ferrovias que, de um lado, comeavam a transpor a hidrografia do mesmo e, de outro, levavam at os estados limtrofes, sinais de povoamento vieram acompanhar a nova dinmica apresentada pelo aumento do fluxo de comerciantes que atravessavam o Alecrim (Figura 4).

[...] muitos estudos de nomes de lugares continuam com a abordagem antiquada, coletando topnimos como objetos, utilizando um mtodo tipo alfinete no mapa que enfatiza uma coleta desamparada do contexto ou da textura profunda de uma perspectiva por dentro (FAIR, 1997, p. 467, grifo do autor). 15 O bairro de Cidade Nova foi criado em 1901 e, anos mais tarde, iria ocupar a rea correspondida atualmente pelos bairros de Petrpolis e Tirol. Na poca, o Alecrim era uma rea dotada de algumas vivendas, quintas e granjas em seu territrio, contudo, no acompanhava o mesmo ritmo de crescimento do bairro mais novo. Atualmente, existe um bairro em Natal denominado Cidade Nova, localizado na zona administrativa Oeste da cidade, porm, este obteve sinais de ocupao somente no final da dcada de 1960, e somente criado em 7 de setembro de 1994, pela Lei n. 4.328, de 5 de abril de 1993 (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003).

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Figura 4 - Arquitetura original da ponte de Igap construda em 1916. Fonte: Prefeitura da Cidade do Natal (1999).

Clementino (1995) coloca que a construo da ponte de Igap constituiu uma importante ligao entre a capital e algumas cidades do interior, como CearMirim, Taipu, Macau e mais algumas localidades da regio Nordeste e Norte do Rio Grande do Norte, o que intensificou o desenvolvimento econmico da cidade de Natal. A edificao permitia, sobretudo, o escoamento da produo de acar do vale do Cear-Mirim, e a estrada Ferro Sul, que permitia economia estadual se interligar com Pernambuco, centro da economia regional, e complementava a produo/distribuio em larga escala. Assim, muitos so os que dizem que estes seriam os dois marcos importantes na relao de Natal como centro de uma economia local, na perspectiva interior-capital. A partir de sua criao, o bairro do Alecrim passaria a acobertar grande parte dos refugiados e das pessoas que procuravam melhores condies de vida na cidade, sendo bero de diversos encaminhamentos socioeconmicos e culturais fundamentais para a produo do seu espao. A cidade de Natal era privilegiada por alguns fatos, at de projeo mundial, que viriam impulsionar o seu crescimento urbano, refletido diretamente pelo papel do Alecrim em seu stio.

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3.3 AS BASES PARA A PRODUO DO ESPAO ALECRINENSE

Como podemos observar, a organizao do espao urbano alecrinense est intimamente ligada produo socioespacial da cidade de Natal. Este exame persiste durante todo o processo de construo morfolgica e social do bairro do Alecrim na cidade. Natal mostrava-se movida por suas funes, semelhantes situao posta em diversas cidades brasileiras, sobretudo, as encontradas em solo nordestino que, apesar de apresentarem um considerado crescimento, eram, at ento, pouco expressivas, e se constituam em extenso e domnio das oligarquias rurais. A burguesia local era frgil e:

[...] alicerada nas pequenas fbricas de tecelagem, no comrcio varejista e nos setores de exportao e importao, [a burguesia] era impotente para impor o seu poder sobre a cidade e sobre o Estado. Este poder era o espao de exerccio dos fazendeiros e comerciantes do algodo, especialmente daqueles oriundos da regio do Serid (LOPES JUNIOR, 2000, p. 25).

Em Natal, [...] a urbanizao no se deu de forma isolada e diferente dos demais centros urbanos nacionais; no entanto, alguns fatos que so especficos da cidade marcaram esse processo, no corresponde de todo no quadro geral nacional (COSTA, 2000, p. 95, grifo do autor). Torna-se importante ressaltar tambm que, a exemplo de outros centros do pas, o crescimento populacional de Natal esteve sempre atrelado ao elevado crescimento vegetativo e ao intenso fluxo migratrio apontado do interior do estado, de Pernambuco, do Cear e, principalmente, da Paraba. Fluxo que, quase sempre, est interligado s fortes secas peridicas no Nordeste do pas e pelo fato da cidade

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se constituir, ao longo da histria, fator de atrao para essa populao fugida em busca de melhores condies de vida. Assim, Natal tomou o papel como centro receptor deste contingente no Rio Grande do Norte, e o Alecrim o abrigo destes flagelados na cidade.

3.3.1 A influncia dos retirantes na formao do Alecrim

Segundo Lima (2003), o bairro do Alecrim j nascia como o mais populoso da cidade, abrigando 7.132 habitantes, distribudos em 1.462 edificaes dispostas esparsamente por um vasto terreno da cidade, localizado a Oeste de Natal. O perodo da seca, que deixou arrasada grande parte do interior do Nordeste brasileiro, trouxe um contingente enorme de flagelados para Natal, colocando o Alecrim como o maior recebedor desta populao fugida da fome. Cascudo (1999) ressalta com proeminncia que, antes mesmo da criao oficial do bairro do Alecrim, 15.647 pessoas j haviam abandonado o interior do estado escapadas da situao calamitosa na qual se encontrava o Serto. Grande parte destas pessoas migraram para a capital potiguar, exemplo disso foi que, no auge da seca, um grupo enorme de retirantes acamparam num improvisado barraco na praa Augusto Severo, entre terra enxuta e poa dgua salobra. No perodo compreendido entre 1900 e 1920, devido migrao dos flagelados da seca, a populao natalense chegou a crescer quase que 100% (CUNHA, 1987). A procura da capital por parte destes retirantes dava-se porque a cidade oferecia boas alternativas de sobrevivncia para sua famlia. Alm de abrigar a sede comercial, rica em alimentos e oportunidades de trabalho, em Natal, era possvel ter

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acesso aos organismos pblicos e privados, e isso queria dizer que haveria possibilidade de trabalho, principalmente, na ajuda aos comerciantes ali presentes. O Alecrim surge, neste cenrio, como o bairro que recebia a maior parte destes retirantes, tendo em vista a facilidade no seu acesso, e por dispor de uma gama de elementos caractersticos ao ambiente interiorano dos alojados como, por exemplo, a presena de stios, vacarias, currais, feiras e a simplicidade da vida rural do Serto, tornando-se o espao preferido por esses fluxos. Na interpretao de Cunha (1987), este seria o principal motivo pelo qual o bairro se tornaria o mais populoso da cidade. O retrato desta situao foi que o Alecrim tambm ficou conhecido como Cais do Serto devido ao gradual processo migratrio de populaes rurais que se fixaram naquele espao muito conhecido, naquele momento, pela existncia de um ancoradouro que as pequenas embarcaes utilizavam para transportar os produtos comercializados na regio (Figura 5).

Figura 5 - O alistamento dos retirantes fugidos da seca chegando ao Alecrim na primeira metade do sculo passado. Fonte: Souza (2001).

Mesmo estando inserido na extenso urbana da cidade, com alguns problemas como as ms condies de transporte na poca, o Alecrim passava a ser

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visto, em Natal, como uma extenso do Serto, observao percebida ainda hoje pelos valores e tradies16 absorvidos pelos antigos moradores do bairro. A vinda destes flagelados forou o desenvolvimento de algumas polticas, que at ento no eram necessrias cidade, voltadas aos problemas gerados pela expanso do espao urbano natalense que se encontrava abalada pelo ritmo de crescimento acelerado de sua populao. Para isso, o governo municipal promoveu a instalao de inmeras obras e alguns planos urbansticos a fim de obter uma maior organizao socioespacial da cidade. O desenvolvimento urbano de Natal era notrio e caracterizado por um conjunto de obras de infra-estrutura que modelaram a sua forma urbana. A construo do sistema virio, a instalao de iluminao pblica nas ruas, o abastecimento de gua e o esgotamento sanitrio nos bairros foram polticas que deram margem implementao de planos de ordenamento e embelezamento que ditaram o parcelamento e a ocupao do solo urbano em toda a cidade. Neste sentido, ao longo do sculo XX, foram elaborados sete planos diretores e urbansticos para Natal, sendo que os que trouxeram maiores transformaes cidade foram os desenvolvidos em 1903, pelo arquiteto Antnio Polidrelli, que submeteu os dois nicos bairros da cidade a um novo alinhamento de suas ruas, e o liderado pelo italiano Giacomo Palumbo, em 1929, que props articular as principais ruas da capital aos novos destinos de Natal. Porm, como a maioria desses planos no foi colocada em prtica, uma cidade paralela foi sendo construda revelia do que era definido em documentos. Os reflexos do processo de

O vocbulo tradio, de origem latina, traditione, pode ser entendido, em princpio, como o ato de transmitir ou entregar; com um significado um pouco mais elaborado, a transmisso oral de fatos, lendas, etc., de idade em idade, de gerao em gerao ou ainda enquanto conhecimento ou prtica resultante de transmisso oral ou de hbitos inveterados (MAIA, 2000, p. 152, grifo do autor).

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segregao se manifestam no stio de determinados bairros adquirindo importncia e condicionando sua forma de ocupao (SOUZA, 2001). As medidas tomadas para a organizao do espao natalense tambm se deram pela insero do pas na Diviso Internacional do Trabalho que, segundo Cunha (1987, p. 18):

[...] durante todo o perodo em que esteve voltado para a economia agro-exportadora, liberou para o exterior, uma expressiva parcela excedente do produto social que aqui era gerado, significando que a economia no reinvestia no seu sistema produtivo, internamente.

Esta situao forou o Brasil a queimar etapas significando, finalmente, fixar as bases de uma acumulao nitidamente capitalista, refletida pela produo do espao urbano brasileiro. E, em Natal, no foi diferente, pois o poder pblico j iniciava a implantao de alguns servios fundamentais para o desenvolvimento urbano da cidade. Observando que o Alecrim apresentava-se como o bairro mais populoso de Natal, a prefeitura tratou de estender alguns servios como as linhas de bonde, at ento disponveis em sua maioria na Cidade Alta e na Ribeira17. O intuito principal era de desafogar a demanda dos trabalhadores que precisavam se deslocar tambm para outros trechos da cidade. Esse transporte atravessava a Ribeira passando pela Cidade Nova (hoje, Petrpolis), estendendo-se at o bairro do Alecrim, nas proximidades do leprosrio Lazarento da Piedade do hospital dos Alienados (MARINHO, 2003). No entanto, no limiar desta poltica implantada pelo Estado, e concomitantemente a outras reas da cidade, o Alecrim foi agraciado tambm com

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outras obras importantes como, por exemplo, a construo do Grupo Escolar Joo Tibcio, e das praas Pedro II, Gentil Ferreira e, posteriormente, a praa Almirante Tamandar, empreendimentos construdos em 1939 e 1952, respectivamente (Figura 6). Mesmo assim, os investimentos propostos pela prefeitura no

acompanhavam o ritmo de crescimento populacional de Natal, e o Alecrim, que continuava recebendo os pobres, vindos principalmente do interior, era o bairro que mais sofria na cidade, devido ausncia de infra-estrutura bsica para sua populao.

Figura 6 - A praa Almirante Tamandar nos anos 1950 e a praa Gentil Ferreira na dcada de 1980 e atualmente ( direita). Fonte: Prefeitura da Cidade do Natal (1999), acervo dos moradores e de Josu Alencar Bezerra, jan. 2005.

Este contingente tornou-se maior quando algumas empresas estrangeiras do ramo comercial observaram que Natal dotava de importantes fatores geogrficos que nenhuma outra cidade brasileira dispunha. Uma posio estratgica invejvel

Mesmo assim, os primeiros bondes j comearam a circular no Alecrim em setembro de 1912, tendo como ponto final da viagem o Hospital dos Alienados, hoje, esquina da avenida Alexandrino de Alencar. Atualmente, no local, encontra-se um Centro de Sade Reprodutiva (CARVALHO, 2004).

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que viabilizava sua insero nas rotas internacionais de aviao, fazendo dela ponto de escala de diversas empresas internacionais que realizavam os primeiros vos comerciais e, sobretudo, intercontinentais, entre pases da Amrica do Sul, da frica e da Europa (SOUZA, 2001). Esse fato foi decorrente do desenvolvimento do correio areo, bem como do esprito de aventura dos pilotos da poca, que encontraram resposta na particularidade de seu posicionamento geogrfico, com relao queles continentes. Por sua posio estratgica, Natal includa no circuito militar mundial, na dcada de 1940, com o desenrolar da Segunda Grande Guerra. Estes fatores desencadearam profundas transformaes socioespaciais na cidade de Natal e, em particular, no bairro do Alecrim, celeiro de inmeros acontecimentos que se tornaram importantes para a expanso urbana da cidade.

3.3.2 As marcas da guerra para o desenvolvimento do Alecrim

Com o desencadeamento da Segunda Guerra Mundial, ocorrida de 1939 a 1945, a cidade de Natal, por deter destes importantes fatores estratgicos observados fundamentalmente pelos E.U.A., lder dos Aliados no conflito, passou por importantes mudanas polticas e sociais no seio do seu desenvolvimento, o que representou um fato histrico de grande significado para a vida urbana da cidade. A presena das tropas estadunidenses na cidade deu-se emparelhada intensa e progressiva extenso demogrfica no contexto urbano da capital. Esse fluxo migratrio multiplicou-se movido, principalmente, pelo trabalho disponvel nas obras empreendidas para assessorar os militares, como a construo da Base Naval, e pelo poder pblico local, responsvel por acompanhar o ritmo desenfreado do crescimento urbano de Natal naquela dcada, abrindo ruas, oferecendo servios

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bsicos de sade, educao, segurana e, principalmente, de infra-estrutura urbana. Mesmo assim, os investimentos no acompanharam a demanda da populao, pois:

[...] o grande contingente de militares e a construo das bases atraram a populao civil motivada pela oferta de emprego, incentivada pela grande circulao de dinheiro que ocorria na cidade. Era grande o despreparo da capital potiguar para absorver esta atividade e estes contingentes, principalmente nos aspectos ligados ao abastecimento, disponibilidade de moradias, infra-estrutura urbana, (transportes, hotis, penses) custos de vida e defesa civil (CLEMENTINO, 1995, p. 22).

Com o objetivo de sanar todos os problemas advindos dessa nova dinmica posta na cidade, novas transformaes urbansticas foram diligenciadas na cidade de Natal, tendo os bairros da Ribeira, Cidade Alta e do Alecrim como alvos principais destas polticas. Calamentos foram desenvolvidos, instalaes eltricas e hidrulicas providenciadas e, principalmente, o sistema de transporte foi ampliado. Em decorrncia disso, outros servios tambm foram gradativamente surgindo naquela poca, como bares, restaurantes, pousadas, hotis, cabars, delegacias etc. Para se ter idia da dimenso colocada pela presena dos militares naquele momento em Natal, Clementino (1995) coloca que diversas personalidades importantes estiveram presentes na cidade como os presidentes Getlio Vargas (Brasil) e Franklin Roosevelt (E.U.A.), e os prncipes Bernard (Holanda) e Faisal (Arbia Saudita). A implantao da Base Naval, na rua Silvio Plico, em 1941, obra construda pelo governo brasileiro com auxlio do governo dos E.U.A., e instalada na mesma rea onde se encontrava a Escola de Aprendizes de Marinheiros [...] pode

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ser considerada um marco para a mobilizao militar verificada na dcada de 40 e seguintes (CLEMENTINO, 1995, p. 203). Com a vinda dos militares, foram trazidos, concomitantemente a este fato, outros adereos importantes, como novos equipamentos e funcionalidades para o espao natalense, embora a cidade no estivesse preparada para receber todo este aparato em um curto perodo de tempo. Segundo Clementino (1995, p. 215):

A vinda para Natal de grande contingente de militares e mais a construo das bases, atrai de imediato a populao civil motivada pela oferta de emprego civil e militar e tambm incentivada pela grande circulao de dinheiro que ocorria na cidade. O despreparo da capital potiguar para absorver esta atividade e estes contingentes faz-se de imediato, principalmente nos aspectos ligados ao abastecimento, disponibilidade de moradias, infra-estrutura urbana (transporte, hotis, penses) custo de vida e defesa civil.

Em um momento no qual o pas pautava-se pelo crescimento econmico para dentro, ampliando a rede urbana e acentuando sua hierarquizao, o setor tercirio cresce e se fortalece, sustentando o processo de industrializao e promovendo a expanso urbana das cidades brasileiras. No entanto, cabe ressaltar que, no contexto local, o setor secundrio no tenha sido a tnica principal da expanso urbana de Natal, pois os servios mostraram-se mais eficientes no modelado do espao da capital, principalmente, durante e aps a Segunda Guerra Mundial, marco no desenvolvimento socioespacial na cidade. O poder militar teve um papel importante para a expanso urbana de Natal. Segundo Cascudo (1999), a Base Naval, alojada na direo Sul das margens do esturio do Potengi/Jundia, era uma das trs construdas na cidade, juntamente com a do Exrcito e da Aeronutica, para dar suporte principalmente aos estadunidenses que se instalaram na cidade durante o perodo da Segunda Guerra Mundial (Figura 7).

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Figura 7 - A antiga Escola de Aprendizes de Marinheiro, local da atual Base Naval de Natal (Marinha do Brasil). Fonte: Miranda (1999) e Lidiane de Morais Digenes, dez. 2003.

Em particular, o bairro do Alecrim foi a rea em Natal que mais recebeu estes embates socioespaciais, advindos da influncia militar. A instalao da Base Naval de Natal, no Alecrim, proporcionou, de incio, por exemplo, a construo da Vila Naval, composta por 189 casas destinadas aos militares da Marinha, aumentando consideravelmente o fluxo de pessoas naquelas reas at ento desocupadas18. A influncia da Marinha no bairro promoveu a construo tambm de alguns dos principais clubes sociais da histria da cidade, como o clube dos oficiais que funcionava na Base Naval; o Atlntico e o Camana (Casa de Marinheiro Natal), presentes ainda hoje na avenida Alexandrino de Alencar. Clementino (1995) ressalta que o momento da guerra mostrou-se como um progresso mascarado, tendo em vista os altos custos que essa dinmica de curto espao temporal levou para a cidade. As transformaes infra-estruturais e culturais eram bastante perceptveis queles que viveram a poca em Natal.

18

A Vila Naval est localizada no quarteiro formado pelas avenidas Presidente Jos Bento, Presidente Sarmento, Coronel Estevam e pela rua dos Caninds. Posteriormente, outros conjuntos da Marinha foram construdos no bairro: em 1970, 75 casas foram erguidas na rua Olinto Meira e outro ao lado da Base Naval, na rua Slvio Plico (CARVALHO, 2004).

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Assim, percebeu-se que a cidade, como um todo, vivenciou grandes alteraes socioespaciais, as quais se incorporaram paisagem da cidade, contribuindo para a redefinio dos rumos do futuro que a mesma tomou diante do crescimento urbano. A cidade de Natal emergiu do conflito como uma verdadeira capital regional, afirmao constatada com os seus surpreendentes 103.215 habitantes, dos quais 50,6% viviam no Alecrim em 1950. A populao existente em Natal, neste perodo, correspondia a quase o dobro (88,2%) do perodo que antecedeu a guerra (54.836 habitantes) - crescimento de quase 9% ao ano e uma cidade dotada de novos equipamentos e servios urbanos expressivos em Natal (CLEMENTINO, 1995). Seguindo a tendncia nacional, a populao natalense continuou crescendo: 1960: 160.253 hab.; 1970: 264.379 hab.; 1980: 416.898 hab.; 1991: 606.887 hab. e em 2000: 712.317 hab. Atualmente, estimasse que mais de 778 mil habitantes vivam na cidade de Natal (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 1960, 1970, 1980, 1991, 2000, 2005). Desde sua fundao, foi somente na dcada de 1980 que o Alecrim deixou de ser o bairro mais populoso da cidade (Grfico 1).

60.000 50.000 P opula o 40.000 30.000 20.000 10.000 0

52.226

52.302

55.570 50.933

36.469 32.356

1950

1960

1970

1980

1991

2000

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Grfico 1 - Evoluo da populao do Alecrim (1950-2000). Fonte: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (1960, 1970, 1980, 1991, 2000) e Lima (2003).

Acreditamos que a perda de populao observada neste perodo tenha relao com inmeras polticas de habitao implementadas nas zonas perifricas da cidade, principalmente na zona Norte. Este fato acarretou a perda de populao dos bairros centrais da cidade. Contudo, o Alecrim foi o que menos sofreu com esse processo. Vale tambm salientar que, com a expanso da infra-estrutura fsica empregada na cidade no perodo do conflito, a guerra havia de proporcionar profundas transformaes, sobremaneira, nas relaes sociais dos seus habitantes, no s pela chegada do grande contingente populacional oriundo do estrangeiro, mas, sobretudo, nos costumes que marcariam a vida no bairro at os dias de hoje.

3.3.3 As ruas e avenidas

Durante o perodo colonial, a cidade de Natal, como as demais cidades brasileiras regidas pela coroa portuguesa, no passou por um controle de planejamento urbano que administrasse a criao de suas ruas e avenidas. Na oportunidade, as ruas dos centros brasileiros eram delineadas a partir do posicionamento das primeiras edificaes da rea. O lugar da praa e da igreja matriz era de maior expressividade, mas, alm desses, restavam apenas ruas irregulares que se expandiam conforme iam se instalando as casas, os galpes e os estabelecimentos comerciais sem nenhuma continuidade (MAIA, 2000). Nesta perspectiva, as primeiras ruas foram criadas no Alecrim, exemplo disso foi a

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construo do acesso Escola de Aprendizes de Marinheiro, conhecida atualmente como rua Silvio Plico. Diferentemente do que se imagina, a infra-estrutura urbana do bairro no foi diligenciada apenas no perodo da Segunda Guerra Mundial. Algumas ruas importantes para o bairro foram construdas antes mesmo da criao do Alecrim, como o caso da rua Amaro Barreto, criada no dia 16 de agosto de 1909, sob a Resoluo n. 132, baixada pelo ento presidente da Intendncia de Natal, Joaquim Manoel de Teixeira de Moura. Na oportunidade, o presidente ditava que a via comeava na esquina da rua Slvio Plico, se estendendo at onde hoje se encontra o bairro das Quintas (CARVALHO, 2004). No entanto, foi somente 14 anos depois de criado que parte do calamento do bairro do Alecrim comeou a ser providenciado. Segundo Souza (2001), foi em 1925, que o prefeito Omar Ogrady veio a calar a primeira rua do bairro, que seria a rua Jos Bernardo, no Baldo. Esta obra chegou at o cemitrio e impulsionou, de certa forma, a construo de mais algumas casas naquela rea, porm, o trecho calado tinha por finalidade ligar a Cidade Alta ao Alecrim e, com isso, fornecer maiores condies de acesso ao nico cemitrio de Natal. Dez anos mais tarde, na gesto de Gentil Ferreira de Sousa, o prefeito continuou o calamento de paraleleppedo das ruas Fonseca e Silva e Amaro Barreto. A topografia do bairro do Alecrim apresenta algumas irregularidades no terreno, por isso, acreditamos que o poder pblico da poca encontrou muitas dificuldades para desenvolver estas obras. Entretanto, naquele momento, a maior preocupao dos administradores da cidade se resumia sade pblica, pois era no Alecrim onde se concentrava a populao mais pobre da cidade, alm do nico cemitrio, que j se encontrava

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bastante saturado, e do matadouro que no oferecia condies de higiene necessrias para um estabelecimento dessa natureza (LIMA, 2003). Todavia, todos estavam cientes de que, para sanar os problemas de sade pblica da cidade, era necessrio investir num plano de reordenamento urbano de Natal. Como j citado anteriormente, no final da dcada de 1920, o prefeito da cidade, Omar Ogrady convida o arquiteto italiano Giacomo Palumbo para liderar o plano de sistematizao para a urbanizao de Natal, que promoveu, de incio, a abertura de largas avenidas na cidade, atingindo diretamente os corredores do bairro. As marcas sociais deixadas pelas ruas e avenidas do bairro esto presentes at hoje no cotidiano dos natalenses. Antes da organizao urbana do bairro, os corredores virios do Alecrim j eram denominados por nmeros. Populares e estudiosos do passado de Natal afirmam que o modelo dos estadunidenses de numerar as ruas na cidade vem antes mesmo da criao do Alecrim. Alguns autores dizem que, em toda a cidade, foram enumeradas dezoito ruas, outros falam em vinte, alguns colocam que foi no primeiro plano urbanstico de Natal, organizado por Antnio Polidrelli, em 1903, quando na cidade s existiam os bairros da Cidade Alta, Ribeira e Cidade Nova, que as ruas receberam a denominao. Mesmo assim, estas afirmaes tm um pouco de controvrsia, tendo em vista que, naquele perodo, existiam pouqussimas ruas no permetro do bairro19. Aps pouqussimos investimentos no bairro, no perodo que Jos Augusto Varela governou a cidade, o prefeito mandou calar a rua Silvio Plico para facilitar o acesso Base Naval de Natal, parte das avenidas Presidente Sarmento e

Discusso retratada por Cascudo (1999), Souza (2001), Carvalho (2004) e por moradores que vivem h bastante tempo no bairro do Alecrim.

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Presidente Quaresma, a praa da Feira do Alecrim e parte da avenida Coronel Estevam. Durante a gesto de Mrio Eugnio Lira, em homenagem ao almirante Ary Parreiras, responsvel pela construo da Base Naval de Natal, o prefeito baixou o decreto Lei n. 176, de 13 de dezembro de 1945, cujo artigo nico diz o seguinte: Passa a denominar-se Rua Ary Parreiras a atual rua Araguaia no bairro do Alecrim desta Capital, revogadas as disposies contrrias (CARVALHO, 2004, p. 26). Outra importante rua do Alecrim foi criada no primeiro ano da dcada de 1950. A rua Mario Negcio, implantada pelo prefeito Olavo Galvo, sob a Lei n. 44, de 22 de abril de 1951. A via tomaria um trecho da rua Amaro Barreto passando pela praa Gentil Ferreira, tornando-se um dos principais acessos ponte de Igap. Posteriormente, a rua Mrio Negcio teve seu calamento reconstrudo, o que acarretou o alargamento da via, representando o aumento de 6 para 12 metros, facilitando ainda mais o trfego para as zonas Norte e Oeste da cidade (CARVALHO, 2004). Na gesto do prefeito Djalma Maranho, as ruas Machado de Assis e Agostinho Leito, parte da avenida Presidente Bandeira e uma rea prxima ao ento Mercado do Alecrim foram tambm caladas. Sabe-se que, entre 1960 e 1980, quase todas as ruas do Alecrim haviam sido pavimentadas e algumas asfaltadas. O prefeito Agnelo Alves foi um dos que mais desenvolveu este tipo de infra-estrutura no bairro, atingindo um total de 20 ruas: Ferreira Nobre, Alexandrino de Alencar, Vila dos Paianazes, Monsenhor Pegado, Calistrato Carrilho, parte da Olinto Meira, Caninds, parte da Presidente Bandeira, dentre outras. Alm do

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calamento das ruas, foi providenciado um novo sistema de iluminao pblica no bairro do Alecrim (CARVALHO, 2004). Segundo relato de alguns moradores, outras ruas foram sendo criadas e, posteriormente, caladas. No entanto, somente quando Jos Agripino Maia estava frente da prefeitura da cidade foi que as travessas tiveram ateno do poder pblico. Todas estas vias localizadas entre a avenida Coronel Estevam e a rua Amaro Barreto foram atendidas. Durante sua estada na prefeitura, parte da rua Leo Veloso, dos Caics, a Joo Carlos, a lvaro Navarro e a Vila Chagas foram pavimentadas As ruas do Alecrim foram traadas em forma de xadrez, obedecendo ao sentido Norte-Sul a partir da avenida Presidente Quaresma (Figura 8).

Figura 8 - Alguns dos principais corredores virios do Alecrim: rua Ary Parreiras (1); avenida Manoel Miranda (2); avenida Presidente Jos Bento (3); avenida Coronel Estevam (4); rua Dr. Mrio Negcio (5) e avenida Presidente Bandeira (6). Fonte: Josu Alencar Bezerra, jul./dez. 2004.

Era a partir da avenida Presidente Quaresma que se iniciava a numerao, continuando, assim, com a outra via que seguia. Neste primeiro sentido, as ruas foram enumeradas de um a cinco. J no sentido Leste-Oeste, a contagem

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continuava at chegar-se avenida Doze, conhecida oficialmente como rua dos Paiatis. Mariz e Suassuna (2002, p. 335) colocam que:

[...] muitas ruas do bairro do Alecrim, que originalmente, tm nomes de presidentes da Provncia e tribos indgenas, como por exemplo a Av. Presidente Bandeira, a Presidente Quaresma, ou a Av. dos Caics ou dos Panats, entre outras, que foram numeradas por eles e assim ficaram conhecidas como, a Avenida Um; a Avenida Dois, a Seis, a Sete, a Nove, a Dez, etc, numeradas at 20. Entretanto, os cidados mais antigos de Natal, contestam essa informao, afirmando que o uso dessa denominao s ruas do Alecrim anterior a chegada dos americanos em Natal.

Sabe-se que o prefeito Ogrady sugeriu que os representantes do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte (IHGRN) listassem alguns nomes de personagens histricos do estado para atribuir s ruas do Alecrim. Alguns receberam nomes de tribos de ndios que viveram no territrio norte-rio-grandense no decorrer do sculo XVIII, e outras adotaram denominaes comuns s pessoas que governaram o estado durante o perodo colonial e do imprio (Quadro 1).

Denominao popular Avenida 1 Avenida 2 Avenida 3 Avenida 4 Avenida 5 Avenida 6 Avenida 7 Avenida 8 Avenida 9

Denominao oficial Rua Presidente Quaresma Rua Presidente Bandeira Rua Presidente Jos Bento Rua Presidente Sarmento Rua Presidente Leo Veloso Rua dos Caninds Rua dos Caics Rua dos Pajes Avenida Coronel Estevam

Referncia Joo Quaresma Torro Joo Capistrano Bandeira de Melo Jos Bento da Cunha Figueiredo Cassimiro Jos de Morais Sarmento Pedro Leo Veloso ndios Caninds ndios Caics ndios Pajes Estevam Jos Barbosa de Moura

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Avenida 10 Avenida 11 Avenida 12

Rua Leonel Leite Avenida Manoel Miranda Rua dos Paiatis

Leonel Leite Manoel Tavares da Costa Miranda ndios Paiatis

Quadro 1 - Referncias das avenidas atingidas pelo Plano Palumbo no bairro do Alecrim. Fonte: Carvalho (2004) e pesquisa de campo.

As avenidas 9 e 11 receberam outras denominaes, enquanto a rua Leonel Leite, que se chamava rua dos Paianazes, em homenagem aos ndios da tribo Paianazes, tem esse nome em homenagem ao proprietrio da Casa Leite Importadora de Ferragens LTDA que, durante muitos anos, funcionou no famoso edifcio Leite, localizado na avenida presidente Bandeira. Os populares dizem ainda que a avenida Manoel Miranda era conhecida tambm como rua dos Espinhares, devido enorme quantidade de espinha de peixe deixada pelos gatos no final da feira. Torna-se ainda difcil deixar de referir-se s ruas do bairro pelo nmero. Os jovens, os meios de comunicao da cidade e at o poder pblico ainda utilizam a antiga denominao quando se remetem quelas vias. O contedo cultural inserido nestas vias resistiu aos vrios servios que se enquadravam como uma das medidas implantadas para atender ao crescimento da populao que vivia no e do Alecrim, principalmente influenciada pelo comrcio e pelos meios de transporte verificados no bairro, despontando como outras particularidades do Alecrim.

3.3.4 O sistema de transporte no bairro

Uma outra caracterstica importante do bairro ligada novamente sua localizao geogrfica, e que retrata muito bem a dinmica exercida atualmente nas

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suas ruas, o transporte pblico, representado, principalmente, pelos bondes, carros de aluguel, e, mais recentemente, pelos nibus urbanos. Este servio era fundamental no transporte do usurio que pretendia se deslocar do Alecrim para qualquer parte da cidade ou at mesmo para algumas localidades no interior do estado ou fora dele. Segundo Souza (2001), o primeiro transporte coletivo organizado e que circulava com certa freqncia foi executado pelos bondes. Contudo, inicialmente, este servio somente era disponvel nos bairros de Cidade Alta e Ribeira. No primeiro ano aps a criao do bairro, os bondinhos j comearam a circular no Alecrim, porm, foi somente em 1926, no governo de Jos Augusto Bezerra de Medeiros, que a quantidade de usurios e bondes mostrou-se considervel. Existiam 15 bondes circulando e fazendo o transporte em toda a cidade numa velocidade que girava em torno de 20 km/h, este era o principal meio de transporte pblico da cidade at os anos 1940 (SOUZA, 2001). Com a influncia de Natal no segundo conflito mundial, acarretando o crescimento acelerado da populao da cidade, algumas empresas de nibus surgiram para suprir a deficincia proporcionada pelo servio de transporte de bonde na cidade, pois os mesmos no estavam dando mais conta das novas comunidades que surgiam e, principalmente, do nmero de pessoas que precisavam se deslocar em Natal. Foi ento que, em 1946, por meio de uma Portaria da prefeitura da cidade, que o trfego de nibus foi regulamentado em Natal. Eram as jardineiras e Marinetes.

Os primeiros transportes coletivos, depois dos bondes, eram precrios e a populao os batizou com os nomes de: Jardineiras e Marinetes, pequenos nibus, baixinhos e do tamanho dos atuais Alternativos (CARVALHO, 2004, p. 64).

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Porm, naquela poca, existia tambm uma espcie de transporte opcional bastante utilizado pela populao que passava pelo Alecrim. Era o chamado Carro de Aluguel, que poderia ser comparado a um txi, surgido em pleno perodo da Segunda Guerra Mundial, implantando a primeira praa de txi na cidade. Isso quer dizer que o ponto de txi localizado na avenida Presidente Bandeira, prximo da praa Gentil Ferreira, j detm mais de meio sculo de existncia. Segundo depoimentos de alguns antigos moradores do bairro, o transporte dos Carros de Aluguel era bem mais acessvel do que hoje em dia, por isso, a popularidade deste tipo de veculo que circulava nas ruas da cidade, algumas destas ainda sem calamento e, por isso, de difcil acesso. Era um perodo importante para a expanso urbana da cidade e, em particular, do Alecrim. A grosso modo, pode-se dizer que a malha viria de Natal o reflexo de sua expanso urbana, marcada pela presena de barreiras naturais como as dunas e o esturio do Potengi/Jundia. Estas barreiras so condicionantes do crescimento da cidade, caracterizado por vias radiocntricas, atravs dos corredores

convergentes para o centro, abrangendo os bairros do Alecrim, Cidade Alta, Ribeira e Rocas. Exemplo disso a oferta de linhas de nibus urbano disponvel atualmente no bairro, situao que supera qualquer trecho da cidade, sendo possvel encontrar, nas suas ruas, 47 opes de trajetos (53% de todas as linhas existentes na cidade), proporcionando, principalmente, o fluxo de comerciantes e trabalhadores que transitam por este bairro popular de Natal (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003).

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A atuao do enorme fluxo do transporte urbano nas ruas do bairro, juntamente com outros elementos assentados no mesmo, fez com que o servio no desenvolvesse. As questes de ordem viria na criao das ruas e avenidas no Alecrim e seu papel para a populao, perpassam pelo quadro de desorganizao e tumulto como uma das principais pautas da questo urbana no bairro. Esta situao sinaliza para a discusso acerca de um servio historicamente absorvido pela sociedade e pelas unidades produtivas de Natal. Deste modo, ressaltamos a importncia do transporte pblico para a operao do desenvolvimento da cidade e, em particular, do Alecrim, tendo em vista que os servios que este produz so absorvidos pela sociedade e pelas unidades produtivas. Sendo assim, surge a questo: como a sua funo dentro do cenrio urbano natalense devem ser pautadas como fatores preponderantes na construo do contedo socioespacial do bairro?

3.3.4 A atividade comercial: uma ligao ntima com o Alecrim

Sabemos que o comrcio, no conjunto das atividades econmicas e sua relao com a ocupao de trabalhadores urbanos, um tema um tanto polmico. Mesmo assim, entender o bairro do Alecrim sem tecer consideraes sobre a atividade comercial daquele espao seria um pecado que no poderamos cometer. Ainda mais que a flexibilidade da localizao intra-urbana do comrcio e dos servios, juntamente com a rapidez dos sistemas de comunicao, tm posto o setor tercirio como um veculo modelador do tecido urbano natalense. Como podemos perceber, o crescimento populacional do Alecrim ocorreu paralelamente expanso urbana de Natal, mesmo sendo claramente perceptvel o

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diferente esboo socioespacial, a partir do qual o bairro tomava frente aos outros espaos natalenses. Ao longo desse perodo, ocorreram diversos fatores que contriburam para o processo de expanso do Alecrim, sendo estes fundamentais para dotar o espao de peculiaridades que o diferenciam dos demais bairros da cidade, principalmente com relao s funes que o mesmo vem desempenhando ao longo de sua histria e que ainda permanecem fortes atualmente. O recebimento de milhares de retirantes fugidos da seca e a instalao da Base Naval durante o perodo ureo da Segunda Guerra Mundial foram alguns fatores que trouxeram este perfil ao bairro. Contudo, a atividade comercial proporcionou (e ainda proporciona) um embate bastante representativo na dinmica socioespacial da cidade de Natal. O comrcio do Alecrim, carto postal do bairro, considerado a maior concentrao de estabelecimentos e de pessoas envolvidas na atividade comercial em todo o Rio Grande do Norte. bastante comum encontrar pessoas oriundas de diversas cidades do estado comprando nas lojas e camels do Alecrim. No entanto, tudo teve seu incio na feira popular fielmente presente aos sbados no percurso da avenida Presidente Quaresma e reas adjacentes, basicamente entre as avenidas Coronel Estevam e Interventor Mrio Cmara. Segundo Souza (2001, p. 527), A feira uma instituio burguesa, criada na idade mdia, por volta dos sculos XI e XII. Existiu em toda a Europa e foi trazida pelos colonizadores portugueses para a ento Brasil-Colonia. A tradio na organizao da feira uma marca da cultura das pequenas cidades do interior

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nordestino que ainda resistem s foras adversas do produto global, representado pelas grandes redes de supermercados instalados nos grandes centros brasileiros20. O caso da feira do Alecrim mostra-se bastante particular. Autores e antigos moradores do bairro dizem que a feira foi criada atravs de uma conversa informal entre populares da rea. Carvalho (2004, p. 33) revela:

[...] os comerciantes Joo Ferreira de Andrade, Francisco das Chagas Dantas se reuniram no prdio da esquina da Av. Presidente Quaresma (Av.1) com a Coronel Estevam (Av. 9) e resolveram criar uma feira livre para o bairro que estava em fase de desenvolvimento.

A feira do Alecrim vem sempre crescendo e se diversificando na venda de produtos como: carnes, legumes, frutas, produtos hortifrutigranjeiros, como tambm, utilidades domsticas e vesturio. A feira de hoje pouco lembra os seus primrdios nos meados dos anos vinte do sculo passado. Este espao comercial vem resistindo concorrncia e febre dos supermercados, shoppings e hipermercados, surgidos a partir da dcada de 1980 e difundidos por toda parte da cidade (NASCIMENTO, 2003). Inicialmente, a feira ocorria aos domingos, era distribuda entre a rua Amaro Barreto at a avenida Coronel Estevam, local denominado popularmente de mangueirinha, devido a uma grande rvore frutfera que servia de abrigo do sol para os feirantes. Contudo, com o crescimento desenfreado da populao aps o segundo conflito mundial, a feira foi transferida, tomando conta, todos os sbados, de grande parte da avenida Presidente Quaresma, atraindo todos os tipos de consumidores, sendo esta tambm, termmetro dos preos dos produtos comercializados em Natal. A feira do Alecrim deixou cicatrizes na vivncia da sua fiel
20

Uma importante indicao no estudo da feira no pas vem do trabalho de Pazera Jnior (2003) que

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clientela, que sempre tem uma histria para contar nas visitas de todos os sbados. Em uma crnica sobre a feira do Alecrim, Umberto Peregrino21 coloca:

Eis a feira do Alecrim, minha gente viva e ativa, pobre e hbil, com a habilidade ilude a pobreza, enquanto no deixa de ser iludida, ela prpria, pelos dominadores seculares, agora assustados, a vista dos tempos novos, chegando, chegando, melhores e justos. Feira do Alecrim, convocada, neste sbado, para te mostrar, minha amada, o comer do povo, se vestir, seu cantar, as redes do seu sonhar, as graas do seu falar, as marcas de suas penas, as artes das suas mos, o poder do seu suor (PEREGRINO, 1989, p. 210).

A feira ainda a forma de comrcio onde a populao viabiliza o seu consumo. Quer pela quantidade dos produtos oferecidos, seja pela qualidade dos mesmos ou por sua durao. Por conta da no existncia de uma estrutura para estocar as sobras da feira, os comerciantes so forados a baixar os preos dos produtos ao se aproximar o fim da mesma. Outro marco importante que trilhou o perfil comercial adquirido pelo bairro o Mercado Pblico do Alecrim, criado no dia 10 de novembro de 1938, pelo ento prefeito Gentil Ferreira de Souza. Segundo Carvalho (2004, p. 38, grifo do autor), durante o ato de inaugurao:

[...] o Prefeito pronunciou um discurso mostrando a importncia da obra inaugurada, porque a populao alecrinense no podia viver com uma feira permanente ao redor da Mangueira, com um amontoado de quiosque, bares cobertos de lona velha, parede feita de lata, que ornamentava a principal Rodoviria improvisada da Mangueira.

estudou a feira de Itabaiana, no estado da Paraba, em sua tese de doutoramento. 21 Umberto Peregrino nasceu no dia 3 de novembro de 1911, na cidade de Natal, e autor de diversos livros. Atualmente, faz parte da Academia Brasileira de Literatura de Cordel (ACADEMIA BRASILEIRA DE LITERATURA DE CORDEL, 2005).

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O ento mercado disponibilizava de 102 boxes para venda de peixes e carnes. O mesmo autor revela ainda que, aps o incndio do mercado localizado no bairro de Cidade Alta, em janeiro de 1967, e a demolio do antigo mercado do Alecrim, um novo foi construdo em setembro de 1970, na esquina da avenida Presidente Sarmento com a rua dos Caninds.

Este Mercado foi construdo com a finalidade de receber os locatrios do Mercado do Alecrim que foi demolido em 1972 para a ampliao da nova Praa Gentil Ferreira. Hoje, o Mercado chama-se Mercado Pblico do Alecrim, Antnio Carneiro, em homenagem ao ex proprietrio do terreno (CAVALHO, 2004, p. 38, grifo do autor).

Atualmente, o mercado do Alecrim est abandonado, somente os clientes mais antigos so os que ainda freqentam aquele espao, como afirma o Seu Alcino Medeiros: [...] antes era um excelente mercado. Era bom at demais. Chegava l, no dava nem tempo de abrir os pacotes que tudo j era vendido. Hoje estamos aqui, como um chiqueiro. A imundice... Hoje estou aqui porque no tenho para onde ir. Pra comear, naquele tempo no existia supermercado. S o que existia era o de Z Bezerra, na 9, a tinha a cantina de Manoel Protsio, outra de Gabriela, s! Hoje cheio de supermercado, estamos aqui pra no ficar em casa. Mesmo assim, tem gente que vem comprar. Pouquinho, gente nossa. melhor do que ficar em casa (informao verbal)22. Dona Josefa Soares revela que as coisas mudaram muito, pra pior, desde quando comeou a comercializar frutas no mercado antigo at hoje no novo. Mesmo com estes problemas, ela considera o Alecrim o melhor bairro de se viver na cidade: Ainda tem gente aqui que veio do outro mercado. O turista quando chega, balana a cabea e sai. Faz uns 35 anos que estamos por aqui. Quando o Nordesto

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chegou, ns j estvamos [...] Cheguei em 1953 no bairro... Trabalhei nas casas Golias. Para mim, o melhor bairro de se morar na cidade o Alecrim. perto de tudo. Estamos em cima de tudo. Para zona Norte, zona Sul. O problema a limpeza (informao verbal)23. Um outro ponto comercial conhecido do bairro foi o caf-bar O Quitandinha, construdo no ano de 1938, em frente ao primeiro mercado pblico do bairro. Este estabelecimento era o local que inmeras pessoas, dentre

comerciantes, viajantes e a populao em geral, iam tomar uma cerveja, fazer um lanche ou beber um simples cafezinho (SOUZA, 2001). Esse bar era um referencial do Alecrim e funcionava 24 horas por dia, recebendo um nmero considervel de viajantes vindos principalmente do interior. Dizem os mais antigos que, no local, eram realizados shows e comcios polticos famosssimos que juntavam pessoas de toda parte. Segundo Carvalho (2004, p. 41):

Na parte superior do bar ficavam a observar o movimento do Centro do Alecrim. Durante a campanha poltica era usado para a realizao de grandes comcios. Vrios polticos passaram pelo Quitandinha, como o Presidente Joo Goulart que inaugurou a chegada da energia eltrica aqui no Rio Grande do Norte no dia 31 de dezembro de 1961. Outro Presidente Joo Caf Filho, alm de polticos do Estado, como Dinarte Mariz, Alusio Alves e muitos outros.

O Quitandinha foi demolido juntamente com o mercado pblico para a ampliao da praa Gentil Ferreira. Um novo O Quitandinha foi construdo no interior da praa, mas sem a tradio bomia do antigo bar. A partir dos ltimos 25 anos, percebeu-se que a instalao de novos atributos urbanos foi diligenciada em diversas reas da cidade e, em especial, no trecho Sul, muitos destes destinados

22 23

Seu Alcino Medeiros (82 anos) comercializa artigos de limpeza e alimentao no Mercado Novo. Dona Josefa Soares (76 anos) vendedora de furtas e verduras do Mercado.

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promoo de Natal no cenrio nacional e internacional, colocando a atividade turstica como a grande impulsionadora deste fenmeno. A descaracterizao de diversos trechos da cidade de Natal tornou-se evidente perante o emprego de algumas polticas como, por exemplo, de habitao, sendo motivo para perda das funcionalidades de algumas das reas tradicionais da capital. Os bairros de Cidade Alta e Alecrim foram conhecidos tradicionalmente por abrigarem os principais focos da atividade comercial da cidade. O que os diferenciava era, principalmente, a estratificao socioeconmica de sua clientela. Segundo Gomes, Silva e Silva (2002, p. 299, grifo do autor):

A Cidade Alta era o espao de consumo preferido da classe mais abastarda e o Alecrim, da classe mais pobre. Com o surgimento do supermercado Hiper Bompreo na dcada de 80, a atividade terciria na Cidade Alta comeou a passar por um processo de retrao, sendo este consolidado com o surgimento dos shoppings.

Seguindo a mesma reflexo, percebeu-se que a nova estrutura espacial do tercirio posta no Alecrim seguiu efeitos diferentes do bairro mais antigo (Cidade Alta). Alm de oferecer produtos com preos mais populares, o comrcio no bairro vem atender toda a classe social da cidade. Nesse sentido, nos prendemos a uma outra explicao para esta caracterstica prpria da vida urbana no Alecrim: o elevado adensamento populacional presente no bairro, situao que no vem sofrendo grandes variaes durante a histria da cidade. Nos dias atuais, percebemos que o setor informal24 o grande atrativo do comrcio do Alecrim, este tendo proporcionado grandes transformaes

O termo setor informal foi cunhado pela Organizao Internacional do Trabalho (OIT) e utilizado pela primeira vez nos relatrios sobre Gana e Qunia, elaborados no mbito do Programa Mundial de Emprego,

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socioespaciais ao bairro, sendo algumas no muito desejadas. De fato, a presena do tercirio no bairro tem trazido alguns graves problemas para os que transitam por suas ruas. A desorganizao, por parte dos rgos pblicos para com os comerciantes, trouxeram o encadeamento de complicaes urbanas como, por exemplo, a desordem no sistema de trnsito local, observada na falta de estacionamentos para os veculos e nos freqentes acidentes registrados nas suas ruas, estes causados, basicamente, pelas irregularidades das barracas que ocupam reas imprprias para a prtica do comrcio, ou seja, as ruas e caladas, esgotando o espao dos pedestres e veculos que circulam no bairro. O enorme nmero destes comerciantes encontrados fixos ou em movimento pelas ruas tem trazido alguns problemas para os que trabalham na legalidade. Baseados na opinio de alguns consumidores que compram nas lojas do comrcio do bairro, observamos que a confuso seguida da desorganizao proporcionada pelos ambulantes tem dificultado o acesso dos consumidores a esses estabelecimentos. Mesmo j existindo uma rea destinada a abrigar a maior parte dos que trabalham no setor informal (cameldromo), uma grande quantidade destas bancas improvisadas ainda permanece espalhada pelas caladas e ruas do bairro (Figura 9).

em 1972. Posteriormente, outros termos passaram a ser utilizados para identificar as ocupaes informais, como setor no-estruturado, setor no-organizado, ou setor no-protegido, revelando a existncia de divergncias conceituais para a definio dessas ocupaes. Uma outra definio do setor informal que um conjunto de atividades geradoras de renda desregulamentadas pelo Estado em ambientes sociais em que atividades similares so regulamentadas (ROCHA, 2001).

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Figura 9 - Cruzamento das avenidas Coronel Estevam com Presidente Bandeira: rea de concentrao comercial no bairro do Alecrim. Fonte: Josu Alencar Bezerra, dez. 2003.

A criao dos cameldromos do Alecrim e do Centro Comercial da Cidade Alta, em 1997, durante a gesto da prefeita Wilma de Faria, no veio resolver a questo da presena dos camels nas caladas da cidade. A obra causou muita discusso entre o poder pblico e a populao da cidade, pois sua localizao e a forma como foi construda trouxeram profundas implicaes socioespaciais para o bairro do Alecrim. No final, percebemos que a iniciativa no alcanou os resultados almejados. Enquanto vrios boxes do Shopping Popular da Cidade Alta permaneciam fechados, ambulantes migraram para trabalhar nas ruas da Cidade Alta e, principalmente, do Alecrim. Mesmo com todos os boxes do Shopping de Pequenos Negcios do Alecrim estando em funcionamento, as caladas continuam invadidas por barracas e carrinhos que vendem de tudo: CDs, DVDs, roupas, minieletroeletrnicos, capa de celular e at ventiladores, o que dificulta a passagem dos pedestres e d ao centro comercial do bairro uma imagem de desorganizao.

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O setor formal25, amplamente presente no bairro, instala inmeras lojas voltadas para a venda de produtos e para a prestao de servios em vrios ramos do comrcio, proporcionando, assim, a elaborao do perfil dinmico da espacialidade no Alecrim. No bairro, so encontradas diversas ruas especializadas no comrcio de determinados produtos, como a rua Dr. Luiz Dutra, especializada no comrcio de ferramentas e insumos para o campo, o extremo Norte da avenida Presidente Jos Bento, pela venda de equipamentos de som e imagem, e um pequeno trecho da avenida Manoel Miranda, responsvel pela venda de peas de reposio para automveis, oferecendo tambm uma grande quantidade de lojas especializadas no comrcio de tintas. De um lado, esta situao favorece ao consumidor que procura o servio ou produto desejado em uma nica rea da cidade, por outro, favorece a prtica de cartel por parte dos comerciantes. A ligao do Alecrim com o comrcio popular prova que a presena macia deste setor faz emergir a grande popularidade adquirida ao longo do tempo no bairro, movida pelo grande fluxo de pessoas que transitam pelas suas ruas, vindas de toda parte do estado. Segundo Cunha (1982), este o bairro do povo, tendo em vista a disputa dos comerciantes pelo fregus, oferecendo suas mercadorias atravs do grito, situao que ocasiona um desconforto tanto para os moradores quanto para quem trafega pela rea comercial do bairro. Esse aspecto popular uma demonstrao viva da atrao que o bairro exerce sobre um tipo de populao que termina por caracteriz-lo.

25

Entre inmeras definies de setor informal, decidimos trabalhar com Mathias (1985, p. 5), que revela ser [...] as atividades protegidas pela legislao trabalhista.

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Como j dissemos, a atividade comercial no Alecrim vem resistindo aos atrativos dos grandes magazines construdos em toda a cidade, e esta oposio tambm tem sido uma forte caracterstica desde sua origem, no momento que abrigou grande parte dos moradores da cidade e que estes o transformaram em um bairro residencial, apesar de, nas ltimas dcadas, as antigas casas de moradia terem sido cedidas para dar lugar a alguns estabelecimentos comerciais. Este fator foi influenciado tambm pela mudana acelerada no tipo de uso do solo na cidade, nos ltimos anos, e o Alecrim foi, de certa maneira, uma vtima deste processo. Esta situao reforou a prtica de um estilo de vida das pessoas que persistiram em morar no Alecrim, pois, apesar de tudo, criaram afinidade com o bairro e, s vezes, por uma questo de necessidade, optaram em viver em uma das muitas vilas que existem no bairro.

3.3.5 As vilas: um estilo prprio de se viver no bairro

O rpido crescimento da populao natalense aps a Segunda Guerra Mundial reforou ainda mais a presso do poder pblico em implementar investimentos na infra-estrutura da cidade para acompanhar este ritmo. A questo da moradia era o ponto visto como prioridade, principalmente, para o Governo Federal, pois, como ocorria em Natal, a populao que vivia nas cidades estava tambm aumentando rapidamente, dando margem para a criao de alguns programas para amenizar esta situao. O Subprograma de Desenvolvimento Institucional Habitar Brasil (SDIHB), financiado pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) e desenvolvido pela Secretaria Municipal de Trabalho e Assistncia Social (2001, p. 21) revela que:

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A crise econmica conduziu a deteriorao das condies de vida de importantes segmentos da populao e exige uma ao eficaz como forma de se evitar uma maior regresso social. Frente a esta situao, cabe aos rgos governamentais e a sociedade como um todo colocar alternativas que ultrapassem o campo das intenes e dos diagnsticos pessimistas, propondo solues que estejam fundamentadas teoricamente e se apiem, alm disso, na anlise dos xitos e fracassos do passado.

A poltica de habitao tomou fora na cidade quando o Banco Nacional de Habitao (BNH) e o Sistema Financeiro da Habitao (SFH) surgiram em Natal, em 1964, promovendo o acesso moradia para grande parte desta populao que surgia na cidade26. A construo de casas populares, atravs da Companhia de Habitao Popular do Rio Grande do Norte (COHAB-RN) e da Caixa Econmica Federal (CEF), destinadas populao de baixa renda, proporcionou a expanso urbana segregadora em algumas reas de Natal. O Alecrim participou deste processo recebendo alguns conjuntos habitacionais em seu permetro, o maior deles seria o da Marinha, com 75 casas (332 moradores), seguido pelo da CEF, abrigando 45 casas (303 pessoas) e, por fim, o conjunto Santa Maria, compreendendo 26 habitaes (117 habitantes) (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). O processo de urbanizao de Natal, ocorrido no muito diferente das demais cidades brasileiras, foi intercalado por fatores comuns aos outros centros brasileiros, como no desenvolvimento da atividade industrial, no incremento da infraestrutura de servios, como j dissemos na poltica nacional de habitao e, em algumas cidades, na presena de grandes estatais, como a PETROBRAS. Estes fatores, frente ao movimento migratrio no sentido campo-cidade, intensificado a
26

At o surgimento do BNH e da SFH, existiam somente 34 mil habitaes na cidade. No incio da dcada de 1980, esse nmero j ultrapassava os 100 mil. Atualmente, Natal possui 117 conjuntos habitacionais,

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partir da segunda metade do sculo passado, consumaram mais ainda o poder da cidade frente ao campo. Remetendo-nos ao processo da poltica de habitao em Natal, podemos dizer que foi somente a partir do final da dcada de 1960 e do incio dos anos 1970 que o cenrio urbano iria empregar a construo dos grandes conjuntos habitacionais na cidade, construdos pela poltica nacional de habitao - o primeiro deles seria a Cidade da Esperana, dando origem a um grandioso bairro que, atualmente, possui mais de vinte mil habitantes e est localizado na zona Oeste da cidade de Natal (SECRETARIA ESPECIAL DE MEIO AMBIENTE E URBANISMO, 2003). A localizao destes conjuntos no espao urbano gerou grandes vazios na cidade, provocando a interrupo do crescimento contnuo do seu espao urbano. Em decorrncia destas polticas habitacionais, percebeu-se a mudana da funcionalidade da rea central da cidade, principalmente no que diz respeito Cidade Alta e o que se pensava que iria ocorrer tambm no Alecrim. A Cidade Alta sofreu uma perda considervel de habitantes que foram seduzidos pelas vantagens oferecidas pelos conjuntos habitacionais caracterizados principalmente por casas maiores e bem confortveis com um preo prximo da realidade dos moradores do bairro. Diferentemente do que ocorreu com a Cidade Alta, o Alecrim adaptou-se s fortes transformaes socioespaciais verificadas na cidade, no comprometendo a caracterstica residencial, adquirida desde sua ocupao. A grande quantidade de vilas um retrato da resistncia expanso urbana, trilhada, principalmente, na zona Sul da cidade, movida pela construo de grandes conjuntos habitacionais,

com 50.380 unidades que atendem 216.624 pessoas (SECRETARIA MUNICIPAL DE TRABALHO E ASSISTNCIA SOCIAL, 2001).

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como Candelria, Mirassol, Nepolis e Cidade Satlite. As vilas do Alecrim mantmse em contraponto com o avano do comrcio imobilirio enfrentado h 30 anos em Natal. Com o acentuado crescimento urbano, os espaos segregados pelas elites, a angstia gerada pela violncia urbana e o crescente processo de verticalizao, observado principalmente nas ltimas dcadas, dentre outros fatores, surge o isolamento, a indiferena e o estranhamento entre as pessoas, situao praticamente inexistente no cotidiano destes pequenos meios de moradia. Sobre as vilas, Castells (1983, p. 131, grifo do autor) diz ser um:

[...] agrupamento de habitaes s quais est associada uma atividade e que constitui, no sentido prprio do termo, uma comunidade quer dizer a extenso espacial concreta que representa a esfera viva da vida de cada um onde encontramos, por exemplo, equipamentos coletivos comuns e onde o espao est na escala do pedestre.

No entender da prefeitura municipal de Natal, as vilas seriam um conjunto de casas organizadas contiguamente destinadas para habitao, estas seriam [...] caracterizadas por sua implantao encravada no interior de quarteires, ou no fundo dos quintais, possuindo um acesso que feito por uma das laterais do lote. (SECRETARIA MUNICIPAL DE TRABALHO E ASSISTNCIA SOCIAL, 2001, p. 28). De acordo com a prefeitura municipal:

Uma vila apresenta no mnimo, 03 (trs) casas iguais ou semelhantes, geminadas dos dois lados, na maioria com um acesso comum que uma vila de veculos ou pedestres nunca superior a 3,00m, ou inferior a 1,00m, a qual articula-se em um nico ponto com uma nica via de circulao existente. De acordo com o Plano Diretor (Lei Complementar n. 7/94) as vilas de Interesse Social refere-se ao "conjunto de casas contguas no mesmo lote, destinadas predominantemente habitao de aluguel, caracterizada pela

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implantao encravada no interior dos quarteires ou no fundo dos quintais". Normalmente, a casa, voltada para a via de circulao, do proprietrio de toda a vila, que constri, no interior do seu terreno, um conjunto de casas contguas com um nico vo e um banheiro coletivo (SECRETARIA MUNICIPAL DE TRABALHO E ASSISTNCIA SOCIAL, 2001, p. 29, grifo do autor).

Escondidas em meio ao vai-e-vem das pessoas, as vilas so encaradas como fatores para que o Alecrim continue constituindo-se como um bairro residencial, representado, atualmente, segundo a fonte supracitada, por um conjunto de 270 vilas, o que corresponde a 49,7% do total da regio administrativa Leste e 12,2% de Natal, segunda maior concentrao deste tipo de moradia da cidade27. Sobre o surgimento das vilas no Alecrim, Furtado (2004, p. 12) revela que:

A dcada de 1960 para o bairro foi decisiva, no tocante ocupao total de sua rea. Nessa fase houve uma grande incidncia de escrituras de desdobramentos de lotes e de compra e venda de casas, nas mais diversas localidades do bairro. Isso permitiu o surgimento de uma enorme quantidade de vilas e travessas, dando ao Alecrim um aspecto bem peculiar e caracterstico de reas densamente povoadas.

As vilas mais antigas do bairro do guarida a famlias que se estruturaram nas habitaes apertadas com certa falta de privacidade, embora acreditem que, neste espao, seja possvel a convivncia e a formao de uma grande famlia entre todos os moradores.

27

Segundo a Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo (2003), o bairro das Quintas o que detm o maior nmero de vilas na cidade de Natal, com um total de 295 vilas. Na cidade, so contabilizadas 2.217 destas unidades habitacionais que abrigam uma populao estimada em 40.394 habitantes (5,6% de todos os habitantes de Natal). Somente no ano de 1993, por meio de estudos que subsidiaram a elaborao do Plano Diretor, que se obteve informaes sobre essa forma de moradia, no se tendo registro de nenhuma iniciativa de interveno pblica, no sentido de reduzir a precariedade desse tipo de assentamento.

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Independente das condies habitacionais, existe uma identificao do morador com esse espao, onde ele desenvolve a sua sociabilidade, adquirida com o passar do tempo. Apesar de ser conhecido por muitos como locus de insegurana, as vilas so consideradas, para grande parte de seus moradores, como um espao onde o cotidiano entre os vizinhos baseado entre a auto-ajuda e a cooperao, ou seja, o assistencialismo, o que faz com que muitos optem em continuar morando neste tipo de residncia, mesmo tendo a possibilidade de viver numa casa um pouco melhor, porm, longe das reas mais providas de equipamentos e servios, como o caso do Alecrim. Tecendo consideraes sobre as funes das vilas, Bonduki (1998, p. 60, grifo do autor)28 ressalta que:

A abertura de uma viela de penetrao para aproveitar o miolo dos quarteires foi uma caracterstica comum dos empreendimentos rentistas, dos cortios s vilas destinadas classe mdia. Criava-se, assim, um espao de circulao semipblico envolvido por fileiras de casas porta-e-janela, onde se desenvolveriam atividades coletivas: brincadeiras de criana, rea de lavar e secar roupas, rodas de cantorias e bate-papo, festas de So Joo. As reduzidas dimenses das moradias e a identidade tnica reforavam a sociedade e o uso deste espao pblico.

assim que vimos o Alecrim, um bairro eminentemente comercial, mas com caractersticas originais de abrigo e disseminao de populao. Os rgos oficiais mostram, por meio dos seus dados, que o Alecrim um espao com uma grande massa de habitantes, com uma populao superior a 92,8% de todas as cidades existentes no Rio Grande do Norte, o que reafirma a sua herana histrica baseada em caractersticas populares de forte cotidianidade e aparato residencial (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, 2000).

28

Sobre a noo de vilas, aconselhamos consultar tambm Blay (1985) e Vaz (2002).

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3.3.6 Os incrementos religiosos do bairro do Alecrim

O bairro do Alecrim tem uma forte ligao histrica com a religiosidade representada na instalao de igrejas, capelas, cemitrios ou conventos

eclesisticos, os quais tiveram uma participao importante na expanso urbana do bairro. E isso uma caracterstica da formao de muitas cidades brasileiras que, a exemplo de Natal, receberam estas edificaes inicialmente pela igreja catlica a fim de garantir aos portugueses um papel preponderante para a expanso urbana colonial. No Alecrim, esta intencionalidade foi utilizada desde quando o cemitrio passou a ser o primeiro espao reservado cultura da adorao religiosa na rea, sendo construdo meio sculo antes da criao do bairro. A construo do cemitrio tambm era justificada quando se percebeu que a cidade de Natal ainda no possua um lugar onde os cadveres fossem enterrados, portanto, os enterros eram realizados nas igrejas ou em volta delas. Em 11 de abril de 1855, o presidente Antnio Bernados de Passos, sob a Resoluo n. 323, autorizou a construo do primeiro cemitrio pblico da cidade no terreno que mais tarde seria preenchido pelo bairro do Alecrim (CASCUDO, 1999). A construo da principal igreja do bairro teve incio cinco anos aps a fundao do Alecrim, sob a regncia do Monsenhor Alfredo Pegado Cortez, que adotou So Pedro Apstolo29 como padroeiro daquela parquia, em 28 de novembro de 1916. Porm, somente com a visita do bispo da cidade, Dom Antnio dos Santos Cabral, que nomeou o padre Fernando Nolte como proco da igreja, foi que o templo tomou o formato semelhante ao atual (CASCUDO, 1999).

29

A Bblia (1980) testifica que Pedro era um pescador (Mt. 4:18) e o principal dos doze apstolos de Jesus, (Mt.10:2); No tempo de dvida e confuso, declara abertamente que Jesus o Cristo (Mt. 16:16).

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Como era de costume na poca, tanto o governo quanto a populao catlica do bairro ajudaram na construo da igreja e, em 29 de junho de 191930, dia consagrado ao Apstolo Pedro no calendrio cristo, Monsenhor Alfredo Pegado Cortez proferiu a primeira bno da igreja (Figura 10).

Figura 10 - Igreja de So Pedro em vrios momentos: missa campal em 1916 (1); desenrolar de sua construo em 1918 (2); primeiras dcadas do sculo passado (3); a estrutura da igreja atualmente (4). Fonte: Souza (2001) e Josenardo Alencar Bezerra, mar. 2003.

Cascudo (1999) destaca ainda que, ao lado de onde se encontra hoje a praa Pedro II, foi que se deu incio povoao do Alecrim, marcada tipicamente por pequenas casas feitas de taipa. Naquele tempo, o Alecrim era apenas uma capoeira. Alguns anos aps a construo da igreja de So Pedro, capelas foram surgindo pelo bairro a fim de assessorar a parquia, mas, em 19 de maro de 1935, uma destas

30

Sob Decreto Episcopal de 15 de agosto de 1919, a parquia de So Pedro Apstolo havia de ser criada oficialmente, tendo, assim, So Pedro como padroeiro da populao alecrinense (CASCUDO, 1999).

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capelas haveria de emancipar-se, sendo uma igreja independente. A Igreja de So Jos foi construda entre duas vias que cortavam o bairro: a Gred Western, que levava ao municpio de Nova Cruz e, do outro lado, a Estrada de Ferro do Rio Grande do Norte. Posteriormente, outros templos vieram a ser construdos no bairro, o que impulsionou ainda mais a ocupao do espao urbano alecrinense: a igreja de So Sebastio, criada em 1949, e a capela de Nossa Senhora da Conceio, em 1956, dentre outras (CARVALHO, 2004). Quando a capela de Nossa Senhora da Conceio foi criada, o prefeito Wilson de Oliveira Miranda baixou a Portaria N. 349, criando o bairro da Conceio, todavia, a criao foi reclamada pela populao que conseguiu que a rea voltasse a pertencer ao Alecrim sob a legislao seguinte (CARVALHO, 2004). As casas maiores, nas quais residiam as elites do bairro, encontravam-se ao lado das igrejas, enquanto as casas mais humildes ficavam mais distantes. O que mostra a influncia da igreja catlica na formao do bairro. A influncia da igreja no bairro proporcionou a criao de instituies tradicionais de ensino na cidade. Estes colgios religiosos tiveram, de certa forma, uma participao na formao do bairro. O tradicional Colgio Nossa Senhora das Neves, instalado ao lado da igreja de So Pedro, em 1932, e o Instituto Sagrada Famlia, localizado desde 1954 na avenida Coronel Estevam, so referncias de ensino para a populao natalense. No bairro, pode ser encontrado tambm o maior templo da igreja evanglica Assemblia de Deus do Rio Grande do Norte. Este prdio fica localizado na avenida Manoel Miranda, quase em frente praa Gentil Ferreira, e simboliza a enorme influncia religiosa dos moradores do bairro.

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O patrimnio religioso impregnado no bairro mostra-se como um conjunto de edificaes importantes para a formao do espao urbano alecrinense, que ainda hoje alimenta um conjunto de tradies herdadas por grande parte da sociedade natalense. Sabemos que deixamos de pautar outros empreendimentos importantes para o bairro como, por exemplo, os vrios cinemas e teatros que trouxeram tona a memria daquele bairro, alm do clube de futebol do bairro, campeo vrias vezes do certame estadual. Mas, como j dissemos, no nosso objetivo traar detalhadamente todos os momentos percorridos durante a vida do bairro. No Alecrim, a apropriao destes fatos concretos incorporou costumes ao cotidiano dos moradores e freqentadores do espao alecrinense. O conjunto destas discusses verificadas at aqui serviram para sanear os problemas que tivemos para o entendimento do bairro do Alecrim.

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4 ALECRIM: A REAFIRMAO DO BAIRRO

Estamos ligados a este lugar pelas lembranas... pessoal, isto no interessaria a ningum [...] esse o bairro do Alecrim.

Morador do bairro (desconhecido)

abundncia de elementos geo-histricos que explicam a produo do espao alecrinense incorpora o ntimo da vida

cotidiana dos seus habitantes. A relao de pertencimento ao bairro sintetiza a sinuosidade do tempo percorrido durante os anos de sua construo, retratada por aqueles que vivenciaram a essncia do Alecrim durante muito tempo. A contribuio dos seus moradores constitui a essncia do bairro e essa faceta rene, em nveis diferentes, as experincias de cada indivduo participante deste processo, seja pelos seus talentos, habilidades ou mesmo ddivas herdadas de seus antepassados, sendo os imigrantes, vindos principalmente do interior, os que mais lapidaram e deram essa essncia ao Alecrim. Por isso, que o estudo da vida cotidiana vem trazer subsdios na tentativa de compreender o espao alecrinense, identificando a permanncia de caractersticas originais remontadas ao longo do tempo. Deste modo, a dimenso do vivido no foi negligenciada, sendo, ento, a procura de uma aproximao desta importante perspectiva analtica uma sada para o entendimento do bairro do Alecrim. Neste caso, entendemos que as entrevistas e anlises mostram-se como uma ponte para o entendimento do contedo epistemolgico do espao alecrinense.

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Alis, foram os relatos dos moradores mais antigos que ajudaram, de forma preponderante, a resgatar os indcios de pertencimento deste indivduo ao bairro. Foram tambm estes depoimentos que auxiliaram a compreenso da dissoluo do bairro em torno da sua existncia no cenrio natalense, tendo em vista as transformaes nas relaes econmicas e sociais, verificadas na cidade no decorrer dos anos, o que no impactou os moradores que viram no Alecrim um reduto capaz de oferecer condies de (re)produzir suas prticas sociais. O estudo da vida cotidiana e a reflexo terica acerca da reafirmao do bairro como uma categoria de anlise na Geografia trilharam, a nosso ver, a fundamentao para o entendimento da dimenso espacial no estudo do bairro. Sendo assim, os espaos assumem diferentes significados e so diversamente utilizados pelos moradores e usurios em seus vrios momentos histricos. Esta metamorfose de personagens poderia descaracterizar ou at excluir a essncia de bairro no Alecrim. A reafirmao do Alecrim como um bairro, apesar das sobreposies temporais dos fatos pretritos que o acompanharam no decorrer da histria, se faz saber devido aos costumes residuais, ou seja, da vivncia de cada morador disposto a reafirmar sua existncia, como uma unidade de vida imediata pelas experincias, pelas relaes e objetos contidos nos elementos que compem o seu conjunto. Diante disso, abriremos esta ltima parte do trabalho pontuando, de forma ideogrfica, porm, analtica, as informaes colhidas na pesquisa de campo, agrupando-as de forma que prestigiem as questes levantadas neste estudo, no qual as mesmas esto diretamente anlogas vivncia observada nos moradores do bairro.

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Dessa

forma,

reforaremos

nossa

argumentao,

explicando

configurao socioespacial do bairro do Alecrim na cidade, analisando-o como sendo ainda um espao de centralidade em Natal.

4.1 OS MORADORES E UM INDICATIVO DE PERMANNCIA DO BAIRRO

Os condicionantes tericos e de cunho geo-histrico discutidos no incio deste trabalho so a base para o entendimento do processo de definio do perfil do Alecrim, em particular, por meio das transformaes urbanas verificadas nas diferentes reas encontradas em Natal. O contato com os que residem no bairro do Alecrim veio confirmar algumas suspeitas lanadas durante a investigao, sobretudo, quando elegemos a rea de estudo como um espao de resistncia aos processos de crescimento e dinmica socioespacial observados na cidade nos ltimos anos. Para um melhor entendimento, voltemos ao incio do sculo passado, quando um contingente considervel de pessoas, vindas principalmente do interior do Rio Grande do Norte e de estados vizinhos, migrou em busca em busca de melhores condies de vida e tomou o bairro do Alecrim como abrigo na cidade de Natal. Processo esse, que pode ser observado ainda hoje entre seus moradores. A presena destes migrantes favoreceu o estabelecimento de prticas sociais no dia-a-dia desses indivduos, com costumes semelhantes aos de um povo vindo do interior, com um rico acervo cultural prprio da regio Nordeste do Brasil. Naquele momento, as pessoas vindas do interior reproduziam suas relaes, arraigando sentimentos e prticas sociais que, na poca, no promoviam, de imediato, uma separao das suas atividades e necessidades, como trabalhar, cuidar da famlia e at mesmo ter o lazer, comum sua terra de origem.

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Entendemos que foi basicamente atravs destes indivduos que a vida de bairro pode desenvolver-se e reafirmar-se at hoje no Alecrim. Assim, fundamental considerar que as famlias, basicamente vindas do interior, eram quase sempre numerosas, centralizadas em torno da figura do pai, conforme os padres das sociedades tradicionais (Figura 11).

Figura 11 - Estrutura de uma famlia patriarcal, tpica do interior do nordeste brasileiro e vinda para o Alecrim no sculo XX. Fonte: Arquivo dos moradores do bairro do Alecrim. Nota: Famlia Oliveira originria do municpio de Pombal-PB, em 1945.

Da por diante, a continuidade histrica, com a reproduo social, principalmente da cultura daquele povo, era transmitida em contradio com a disposio dos meios de vida e das formas de uso do tempo promovidos pelas transformaes socioeconmicas, em meados do sculo passado na cidade de

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Natal. Restava para a populao alecrinense o drama de viver nas determinaes da urbanizao, que social por excelncia. A identificao de cada um com o Alecrim derivava da condio de morador, este que, enquanto tal, pertencia a uma famlia e, por isso, tinha um lugar na hierarquia prestigiosa inserida no contexto do bairro, situao presente no depoimento de uma moradora do Alecrim: Hoje o mundo t muito mudado. No meu tempo, papai no deixava sair de casa noite. Tnhamos o nome a zelar. [...] E namorar... Imagine s como era! Passei minha criao para meus filhos e agora passo pra meus netos. Mas est tudo mais complicado. Os jovens no respeitam mais ningum (informao verbal) 28. Os depoimentos colhidos vm reafirmar que o alecrinense tem, em sua vivncia, circunstncias que dotam o bairro de caractersticas residuais que, de certa maneira, divergem da mdia da realidade verificada atualmente na cidade. Isso posto, atravs dos dados colhidos durante nossa pesquisa de campo, viemos, de certa maneira, incorporar as afirmativas supracitadas, na tentativa de entender o tempo e o espao alecrinenses, ressaltando os ritos comuns a esse bairro, tendo em vista o crescimento urbano de Natal promovido pelo avano do capitalismo monopolista, pois na cidade onde se renem as melhores condies para o desenvolvimento deste capitalismo; cenrio ideal para a produo espacial (SPSITO, 2001). Inicialmente, podemos lanar este enredo tendo por base um nmero considervel de pessoas com idade bastante elevada vivendo no Alecrim, sendo estes indivduos, a nosso ver, considerados reprodutores das caractersticas comuns ao contedo do bairro. No Alecrim, praticamente 35% de toda populao j atingiu

28

Dona Doralice Alves Santos (78 anos), moradora da rua Silvio Plico.

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40 anos ou mais de idade, enquanto que o percentual natalense chega a apenas 26,4% e no Brasil pouco mais de 27% (INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 2000). Nesta mesma comparao, observamos que, medida que nos voltamos para o topo da pirmide etria (idade igual ou superior a 60 anos), o nmero de pessoas idosas residindo no bairro do Alecrim bastante considervel, pois representa quase o dobro do percentual verificado em Natal (Grfico 2).

25,0%

20,0%

Populao

15,0%

14,0%

10,0%

7,9%

5,0%

0,0%

0a4

5a9

1 0a1 9

1 9 a 29

30 a 39

40 a 49

50 a 59

60 ou +

Alecrim

Natal

Grfico 2 - Estrutura etria da populao do bairro do Alecrim e da cidade de Natal. Fonte: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2000).

Este fato mostra tambm que a representao das pessoas seguradas pela previdncia , conseqentemente, bastante significativa. Das 200 residncias abordadas na pesquisa, em 139, existe pelo menos uma pessoa aposentada ou recebendo uma penso. Estes dados mostram que parte do oramento familiar advm dos inativos da maioria das famlias visitadas. E, ainda, 40% dos entrevistados disseram que os aposentados e/ou pensionistas detm uma grande participao no oramento da

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casa, o que podemos comprovar a partir do relato de Dona Rita Antnia: [...] as coisas esto muito difceis hoje em dia. Meu filho voltou para dentro de casa junto com a mulher e meu neto [...], ele est sem servio. Agora o que temos certo s o salrio que o pai dele deixou pra gente quando morreu. Um salrio que s d para comer, as contas esto todas sem pagar (informao verbal)29. O desemprego um fenmeno bastante presente entre as famlias visitadas no bairro. Constatamos que os moradores de aproximadamente das casas visitadas estariam desempregados. Em 40% do total, era possvel encontrar apenas uma pessoa trabalhando (Grfico 3).

1% 12%

1% 1% 25%

19%

41%

Nenhum 3 pessoas 6 pessoas ou mais

1 pessoa 4 pessoas

2 pessoas 5 pessoas

Grfico 3 - Nmero de pessoas empregadas nas residncias do bairro do Alecrim. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004.

A renda familiar da populao pesquisada no Alecrim atinge percentuais bastante equilibrados: 26% dos entrevistados possuem um rendimento domiciliar

29

Dona Rita Antnia Silva (57 anos), moradora da Vila Estevam, no Alecrim.

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que ultrapassa 4 salrios mnimos30, entretanto, 20% dos domiclios detm um rendimento inferior a um salrio mnimo. A partir da pesquisa de campo, pudemos constatar que alguns destes que sobrevivem com menos recebem ajuda de parentes e amigos prximos, seja na forma do pagamento de uma conta de gua e/ou energia eltrica no final do ms, ou mesmo com uma pequena feirinha no decorrer da semana. A ajuda para com estas famlias mais pobres do bairro uma caracterstica comum da populao interiorana nordestina e absorvida pelos moradores do bairro. Uma parte destas pessoas que vivem no Alecrim h muitos anos so sustentadas por filhos ou netos que no moram mais com seus pais, mas que sempre esto reunidos em algumas datas comemorativas e/ou algumas festas populares como, por exemplo, os festejos juninos, promovidos pela comunidade ou pelos grupos de moradores de uma vila, travessa ou rua do bairro (Figura 12).

Figura 12 - Festejos juninos entre os moradores da travessa Manoel Miranda; (1) 1979, (2) 2003; (3) 2005. Fonte: Arquivo dos moradores e de Josu Alencar Bezerra, 2005.
30

importante salientar que, durante a pesquisa de campo, a poltica econmica do governo brasileiro

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Contudo, o mais comum de se observar so os pais que recebem um benefcio da previdncia e ajudam seus filhos, em grande parte desempregados, com alimento e moradia. Este um fato retratado nas caractersticas de uma parte das edificaes residenciais encontradas no bairro. H um processo de fragmentao do terreno do imvel, com o objetivo de dar lugar a uma pequena moradia construda que, na maioria das vezes, recebe um filho que se casa e no tem condies de adquirir um local para morar. Atravs deste e de outros fatores, uma informao importante a ser acrescentada que a maioria dos imveis do bairro foram adquiridos h bastante tempo pelos atuais moradores. Constatamos que mais de 60% das residncias visitadas j foram quitadas, enquanto 31,5 % so ocupadas por meio de contrato de aluguel (Grfico 4). A grande maioria das casas alugadas no Alecrim so encontradas nas vilas, cuja parte destas so, s vezes, de propriedade de uma nica pessoa.

60,5%

31,5%

6,5% 1,0%
Quitado Alugado Cedido Em aquisio

0,5%
Outras

Grfico 4 - Situao dos imveis residenciais visitados no bairro do Alecrim. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004.

adotava um salrio mnimo de R$ 260,00.

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Durante a pesquisa de campo, observamos que uma boa parte dos espaos de moradia encontrados no Alecrim so utilizados como uma forma flexvel de acesso casa, fugindo do mercado formal das imobilirias. Parte destas casas encontradas nas vilas do bairro so da mesma propriedade dos pequenos granjeiros onde se encontra hoje o terreno do Alecrim. No decorrer do tempo, as granjas e currais foram dando lugar s pequenas penses e aos quartos de aluguel destinados queles que chegavam para viver na capital. Atualmente, os proprietrios e os inquilinos possuem uma relao bastante prxima, pois ambos participam de algumas comemoraes familiares. O simples motivo de o cliente atrasar o aluguel do imvel no significa necessariamente que este dever entregar imediatamente a moradia. Existe uma conversa informal entre as partes que, geralmente, encontram uma soluo para o problema (Figura 13).

Figura 13 - Estrutura das residncias na rua Cabugy e na travessa Regis, no Alecrim. Fonte: Acervo de Josu Alencar Bezerra, mar., 2005.

No bairro do Alecrim, as casas so geralmente pequenas e bastante compartimentadas, dependendo do nmero de moradores que residem nelas. Em alguns casos, mostram-se como um verdadeiro habitar comprimido. Segundo o

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Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2000), o percentual referente ao nmero da populao residente nos domiclios particulares no bairro era de 3,7 hab./casa. Esse dado aproxima-se da mdia na cidade que gira em torno de 4 pessoas, mas quem conhece o estilo das casas existentes no Alecrim percebe que a maioria delas so bastante pequenas e um tanto compartimentadas. So verdadeiros cubculos onde vivem famlias numerosas como a da Dona Sebastiana Cavalcante, que aloja mais 11 pessoas tanto dentro de casa como em pequenos quartos construdos em seu quintal. Quase a metade das casas abordadas (42%) eram divididas entre 4 a 6 cmodos, contabilizando, inclusive, o banheiro. Percebemos, ainda, que um nmero considervel de moradias visitadas detinha apenas 2 ou 3 cmodos (28%). Na maioria dos casos, so casas bastante humildes, nas quais residem casais de idosos que vivem no bairro h muitos anos. Como afirmado por Dona Raimunda: Moro aqui no Alecrim h muito tempo com meu esposo. Meus filhos j se casaram e moram fora, em outros lugares da cidade. Somos velhos e daqui no pretendemos sair mais. Temos nossa casinha e isso o que importa (informao verbal) 31. O estilo de morar no bairro do Alecrim est intrinsecamente ligado histria de vida do morador perante o espao que o rodeia e foi construdo por ele. Esta a essncia de se viver no bairro, adquirida durante muitos anos no convvio e reproduzindo-se socialmente no mesmo espao. Isso constatado nos 58% dos entrevistados residentes h pelos menos 20 anos no bairro do Alecrim (Grfico 5). A produo e o conhecimento do espao, a vida de bairro, adquirida no decorrer de vrios anos fizeram do Alecrim um reduto de tradies frente s transformaes socioespaciais verificadas na cidade.
31

Dona Raimunda (75 anos), moradora da rua Oscar Siqueira, no Alecrim.

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4% 5% 20%

7% 8% 8%

18% 30%
At 1 ano Mais de 6 a 10 anos Mais de 40 a 60 anos Mais de 1 a 3 anos Mais de 10 a 20 anos Mais de 60 anos Mais de 3 a 6 anos Mais de 20 a 40 anos

Grfico 5 - Percentual correspondente ao tempo de moradia da populao do bairro do Alecrim. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004.

o caso de Dona Eullia Ferreira que viveu todos os seus 77 anos de vida em uma casinha na travessa Presidente Mascarenhas, prximo avenida Bernardo Vieira. A moradora viu tudo acontecer, pelo menos na sua rua, entre os seus vizinhos. A briga com o colega do lado; as filhas que saram de casa para estudar e casar; o seu amigo de frente, que chegou mesma poca e que faleceu. So fatos que a histria encarregou-se de mostrar para essas pessoas, ricas em experincia a repassar. Grande parte dos moradores do Alecrim teve o bairro como locus de sua reproduo enquanto habitante da capital potiguar. Este fato a raiz da funo social manifestada no tempo atravs de saberes e de habilidades desenvolvidas neste espao ou trazidas de uma outra localidade de origem. O entendimento do bairro do Alecrim passa por estes indicativos. Uma parcela representativa dos alecrinenses veio do interior do Rio Grande do Norte ou de outros pequenos municpios do interior nordestino.

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Este fato traz, como j ressaltado anteriormente, caractersticas comuns ao espao originrio daquele indivduo. Mesmo durante os ltimos anos, com o crescimento da dinmica urbana observada na cidade, as prticas destes espaos interioranos tm permanecido no bairro, dando-se de forma semelhante s realizadas no rural, sendo repassadas, muitas vezes, por seus pais e avs, tendo o espao como o principal mostrurio das dinmicas impostas por esse conjunto de agremiaes vindas do interior (Figura 14).

Figura 14 - Costumes rurais trazidos do interior para o bairro do Alecrim. Fonte: Arquivo dos moradores e de Josu Alencar Bezerra, set. 2004.

Os fatos histricos foram comprovados pelos moradores do bairro. Os mais antigos revelaram a aventura que era a viagem at a capital. Muitos grupos de famlias organizavam-se, saam em caravanas vindas de um municpio do interior e encontraram, no Alecrim, o locus de seu ambiente de origem, com um aspecto rural e com a circulao de equipamentos comuns ao Serto32. Estas viagens, que hoje duram horas, levavam, h 40 ou 50 anos, dias, tendo em vista as ms condies da estrada e do meio de transporte da poca. Viemos de Pedro Velho em 1964. [...] um colega nosso nos chamou para vir morar em Natal, pois a situao onde ns morvamos era muito difcil e o Alecrim foi a
32

Segundo Cunha (2000), o sertanejo o homem do interior, que ficou tambm conhecido, segundo a sua regio, pelos nomes de caipira, tabaru, matuto, cabor, corumba, roceiro, jeca etc. O sertanejo,

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opo que ns tivemos na poca, porm, deu certo at hoje [...] Aqui no Alecrim, conseguimos mudar de vida. No sei o que seria se no tivssemos vindo para c (Informao verbal)33. Verificamos grupos vindos da regio do Serid Potiguar (Acari, Caic, Parelhas e Currais Novos), do Oeste Potiguar (Apodi e Martins), como tambm do litoral setentrional do estado, principalmente do municpio de Macau, fugidos da crise da produo salineira na regio34. Um nmero de entrevistados disse ter vindo de outros estados do pas (15%), principalmente, da Paraba e do Cear, fugidos dos longos perodos de estiagem, como tambm de alguns grandes centros nacionais, escapando da violncia urbana crescente nas metrpoles brasileiras. Estes observaram a possibilidade de melhoria nas condies de vida e foram ficando no Alecrim (Mapa 3). A discusso acerca da migrao campo-cidade torna-se presente na medida em que tentamos entender a opo destes que vieram do interior para viver na cidade de Natal, e escolheram o bairro do Alecrim para se alojar. So fatores que nos permitem refletir que a cidade parece surgir, para os seus habitantes, como um espao autnomo, de dinmica prpria e de uso restrito a grupos destinados acumulao de capital. Natal surge como uma cidade onde os maiores e melhores servios so oferecidos, passando a se apresentar como um espao formado por elementos independentes dos demais formadores das reas rurais. Contudo, os traos rurais so trazidos para a cidade e tm permanecido como prticas importantes para muitos que vivem em suas reas.
submetido a este processo de urbanizao e desculturao rural, mostra-se como uma figura popular brasileira que tenta preservar e valorizar a identidade cultural do seu povo. 33 Dona Maria das Dores, residente na travessa Ary Parreiras e natural do municpio de Pedro Velho-RN.

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Mapa 3 - Fluxo migratrio dos moradores do bairro do Alecrim segundo os municpios do Rio Grande do Norte e de outras unidades da federao. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004. Nota: Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Entretanto, podemos perceber, ainda no mapa anterior que, apesar de boa parte dos entrevistados sempre ter residido na cidade de Natal, seja no Alecrim (22%) ou em outros bairros da capital (33,5%), muitos deles so de origem interiorana (Mapa 4). O Alecrim aparece como um espao na cidade que no abriga somente correntes migratrias originrias do interior nordestino, mas tambm grupos provenientes de antigas periferias da cidade, agora valorizadas e que eliminam parte de seus moradores. Em uma pesquisa realizada nas residncias de 8 bairros,

34

Sobre o processo de reestruturao produtiva e desemprego na regio salineira do Rio Grande do Norte, ver o trabalho de Costa (1993).

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distribudos nas 4 zonas administrativas da cidade de Natal, constatamos que 38,2% das famlias vieram de outros municpios do interior do Rio Grande do Norte35.

Mapa 4 - Percentual dos moradores do Alecrim, segundo o bairro de origem em Natal. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004. Nota: Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Este fato novamente retratado quando perguntamos a naturalidade dos entrevistados no bairro do Alecrim. Praticamente, a metade dos entrevistados disse

Esta pesquisa foi desenvolvida pelos alunos da disciplina Geografia da Populao, no perodo de 10 de dezembro de 2004 a 05 de janeiro de 2005, nos bairros das Quintas e Planalto (zona Oeste), Nossa Senhora da Apresentao e Pajuara (zona Norte), Ponta Negra e Capim Macio (zona Sul) e Tirol e Alecrim (zona Leste), onde foram aplicados 546 formulrios nas residncias dos bairros, obedecendo mesma metodologia utilizada no presente trabalho.

35

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ter nascido na cidade de Natal (47,5%), porm, constatamos que 37,5% dos moradores so naturais de um dos outros 166 municpios do Rio Grande do Norte (Mapa 5).

Mapa 5 - Distribuio dos moradores do bairro do Alecrim por naturalidade nos municpios do interior do Rio Grande do Norte. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004. Nota: 47, 5% das pessoas abordadas disseram ter nascido em Natal; Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Este fator induz nosso diagnstico, embasado nas caractersticas cotidianas do Alecrim frente ao aparato segregrador do atual nvel do sistema capitalista de produo, a uma ciso das classes sociais reproduzidas no estilo de vida do natalense, caracterizado, em muitos casos, pela segregao residencial, incrementada nos ltimos anos na Grande Natal pela difuso dos condomnios fechados e pelas reas subnormais, representada pelas favelas instaladas na

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BEZERRA, Josu Alencar. 145

cidade36. Corra (2003) revela que a reproduo atravs da segregao residencial s possvel:

Pelo fato de as diversas reas residenciais, diferenciadas entre si, mas razoavelmente homogneas quando consideradas internamente, configurarem meios distintos para a interao social, da qual os indivduos derivam seus valores, expectativas, hbitos de consumo e estado de conscincia. A partir do bairro enxerga-se a cidade e o mundo (CORRA, 2003, p. 74).

Desta forma, percebemos, atravs dos depoimentos dos moradores, que o alecrinense preza pelo espao que foi construdo e mantido sob sua tutela atravs do sentimento de pertencimento do seu bairro, aquele que no se resume apenas ao sentido de abrigo, mas que absorve a reproduo do espao em que se insere. As reivindicaes e promoes dos que residem no bairro foram retratadas quando perguntado quais eram os principais problemas encontrados no Alecrim. A partir deste questionamento, cerca de dos entrevistados disseram no haver nenhum problema para ser solucionado no bairro. Estes estavam plenamente satisfeitos em viver no Alecrim. Esta satisfao pode ser relacionada ao prazer de estar no espao preferencial da festa e do encontro, onde todos absorvem a idia da valorizao da rea em que vivem. Entretanto, outros apontaram alguns graves problemas, principalmente de infra-estrutura bsica, que precisa ser sanada pelos gestores pblicos. Como pode ser observado no grfico 6, a preocupao com a violncia est refletida diretamente naqueles que vivem em um bairro localizado numa rea que serve como passagem de grande parte dos que cruzam a cidade. A violncia, caracterizada principalmente
36

Segundo a Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo (2003), atualmente, a cidade de Natal

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pelo crescimento do nmero de furtos s suas casas, ressaltada como uma grande preocupao dos comerciantes e moradores do bairro. Muitos dizem que as pessoas que vm praticar os delitos no Alecrim so oriundas de outras localidades da cidade, pois, segundo os entrevistados, apesar do bairro abrigar bastante gente, eles acreditam que nele s existam pessoas boas, inaptas para a prtica do crime.

25,5%

23,5% 17,5% 14,5% 7,5% 5,0%

3,5% 3,0%

No informou / inexistente Seguana pblica Desorganizao urbana ou construes irregulares Ausncia de saneamento bsico ou abastecimento de gua Limpeza pblica Desentendimento com outros moradores Deficincia dos servios pblicos de sade ou de educao Ausncia de reas de lazer

Grfico 6 - Maiores problemas do bairro do Alecrim, apontados pelos moradores. Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004.

O problema da insegurana pode ser acompanhado freqentemente nos diversos mecanismos de notcia da cidade, que apontam o bairro do Alecrim como abrigo de traficantes de drogas, de freqentes rixas entre gangues, localizadas principalmente nas proximidades da linha do trem - rea conhecida como Guarita. Apesar destes problemas comuns da sociedade urbana moderna, o apego dos alecrinenses ao bairro tem sobressado quando nos referimos forte identidade que os moradores detm com o Alecrim, caracterizado no depoimento de

possui 70 favelas.

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Dona Severina Bezerra37: [...] moro no Alecrim desde que nasci, conheo todo mundo. Me criei, casei e tive meus filhos aqui. No me vejo fora daqui. Daqui s saio morta (informao verbal). Neste mbito, a memria da moradora mostra-se como a base para o apego e como prova da construo individual e social do seu espao. Assim, entendemos que a identidade e o patrimnio cultural do alecrinense configuram-se como um sustentculo de resistncia do bairro, tendo em vista a modernizao atribuda pelo processo de urbanizao da cidade de Natal, frente s tradies mantidas desde um outro tempo histrico. O Alecrim um exemplo de um espao construdo socialmente no decorrer de sua histria em que os laos temporais esto arraigados na vida cotidiana do bairro. O seu entendimento presume a compreenso dos indivduos que compem a sociedade que o construiu ou, de certa maneira, viu ser construdo, sendo que a identidade daqueles que ainda permanecem no Alecrim estabelece a memria viva do espao alecrinense. Suas tradies e costumes formam uma base para o entendimento do cotidiano daqueles que vivem este importante bairro de Natal, pois, apesar das quebras de continuidade propostas pelo regime econmico implementado atualmente, [...] as tradies so evocadas freqentemente, nos perodos de mudana social, de crises, de perda de poder econmico e/ou poltico (OLIVEN, 1980 apud MAIA, 2000, p. 156). Assim, as leituras nos mostram que o tradicionalismo no ignorado, pelo menos totalmente, mas utilizado como ferramenta reguladora do processo de produo do espao e reproduo deste na sociedade moderna, formando bolses de resistncia que cincia geografia caber de investigar a problemtica destas sociedades.

37

Dona Severina Bezerra (63 anos), moradora da rua Baio de So Marco, no Alecrim.

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Em seu trabalho, Morais (2004) trata a Geografia da Resistncia como uma construo coletiva em que a poltica, a economia e a cultura mostram-se como cenrios para a consolidao ou desaparecimento da sociedade dos resistentes. Em nossa perspectiva, o bairro do Alecrim mostra-se como um arcabouo de vivncia que vem resistindo ao processo de reestruturao urbana observada na cidade de Natal, gerando uma seqncia de permanncia a um processo composto pela urbanizao contempornea. Sendo assim, a base cultural adquirida durante o tempo de bairro um complexo de comportamentos que constituem o modo principal que o homem tem de adaptar-se ao meio em que vive, mudando-o, transformando-o, perpetuando atravs dos modos acumulados (SEABRA, 2003). Como afirma Seabra (2003), as mudanas culturais ou de

comportamento no esto armazenadas nos genes, porm, no meio feito pelo homem, na parte apreendida, na cultura, nos instrumentos, nos costumes, nas instituies, nas lembranas etc. Para entender o alecrinense, devemos seguir este raciocnio, ou seja, todo ser humano nasce com possibilidades de aprendizagem. Dentre outras necessidades, ele trouxe os gestos, a linguagem, os hbitos alimentares, o comrcio, os costumes, as prticas religiosas, enfim, a herana que advm de um outro tempo; uma infinidade de relaes sociais que compem a cultura na qual o indivduo constri e reconstri seu espao, mesmo que para isso venha realizar a manuteno de sua tradio e criar permanncias no espao.

4.2 O BAIRRO DO ALECRIM: UM ESPAO DE CENTRALIDADE NA CIDADE


O bairro do Alecrim pode ser considerado como foco de permanncias oriundas de outro tempo histrico na cidade de Natal. Entretanto, suas tradies

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passadas tm sido ameaadas pela crescente dinmica urbana observada na cidade, advinda dos agentes pblicos e, principalmente, privados, instalados nos ltimos anos. Estes agentes tm impulsionado o processo de urbanizao verificado em Natal, proporcionando significativas transformaes socioespaciais na cidade, caracterizado pelo efetivo crescimento do seu contingente populacional,

representado pela ininterrupta produo do espao natalense. Neste ponto, entendemos que a cidade [...] um fazer-se intenso, ininterrupto. No Brasil este fazer-se aniquila o que j est produzido a fim de criar mais e, infinitamente, formas novas (CARLOS, 2005, p. 67, grifo do autor). Segundo Faissol (1994, p. 149), no Brasil:

O processo de urbanizao mais complexo que o simples funcionamento de mecanismos de escala e aglomerao, pois implica mudanas sociais importantes, num verdadeiro modo de vida urbano, com seus valores prprios.

Sendo assim, a cidade, dirigida pelo homem, surge como celeiro das mudanas econmicas, polticas e sociais. Um local onde ocorrem as maiores desigualdades socioespaciais caracterizadas pelas formas da diviso social do trabalho. Assim, aprendemos que o contedo da cidade no se realiza homogeneamente em todo o espao, mas interfere indiretamente na reproduo de uma totalidade. E essa interferncia, fruto das transformaes do espao urbano da cidade, mediante o processo de urbanizao, caracteriza-se pela negao do antigo, do tradicional e do velho. Em seu lugar, surgem o moderno e o novo; as edificaes

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modernas e os novos espaos comerciais; os instrumentos para promoo do lazer como os restaurantes, os teatros, os parques, os shoppings etc. A velocidade destas transformaes socioespaciais compromete as reas tradicionais e historicamente importantes das cidades, como o caso de Natal, local de profundas mudanas na sua estrutura interna e no papel dos bairros centrais, impondo novas centralidades na cidade. Neste contexto, o bairro do Alecrim est fadado como mais uma vtima deste processo contemporneo de mutao da cidade. As formas espaciais inseridas na explicao do funcionamento do urbano, mais precisamente, atravs da sua organizao espacial, sugerem o entendimento das nuanas da dinmica da cidade, organizando, assim, o estudo dos espaos centrais como o bairro do Alecrim. Isso posto, de acordo com Corra (1999), os processos espaciais e as formas que do origem ao espao urbano so constitudos da descentralizao e dos ncleos secundrios; da coeso e das reas especializadas; da segregao e das reas sociais; da inrcia e das reas cristalizadas e, finalmente, do processo de centralizao e das reas centrais. Neste ltimo, pode ser feita uma leitura do bairro do Alecrim, foco de nossas preocupaes. O Alecrim historicamente conhecido como um bairro de convergncia na cidade de Natal. Os efeitos das mudanas implementadas e refletidas pelo reflexo do processo de urbanizao sobre sua dinmica urbana e no cotidiano dos moradores revelam-se atravs da configurao de uma nova paisagem retratada nas formas espaciais produzidas e na caracterizao de um modo de vida em que valores, usos e costumes (re)definem novos sentidos para o urbano local. Em mbito geral, o processo de centralizao urbana tem sido uma caracterstica das cidades

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modernas. Seria [...] a existncia de uma rea onde se concentram as principais atividades comerciais e de servios, bem como os terminais de transportes interurbanos e intra-urbanos (CORRA, 2001, p. 123). Entretanto, segundo Corra (2001), o processo de descentralizao tem se apresentado com uma maior constante no cenrio urbano, aparecendo como uma medida, espontnea ou planejada, com objetivos de diminuio massiva da centralizao. A professora Maria Encarnao Beltro Spsito, no minicurso

Urbanizao contempornea e lgicas espaciais, ministrado no VI Congresso Brasileiro de Gegrafos38, apontou que o modelo implantado atualmente nos centros urbanos brasileiros promove a redefinio do par centro-periferia, gerando a multiplicao de reas centrais, o reforo e difuso da centralidade e a reconcentrao e recentralizao dos espaos urbanos da cidade. Assim, para a redefinio do centro-periferia, necessrio considerar a economia da urbanizao juntamente com uma economia poltica da cidade. O processo de urbanizao props a redefinio das cidades como a capital potiguar, condicionando o surgimento de novas reas centrais em seu stio. Nos ltimos anos, a cidade de Natal adquiriu um perfil de cidade mercadoria, com rearranjos espaciais tpicos de grande parte dos centros urbanos brasileiros, como a especulao imobiliria e a instalao de grandes redes de hipermercados e de inmeros shopping centers, com magazines de marcas famosas no mundo como o Carrefour, Hiper Bompreo e outros empreendimentos bastante conhecidos no pas (Figura 15).

38

O VI Congresso Brasileiro de Gegrafos foi realizado na cidade de Goinia-GO, no perodo de 18 a 23 de julho de 2004, no campus da Universidade Federal de Gois.

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Figura 15 - Empreendimentos comerciais construdos nos ltimos 15 anos ao longo da zona Sul da cidade de Natal. Fonte: Josenardo Alencar Bezerra, jul., 2005.

As interpretaes sobre o crescimento urbano da cidade de Natal para as reas afastadas do centro, especificamente, a expanso acelerada em direo zona Sul, so associadas ao processo de especulao imobiliria, ao crescimento de atividades comerciais e, em grande medida, diversidade de servios pontuais diretamente ligados e requeridos pela atividade turstica. No cenrio natalense, o surgimento das novas centralidades caracterizado pelas paisagens urbanas cada vez mais iguais, seja com a prtica comercial difundida pelos novos empreendimentos comerciais e pela especulao imobiliria, tendo o processo de verticalizao dos prdios como fenmeno mais visvel e, no outro extremo, a ausncia de infra-estrutura bsica como a inexistncia de esgoto tratado e predominncia de buracos nas vias pblicas. Esse o plano que possibilita as desigualdades socioespaciais, discriminado, assim, grande parte da populao que no tem acesso a estes equipamentos implementados

principalmente pelo capital privado. Os condomnios residenciais, alojados em grande parte fora do permetro do municpio de Natal, muitas vezes construdos sem a menor infra-estrutura (ruas

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sem calamento e ausncia de iluminao pblica), multiplicam-se sem nenhum controle, atropelando as legitimidades ambientais e as identidades locais construdas durante o tempo. Todavia, as principais vias expressas da cidade do ensejo aos corredores que impulsionam este novo quadro urbano da cidade, conduzindo para as reas privilegiadas, mas tambm para as reas marginalizadas de Natal. Estes corredores margeiam alguns dos bairros antigos da cidade, como o caso do Alecrim, que possui instrumentos socioespaciais que o diferenciam dos demais. Embora grande parte dos residentes do Alecrim sintam-se indignados com o papel atual do bairro no cenrio da cidade, o fator geogrfico pesa na representao socioespacial e, conseqentemente, na reafirmao do Alecrim como um espao central da cidade, que no se d pela localizao geogrfica, mas pelas funes que ele desenvolve na cidade (Mapa 6). Neste contexto, o bairro do Alecrim surge como um espao de resistncia ao processo de marginalizao socioespacial observado na cidade. A instalao de novos atributos urbanos proporcionou, conseqentemente, o surgimento de novas centralidades em Natal. Este processo acarretou a perda da funcionalidade de alguns bairros tradicionais localizados nas reas centrais da cidade, como o que vem ocorrendo no bairro de Cidade Alta, o primeiro de Natal, espao onde, tradicionalmente, as lojas de grife da cidade, como tambm algumas das importantes redes de lojas do pas encontravam-se concentradas, como as Brasileiras, as Pernambucanas, as Casas Cardoso, a Rio Center e as Lojas Americanas, esta ltima ainda presente no bairro.

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Mapa 6 - O bairro do Alecrim entre os principais corredores virios da cidade de Natal. Fonte: Gomes, Silva e Silva (2002). Nota: Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.

Entretanto, paralelo ao bairro de Cidade Alta, o Alecrim surgiu como uma opo para a procura de artigos mais populares, mantendo sua representatividade frente ao contexto da reestruturao urbana da cidade. Sua representatividade no contexto socioespacial de Natal impulsionou a centralidade do bairro que, nesta escala intra-urbana, [...] possvel enfocar as diferentes formas de expresso dessa

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centralidade tomando como referncia o territrio da cidade ou da aglomerao urbana, a partir de seu centro ou centros (SPSITO, 1998, p. 27). O que deve ser entendido acerca da lgica da centralidade do bairro do Alecrim, lugar de encontro e de prticas socioespaciais da populao natalense, deriva da sua localizao geogrfica, o que disponibiliza a existncia de importantes corredores de circulao de veculos e de pessoas que cruzam a cidade diariamente. Estas so atradas pela oferta de servios urbanos disponibilizados, em grande parte, pelos moradores do bairro. Em decorrncia, o povoamento sucessivo do bairro deriva da existncia e do crescimento dos empregos nessas direes. Isso comprometeu, em tempos passados, a necessidade da disposio de terras de uso rural para serem transformadas em terras para uso urbano, ou seja, as antigas granjas e currais foram dando lugar aos mercadinhos, mercearias e feiras populares, que hoje deram origem a um grandioso comrcio e ponto de convergncia e de centralidade urbana na cidade de Natal. Quando perguntado a alguns moradores se estariam satisfeitos em viver no bairro, 94% dos entrevistados responderam que sim. Dentre os maiores motivos, foram citados: a vizinhana amiga e presente h bastante tempo nas proximidades de sua casa; a tranqilidade social do bairro, embora nos ltimos anos a violncia tenha crescido e tomado o sossego de parte dos que trabalham e vivem no bairro; e, com a maioria das verificaes, a centralidade sujeita no Alecrim, caracterizada pelos moradores como uma vantagem no acesso a alguns servios necessrios para a sua reproduo social (Grfico 7).

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54,0%

20,5% 17,0%

3,5%

Centralidade

Tranqilidade

Vizinhana

Outros

Grfico 7 - Qualidades do bairro apontadas pelos moradores do Alecrim. Fonte: Pesquisa de campo, dez, 2004.

Sobre a discusso conceitual de centralidade, Silva (2001, p. 107)39 ressalta que o entendimento [...] das diferentes concepes tericas que abordam a noo de centro e centralidade so indispensveis para o entendimento da forma urbana [...], que analisa o conceito de estrutura e estruturao urbana, ou seja, a reestruturao urbana, promovida pelo processo de urbanizao das cidades. Essa reestruturao pode ser vista na cidade quando h o adensamento da integrao da rede urbana natalense economia capitalista. Nesse contexto, a invaso dos grandes empreendimentos nacionais e internacionais impe padres de produo e, principalmente, de consumo, enquanto o espao econmico, social, poltico, cultural e ideolgico afetado por essa mudana. Dentro dessa dinmica, so vrias as redefinies da centralidade urbana no interior das cidades, dentre as quais destacamos as que apontam para o surgimento de novos equipamentos comerciais e de servios concentrados em

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Entretanto, foi Walter Christaller quem elaborou a teoria dos lugares centrais no seu trabalho: Central Places in Southern Germany, escrito originalmente em 1933.

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outras localidades, determinando, assim, grandes mudanas de impacto no papel e na estrutura do centro principal ou tradicional (SPSITO, 1998). Quando nos remetemos aos bairros tradicionalmente centrais da cidade de Natal, novamente destacamos o papel do Alecrim, como espao de resistncia a este processo de reestruturao urbana na cidade. Como j foi dito, a estrutura construda ao longo dos anos proporciona o surgimento e a manuteno de alguns atributos urbanos importantes para a reproduo do espao urbano natalense. Algumas destas estruturas foram surgindo antes mesmo da criao do bairro, como o primeiro cemitrio da cidade, marco importante na viabilizao e expanso urbana da cidade de Natal, assim como a Base Naval e as igrejas de So Pedro e So Sebastio, verdadeiros smbolos da consolidao e ocupao do bairro. Das construes mais recentes, podemos citar o hospital da Policlnica, situado na rua Slvio Plico, e o surgimento do grandioso comrcio popular, que traz consigo um contingente enorme de pessoas diariamente ao bairro. As espacialidades em Natal vm afirmar que o capital que rege a formao e a manuteno dos produtos urbanos promove a acentuao da diferenciao e segregao entre as pessoas e lugares.

Numa sociedade de classes, esta espacialidade contm a lgica e o sentido dado pela diferenciao social e econmica, e o poder de produzir / transformar / consumir esta espacialidade est tambm determinado por esta diferenciao (SPSITO, 2005, s.p.).

Mesmo aqueles que migraram de outros estados ou do interior do Rio Grande do Norte encontraram o Alecrim como um reduto para sua reproduo avessa aos condicionantes representados nos espaos detentores de novos atributos urbanos aportados na cidade.

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Conforme pode ser observado nos itens anteriores, os instrumentos da reproduo social dos assentamentos urbanos no bairro do Alecrim constituem nucleaes relativamente antigas, datadas de meados do sculo passado. As heterogeneidades infra-estruturais so um tanto perceptveis, contudo, a

estratificao social mostra-se ainda adormecida. O importante a ser colocado sobre este fato que o tempo prprio do bairro, o tempo comum e o seu cotidiano confundem-se com a vivncia do seu morador mais antigo, o que incide determinaes no processo social de diversas modalidades de produo do espao. Esse processo de reconhecimento do espao do bairro como seu vis de semelhana e histrico de produo tem como escala de representao o papel posto cidade de Natal, como local da administrao, da poltica e da ordenao formal do espao, deixando distante, neste caso, o bairro do Alecrim como o espao do pobre, da desordem, do feio. Nesta relao, pode-se observar que as continuidades histricas foram atributos da cultura adquirida desde a origem dos seus moradores, sendo transmitidas em contradio com a disposio dos meios de vida e das formas de uso do tempo e do espao imposto pelo processo de urbanizao observado na cidade. A Geografia da Resistncia aos usos exacerbados do espao e a reafirmao do Alecrim como bairro passa pela idia de preservao, tradio da no aceitao do novo ou do chamado moderno. Em uma de suas maiores produes literrias, Castells (2000) ressalta que a origem da construo das identidades est distribuda como identidade legitimadora, de projeto e de resistncia. Esta ltima :

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Criada por atores sociais que se encontram em posies/condies desvalorizadas e/ou estigmatizadas pela lgica da dominao, construindo, assim, trincheiras de resistncia e sobrevivncia com base em princpios diferentes dos que permeiam as instituies da sociedade, ou mesmo opostos a estes ltimos [...] (CASTELLS, 2000, p. 24).

Sabemos que a identificao de cada um com o lugar em que esteja instalado deriva da condio de cada morador que pertence a uma famlia e nutre a continuidade da vida cotidiana no bairro. O Alecrim adquiriu este papel atravs de prticas concretas que o projetaram para a sociedade natalense segundo a premissa da vida coletiva desempenhada durante muito tempo, dentre outros elementos socioculturais. Atravs do emprego do urbano, como, por exemplo, a experincia no estilo de morar, na atividade comercial, tendo o ambulante como um cone, entre outros elementos que deram forma ao bairro. As novas formas de uso do tempo tiveram que descrever um longo processo, para que certos elementos, enraizandose na vida local, fossem sendo adaptados na medida em que o Alecrim chega a ser um bairro extremamente popular. As formas de resistncia impostas pelo Alecrim emergem amparadas nas contradies impostas pelo capital, dando-se no estreito limite da produo do espao urbano enquanto reproduo da vida humana em sua plena dimenso. No custa lembrar que O espao urbano o espao da reproduo das relaes sociais que envolvem vrias dimenses da vida humana (CARLOS, 2005, p. 91). So estes elementos que tentamos, atravs da observao direta, das entrevistas e de uma vasta pesquisa bibliogrfica, resgatar ao longo deste estudo com o objetivo de caracterizar o bairro do Alecrim a partir de uma base geo-histrica,

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rica e complexa que contribuiu na modelagem do espao urbano que se articula com o todo que compe a cidade de Natal. Talvez no tenha sido possvel pesquisar todo o inventrio do bairro, mas resgatamos e analisamos os grupos que sustentam a sua existncia. Segundo Lefebvre (1975, p. 202, grifo do autor), existem diferentes tipos de bairros:

[...] os que se mantm, os que se consolidam e os que desaparecem. Esta classificao exige um estudo das imbricaes e relaes internas e externas entre os bairros e os que lhe rodeiam. Pode ser que seja decisiva a relao centro - periferia. Pode ser tambm que determine a tendncia s vias de acesso e circulao.

Por isso, o estudo do bairro na cidade, do individuo no bairro. Aquele que absorveu o tempo o operrio deste cotidiano no Alecrim. A permanncia deste indivduo e da sociedade como um todo que interage mtua e reciprocamente, para se servir, manter, sustentar e desenvolver um ao outro, no mesmo lugar, durante muitos anos, espelha a identificao daquele que abrigou este espao por um longo processo histrico. Torna-se importante frisar que as possibilidades de estudo do bairro, diante de sua totalidade, so bastante amplas e complexas, visto que, nesta pesquisa, procuramos abordar apenas alguns aspectos desta extensa gama de contedos. Sendo assim, lembramos que o processo geo-histrico do bairro est contido num conjunto maior da cidade de Natal, que possui um contedo de teor mais exaustivo.

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5 CONSIDERAES FINAIS

perodo e o conjunto de estudos e pesquisas compreendidos nas partes apresentadas neste trabalho vieram tratar da

reafirmao do Alecrim como um importante bairro no cenrio socioespacial da cidade de Natal. E, para o entendimento destes estudos e pesquisas, foi necessrio discernir algumas teorias trabalhadas pela Geografia, como tambm por outras discusses at ento esquecidas na academia. O estudo do espao e, sobretudo, do espao urbano, um adendo que no poderamos deixar de prestigiar neste trabalho, ainda mais que pretendamos estudar a vida cotidiana de um espao repleto de instrumentos construdos no decorrer do tempo pelo habitante do bairro. Embora estivssemos um tanto familiarizados com a discusso desta importante categoria de anlise da Geografia, confessamos que a reflexo no tenha sido enfadonha, mas um passeio s primeiras aulas de teoria geogrfica desenvolvidas nas cadeiras da universidade. Nesse contexto, o estudo realizado sobre o espao, aliado ao entendimento do processo de urbanizao verificado nas cidades brasileiras, em particular na cidade de Natal, nos revelou que a produo do espao no bairro do Alecrim foi marcada por momentos distintos, caracterizando-se de acordo com cada fase do desenvolvimento urbano na capital potiguar. E, para o entendimento destes fatos, nos utilizamos dos ensinamentos fornecidos pela Geografia Histrica, pois, apesar de muitos a desconhecerem, seu contedo sempre esteve presente na histria e na interpretao da produo dos espaos.

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Assim, uma incurso no estudo do processo histrico do bairro, no contexto da cidade de Natal, permitiu a ampliao do entendimento da formulao lgica da vida cotidiana do alecrinense, da realidade histrica dos processos e, por conseguinte, contribuiu para substanciar nossa pesquisa. Alm disso, nos deparamos com a procura e o entendimento do conceito de bairro em uma vasta literatura cadastral e terica da realidade desta importante unidade do espao. Esta busca tinha com objetivo reafirmar o Alecrim como um bairro de grande representatividade socioespacial na atual configurao urbana da cidade de Natal, dando, assim, um suporte para nossa investigao e possibilitando a descoberta de algumas fontes e trabalhos com temticas semelhantes ao que estamos desenvolvendo atualmente na cincia geogrfica. Isso posto, descobrimos que, para entender a organizao espacial do bairro do Alecrim, torna-se importante traar as constataes gerais de seu aparato social e fsico-concreto instalado no decorrer de sua histria. O comportamento atribudo aos que fazem o Alecrim est diretamente ligado a este aparato de vivncia e apego ao bairro. Cooptamos que o processo histrico o fator primordial da atual organizao espacial do bairro do Alecrim, e esta mostra-se intimamente vinculada produo espacial da sociedade, verificada no seu mbito e influenciada, sobretudo, pelos grupos de pessoas vindas do interior dos estados nordestinos que trouxeram um estilo de vida prprio para aquele bairro. Sua origem populacional categoricamente formada por imigrantes provenientes, principalmente, do Serto, o que resultou num bairro cuja populao construiu um modo de ser prprio, fruto da diversidade cultural que a se instalou e vem se mantendo at os dias atuais.

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Esta configurao engendrou a construo de uma forte identidade do povo com o bairro, caracterizada pela consolidao de alguns espaos de resistncia no Alecrim, como a herana comercial, vinda desde a instalao da feira que, em sua amplitude, tem certa representatividade na cidade. Assim, reforamos a idia de que no podemos analisar o bairro isoladamente, mas sim, dentro de uma escala maior em que est inserido, pois a nica maneira de estudar o bairro ter a cidade como referncia para ele e, enquanto totalidade, a cidade a sociedade (SEABRA, 2003). Isso posto, ficou claro para ns que o entendimento do processo geohistrico do bairro do Alecrim est inserido no contexto maior da cidade de Natal, justificando, assim, a anlise, por exemplo, da influncia do segundo grande conflito mundial e a vinda dos imigrantes fugidos da seca para a cidade. Entendemos que a evoluo urbana tem mais contedo que uma simples listagem da histria de um espao. No Alecrim, a apropriao destes fatos concretos incorporou costumes ao cotidiano socioespacial do alecrinense. Assim, o conjunto de discusses pautadas serviu para sanear os problemas que tivemos para o entendimento do Alecrim. E estas foram cruzadas no estudo do seu espao composto pelos moradores que representam o corpus do bairro. As concluses vm reafirmar o estudo geo-histrico como fator primordial para o entendimento da atual organizao espacial do bairro do Alecrim: sua localizao geogrfica, no apenas resultante da expanso urbana, mas, sobretudo, a passagem das comunicaes campo-cidade que se desenvolveram e ainda se desenvolvem para formao do alicerce alecrinense.

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Neste sentido, conclumos que o bairro do Alecrim, como todo espao urbano de uma cidade, est em constante transformao. Contudo, o mesmo manteve, desde os primrdios, uma funo residencial voltada para as camadas proletrias da populao que se instalava na cidade de Natal. Mesmo com essa tradicional funo, consolidada no decorrer dos anos, a caracterstica residencial adotada pelo bairro do Alecrim comea a dar sinais de desaparecimento, principalmente pelo surgimento de outras reas na cidade que desenvolvem esse mesmo papel de forma mais eficiente, com moradias mais modernas e confortveis. E ainda, com o intenso crescimento de seu comrcio, o preo do solo passou a ser bastante elevado para os setores sociais antes nele residentes. O bairro continua com seu carter popular, mas os processos espaciais encarregaram-se de criar novas formas, as quais vm proporcionando, no decorrer do tempo, uma gradual substituio e adaptao de funes, antigamente mais salientes, como, por exemplo, a particularidade do Alecrim que no perdeu a sua centralidade no contexto local, ao passo que o bairro de Cidade Alta vem passando por um perodo de decadncia na cidade. Por fim, consideramos que seja preciso repensar os espaos da cidade de modo que as transformaes oriundas da evoluo do capitalismo se dem de forma menos agressiva, criando mecanismos atravs de um planejamento adequado que preserve a memria urbana construda no decorrer do tempo e proporcione a criao de melhores condies para os que vivem nestes espaos antigos da cidade. Sem a pretenso de formalizar concluses, salientamos a importncia deste estudo, como mais um trabalho que poder servir como ponto de partida para outros que por ventura surgirem sobre a temtica, cujos contedos esto inseridos no contexto da Geografia ou das demais cincias humanas. A riqueza de elementos

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socioculturais que o bairro do Alecrim apresenta constitui-se, pois, num largo e profundo campo de pesquisa nesta rea do conhecimento. importante frisar que o referencial terico utilizado neste trabalho bastante extenso e complexo e, por isso, as teorias no foram abordadas em sua totalidade. Sendo assim, o processo de conhecimento do tema no est esgotado enquanto existirem o conhecimento cientfico e aqueles que apostarem na sua busca. No possvel deixar de relatar a figura do bairro do Alecrim que proporcionou inmeras discusses em vrios eventos que participamos pelo Brasil, como pessoas comuns ao cotidiano daquele espao que muito nos instiga at hoje e que proporcionou o surgimento de novas questes no trmino deste trabalho. Como: quais sero as novas espacialidades que o processo de crescimento urbano verificado na cidade de Natal tratar de criar no bairro do Alecrim? O bairro do Alecrim conseguir efetivamente resistir ao ritmo crescente da dinmica socioespacial verificada em Natal e, com isso, continuar a ser um espao de caractersticas residenciais e significadamente de comrcio popular? At que ponto e de que maneira poderemos analisar o bairro do Alecrim como um espao importante para a configurao socioespacial de Natal? Estas so algumas questes que ficam para serem abordadas em futuras pesquisas, mas lembramos que, no contexto em que redescobrimos o bairro do Alecrim, em qualquer espao geogrfico, necessrio sempre partir da realidade do presente para buscarmos respostas do passado.

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BEZERRA, Josu Alencar. 179

Apndice A - Formulrio de pesquisa aplicado aos moradores do bairro do Alecrim.


(continua)
FORMULRIO DE PESQUISA DOMICLIOS DO BAIRRO DO ALECRIM EM NATAL-RN (DATA BASE: 31/12/2004) NOME DO ENTREVISTADO: NATURALIDADE: ENDEREO:
INFORMAR LOCALIDADE (RUA, VILA, COMUNIDADE ETC)

IDADE:

SEXO:

MASCULINO

FEMININO INFORMAR

ONDE RESIDIA ANTES DE MORAR NO BAIRRO DO ALECRIM?

OUTRO BAIRRO OUTRA CIDADE OUTRO ESTADO OUTRO PAS RESIDE TODA A VIDA NO BAIRRO MAIS DE 10 A 20 ANOS

TEMPO DE RESIDNCIA NO BAIRRO

AT 1 ANO

MAIS DE 3 A 6 ANOS MAIS DE 6 A 10 ANOS

MAIS DE 1 A 3 ANOS

MAIS DE 20 ANOS QUANTOS?

CONDIES SANITRIAS: FOSSA SANITRIA ESGOTO DESTINO DO LIXO: ABASTECIMENTO D'GUA: ENCANADA SITUAO DO IMVEL: QUITADO EM AQUISIO TIPO DA CONSTRUO DA MORADIA: NMERO DE CMODOS DA CASA: EXISTE MORADIA ANEXA DE PARENTES: NMERO DE PESSOAS QUE HABITAM NA CASA? ALUGADO OUTRA ALVENARIA ENTRE 2 A 4 SIM NO TAIPA ENTRE 4 A 6 TIPO: OUTRO 6 OU MAIS HERDADO POO CACIMBA OUTRO COLETADO SIM SIM ENTERRADO NO NO JOGADO QUEIMADO

TOTAL HOMENS

TOTAL MULHERES

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BEZERRA, Josu Alencar. 180

(continua)
BENS DE CONSUMO QUE DISPE EM CASA: VENTILADOR GELADEIRA
COMPUTADOR

RDIO VDEO DVD MOTO

BICICLETA BATEDEIRA FOGO CARRO LIQUIDIFICADOR

MAQ. DE LAVAR FERRO ELTRICO MAQ. FOTOGRFICA APR. SOM

TELEVISO ANTENA PARABLICA GRAU DE ESCOLARIDADE DO ENTREVISTADO: ANALFABETO

ENSINO MDIO COMPLETO ENSINO SUPERIOR INCOMPLETO ENSINO SUPERIOR COMPLETO PS-GRADUAO NO NO CATLICA PARTIDO: OUTRA

ENSINO FUNDAMENTAL INCOMPLETO ENSINO FUNDAMENTAL COMPLETO ENSINO MDIO INCOMPLETO PARTICIPA DE CONSELHO COMUNITRIO: FILIAO PARTIDRIA: QUAL SUA RELIGIO? OCUPAO: COMERCIANTE AUTNOMO QUAL? AT 1 SALRIO APOSENTADO OUTRA ATIVIDADE NO TEM SIM SIM EVANGLICA

SERV. PBLICO

RENDA FAMILIAR MENSAL

MAIS DE 1 E AT 2 MAIS DE 4 SALRIOS SIM

MAIS DE 2 E AT 3

MAIS DE 3 E AT 4

* SALRIO: R$ 260,00

POSSUI OUTRA FONTE DE RENDA?

NO QUAL?

EM SUA RESIDNCIA MORA ALGUM PARENTE APOSENTADO? (Recebendo o benefcio previdencirio) SIM NO GRAU DE PARENTESCO?

QUANTAS PESSOAS DA FAMLIA (UNIDADE HABITACIONAL) TRABALHAM? 1 4 2 5 3 6 OU MAIS

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BEZERRA, Josu Alencar. 181

(concluso)
VOC EST SATISFEITO EM MORAR NO BAIRRO DO ALECRIM? POR QU? SIM NO

QUAIS OS PRINCIAPAIS PROBLEMAS NO BAIRRO?

O QUE NECESSITA NO BAIRRO?

OBSERVAES:

DATA: _____/____/_____

PESQUISADOR:

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BEZERRA, Josu Alencar. 182

Apndice B - Relao com as vias e datas de aplicao dos formulrios.


(continua)

Vias
Maristela Lopes de Farias Presidente Sarmento Rocha Pombo Rocha Pombo Maestro Valdemar de Almeida Maestro Valdemar de Almeida Coronel Jos Domingues. Coronel Jos Domingues. Copacabana Copacabana Copacabana Copacabana Maestro Valdemar de Almeida Torors Torors Baa de So Marco Baa de So Marco Torres Galvo Mirabeau Pereira Ccero Mendona Ccero Mendona So Luiz Filhas de Santana Francisco Gonzaga Filhas de Santana Francisco Gonzaga Francisco Gonzaga Castro Alves Caninds So Jos Maestro Valdemar de Almeida Epitcio Pessoa Epitcio Pessoa Presidente Mascarenhas Presidente Mascarenhas Presidente Mascarenhas Presidente Mascarenhas Monteiro Doze de outubro Dr. Alfredo Lira Epitcio Pessoa Epitcio Pessoa Presidente Mascarenhas Presidente Mascarenhas Monteiro Dr. Alfredo Lira Dr. Alfredo Lira Franklinn

Categoria
Rua Travessa Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Travessa Rua Rua Rua Rua Rua Rua Travessa Travessa Rua Avenida Avenida Travessa Travessa Travessa Travessa Rua Travessa Rua Avenida Avenida Travessa Travessa Rua Rua Rua Vila

Data da aplicao do formulrio


23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 23/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004

Nmero do formulrio
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

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BEZERRA, Josu Alencar. 183

(continua)

Vias
Maristela Franklinn Maristela Santo Antonio Torres Jerusa Maria Presidente Dutra Viana Tenente Roque Nunes Nunes Cabugi Tocantins Jerusa Maria Santo Antonio Torres Presidente Dutra Viana Tenente Roque Tenente Roque Nunes Nunes So Vicente So Vicente Presidente Jos Bento Desembargador Oscar Siqueira Desembargador Oscar Siqueira Joo Machado Doutor Joo Machado Joo Machado Bulhes Eli de Sousa So Vicente So Vicente Desembargador Oscar Siqueira Desembargador Oscar Siqueira Desembargador Oscar Siqueira Joo Machado Joo Machado Bulhes Eli de Sousa Pastor Antonio Andrade Pastor Antonio Andrade So Francisco So Francisco Artur Dumaresq Luzinete So Francisco

Categoria
Vila Vila Vila Vila Vila Vila Avenida Vila Vila Vila Vila Rua Rua Vila Vila Vila Avenida Vila Vila Vila Vila Vila Rua Rua Travessa Rua Rua Travessa Rua Travessa Travessa Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Travessa Rua Rua Rua Rua Rua Rua Vila Rua

Data da aplicao do formulrio


27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 29/12/2004 30/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 27/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004

Nmero do formulrio
49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

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BEZERRA, Josu Alencar. 184

(continua)

Vias
Fbio Rino Fbio Rino Presidente Gonalves So Francisco Pastor Antonio Andrade So Francisco Artur Dumaresq So Francisco Fbio Rino Fbio Rino So Francisco Artur Bernardes Artur Bernardes So Jos Joaquim Fonseca Nossa Senhora de Nazar Nossa Senhora de Nazar Agostinho Leito Artur Bernardes Artur Bernardes Assuno So Jos Joaquim Fonseca Estevo Cabugi Soares Joo Carlos Joo Carlos Joo Carlos Ferreira Nobre Ferreira Nobre 4 Stiro Dias 4 Stiro Dias 3 Stiro Dias Ferreira Nobre Vereador Pereira Pinto Vereador Pereira Pinto Cabugi Cabugi Ferreira Nobre Joo Carlos Joo Carlos Joo Carlos Ferreira Nobre Ferreira Nobre 4 Stiro Dias 4 Stiro Dias 3 Stiro Dias Ferreira Nobre Vereador Pereira Pinto

Categoria
Rua Rua Rua Rua Rua Vila Rua Vila Rua Rua Vila Rua Rua Vila Rua Travessa Travessa Rua Rua Rua Vila Vila Rua Vila Rua Vila Rua Rua Rua Rua Rua Travessa Travessa Travessa Rua Rua Rua Rua Rua Travessa Rua Rua Rua Rua Travessa Travessa Travessa Travessa Travessa Rua

Data da aplicao do formulrio


28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 29/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 28/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004

Nmero do formulrio
96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145

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BEZERRA, Josu Alencar. 185

(continua)

Vias
Vereador Pereira Pinto Ferreira Nobre Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Presidente Sarmento Presidente Sarmento Amrico Vespcio Gomes Gomes Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Ary Parreira Presidente Sarmento Amrico Vespcio Gomes Gomes Gomes Gomes Gomes Tocantins Aracan Manoel Vitorino Manoel Vitorino Tenente Alberto Gomes Tenente Alberto Gomes Ocidental de Cima Ocidental de Cima Borborema Borborema Ary Parreira Borborema Fonseca e Silva Slvio Plico Slvio Plico Manoel Vitorino Manoel Vitorino Manoel Vitorino Tenente Alberto Gomes Ocidental de Cima Manoel Vitorino Borborema

Categoria
Rua Travessa Rua Rua Rua Travessa Travessa Avenida Avenida Rua Vila Vila Avenida Rua Travessa Travessa Travessa Travessa Rua Rua Vila Vila Vila Vila Vila Rua Vila Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua Rua

Data da aplicao do formulrio


29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 29/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004

Nmero do formulrio
146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192

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BEZERRA, Josu Alencar. 186

(concluso)

Vias

Categoria

Data da aplicao do formulrio


30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004 30/12/2004

Nmero do formulrio
193 194 195 196 197 198 199 200

Borborema Rua Ary Parreira Rua Ary Parreira Rua Borborema Rua So Pedro Vila Slvio Plico Rua Slvio Plico Rua Manoel Miranda Travessa Fonte: Pesquisa de campo, dez. 2004.

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BEZERRA, Josu Alencar. 187

Apndice C - Principais vias do bairro do Alecrim.

Fonte: Secretaria Especial de Meio Ambiente e Urbanismo, 2003. Nota: Cartografia e organizao de Josu Alencar Bezerra, 2005.