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Excmo. Ayto.

de Santander

Concejalía de Familia y Servicios Sociales

ENCUENTROS SALUDABLES

EL DOLOR DE CABEZA

................................................................. 4 SIGNOS DE ALARMA......................................................................................................................................................................................................................................................................................... 2 CLASIFICACIÓN.......................................................................................Pruebas Complementarias ................ 2 FRECUENCIA DEL DOLOR DE CABEZA ...................................................................................................................CONTENIDO ¿DE QUE HABLAMOS? ................................................................... CUANDO DEBEMOS PREOCUPARNOS ............................Exploración Física ................................... 6 CEFALEAS ORGÁNICAS ....... 7 3.............. 6 2........................................................................................................................Anamnesis ...... 6 1....................................................................... 7 + Tratamiento preventivo:................. 2 EL DOLOR DE CABEZA EN LAS DISTINTAS CULTURAS ................................ 8 ¿CUÁNDO ACUDIR AL MÉDICO EN UN DOLOR DE CABEZA? ..........Tratamiento Farmacológico: ............... 7 TRATAMIENTO ..........................Tratamiento no Farmacológico: ................................. 3 DATOS IMPORTANTES A VALORAR EN UN DOLOR DE CABEZA ........................................................................................................................ 8 PREVENCION Y CONSEJOS .......................................................................................... 4 MIGRAÑA ... 7 + Tratamiento de los episodios: ..................... 9 CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 1 . 5 CEFALEA EN RACIMOS O DE HORTON ...................................................................... LOS DISTINTOS TIPOS DE DOLOR DE CABEZA .................................................................... 6 CEFALEA POR ABUSO DE MEDICAMENTOS ..................................................... 7 1................................................................................................................................................................................................ 6 Para el diagnóstico de las cefaleas existen 3 puntos básicos:................................... 6 DIAGNOSTICO ........................................................................... 4 TIPOS DE CEFALEAS ....................................................................... 3 CAUSAS ................ 4 CEFALEA TENSIONAL ........................................................................................... 7 2.............................................................................................................................

la diosa de la sabiduría. data de alrededor del año 3000 a. Hay alusiones a la cefalea en la cultura egipcia. Es también la principal causa de automedicación y por tanto de problemas de salud provocados por el uso incorrecto de medicamentos. La cefalea también aparece de forma importante en la cultura griega: Zeus padecía cefaleas tan incapacitantes que precisaron que Vulcano le diese un hachazo y así nació.C. deseando fervientemente el alivio de éste después de la muerte. posiblemente. aliviándose con el vómito. Probablemente. según la leyenda. Es el más frecuente de los dolores que padece el ser humano. provocando en nuestro país la pérdida cada año de 13 millones de jornadas laborales. se debe acudir al médico. EL DOLOR DE CABEZA EN LAS DISTINTAS CULTURAS El dolor es un síntoma tan viejo como la propia humanidad y ha formado parte inseparable de ésta. Es también en Grecia donde se comienza a analizar de forma científica el fenómeno de los dolores de cabeza: Hipócrates (460-377 a. las cefaleas han tenido cabida en lo mítico. En España cerca de 4 millones de personas padecen cefalea de forma habitual. En general se considera a la cefalea un síntoma frecuente que puede obedecer a un trastorno primario o que puede ser secundario a otras afecciones.C. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 2 . estrés u otros desajustes en los mecanismos de adaptación psicológicos. el primer escrito disponible en el que un poeta sumerio lamentaba su mórbido y cegador dolor de cabeza. Sólo uno de cada 25. Pallas Athenea. iniciándose la lucha contra él desde el comienzo de la medicina. estoy enfermo de la cabeza.). fatiga. A lo largo de la historia del ser humano. lo mágico y lo teológico. sino un síntoma que puede ser debido a múltiples causas pero que habitualmente no representa una enfermedad grave.) fue. En el papiro de Ebers. valioso documento que arrojó abundante luz sobre las prácticas médicas del Antiguo Egipto (2778-2263 a. El 90% de la población padece o ha padecido dolor de cabeza alguna vez en su vida. y como consecuencia de ello uno de los principales motivos de consulta al médico de cabecera. estoy enfermo del cuerpo”. algunos conjuros lo describen así: “Oh vasos de mi sien que pulsáis en mi cabeza”. que posteriormente se generalizaba por toda la cabeza y cuello. y otros dicen: “No me apetece nada comer. La mayoría de las veces es únicamente la expresión de tensiones. FRECUENCIA DEL DOLOR DE CABEZA El dolor de cabeza es uno de los síntomas que con más frecuencia padece el ser humano. el primero en describir los síntomas de la migraña como un dolor intenso en la sien.C. Es por ello que no pueden hacerse presunciones a priori sobre la gravedad del síntoma y.¿DE QUE HABLAMOS? El término cefalea o dolor de cabeza incluye cualquier molestia dolorosa localizada en la cabeza. La cefalea no es en sí una enfermedad. cuando las cefaleas tienen relativa frecuencia.000 dolores de cabeza es debido a una alteración importante en el interior del cráneo.

Irritación de las meninges o hipertensión intracraneal. El dolor de cabeza es más frecuente en las mujeres que en los hombres. Se producen cuando presentamos trastornos emocionales. ruidos agudos tales como desentonación de micrófonos y otros. estrés. Vasculares: el dolor de cabeza se debe a un trastorno de los vasos sanguíneos que riegan el cerebro (se contraen para luego dilatarse). Orgánicas ó secundarias: son secundarias a enfermedades localizadas en el interior del cráneo. 2. en particular a las jaquecas. Inflamación. 3. Espasmo o inflamación de músculos craneales o cervicales. etc. 5. 4. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 3 . En España la migraña representa el 12% de las cefaleas. LOS DISTINTOS TIPOS DE DOLOR DE CABEZA La clasificación de las cefaleas es muy complicada. como la gripe. 6. Otras: consecuencia de patologías diversas no relacionadas con el cráneo. fiebre. Una forma muy sencilla y resumida podría ser: 1. ansiedad. tracción o dilatación de arterias de dentro ó de fuera del cráneo. compresión o tracción de nervios sensitivos. hemorragias. 4. surgiendo esta diferencia a partir de la pubertad. En cuanto a la herencia en el dolor de cabeza: existe cierta predisposición hereditaria. Sin embargo el verdadero papel de los factores genéticos. Distensión. etc. Tensionales: estas son las más frecuentes de todas. tumores. Producen un dolor de tipo pulsátil. llegando al 17% en Cantabria. La cefalea tensional es la más característica de este grupo. siguen planteando numerosos interrogantes. 3.La más famosa de este grupo es la jaqueca o migraña. CLASIFICACIÓN. No conocemos aún qué porcentaje de posibilidades tiene una persona de heredar la migraña teniendo un padre migrañoso.El 70% de los dolores de cabeza son “cefaleas tensionales”. Estos estados provocan contractura de los músculos cervicales que se manifiestan como dolor de cabeza de predominio en la nuca o difuso. En muchas ocasiones son extremadamente graves y constituyen por tanto urgencias médicas. así como el tipo de herencia. Hasta los 14 años la prevalencia es igual. tales como inflamación de las meninges. trastornos de la visión. existiendo muchísimos tipos. etc. CAUSAS En cada tipo de cefalea están implicados diferentes mecanismos: 1. Sólo el 15% de las personas que padecen cefalea consultan a su médico por este motivo. Tracción o desplazamiento de venas cerebrales. 2.

5. en general. 4. Inicio de la misma: en la adolescencia. salvo aumento de la frecuencia o intensidad de la cefalea. 2. Se define como una cefalea recurrente que dura entre varios minutos y varios días. Las cefaleas tensionales suelen localizarse preferentemente en la parte posterior de la cabeza (occipital). aunque por regla general las cefaleas tensionales o crónicas por abuso de analgésicos suelen ser más llevaderas que las vasculares y las orgánicas. no interfiriendo con las actividades de la vida diaria y no presentando. Habitualmente no suele ser un motivo de consulta. El horario de aparición suele ser también de gran ayuda en el diagnóstico: algunas aparecen durante la noche o cuando tenemos sueño.DATOS IMPORTANTES A VALORAR EN UN DOLOR DE CABEZA 1.. otras van apareciendo gradualmente durante el día como las cefaleas tensionales. vómitos. Su localización: las encontramos bilaterales afectando a toda la cabeza o a un solo lado como en el caso de las jaquecas. tras un traumatismo. Los síntomas acompañantes tales como naúseas. pero puede existir molestia con los ruidos y las luces. es distinto a los anteriores.. Su duración suele ser variable y nos puede orientar para el diagnóstico. 6. Dolor muy intenso y/o que sea la primera vez que lo ha tenido. Cuando ha cambiado de características. 7. toma de algún alimento. Intensidad y tipo de dolor: ayudan menos a distinguir de que tipo de cefalea se trata. Cuando se inicia bruscamente o durante el ejercicio. otros síntomas asociados. 3. siendo la intensidad del dolor mucho más leve que la migraña. edad adulta. sensibilidad a la luz. Curso progresivo (en aumento gradual). El dolor tiene típicamente una cualidad opresiva . otras cuando nos despertamos como la migraña. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 4 . 2. No hay náuseas ni vómitos. sueño. fundamentalmente en mujeres. 8. 5. Empeora progresivamente y no mejora con los analgésicos. El comienzo suele ser brusco en las vasculares y lento y progresivo en las tensionales. 6. Frecuencia: ver si aparece espontáneamente o tras alguna circunstancia como la menstruación.. 4. CUANDO DEBEMOS PREOCUPARNOS 1. SIGNOS DE ALARMA. mientras que la falta de concentración. Somnolencia o se acompaña de fiebre. sobre todo si tiene una edad superior a los 50 años. Si aparece a periodos fijos o de forma imprevista. mal humor suelen acompañar a las cefaleas tensionales y crónicas. etc. localización bilateral y no empeora con las actividades de la vida diaria. 3. de intensidad leve moderada. TIPOS DE CEFALEAS CEFALEA TENSIONAL Es la cefalea primaria más frecuente en la población general (66-80%). suelen ser típicos de la migraña..

padres. humo. tíos. la migraña empieza antes de los 30 años y constituye una característica de la persona (como lo pueden ser también la afición por el cine. Área ginecológica: Menstruación. motora. es decir. es decir. Bebidas: alcohólicas (vino. no tiene tratamiento que la haga desaparecer. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 5 . aunque sí que hay tratamiento para controlarla satisfactoriamente. en este sentido se puede decir que existe una gran variedad de situaciones que son capaces de desencadenar una crisis de migraña en muchas personas. vómitos. hipersensibilidad o malestar (molestia o incomodidad) con la luz y los ruidos. cambios de temperatura. La causa exacta de la migraña es desconocida. afásica (problemas del lenguaje) u otras. hoy por hoy. luz brillante. que la cure. Muchas veces el proceso se inicia por la presencia de determinados estímulos para los cuales esa persona es sensible. y que está presente en el 15% de los pacientes migrañosos.) que padecen o han padecido migraña. en general de carácter invalidante. etc. Esto indica que. Suele acompañarse de náuseas. y licores sobre todo) o con cafeína. Además pueden aparecer aura sensitiva. Helados: Se desencadenan por un estímulo frío sobre la faringe. que la persona se ve obligada a abandonar su actividad habitual o al menos a limitarla. Estímulos: Olores intensos. mientras dura el dolor. El aura visual es la más frecuente (espectro de luces de fortificación. hermanos. El aura migrañosa consiste en un conjunto de síntomas neurológicos transitorios. insuficiente o interrumpido. luces centelleantes. Alimentos: o Cefalea del perrito caliente o Cefalea asociada a la ingestión de chocolate o queso curado. algunas de ellas son: • • • • • • • Área afectiva: Estrés. aunque las investigaciones al respecto han podido localizar que se produce inflamación y dilatación de determinadas arterias cerebrales que serían las causantes del dolor. anticonceptivos. previos a la crisis o coincidentes con ésta. o el carácter alegre). angustia. tabaco. ceguera). debido a esto va a tener que convivir con ella durante gran parte de su vida. terapia con estrógenos. conflictos u otras circunstancias que producen malestar.MIGRAÑA Migraña o jaqueca son dos términos idénticos que definen un tipo de dolor de cabeza que se caracteriza por crisis de dolor (generalmente en una o en las dos sienes) de duración entre 4 y 72 horas y. visión borrosa. La mayor parte de los migrañosos recuerdan o saben de parientes en su árbol genealógico (abuelos. Sueño: Demasiado. puntos brillantes. dejar de ver una parte. de 5 a 60 minutos de duración. En general.

Asociada a trastorno vascular intracraneal (malformaciones. taponamiento nasal. 4. nariz. Es una de las cefaleas más difíciles de manejar. Asociada a trastorno de la homeostasis sanguínea (hipoxia. 2.Anamnesis La entrevista con el paciente y la realización de una buena Historia clínica constituye la herramienta más útil en el estudio de una cefalea. Cefalea secundaria a traumatismo craneal y de cuello (por aparición de hematomas intracraneales). 6. tanto para el médico de Atención Primaria como para el Neurólogo. Es un ciclo rítmico y automantenido entre cefalea y medicamento.. Es importante que sea el propio paciente el que cuente cómo es CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 6 . de entre 15 y 180 minutos. alrededor del ojo ó por encima de él ó mas hacia el lateral de la cara. Los días con cefalea se reducen más de un 50% 14 días después de suspender el medicamento. que obliga al paciente a estar inquieto deambulando de un lado a otro. diálisis. caracterizado por una cefalea diaria o casi diaria asociada al uso excesivo de medicamentos de alivio rápido. Se presenta después de usar altas dosis de analgésicos durante más de 3 meses. CEFALEA POR ABUSO DE MEDICAMENTOS Es la perpetuación del dolor de cabeza cuando los medicamentos que la alivian se usan frecuentemente. Asociada a trastorno vascular cervical o craneal (arteritis…).CEFALEA EN RACIMOS O DE HORTON Es una cefalea poco frecuente y casi exclusiva de varones (relación de 7/1). Asociada a dolor atribuido a estructuras craneales senos. mocos acuosos. 5. hemorragias cerebrales…). caída de párpados y cierre de la pupila del ojo. Aparece de forma periódica con un dolor insoportable de localización unilateral. CEFALEAS ORGÁNICAS 1. piezas dentales. hipertensión. trombosis cerebrales. Por ello su mejor tratamiento es la prevención. Con mucha frecuencia se asocia a síntomas como lagrimeo. DIAGNOSTICO Para el diagnóstico de las cefaleas existen 3 puntos básicos: 1. y ésta debe basarse en el adecuado manejo del dolor de cabeza para evitar su evolución a “secundarias a abuso de medicamentos”. Asociada a enfermedades psiquiátricas (por ejemplo psicosis ó somatización). hipotiroidismo…). Los episodios se presentan con una frecuencia de 2 a 8 crisis al día. 3.

nauseas. Además debemos conocer si existe stress asociado. masaje. si no existen datos en la entrevista y en la Exploración Física que orienten a una alteración orgánica o funcional cerebral. sexo y ocupación laboral.Radiografías de cráneo y de columna . etc). En líneas generales podemos dividir el tratamiento de la cefalea en: 1.Tratamiento Farmacológico: + Tratamiento de los episodios: CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 7 . Cuando la cefalea es secundaria se debe tratar primero la enfermedad asociada o causante del dolor de cabeza. intensidad. fisioterapia y apoyo psicológico.. Tan importante como tratar la cefalea es tratar los síntomas asociados ( stress.Exploración General con toma de Tensión Arterial .. vómitos.Resonancia magnética Nuclear . Así. evitando seguir tratamientos pautados por otra persona. El tratamiento usado debe ser individualizado a cada paciente y cada cefalea debiendo ser supervisado por un médico. 2.su dolor de cabeza para posteriormente completar la historia con el objeto de recabar información en relación a la edad de comienzo. hierro. no serán necesarias pruebas de laboratorio ni técnicas de neuroimagen.Exploración Física Generalmente sólo nos servirá para confirmar la normalidad y por tanto no solicitar pruebas complementarias. localización del dolor. Se realiza: . Disponemos como armas terapéuticas de técnicas de relajación.TAC .Tratamiento no Farmacológico: Constituye la base del tratamiento ya que nos permite identificar los factores desencadenantes pudiendo actuar sobre ellos.Pruebas de laboratorio o analítica: hemograma. cómo se alivia o empeora. antecedentes personales y familiares. síntomas asociados y tratamientos previos. 2. VIH. frecuencia y duración de los episodios..Pruebas Complementarias Su petición debe basarse en la anamnesis y la exploración física.. etc TRATAMIENTO El tratamiento varía ampliamente según la causa y el tipo de dolor de cabeza. Si fuese necesario disponemos de: . forma de comienzo.Exploración Neurológica para descartar alteración cerebral 3. características de la cefalea. evitando el tratamiento farmacológico en algunos casos y mejorando siempre sus resultados cuando haya que utilizarlo.

. Se usan Betabloqueantes (sumial). o de algún músculo de la cara.Cuando el dolor es muy intenso. Disponemos de distintos fármacos como: Antiinflamatorios no esteroideos (AINES): ibuprofeno. almogran. antidepresivos tricíclicos. Deberá evitarse en la medida de lo posible el consumo de ambos grupos de fármacos. naproxeno. + Presenta sintomatología asociada grave: parálisis o debilidad de algún miembro. etc. por la posibilidad de inducir cefalea crónica por abuso de medicamentos. etc. maxalt.Deberá utilizarse siempre un solo tipo de fármaco. ej: zomig.Cuando el dolor es crónico y : + Nunca ha consultado por ello a un médico. + Nunca se ha hecho algún examen auxiliar que descarte alguna patología asociada. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 8 . Triptanes: usados en la migraña. déficit neurológico. metamizol (nolotil). Los fármacos de elección serán los analgésicos comunes y.Cuando el dolor es agudo (de inicio reciente) y se presenta alguna sintomatología grave asociada: fiebre muy alta. imigran + Tratamiento preventivo: Pretende reducir el número de crisis y evitar en lo posible la aparición de cefalea crónica. . Antagonistas del calcio. etc Antieméticos: metoclopramida (primperan) y otros Ergóticos: pocas indicaciones y comercializados en combinación con otros analgésicos. gelocatil) . diclofenaco. evitando mezclas. etc Analgésicos simples: paracetamol (termalgin. tratándose únicamente aquellos episodios que interfieran con las actividades de la vida diaria. especialmente. ¿CUÁNDO ACUDIR AL MÉDICO EN UN DOLOR DE CABEZA? . rigidez de nuca. los AINE. relpax.

Dormir suficientes horas cada día y de forma regular. CARLOS LEON RODRIGUEZ Y MARIO RUIZ NUÑEZ MEDICOS DE FAMILIA 9 . 6. el queso. 10. 4. Evitar lugares con contaminación ambiental o con olores penetrantes. No forzar la vista y cuidar los ojos. 8. nadar o ir en bicicleta. Anotar qué circunstancias pueden producirte dolor de cabeza para intentar evitarlas. Evitar alimentos susceptibles de producir dolor de cabeza como el chocolate. los cítricos o los conservantes.PREVENCION Y CONSEJOS 1. Evitar mantener posturas de forma prolongada y relajar periódicamente los músculos en tensión. 9. 2. 5. Evitar el ayuno y comidas copiosas y comer de forma regular. Intentar contrarrestar el estrés emocional y aprender métodos de relajación. Evitar la poca iluminación o estar muchas horas frente al ordenador o televisor. 3. Realizar ejercicio moderado habitualmente como caminar. El tratamiento farmacológico debe ser individualizado y en todos los casos pautado por un médico. 7. el vino.