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Estos cuentos deliciosos, breves, vigorosos, a menudo crpticos, son los textos autnticos del jasidismo, el apasionado movimiento

religioso que floreci en Europa oriental durante el siglo XVIIIy pervive an hoy. $on ancdotas legendarias aue nos relatan acontecimientos particulares, despojndolos Je lo no esencial y logrando aue cada uno ilumine todo un destino. Los t z a d i k i m , los maestros, los protagonistas de estos cuentos, son hombres de carne y hueso, pero sus vidas parecen casi simblicas. Nos expresan dice Ruber la fuerza y la alegra sagrada con que Dios se hace visible en todas las cosas. Martin Ruber es una figura de primera magnitud en el pensamiento contemporneo. En esta recopilacin y reelaboracin de viejos cuentos est la fuente de su filosofa, de su definicin de la religin como dilogo ntimo y constante entre el hombre y Dios, de su reafirmacin de la creencia jasdica de la conjuncin diaria de lo natural y lo divino.

Cuentos jasdicos: Los maestros continuadores


(tomos I y II) recopilan los relatos de mayor, fascinacin acerca de los tzadikim del siglo XIX, completando de tal modo la antologa de Cuentos jasdicos: Los primeros maestros (tomos I y II), compilada tambin por Martin Ruber e incluida en la coleccin PAIDOS ORIENTALIA.

CUENTOS JASIDICOS

PAIDOS ORIENTALIA
Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados: 1. M. Eliade - Patjali y el yoga 2. H. Wilhelm - El significado del I Ching 3. E. Herrigel - El camino del zen 4. Tetsugen - El sermn sobre el zen 5 . Annimo - Teatrit-ttbetgm. Tres misterios 6. E. Wood - Diccionario zen 7.A. N. Narihira - Cuentos de Ise 8. Annimo - Cuentos del vampiro 9.1. Shah - Cuentos de los derviches 10.1. Shah - El monasterio mgico 11. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los primeros maestros, I 12. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los primeros maestros, II 13. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los maestros continuadores, I 14. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los maestros continuadores, II

Martin Buber

CUENTOS JASIDICOS
Los maestros continuadores, I

ediciones PAIDOS
Barcelona Buenos Aires

Ttulo original: Die Erzhlungen der Chassidim Publicado en alemn por Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich Traduccin de Salomn Merener Supervisin de Marshall T. Meyer

Cubierta de Julio Vivas 1.a reimpresin en Espaa, 1983

1949 by Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich de todas las ediciones en castellano, Editorial Paids, SAICF; Defensa, 599; Buenos Aires. de esta edicin, Ediciones Paids Ibrica, S.A.; Mariano Cubi, 92; Barcelona-21. ISBN: 84-7509-216-0 Depsito legal: B-10.293/1983 Impreso en I. G. Socitra, S.A.; Arqumedes, s/n; L'Hospitalet de Llobregat Impreso en Espaa - Printed in Spain

En memoria de Miguel Zuchotvcki


y

John H. Meyer

INDICE

I.

SHALOM SHAJNA DE PROBISHTCH

La gallina y los patitos, 17 La poderosa oracin, 18 En paz, 18

Las calles de Nehardea, 19 Con la misma pasin, 19 En el peldao ms alto, 19

II.

ISRAEL DE RIZHYN

El nuevo cielo, 20 En la tierra, 20 Un cuento sobre el humo, 21 Las dos clases de tzadikim, 21 Tzadikim y jasidim, 22 El techo, 22 El otro camina, 23 La astucia opuesta, 24 A ti, 25 El juicio del Mesias, 25 El tzadik y la gente, 26 Las enseanzas ocultas, 26 Ezequiel y Aristteles, 27 Los constructores de caminos, 27 Quin puede ser llamado un hombre?, 28 La clase justa de altar, 28 Caminando por la cuerda tirante, 29 La destruccin de los impulsos, 29 El sufrimiento, 29

Dios, el que perdona, 30 La penitencia, 30 Dios y la alegra, 31 El nio piensa en su padre, 31 Lejos, 31 Caminar con la propia luz, 32 l espritu sagrado, 32 Controversia a causa del Cielo, 32 El tiempo de la oracin, 33 El plato de frijoles, 33 En el desvn, 34 De un tzadik oculto, 35 Retorna, oh Israel, 35 El retorno y la redencin, 36 El tiempo venidero, 36 Los dolores del parto, 37 Soplando el cuerno de carnero en shabat, 37 Las dos gorras, 38 El sonido del cuerno de carnero, 38 La comida al trmino del shabat, 38

III.

ABRAHAM IAACOV DE SADAGORA Testimonio, 42 Cada uno tiene su lugar, 42 Sufrimientos y angustias, 42 La luz errante, 43

Criaturas, 40 De las invenciones modernas, 40 La cancin del ave, 41 En el Shabat de la Cancin, 41 Todas las melodas, 41

IV.

NAJUM DE STEPINESHT El hombre piadoso, 44

El juego de damas, 44 La eleccin, 44

V.

DAVID MOSHE D E TCHORTKOV La humildad de Moiss, 47 El rollo de la Tor, 48 El camino natural, 48 Elogio para esta generacin, 49

Quin hace descender las vendas del sueo, 46 El sirviente fiel, 46 El nacimiento de una meloda, 47 En una espesa nube, 47

VI.

MOSHE LEIB DE SASOV Dios y el hombre, 61 Cundo es bueno negar la existencia de Dios, 62 Vertiendo el hidromiel, 62 La danza de la curacin, 63 La danza nupcial, 6'3 Es el tiempo de danzar, 64 De cmo el rab de Sasov ayud a dar a luz a una mujer, 64 El camino de la vida, 65 Una hora, 65 Depender de Dios, 65 Generaciones, 66 El amor de Israel, 66 La meloda nupcial, 66 Despus de la muerte, 67 El oso bailarn, 68 Su corazn, 68 El que vive para siempre, 68

De noche, 53 La vara, 54 El jalat, 54 Un judo vive aqul 55 Al volver a su casa, 56 Cunto tiempo?, 56 Cmo un ladrn aleccion al rab de Sasov, 57 Interrupcin, 57 Imitatio Dei, 57 De cmo el rab de Sasov aprendi a amar, 58 Su propia pena, 58 En la feria, 59 El amor del hombre, 59 La demora, 59 Lamentaciones de medianoche, 60 Arriba y abajo, 61

VII.

MENAJEM MENDEL D E KOSOV Y JAIM DE KOSOV El regalo a su adversario, 72 La danza y el dolor, 73 En cada generacin, 73

"Por qu?", 70 Destruir a un hombre, 70 La ayuda apropiada, 71 La caja de rap, 72

VIII.

ITZJAC AIZIC DE KALEV Como leja, 77 "Y soterrse el fuego", 77 La visita en la noche del Sder, 78

La cancin del muchacho de los gansos, 74 El pozo de Miriam, 75 Inmersin sin agua, 76 Soportar el dolor, 7(|

IX.

ABRAHAM IEHOSHUA HESHEL DE APT Cada da, 91 Dos clases de amor,91 Como una vasija, 92 La apariencia humana que damos a Dios, 92 La viuda, 93 El alma, 93 Lgrimas y risas, 94 El siervo del Seor, 95 La mesa, 95 La inscripcin, 96 En la hora de su muerte, 96 Ms all de nuestra visin, 96 La visin de la vendedora de verduras, 97 El sepulcro de Tiberades, 97

El conocimiento del futuro, 81 El soborno, 81 Los tzadikim llegan a Kolbishov, 82 Tentaciones, 84 El momento crucial, 85 El momento crucial, 85 El orgulloso y el humilde, 86 La balanza de oro, 86 Historias exageradas, 87 Denuncia, 88 El mundo de la ilusin, 89 Los que han de or, que oigan, 90 Caminos, 90 Libertad de eleccin, 90 Una gran nacin, 91

X.

MENAJEM MENDEL DE RYMANOV La cuchara, 101 En la juventud, 101 La vocacin, 101

La cancin de alabanza, 99 Trueque, 100 El nio hambriento, 101

El testamento, 102 Nada para ofrecer, 102 Negativa, 103 La ropa de las mujeres, 103 Pesas y medidas, 104 Respecto de la hospitalidad, 104 Las hogazas de los huspedes, 105 El techo llovedizo, 105 Ante el tribunal,106 Las dos luces, 106 La aceptacin de la Tor, 107 En un tiempo de buena voluntad, 107

La porcin de un da, 108 Fe y confianza, 108 El seor del feudo y el campesino, 109 Caminos, 112 El cumplimiento de la ley, 112 El corazn, 112 La pausa, 113 Los sonidos del trabajo, 113 Los discpulos se congregan, 113 El Arca de la Alianza y sus portadores, 114 Bendicin mutua, 114 La ltima alegra, 115

XI.

ZVI HIRSH DE RYMANOV Despus de la muerte de su maestro, 118 El alma renovada, 119 La perfeccin de la Tor, 119 La quintaesencia de la Tor 119

Genealoga, 116 El modo de hacer la cama, 116 El poder de limpiar, 117 La ms elevada oracin, 117

XII. JEHUDA ZVI DE STRETYN Y SU HIJO ABRAHAM DE STRETYN Los hombres pueden encontrarse, 123 Un embarazo, 123 El Seor es Dios, 123 Mesas el hija de Jos, 124 El sufrimiento que asumi, 124 Drogas, 125 La unidad de los sentidos, 125

XIII.

URI DE STRELISK El deseo, 129 Generacin tras generacin, 129 Cada uno lo suyo, 129 Letras y almas, 129 El rbol que crece, 130 En libertad, 130 La seal, 130 Testimonio del discpulo, 131

Con un quorum de diez pulpitos, 126 La ofrenda aceptable, 126' Antes de ir a rezar, 127 La oracin secreta, 127 Andar oculto con Dios, 127 All y aqu, 127 Abre mis ojos, 128 Dnde?, 128

XIV.

MORDEJAI DE LEJOVITZ Y SUS DESCENDIENTES El versculo que est dentro, 135 Para alegrar a los dems, 136 El jasid y mitnaged, 136 Fraude, 136 Delante de Ti, 137 En las huellas de su padre, 137 Contra la hipocresa, 137 "Yo creo", 138 La luz, 138 Un judo, 138

La cadena, 132 La naturaleza de la oracin, 132 En Tu reino, 132 El agujero en el pulmn, 133 Milagros, 134 Contra las preocupaciones, 134 Por qu la alegra?,134 Una bendicin, 134 Una seal para Can, 134 Insolencia saludable, 135

XV.

MOSHE DE KOBRYN El verdadero temor de Dios,, 148 La espiga y la corona, 148 Por los otros, 149 El dominio de s mismo, 149 El lector, 149 El llamado, 149 La ofrenda, 150 El tonto, 150 Nuestras fuerzas, 150 En la palabra, 151 El que no sabe cmo preguntar, 151 Uno, quin conoce Uno?, 151 La escala, 152 En todas partes, 152 El viene!, 153 Por la causa de Dios, 153 No temer a la muerte, 153 El ms humilde, 154 Palabras que no llegan al corazn, 154 El descanso, 155 "Si supiera", 155 El fin, 155 Lo ms importante, 156

El pez en el agua, 139 La caridad, 139 Ser un soldado, 140 Una cosa tras otra, 140 El seguidor fiel, 140 Angeles y seres humanos, 141 Una respuesta, 141 Libros, 142 El fin del discurso, 142 Arriba y abajo, 142 Para el rey, 142 Simplemente actuar, 143 El traje que no caa bien, 143 El alma y la inclinacin al mal, 144 Amargo, no malo, 144 No slo de pan, 144 Por cuya palabra, 144 Dnde est el hombre?, 145 No agolparse, 146 La llama se extingue, 146 La astucia de Satans, 146 Aceptar el mundo, 147 El significado original, 147 Un presente gratuito, 148

Genealoga de los maestros jasdcos, 157 Glosario, 161

LOS DESCENDIENTES DEL GRAN MAGTTID

III

SHALOM SHAJNA DE PROBISHTCH

La gallina y los patitos Rab Shalom Shajna, el hijo de Abraham el ngel, perdi a sus padres cuando era muy joven y creci en la casa de Rab Najum de T'chernobil, quien le dio a su nieta por esposa. Sin embargo, algunas d sus maneras eran diferentes de las de Rab Najum y disgustaban a ste. Pareca muy afecto a la exhibicin, y su devocin por las enseanzas era inconstante. Los jasidim no dejaban de insistir ante Rab Najum para que obligara a Rab Shalom a vivir ms austeramente. Un ao, durante el mes de Elul, poca en la que todos se sumen en el arrepentimiento y se preparan para el Da del Juicio, Rab Shalom, en vez de ir a la Casa de Estudio con los dems, marchaba diariamente al bosque para no regresar hasta la noche. Finalmente Rab Najum lo mand llamar y lo amonest, ordenndole que leyera un captulo de la Cbala cada da y que recitara los salmos, como lo hacan los otros jvenes en esa poca del ao. En vez de esto, estaba holgazaneando y comportndose de una manera muy inapropiada para su linaje. Rab Shalom escuch en silencio y con atencin. Luego dijo: "En cierta ocasin colocaron huevos de pato en el nido de una gallina, y sta los empoll. La primera vez que se acerc al arroyo, los patitos se tiraron al agua y empezaron a nadar alegremente. La gallina corra por la orilla desesperada, ordenando con sus cloqueos a esos audaces que regresaran inmediatamente para que no se ahogaran. 'No te preocupes por nosotros, madrerespondieron los patitos. ' No tenemos por qu tener miedo del agua. Sabemos nadar.' " 17

La poderosa oracin Una vez, en la vspera de Ao Nuevo, mientras Rab Najum, de Tchernobil estaba recitando con gran fervor en la Casa de Oracin la Plegaria de la Tarde, su nieto poltico Rab Shalom, que sola decir esa plegaria junto al pupitre del lector, de repente sinti un decaimiento de su nimo. Todos alrededor de l estaban orando con gran concentracin, pero necesit reunir todas sus fuerzas para poder tan slo decir una palabra detrs de la otra, y captar el simple significado de cada palabra. Despus Rab Najum le dijo: "Hijo mo, cmo tu oracin tom hoy el Cielo por asalto! Elev a millares de almas desterradas."

En paz Una vez, cuando rab Shalom, Shajna se encontraba en un pequeo poblado del distrito de Kiev, lleg el viejo tzadik Rab Zeev de Zhytomir para pasar all el shabat. El jueves por la tarde Rab Shalom se preparaba para partir y fue a despedirse de Rab Zeev. ste le pregunt cundo esperaba llegar a su destino. "Maana, alrededor de las tres de la tarde", fue la respuesta. ' ' Por qu planeas estar en el camino despus del medioda en la vspera del shabat?", pregunt Rab Zeev sorprendido. " A las doce yo acostumbro a vestir mis ropas sabticas y a entonar el Cantar de los Cantares, el cntico de Salomn, el rey de la paz. A esa hora la paz del shabat ya ha comenzado para m . " "Y qu he de hacer", contest Rab Shalom, "si un pobre granjero viene a verme al atardecer y me cuenta sus penas, me dice que su ternero cay enfermo, y en sus palabras advierto que me est diciendo: 'Usted es un espritu superior, y yo soy un espritu humilde; elveme hacia usted!'? Qu he de hacer entonces?'' El anciano tom de la mesa los dos candelabros con las velas encendidas, y sostenindolos con sus dos manos, acompa al joven visitante por el largo corredor hasta la puerta. " V e en paz", dijo. " V e en paz." 18

Las calles de Nehardea Dijo Rab Shalom: " E l Talmud cuenta de un hombre sabio versado en la ciencia de las estrellas y relata que los senderos del firmamento eran tan claros y brillantes para l como las calles de la ciudad de Nehardea donde viva. 1 Si slo pudiramos decir de nosotros que las calles de nuestra ciudad son tan claras y brillantes para nosotros como los senderos del firmamento! Porque dejar que la vida oculta de Dios brille en este mundo ms bajo, el mundo de lo corpreo, es la ms grande hazaa entre las dos!" Con la misma pasin Est escrito: " U n salmo de David", y ms adelante: " . . . despus que hubo entrado en Betsab.'' 2 Es as como Rab Shalom explicaba el versculo: "David retorn a Dios y enton para l su salmo con la misma pasin con que se haba acercado a Betsab. Por eso Dios lo perdon al instante.'' En el peldao ms alto Un jasid de Rab Shalom, que viva en cierto poblado, estaba presente cuando Rab Shneur Zalman, " e l Rav", en una visita al lugar, dijo la Tor con gran fervor durante el shabat. Pero de pronto le pareci que el Rav se volva menos ferviente, que a lo que deca ahora le faltaba la pasin admirable de lo que haba dicho antes. En la oc&sin siguiente en que el jasid estuvo en presencia de su maestro Rab Shalom, le relat lo ocurrido y expres abiertamente su sorpresa. ' ' Cmo puedes atreverte a juzgar en estos asuntos!", dijo el tzadik. " N o sabes lo suficiente como para hacerlo. Pero te dir: Existe un peldao muy alto y sagrado, y el que lo alcanza se despoja de toda sustancia terrenal y ya no puede anler y convertirse en llama."
1 2

Samuel: Babilonia, siglo III; Talmud Beraiot 58 b. Salmos 51:1.

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III ISRAEL DE RIZHYN

El nuevo cielo Cuando el rab de Rizhyn era un nio, estaba pasendose una vez por el patio un viernes al atardecer, cuando los jasidim ya haban salido para orar. Un asid se le acerc y le dijo: "Por qu no entras? El shabat ya comenz." " E l shabat no ha comenzado todava", fue su respuesta. "Cmo lo sabes?", pregunt el jasid. " E n el shabat", contest, "siempre aparece un nuevo cielo, y yo todava no puedo ver un signo de l.'' En la tierra Rab Israel de Rizhyn, el hijo de Rab Shalom Shajna, y Rab Mosh de Savrn haban disputado. El rab de Savrn, animado por el deseo de reconciliarse, hizo una visita a su adversario. Rab Israel le pregunt: "Para ti, hay algn tzadik que haya estado apegado a Dios incesantemente?" El otro le contest, como alguien que quiere ocultar una duda: "Bien podra ser." A lo cual el rab de Rizhyn replic: " M i abuelo era de esta clase; mi abuelo Rab Abraham, a quien llamaban el Angel." El otro dijo: "Si nos detenemos a pensarlo, no pas muchos das en esta tierra." Y el rab de Rizhyn: " Y mi padre Rab Shalom era de esta clase." Y de nuevo el rab de Savrn observ: "Tambin l, si nos detenemos a pensarlo, no pas muchos das en esta tierra." Entonces el rab de Rizhyn contest: "Para qu hablar de aos y de das! Crees que estuvieron en la tierra para secarse en ella? Vinieron, cumplieron con su servicio y retornaron. ' ' 20

Un cuento sobre el humo Una vez Rab Mosh de Kobryn fue a visitar al rab de Rizhyn en la vspera del shabat. Encontr a su husped de pie en medio de la habitacin, con la pipa en la mano, rodeado por volutas de humo. El rab de Rizhyn empez inmediatamente a contar una historia: "Haba una vez un hombre que extravi su camino en el bosque al anochecer en la vspera del shabat. De repente vio una casa a la distancia, y se encamin hacia all. Cuando entr, se encontr frente a un ladrn de fiero aspecto, y en la mesa que estaba frente a l haba una pistola. El ladrn dio un salto, pero antes de que pudiera apoderarse de la pistola el hombre la arrebat, y rpido como el rayo pens: "Si disparo y le acierto, ser bueno, y si marro, la habitacin por lo menos estar llena de humo y podr escapar." Cuando el rab de Rizhyn lleg a este punto en su historia, hizo a un lado la pipa y dijo: " Shabat!"

Las dos clases de

tzadikim

El rab de Rizhyn contaba cmo la gente de Jassy se mofaba del rab de Apt despus de sus sermones. Agreg: " E n cada generacin hay gente que se queja del tzadik y mira con recelo a Moiss. Porque el rab de Apt es el Moiss de esta generacin." Hizo una pausa y continu: " H a y dos clases de servicio y dos clases de tzadikim. Unos sirven a Dios con el estudio y la oracin, los otros con el comer y el beber y los placeres terrenales, a todo lo cual elevan a la santidad. Esta es la clase de la cual se murmura. Pero Dios los ha hecho como son porque no quiere que sus deseos sean para el hombre una prisin, sino que se sienta libre con ellos. Tal es la vocacin de estos tzadikim: hacer libres a los hombres. Aqullos son los seores del mundo manifiesto, stos los del mundo oculto. Es ante stos que se revelan los secretos y se muestra el significado de los sueos, como ocurri en el caso de Jos que riz sus hermosos cabellos y sirvi a Dios con las delicias de <ste mundo." 21

En otra ocasin habl acerca del versculo: " L o s cielos son los cielos de Dios; y ha dado la tierra a los hijos de los hombres", 1 diciendo: " H a y dos clases de tzadikim. Unos estudian y rezan todo el da y se mantienen alejados de las cuestiones mundanas con el fin de alcanzar la santidad. Otros, en cambio, no piensan en s mismos, sino slo en hacer volver a Dios las chispas sagradas que estn ocultas en todas las cosas, y se preocupan por todo lo que es humilde. Los primeros, que estn siempre atareados preparndose para el Cielo, y se han reservado a s mismos para el Seor, son los que el versculo llama 'los cielos'. Pero los otros son la tierra dada a los hijos de los hombres." Tzadikim y jasidim

Dijo el rab de Rizhyn: ' ' As como las letras sagradas del alfabeto son muchas sin los signos de las vocales, y esos signos no pueden ir separados de las letras, los tzadikim y jasidim estn ligados entre s. Los tzadikim son las letras y los jasidim que acuden a ellos son los signos vocales. Los jasidim necesitan del tzadik, pero ste necesita igualmente de ellos. Por intermedio de ellos puede ser elevado. A Causa de ellos puede hundirse, Dios no lo permita! Ellos llevan su voz y difunden su obra por el mundo. Supongamos que uno de los jasidim que viene hacia m est en camino y se encuentra con un carruaje cuyos pasajeros son de aquellos a quienes llaman ilustrados. Persuade al cochero de que le permita viajar junto a l y cuando llega el momento de decir la Oracin de la Tarde baja de su asiento, se prepara y reza mientras el carruaje espera. Y los pasajeros se fastidian, reprenden al cochero y le gritan. En medio de todo esto, tal vez a causa de todo esto experimentan un cambio en su espritu." El techo Jacob Ornstein, el rav de Lwow, se opona al movimiento jasdico. De modo que pens, una vez que el rab de Rizhyn
i Salmos, 115:16.

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lo visitaba, que su husped se embarcara en sutiles interpretaciones de la Escrituras con el fin de impresionarlo con la erudicin del jasidismo. Pero el tzadik slo pregunt: " D e qu estn hechos los techos de Lwow?" " D e hierro laminado", dijo el rav. "Y por qu de hierro laminado?" "Para estar protegidos del fuego." "Entonces bien podran ser de ladrillo", dijo el rab, y se despidi. Cuando hubo partido, el rav se ech a rer y exclam: "Y ste es el hombre al que sigue la gente!" Unos das despus Rab Mer de Primishln fue a Lwow para ver al rab de Rizhyn, que era su amigo, pero se encontr con que ste ya haba partido. Le contaron lo que haba dicho su rostro se ilumin y dijo: "Verdaderamente, el techo, el corazn del hombre que vela por la congregacin debera ser de ladrillo; tan estremecido por las penas de su gente que amenace con romperse a cada momento, y sin embargo, capaz de resistir; pero en cambio es de hierro laminado!" El otro camino Una vez, cuando los judos estaban pasando por un perodo de grandes tensiones, el rab de Apt, que era el mayor de su generacin, orden que se llevara a cabo un ayuno universal, con el fin de suscitar la misericordia divina. Pero Rab Israel convoc a sus msicos, a los que eligi cuidadosamente entre los de varias ciudades, y noche tras noche los hizo ejecutar bellas melodas en el balcn de su casa. Cuando el sonido del clarinete y el delicado tintinear de las campanillas se difunda desde lo alto, los jasidim empezaban a reunirse en el jardn, hasta formar una multitud. La msica triunfaba sobre su pena y danzaban, golpeando con sus pies y aplaudiendo con sus manos. Algunas personas, indignadas por estas actitudes, informaron al rab de Apt que el da de ayuno que haba ordenado se haba convertido en un da de regocijo. Les contest: " N o me corresponde pedir cuentas a quien ha mantenido vivo en su corazn el mandamiento de las Escrituras: 'Y cuan23

do saliereis a la guerra en vuestra tierra contra el enemigo que os molestare, tocaris alarma con las trompetas; y seris en memoria delante del Seor, vuestro Dios.' " 2 La astucia opuesta Varios mitnagdim de Sanok acudieron al rab de Rizhyn cuando pasaba por su ciudad y se quejaron ante l: " E n nuestra congregacin oramos al amanecer y despus nos sentamos envueltos con nuestras taletot, con las filacterias en la cabeza y en el brazo, y estudiamos un captulo de la Mishn. Los jasidim no hacen lo mismo! Rezan despus de la hora fijada para la oracin, y cuando terminan se sientan juntos y toman unos tragos. Y sin embargo a ellos los llaman los 'devotos' y a nosotros los 'adversarios'." Leib el sirviente del rab de Rizhyn, se sinti dominado por un irresistible deseo de rer al or esta queja, y sin esforzarse por ocultar la razn de su risa, dijo: " E l servicio y la oracin de los mitnagdim son fros como el hielo, no tienen ningn calor, lo mismo que un cadver, y cuando se vela junto a un cadver se estudia el captulo de la Mishn prescripto para la ocasin. Pero cuando los jasidim han cumplido con su porcin del servicio, sus corazones estn radiantes y clidos, como el de una persona viva, y todo aquel que est vivo debe tomar unos tragos." El rab dijo: "Bien, dejemos pasar la broma. Pero la verdad es sta: Ustedes saben que siempre, desde que nuestro Templo fue destruido, oramos en vez de ofrecer sacrificios. Y as como el sacrificio se consideraba ineficaz cuando el pensamiento era impuro, lo mismo se aplica a la oracin. Por eso la inclinacin al mal inventa un ardid tras otro para confundir al que reza con pensamientos ajenos a la oracin. Los jasidim, por lo tanto, inventaron un ardid opuesto. Despus de orar se sientan juntos y beben brindando entre s. 'Por la vida!' Cada uno cuenta q est oprimiendo su corazn y se dicen los unos a los otros: ' Que Dios te conceda tu deseo!' Y puesto que, como explican nuestros sabios, las oraciones pueden de2

Nmeros 10:9.

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cirse en cualquier lenguaje, este modo de hablarse y responderse mientras beben tambin es considerado como una oracin. Pero todo lo que la inclinacin al mal ve es que estn comiendo y bebiendo y empleando el lenguaje de todos los das, y as deja de devanarse los sesos respecto de ellos.'' A ti Los jasidim estaban sentados juntos en una ocasin, bebiendo, cuando el rab entr en su habitacin. Les pareci que no los miraba con buenos ojos. "Le desagrada encontrarnos bebiendo, rab?", le preguntaron. "Sin embargo, se ha dicho que cuando los jasidim se sientan juntos para beber, es como si estuvieran estudiando la Tor." " H a y muchas palabras en la Tor", dijo el rab de Rizhyn, " q u e son sagradas en un pasaje e impas en otro. Por ejemplo est escrito: 'Y el Seor dijo a Moiss: Tllate dos tablas de piedra', 3 pero tambin: 'No te hars imagen tallad a . ' 4 Por qu la misma palabra es sagrada en el primer pasaje e impa en el segundo? Porque el pronombre 'te' ah viene despus, y aqu precede. As es con todo lo que hacemos. Siembre que el ' t e ' viene despus, todo es sagrado, y cuando precede, todo es impo."

El juicio del Mesas Muchos jefes de familia de Berditchev se quejaron al rab de Rizhyn de que sus yernos abandonaban a sus esposas e hijos para convertirse en sus discpulos. Cuando le pidieron que los persuadiera para que regresaran a sus hogares, el rab les cont el caso de un joven que haba vivido en los das del Gran Maguid. Haba dejado la casa de su suegro para ir con el maguid. Lo hicieron volver, y prometi solemnemente que permanecera junto a los suyos. Sin embargo, poco despus volvi a alejarse. El suegro se dirigi al rav de la ciudad para decla* Exodo, 34:1. * Exodo, 20:4.

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rar que la ruptura de la promesa era causa de divorcio. De esta manera el joven fue privado de todos los medios de subsistencia. Pronto enferm y muri. Cuando el tzadik hubo terminado su historia agreg: "Y ahora, mis buenas gentes, cuando venga el Mesas, el joven traer a su suegro ante el tribunal de justicia. El suegro citar las palabras del rav de la ciudad, y el rav de la ciudad citar un pasaje del comentario sobre el Shuljan Aruj. Entonces el Mesas preguntar al joven por qu prometi que permanecera en la casa y no obstante falt a su promesa, y el joven dir: 'Sencillamente, tena que ir con el rab!' Finalmente el Mesas pronunciar su veredicto. Dir al suegro: 'Te guiaste por las palabras del rav y ests justificado.' Y al rav le dir: 'Te guiaste por la ley y ests justificado.' "Y entonces agregar: 'Pero yo he venido por aquellos que no estn justificados.' " El tzadik y la gente Dijo el rab de Rizhyn: "As como cuando alguien quiere hendir un rbol con un hacha e imprime a sta un amplio movimiento pero no acierta y el hacha va a dar en tierra, tampoco acierta un tzadik cuando habla a la gente con el fin de levantar sus corazones para el servicio a Dios, pero ellos no lo atienden y slo admiran la destreza y el arte de su sermn.'' Las enseanzas ocultas

Respecto del versculo: "Porque de m saldr la doctrina", el rab de Rizhyn dijo: " L a s enseanzas nunca sern alteradas. El primer libro de Moiss ser siempre el libro de los comienzos, que cuenta qu ocurri a nuestros padres desde el da en que Dios cre el mundo. Pero hay algo que permanece oculto para nosotros: cules fueron las obras de Dios antes de crear el mundo. Y
s

Isaias, 51:4.

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esto es lo que significan las palabras: 'A su tiempo se le dir a Jacob y a Israel qu ha hecho Dios.' 6 Y lo mismo quieren decir las palabras: 'Porque de m saldr la doctrina': relatar lo que hice antes de crear el mundo."

Ezequiel y Aristteles Una vez en que muchos hombres sabios estaban sentados a su mesa, el rab de Rizhyn pregunt: "Por qu se muestra la gente tan adversa a nuestro maestro Moiss ben Maimn?" Un rab contest: "Porque en cierto pasaje afirma que Aristteles saba ms sobre las esferas del cielo que Ezequiel. Por lo tanto, por qu no habramos de estar contra l?" El rab de Rizhyn dijo: " E s justamente como dice nuestro maestro Moiss ben Maimn. Dos personas entraron en el palacio de un rey. Una se demor mucho tiempo en cada habitacin, examin los magnficos adornos y tesoros con ojos de experto y no se cansaba de mirar. La otra atraves los salones y al hacerlo la embargaba un solo pensamiento: 'Esta es la casa del rey, esta es la tnica del rey. Unos pocos pasos ms y contemplar a mi Seor, el Rey.' "

Los constructores de caminos Cuando el rab de Guer visit al rab de Rizhyn en Sadagora, su anfitrin le pregunt: "Hay buenos caminos en Polonia?" " S " , fue la respuesta. "Y los que tienen el trabajo a su cargo y lo dirigen", sigui preguntando el rab, ' ' son judos o no judos?'' "Judos", contest el rab de Guer. "Quien si no", exclam el rab de Rizhyn, "podra ser versado en la tarea de construir caminos!''
Nmeros 23:23.

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Quin puede ser llamado un hombre? Respecto de las palabras de las Escrituras: "Cuando alguno de entre vosotros ofreciere ofrenda al S e o r . . . ", 7 el rab de Rizhyn dijo: "Slo el que se trae a s mismo como ofrenda para el Seor puede ser llamado un hombre."

La clase justa de altar Est escrito: " U n altar de tierra hars para m y si haces para m un altar de piedra no lo construirs de piedras talladas, porque si levantas tu herramienta sobre l, lo profanars. ' ' 8 El rab de Rizhyn explicaba esto como sigue: " E l altar de tierra es el altar del silencio, que es el ms agradable a Dios. Pero si haces un altar de palabras, no las talles ni las esculpas, porque tal artificio las profanara."

La naturaleza del servicio Dijo el rab de Rizhyn: ' ' Este es el servicio que el hombre debe cumplir todos los das de su vida: moldear la materia en la forma, acendrar la carne, y dejar que la luz penetre en la oscuridad hasta que la oscuridad misma brille y no haya divisin alguna entre ambas. Com;o est escrito: 'Y fue la tarde y la maana un da.' " 9 Y en otra ocasin dijo: '' No se debera hacer una gran baranda en cuanto a servir a Dios. Se jacta la mano cuando cumple la voluntad del corazn?''
9 Gnesis, 1:5. 8 Exodo, 20:25. 7 Levtico, 1:2.

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Caminando por la cuerda tirante Una vez los jasidim estaban juntos en perfecta hermandad cuando se les uni el rab, pipa en mano. Como lo vieron tan amistoso, le preguntaron: "Dganos, querido rab, cmo debemos servir a Dios?" El rab se mostr sorprendido ante la pregunta y contest: "Cmo puedo saberlo!" Pero despus sigui hablando y les cont esta historia: Haba una vez dos amigos que fueron acusados ante el rey por un crimen. Puesto que el rey los amaba, quiso mostrarse misericordioso con ellos. No poda absolverlos porque incluso la palabra de un monarca no puede prevalecer sobre la ley. De modo que dio este veredicto: Se tendera una cuerda por sobre un profundo abismo, y los dos amigos caminaran por ella, uno a continuacin del otro; al que cruzara de lado a lado se le perdonara la vida. Se hizo lo que el rey haba ordenado, y el primero de los amigos cruz sin inconvenientes. El otro, que an no se haba movido de su sitio, le grit: "Dime, amigo mo, cmo hiciste para cruzar este terrible abismo?" El primero le respondi: " N o s nada ms que esto: cada vez que me senta caer hacia un lado, me inclinaba hacia el otro.'' La destruccin de los impulsos Un joven entreg una nota de splica al rab de Rizhyn. Haba escrito pidiendo la ayuda de Dios para destruir sus malos impulsos. El rab lo mir risueo. "Quieres quebrar los impulsos? Te quebrars la espalda y la cadera, y sin embargo no quebrars un impulso. Pero si oras y estudias y trabajas con la mayor seriedad, lo malo de tus impulsos desaparecer por s mismo." El sufrimiento

Un hombre que sufra una terrible enfermedad se quej a Rab Israel de que su sufrimiento interfera en su estudio y oracin. El rab apoy la mano en su hombro y dijo: "Cmo sabes, amigo mo, qu es ms agradable a Dios: si tu estudio o tu sufrimiento?" 29

Dios, el que perdona En la ocasin en que el rab de Rizhyn sigui el consejo de sus mdicos y fue a Odesa para tomar baos de mar, un nieto del famoso Rab Jacob Emden viva ah. Su nombre era Mer, y se haba desviado del camino de sus padres. Cuando Rab Israel supo de l, lo mand a buscar y le propuso qe lo acompaara a Rizhyn. Prometi que se hara cargo de todos sus gastos. Mer acept. Despus de haber sido husped del rab en Rizhyn por un corto tiempo, hizo completa penitencia. Un da, sin embargo, el rab not que pareca abatido y le pregunt: "Mer, hijo mo, qu te perturba? Si son tus pecados, recuerda que con tu arrepentimiento los has redimido.'' Mer contest: "Cmo no haba de estar perturbado? Despus de haber hecho penitencia sigo pecando una y otra vez, como un perro retorna a su vmito; y cmo puedo saber si me penitencia an es aceptada?" El rab de Rizhyn le toc el brazo y dijo: "Nunca te has preguntado por qu dice la oracin: ' . . . Porque t eres quien disculpa a Israel y quien perdona a las tribus de Ieshurn.'? No sera suficiente escribir: ' T disculpas y perdonas'? Pero as como es el modo y la compulsin del hombre pecar y pecar una y otra vez, tambin es el modo de Dios y su divina compulsin disculpar y perdonar una y otra vez."

La

penitencia

Un pecador contumaz que no dejaba pasar de largo ninguna tentcin fue a lo de Rab Motel de Tchernobil, le entreg una hoja en la que haba anotado los pecados que haba cometido en su vida y le pidi que le impusiera una penitencia. Cuando Rab Motel termin de leer la lista, le dijo: "Soy demasiado viejo para asumir la carga de quien requiere una penitencia tan pesada. Ve al rab de Rizhyn. l es joven y la tomar sobre s." De modo que el hombre fue a lo del rab de Rizhyn y le dio la lista. Y el rab de Rizhyn ley toda la larga columna, los tems grandes y los pequeos, y el pecador esperaba. 30

Finalmente el tzadik dijo: "Esta ser tu penitencia: cualquiera que sea la oracin que digas, desde ahora hasta que mueras no pronunciars una sola palabra de la oracin con los labios vacos; preservars la plenitud de cada palabra.'' Dios y la alegra Respecto de las palabras de las Escrituras: "Y ser, si olvidas al Seor tu Dios . . . ", 10 el rab de Rizhyn dijo: " E s bien sabido que cada 'y ser' de las Escrituras se refiere a la alegra. Tambin aqu es ste su significado. Aqu se nos dice: ' Si olvidas la alegra y caes en el abatimiento, ests olvidando al Seor tu Dios.' Porque est escrito: 'Fortaleza y alegra en Su morada.' " 1 1 El nio piensa en su padre El rab de Rizhyn dijo: " E n ciertos libros de oraciones no leemos: 'Haz, oh Seor, Dios nuestro, que nos acostemos a dormir', sino 'Haz, padre nuestro, que nos acostemos a dormir'. Porque cuando el hombre piensa en Dios como Dios, cuya gloria colma el mundo y que est presente en todas las cosas, se siente avergonzado de acostarse en una cama ante su vista. Pero si piensa en Dios como en un padre, se siente como un tierno nio cuyo padre lo mira cuando va a la cama, y lo arropa, y vigila su sueo. Tal como oramos: 'Entiende sobre nosotros el manto de tu paz.' " Lejos Se formul esta pregunta al rab de Rizhyn: " D e los hijos de Israel que estaban al pie del Monte Sina est escrito: 'Y vindolo el pueblo temblaron, y pusironse lejos . . . ' 1 2
10

Deuteronomio, 8:19. n Crnicas. 16:27. 12 Exodo, 20:18.

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Cmo debemos interpretarlo? No est llena toda la tierra de la gloria de Dios? Cmo se puede estar 'lejos' de l ? " Lo explic as: "Los milagros son para los que tienen poca fe. Cuando Israel vio que Dios estaba haciendo milagros, supieron que an deban permanecer lejos; sus corazones se conmovieron y en su espritu se mantuvieron lejos, en un lugar que era adecuado para ellos. Pero al mismo tiempo anhelaban la fe perfecta con toda la fuerza de sus corazones conmovidos'." Caminar con la propia luz Un joven rab se quej al rab de Rizhyn: "Durante las horas en que me dedico a mis estudios siento la vida y la luz, pero en el momento en que dejo de estudiar todo ha desaparecido. Qu debo hacer?" El rab de Rizhyn respondi: " E s como cuando un hombre marcha por un bosque en una noche oscura, y durante un tiemipo se le une otro, con una linterna en la mano pero en un cruce se separan y el primero debe seguir solo y a tientas su camino. Pero si un hombre lleva su propia luz consigo, no debe tener miedo de la oscuridad." El espritu sagrado Le preguntaron al rab de Rizhyn: "Qu significa cuando dicen de esta o aquella persona que tiene un espritu sagrado? '' Respondi: "Si un hombre tiene realmente un espritu y no deja que se vuelva impuro, lo llamamos un espritu sagrado. ' ' Controversia a causa del Cielo Dijo el rab de Rizhyn: "Cuando los jasidim ven que un rab mantiene una controversia con otro, empiezan a discutir entre s. Pero en realidad slo a los tzadikim est permitido mantener una contro32

versia, porque es una controversia a causa del Cielo. Por eso se dice en el Talmud: 'Cul fue la controversia a causa del Cielo? La de Hilel y Shami.' 1 3 No dice ' la de la escuela de Shami y la escuela de Hilel', porque una controversia a causa del cielo slo puede tener lugar entre los maestros, no entre los discpulos."

El tiempo de la oracin Una vez que Rab Israel visitaba al rab de Apt, esper mucho tiempo antes de decir la Oracin Matutina, como era costumbre en l. Al preguntrsele cundo ira a rezar, dijo que an no lo saba, y cont esta historia: Un rey haba fijado una hora en la que cualquiera de sus sbditos poda tener audiencia. Un da lleg un mendigo al palacio en otra hora y pidi que lo llevaran ante el rey. Los guardias se burlaron de l y le preguntaron si no conoca la regla. El mendigo dijo: " L a conozco perfectamente, y slo vale para los que quieren hablar con el rey sobre las cosas que necesitan; pero yo quiero hablar con el rey sobre las cosas de las que tiene necesidad el reino." El mendigo fue admitido inmediatamente. "Por lo tanto", dijo el rab concluyendo su historia, "cmo puedo saber cundo he de rezar?"

El plato de frijoles Varios jvenes llegaron a Rizhyn desde una ciudad distante para pasar las Altas Fiestas junto a Rab Israel. Cuando advirtieron que el rab no guardaba las horas prescriptas para la oracin sino que esperaba a sentirse dominado por el fervor, quisieron imitarlo y tambin esperaron aunque no saban exactamente qu. Pasada la Fiesta del Regocijo en la Ley fueron a despedirse del rab. ste les dio la bendicin y les dijo: "Procuren no demorar las oraciones, y dganlas en el tiempo apropiado. Les contar la historia del hombre al que su es13

Tratado de principios, V, 19.

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posa le serva un, plato de frijoles como almuerzo todos los das, ao tras ao. Una vez se demor, y la comida lleg a la mesa una hora ms tarde. Cuando el hombre vio los frijoles se puso furioso y grit: 'Pens que hoy me serviran un plato excelente, y que su preparacin haba llevado tanto tiempo porque requera muchos ingredientes y un cuidado especial. Pero no estoy dispuesto a esperar por los frijoles que como todos los das!' " Con esto el tzadik concluy su relato. Los jvenes saludaron y emprendieron el regreso a sus casas. Eh una posada en la que se detuvieron durante el viaje se encontraron con un anciano cuyo rostro no les resultaba familiar, pero con el cual entraron en seguida en conversacin. Cuando le contaron lo que les haba dicho el rab antes de su partida, sonri y les dijo: " E l hombre se encoleriz porque an no haba un amor perfecto entre l y su esposa. Cuando ese amor existe, un hombre se siente perfectamente complacido si su mujer lo hace esperar mucho tiempo y luego le sirve el plato que come todos los das, y no hay nada que en su corazn no considere como nuevo y bueno." Estas palabras impresionaron profundamente a los jvenes. La vez siguiente que viajaron a Rizhyn para las Altas Fiestas contaron al rab el episodio. ste permaneci en silencio unos instantes, y luego habl: " L o que dijo el anciano lo dijo tambin para m, y tambin lo dijo a Dios." En el desvn Se cuenta esta historia: Cada noche el rab de Rizhyn tena el hbito de subir al desvn y permanecer ah dos horas. Durante ese tiempo su sirviente Shmulik, que lo acompaaba, lo esperaba sentado en la escalera. Una vez la hija del tzadik quiso sacar algo del aparador que estaba en el desvn y encontr a Shmulik sentado, llorando. Le pregunt qu ocurra. "Alguien", dijo, " m e dio una buena suma de dinero para que lo dejara pasar, y ahora est all adentro." Abri su mano y le mostr el dinero. Justamente entonces el rab sali por la puerta. No haba nadie en la habitacin. En la palmla de Shmulik haba unos pocos trozos de arcilla. 34

De un tzadik

oculto

Se cuenta esta historia: Un jasid del rab de Rizhyn tena una hija que sufra de un grave mal de los ojos que ningn mdico poda curar. Una y otra vez haba pedido al rab que lo ayudara pero ninguna ayuda le haba sido concedida. Finalmente cuando la joven qued ciega, el tzadik le dijo espontneamente: "Lleva a tu hija a Lwow, y cuando llegues ah, espera a los vendedores que andan por las calles y pregonan sus mercancas, cada uno con su tonada particular, por ejemplo: ' Magnficos pretzels, frescos pretzels' Aquel cuyo pregn te guste ms es el que puede sanar a tu hija." El jasid hizo como le decan y pronto encontr a un hombre que voceaba sus mercancas de un modo que le agrad. Le compr un pretzel y le pidi que trajera algunos a la posada al da siguiente. Cuando el vendedor entr en su habitacin, el jasid cerr la puerta con llave y repiti las palabras del rab de Rizhyn. Los ojos del vendedor echaron chispas y grit: "Djame salir, o har un montn de huesos de ti y de tu rab." El jasid, aterrorizado, abri la puerta. El hombre desapareci, pero la joven qued curada. Retorna, oh Israel As habl Rab Israel de Rizhyn en Shabat Shuv: "Oseas dice: 'Retorna, oh Israel, al Seor tu Dios.' 1 4 Esto fue dicho a todo el mundo y a todas las criaturas del Cielo y de la tierra. Porque todo lo que ha sido creado, abajo y arriba, todos los sirvientes del Ms Alto, los ngeles, los serafines, las criaturas celestiales, las ruedas sagradas, todo, hasta el trono de Dios mismo, debe cumplir el retorno. Y esto es lo que las palabras 'al Seor tu Dios' significan: Todas las criaturas de todos los peldaos, hasta el ms alto, hasta el trono de Dios, deben cumplir con el retorno." Pero cuando hubo dicho esto, Rab Israel se dirigi a s mismo: " O h Israel, retorna Israel, al Seor tu Dios."
14

Oseas, 14:2.

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El retorno y la redencin Dijo el rab de Rizhyn: "Dicen que el tzadik de Spola, el Abuelo, clam una vez: 'Mesas, por qu no vienes? Qu ests esperando? Te juro por mis barbas que los judos no harn expiacin.' Y no quiero contradecir al Abuelo de Spola. Pero esto es lo que te prometo, Seor del mundo: Te prometo que harn expiacin tan pronto aparezca el Mesas, el Rey. Y tienen alguna justificacin. Porque antes de que pecramos, T, en tu pacto con Abraham entre las secciones del sacrificio, nos sentenciaste a cuatro exilios; 15 por consiguiente debes redimirnos antes de que hagamos penitencia." En otra ocasin el rab de Rizhyn puso los dedos de su mano derecha sobre la mesa despus de la comida matinal y dijo: "Dios dice a Israel: 'Tornaos a m . . . y yo me tornar a vosotros.' " 1 0 Luego volvi la palma de su mano derecha y dijo: "Pero nosotros, los hijos de Israel, respondemos: 'Vulvenos, oh Seor, y a ti nos volveremos; renueva nuestros das como antao.' 1 7 Porque nuestro exilio es pesado y no tenemos la fuerza para retornar a ti nosotros mismos.'' Y entonces volvi nuevamente la palma de su mano hacia abajo y dijo: "Pero el Santo, bendito sea l, dice: 'Primero deben ustedes retornar a m.' ' ' Cuatro veces el rab de Rizhyn volvi su mano con las palmas hacia arriba y hacia abajo. Al fin dijo: "Los hijos de Israel tienen razn, sin embargo, porque es cierto que las olas de la angustia se cierran sobre ellos, y no pueden gobernar sus corazones y volver hacia Dios."

El tiempo Fue su mesa cercanos tanto en

venidero

en un shabat, y el rab de Rizhyn estaba sentado ante rodeado por sus jasidim. Entonces les dijo: "Estn los das en que todo ir bien para el hombre comn, su cuerpo como en su alma, pero no ir bien para el

i Gnesis, 14:17. 16 Zacaras, 1:3; Malaquas, 3:7. 17 Lamentaciones, 5:21.

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hombre extraordinario, ni en su cuerpo ni en su alma, y ni siquiera podr recitar un salmo." Y concluy: "Para qu os digo esto? Para que vuestros corazones no sufran: tendra que ser as, debe ser as," En otra ocasin dijo: " E n las ltimas tres horas antes de la redencin ser tan difcil adherirse al judaismo como trepar por una lisa pared de hielo. Por eso en la oracin de Hoshanot decimos: 'Las tres horas: Te rogamos ayuda!' Esas son las ltimas horas."

Los dolores del parto Dijo el rab de Rizhyn: "Si una mujer embarazada comienza a sentir los dolores del parto en el octavo mes, cuando an no se ha cumplido el trmino de su embarazo, tratan de interrumpir su parto. Pero no en el noveno mes. Si la mujer empieza su parto entonces, tratan de apresurarlo, de modo que pueda alumbrar pronto. Por eso antes, cuando la gente clamaba al Cielo pidiendo a Dios que librara a la tierra de algn dolor, su oracin era escuchada, porque el momento an no haba llegado. Pero ahora que la redencin est prxima, ninguna oracin que se eleve por el mundo sufriente es escuchada, y el dolor se suma al dolor para que el nacimiento pueda producirse pronto."

Soplando el cuerno de carnero en shabat En un Da de Ao Nuevo que cay en shabat, el rab de Rizhyn dijo: " E n un Da de Ao Nuevo que cae en shabat no debe soplarse el cuerno de carnero que convoca al mundo para un nuevo ao. En ese da es Dios quien sopla el cuerno de carnero. Y ciertamente sabe hacerlo! Por eso en este da nuestra esperanza est tan despierta: la fuente misma de la piedad la ha despertado." 37

Las dos gorras Rab David Mosh, el hijo del rab de Rizhyn, dijo una vez a un jasid: " T conociste a mi padre cuando viva en Sadagora y usaba ya su gorra negra y segua su camino en medio de la melancola; pero no lo viste cuando viva en Rizhyn y todava llevaba su gorra dorada." El jasid qued asombrado. "Cmo es posible que el santo hombre de Rizhyn haya seguido su camino alguna vez en medio de la melancola! No le o yo mismo decir que la melancola es el estado ms bajo?" "Y despus de haber alcanzado la cumbre", contest Rab David, "tena que descender a esa condicin una y otra vez con el fin de redimir a las almas que se haban hundido en ella."

El sonido del cuerno de

camero

Rab David Mosh cont esta historia: " E n el ao en que muri, mi padre no pudo trasladarse a la Casa de la Oracin en el Da de Ao Nuevo. Yo or con l en su habitacin. Su servicio fue ms maravilloso que nunca. Cuando concluy, me dijo: 'Hoy escuch al Mesas soplando el cuerno de carnero.' "

La comida al trmino del shabat En su vejez, el rab de Rizhyn pasaba sus veranos en el pequeo pueblo de Potok. Uia vez Rab Mosh lo visit para el shabat. Ese da el rab de Rizhyn no comi su comida al cerrar el shabat, sino que se sent en su jardn al atardecer, con el rab de Kobryn hacindole compaa. Durante largo rato el rab de Rizhyn prmaneci en silencio. Luego dijo: "No podramos comer los frutos de este rbol en vez de la comida?'' Ms tarde toc el cinto del rab de Kobryn y le dijo: "Salgamos a caminar un poco." Y mientras caminaban, repiti lo

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que haba dicho antes: "Querido Rab Mosh, eres un hombre instruido. No es cierto que se nos permite reemplazar la comida del cierre del shabat con frutos?" Entonces el rab de Kobryn entendi que el rab de Rizhyn estaba hablando de su propio fin y exclam: "Santo rab, el mundo todava te necesita;" Pero un mes y medio despus de ese shabat, Rab Israel muri.

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III ABRAHAM IAACOY DE SADAGORA

Criaturas En el decimoquinto da del mes de Shevat, el "Ao Nuevo de los rboles", cuando colocaban fruta en la mesa, como es costumbre en ese da, Rab Abraham Iaacov, el hijo mayor del rab de Rizhyn, dijo: "Est escrito: 'Cuando alguno de entre vosotros ofreciere ofrenda al Seor, de ganado vacuno ovejuno haris vuestra ofrenda.' 1 Todas las criaturas y plantas y animales son tradas y se ofrecen al hombre, pero a travs del hombre son tradas y ofrecidas a Dios. Cuando el hombre se purifica y santifica en todos sus miembros como una ofrenda a Dios, purifica y santifica a todas las criaturas." De las invenciones modernas

" S e puede aprender algo de cualquier cosa", dijo una vez el rab de Sadagora a sus jasidim. ' ' Cada cosa puede ensearnos algo, y no slo lo que ha creado Dios. Lo que hizo el hombre tambin puede ensearnos." "Qu podemos aprender de un tren?", pregunt dubitativamente un jasid. "Que a causa de un segundo podemos perderlo todo." "Y dti telgrafo?" " Q u e cada palabra se cuenta y se cobra." "Y del telfono?" " Q u e lo que decimos aqu se oye all."
1

Levtico, 1:2.

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La cancin del ave En el Shabat de la Cancin (La cancin del ave), cuando se lee la cancin de la Tor que Moiss e Israel cantaron junto al Mar Rojo, le preguntaron al rab de Sadagora: "Por qu se acostumbra esparcir alforfn para los pjaros en este da?" " U n rey", contest, "tena un pequeo pabelln en el que poda estar perfectamente solo. Estaba construido bien lejos de sus palacios. Nadie fuera de l poda entrar, y ninguno de sus sirvientes poda poner ah su pie. Slo un ave canora comparta la habitacin, y el rey escuchaba su canto, que le resultaba ms valioso que toda la msica de sus cantores. " E n la hora en que las aguas del Mar Rojo fueron divididas, todos los ngeles y serafines cantaron alabanzas a Dios. Pero l estaba escuchando el canto de su pequeo pjaro Israel. "Por eso alimentamos a los pjaros en este da." En el Shabat de la Cancin En el Shabat de la Cancin, cuando se lea el canto entonado junto al Mar Rojo, dijo el rab de Sadagora: " N o est escrito que hayan entonado el canto inmediatamente despus de cruzar el mar. Primero tenan que alcanzar el peldao de la perfecta fe, segn est escrito: ' . . . y creyeron en el Seor, y en su sirviente Moiss.' Y slo despus vienen las palabras: 'Entonces cantaron Moiss y los hijos de Israel . . . ' 2 Slo aquel que cree puede cantar la cancin.'' Todas las melodas Dijo Rab Abraham Iaacov: " C a d a pueblo tiene su propia meloda, y ninguno canta la de otro. Pero Israel las canta todas, con el fin de traerlas a Dios. De este modo, en la Seccin de los Cantos todas las criaturas que viven en la tierra y todos los pjaros cantan su
2 Exodo, 14:31.

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propia cancin, pero Israel hace un canto de todos sus cantos con el fin de traerlos hacia Dios." Testimonio Un viernes al atardecer, un grupo de los llamados ilustrados entraron en la casa del rab de Sadagora sin ser invitados, para escucharlo decir el Kidush y luego hacer mofa de l. Cuando el tzadik lo advirti, dijo: "Las palabras del Gnesis que decimos para inaugurar el shabat: 'Y fueron acabados los cielos y la tierra', 3 son dichas aqu, como todos sabemos, en testimonio del trabajo de creacin del Dios uno y nico. Y dnde podra estar ms en su lugar el testimonio que all donde hay negacin? Por lo tanto, atestigemos en presencia de los que niegan que Dios cre el mundo y lo gua.'' Se levant y dijo el Kidush.

Cada uno tiene su lugar Le preguntaron a Rab Abraham: "Nuestros sabios dicen: 'Y no hay una cosa que no tenga su lugar.' 4 Y as el hombre tambin tiene su lugar. Por qu entonces, la gente a veces se siente tan apretada?" Replic: "Porque cada uno quiere ocupar el lugar de otro." Sufrimientos y angustias

Una vez el rab de Sadagora estaba sentado a la mesa durante el almuerzo y suspiraba y no coma. Su hermana le pregunt qu lo preocupaba y repiti varias veces la pregunta. Por fin le contest preguntndole a su vez: "Has odo las noticias sobre la triste situacin de nuestros hermanos en Rusia?'' " M e parece", dijo ella, " q u e esos sufrimientos pueden ser los dolores del parto que anuncian la llegada del Mesas.'' 5
s Gnesis, 2:1. * Tratado de principios, IV, 3. 5 Tradicin talmdica (Sanedrn 98 b).

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El tzadik lo pens. "Quiz, quiz", dijo finalmente. "Pero cuando el sufrimiento est por llegar a su punto culminante, Israel grita a Dios que no lo puede soportar ms, y Dios es piadoso y lo escucha: alivia el sufrimiento y posterga la redencin. ' ' La luz errante Un amigo pregunt una vez al rab de Sadagora: "Cmo es posible? Varios hombres santos que vivieron antes de nuestra generacin aludieron a una fecha en la que habra de producirse la redencin. La era que indicaron lleg y pas, pero la redencin no se produjo.'' El tzadik respondi: " M i padre, bendita sea su memoria, dijo: 'En el Talmud leemos que todas las fechas calculadas para la redencin han pasado. 8 Pero as como la Divina Presencia dej el santuario y parti al exilio en el curso de diez jornadas, tampoco puede retornar inmediatamente, y la luz de la redencin est vagando entre el Cielo y la tierra. En cada fecha descendi un peldao. La luz de la redencin mora en estos momentos en el Cielo ms bajo, al que llaman la cortina.' Eso es lo que mi padre dijo. Pero yo digo: la luz de la redencin est dispersa en torno de nosotros a la altura de nuestras cabezas. No la notamos porque nuestras cabezas estn inclinadas bajo la carga del exilio. Oh, si Dios quisiera levantar nuestras cabezas!"

Sanedrn 97 a.

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III NAJUM DE STEPINESHT

El juego de damas En uno de los das de Januc, Rab Najum, el hijo del rab de Rizhyn, entr en la Casa de Estudio en un momento en que no lo esperaban, y encontr a sus discpulos jugando a las damas, como era la costumbre de aquellos tiempos. Cuando vieron al tzadik se sintieron confundidos y dejaron de jugar. Pero l les hizo un gesto bondadoso y les pregunt: "Conocen ustedes las reglas del juego de damas?" Y como no le contestaron por timidez, l mismo dio la respuesta: "Les dir cules son esas reglas. La primera es que no se pueden hacer dos jugadas a la vez. La segunda, que slo se puede mover hacia adelante y no hacia atrs. Y la tercera, que cuando se ha llegado a la ltima fila, se puede mover hacia donde uno quiera.''

La eleccin Rab Najum dijo una vez a los jasidim reunidos en torno a l: "Si pudiramos colgar nuestras penas en unas espigas y nos permitieran elegir las que ms nos agradasen, cada uno retomara las suyas, porque todo el resto le parecera an ms difcil de soportar." El hombre piadoso

En una poblacin viva un hombre de cuya piedad se hablaba tanto que la gente le haba dado el apodo de " e l Piadoso". Cay enfermo, y cuando sus familiares se enteraron de 44

que varias personas del poblado iban a ver a Rab Najum para pedir su bendicin, Ies pidieron que mencionaran al "Piadoso" cuando estuvieran frente al tzadik. La gente asinti. Junto con las hojas en que haban escrito sus nombres tambin dieron a Rab Najum un papel con el nombre del .enfermo y le dijeron que se trataba de un hombre muy famoso por la vida austera que llevaba y a quien se conoca como " e l Piadoso". El rab coment: " N o s qu es un hombre piadoso, y tampoco aprend nada sobre esto de mi padre. Pero supongo que tiene relacin con una especie de manto: su tela est hecha de arrogancia, su forro de rencor, y est cosido con los hilos de la melancola."

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Y DAVID MOSH DE TCHORTKOV

Quin hace descender las vendas del sueo Los jasidim cuentan esta historia: Cuando Rab David Mosh, uno de los hijos del rab de Rizhyn, tena siete aos, estall un incendio en su casa una noche. Reunieron a los nios, y se comprob que David Mosh faltaba. Su padre envi a un sirviente a buscarlo. El sirviente encontr al nio acostado en su cama, completamente despierto, y le pregunt si no haba notado que haba un incendio. David Mosh no dijo nada, pero le dio a entender por signos que s lo haba advertido, pero que como ya haba dicho la plegaria de la noche que empieza con estas palabras: " . . . quien hace descender las vendas del sueo sobre mis ojos", no quera impedir la llegada del sueo y estaba seguro de que sera salvado. Mientras el sirviente informaba de esto al padre, el fuego se apag.

El sirviente fiel Rab Najum de Stepinesht dijo una vez de su hermano, Rab Mosh de Tchortkov: "Cuando mi hermano David Mosh abre el Libro de los Salmos y empieza a recitar las alabanzas, Dios le dice: 'David Mosh, hijo mo, pongo el mundo entero en tus manos. Haz con l lo que quieras.' Oh, si me diera el mundo, yo sabra bien qu hacer con l! Pero David Mosh es un servidor tan fiel que, cuando devuelve el mundo, est exactamente tal como lo recibi." 46

El nacimiento de una meloda Dijo una vez el rab de Tchortkov: "Ocurre a veces que estalla una guerra entre dos reinos, y la guerra dura treinta aos. Entonces, de los gemidos de los que cayeron en el campo de batalla y de los gritos de los vencedores nace una meloda, para que pueda ser cantada ante el tzadik."

En una espesa nube Dijo Rab David Mosh: "Dios dice a Moiss: ' H e aqu, yo vengo a ti en una nube espesa, para que el pueblo oiga mientras hablo contigo.' 1 Existe siempre el peligro de que el espritu de un tzadik pueda subir demasiado alto y perder el contacto con su generacin. Por eso Dios forma la espesa nube de la pena sobre el tzadik y pone lmites a su espritu, y entonces la palabra que ha recibido puede llegar al pueblo nuevamente. Pero cuando el dolor desciende sobre el tzadik, ste encuentra a Dios incluso en el dolor, como est escrito: ' . . . pero Moiss se acerc hasta la espesa nube donde estaba Dios.' " 2

La humildad de Moiss Dijo una vez Rab David Mosh, con lgrimas en los ojos: "Est escrito que Moiss era ms humilde que todos los hombres. 3 Cmo se puede interpretar esto? l, a quien Dios hablaba cara a cara y cuya obra era tan poderosa, cmo poda considerarse inferior a todos los otros? La razn es sta: en esos cuarenta das que Moiss pas en las alturas, su cuerpo se haba vuelto puro y luminoso como los ngeles que ofician. Despus de esa poca se dijo a s mismo: 'Qu importancia tiene que yo, que en mi cuerpo he sido purificado, sirva
1 Exodo, 19:9. 2 Exodo, 20:18. 3 Nmeros 12:3.

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a Dios? Pero si alguien de Israel que todava est revestido con la trbida carne sirve a Dios, cunto ms grande es que yo!' " El rollo de la Tora Una vez, un nuevo rollo de la Tor estaba siendo dedicado en la Casa de Oracin. Rab David Mosh lo sostena en sus manos con regocijo. Pero puesto que era grande y evidentemente muy pesado, uno de sus jasidim se le acerc y quiso aliviarlo del esfuerzo. " U n a vez que lo sostienes", dijo el rab, "deja de ser pesado." El camino natural Rab David Mosh pregunt una vez por uno de sus jasidim que estaba en grandes dificultades y necesitaba de la ayuda de Dios. El rab quiso saber si esa ayuda le haba sido concedida. Lie dijeron que no era ste el caso, y que la ndole de su problema era tal que era difcil imaginar que la ayuda pudiera llegar de una manera natural. " L o ms probable es que el hombre no tenga una fe perfecta", dijo el tzadik. Cuando vio que los jasidim no lo entendan, continu diciendo: " A simple vista parecera que no hay razn para separar el camino natural del sobrenatural. Tal acontecimiento fue enviado por Dios y tal otro tambin fue enviado por Dios; por lo tanto, por qu hacer una distincin? Sin embargo, la distincin es real. Cuando el mundo fue creado, el flujo de la luz era tan ilimitado que el mundo no poda soportarlo, y las vasijas se rompan. Por consiguiente, la luz fue limitada, de modo que pudiera ser recibida y contenida. Y ese es el significado del modo natural: limitar la abundancia en la medida circunscripta de los vasos. Ese vaso es la disposicin del hombre, y la disposicin del hombre es la fe. Pero as como todos los hombres no tienen la misma fe, y ningn hombre tiene la misma fe en todas las ocasiones, los lmites del modo natural difieren. A aquel cuya fe es ms fuerte, cuyo vaso es ms amplio, se le acuerda una medida mayor del modo

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natural, porque ese camino alcanza a los lmites de la fe. Ayer, cuando la fe de ustedes era pequea, tuvieron que buscar la ayuda que necesitaban fuera de la naturaleza, pero hoy esa fe se ha vuelto grande y por lo tanto toda la ayuda que les es acordada es posible mediante el camino natural. Este es el significado de lo que se cuenta acerca de Najshon, el hijo de Aminadab: 4 Cuando Israel estaba a orillas del Mar Rojo, Najshon salt dentro de las aguas antes de que fueran divididas, y cuando le llegaron a la garganta, dijo: ' Slvame, oh Dios, porque las aguas han entrado hasta el alma.' 5 No grit, sino que habl con voz suave, porque su fe era grande, y de este modo todo ocurri de un modo natural." Elogio para esta generacin Una vez, en el octavo da de la Fiesta de las Cabaas, haba gran regocijo en la mesa del rab de Tchortkov. Este se ri y pregunt: "Por qu estn ustedes tan felices? Han bebido algo?" " N o hubo tiempo para beber", le contestaron. "Estuvimos en la Casa de Oracin durante largo rato y luego vinimos directamente a la mesa del rab. Nos sentimos felices sencillamente por la fiesta y porque estamos con nuestro rab." " E s cierto", dijo, " q u e tan pronto como la gente de Israel siente la menor partcula de revelacin, se colman de una inconmensurable alegra." Despus de unos instantes, prosigui: "Digo que esta generacin nuestra, de la que Dios se oculta en gran secreto, es mejor que la generacin del desierto. A ellos les fue concedida esa gran revelacin por la cual una criada, segn cuentan, vea ms de lo que el profeta Ezequiel vio ms tarde, 6 y tenan extraordinarios poderes espirituales, y su maestro era Moiss. Pero ahora Dios est oculto y nuestra fuerza es escasa, y sin embargo, en el momento en que experimentamos la menor partcula de revelacin, nos sentimos elevados y llenos de alegra. Por eso afirmo: esta generacin es mejor que la generacin del desierto."
* Leyenda talmdica (Sot 37). s Salmos, 69:2. 6 Enseanza midrshica (Mejilt sobre 15:12).

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DE LA ESCUELA DE RABI ELIMELEJ DE LIZHENSK

III

MOSHE LEIB DE SASOY

De noche En su juventud Mosh Leib sola cambiar sus ropas secretamente algunas noches, dejaba la casa sin ser observado y tomaba parte en las diversiones de algunos jvenes de su edad, cantando y bailando con ellos. Todos lo queran, y la ms intrascendente de sus palabras era ley para ellos; sin embargo, nunca les daba rdenes. Cuando fue a Nkolsburg para estudiar con Rab Shmelke, los dems abandonaron sus jaranas porque sin l ya no les proporcionaban placer. Despus de muchos aos, uno de ellos, que haba estado viajando por otras tierras, se detuvo en Sasov en su camino al hogar. En la posada y en la calle todo el mundo le hablaba de un hombre maravilloso, el gran tzadik Mosh Leib. Cuando oy el nombre, que es muy comn, no se le ocurri que podra tratarse de su compaero de momentos felices de otros tiempos, pero su curiosidad lo venci. Fue a ver al rab y en seguida lo reconoci. Y se le cruz esta idea por la mente: "Vaya, vaya, cmo le agrada engaar a la gente!'' Pero cuando mir el rostro de Rab Mosh Leib, un rostro que conoca tan bien y que sin embargo le impona reverencia, comprendi de pronto el sentido que encerraban sus recuerdos y cay en la cuenta de que en esas noches l y sus compaeros haban sido guiados sin saberlo, y de que una y otra vez sus celebraciones haban sido elevadas bajo la influencia de una ley que no podan captar. Se inclin ante el tzadik, que lo estaba mirando bondadosamente, y dijo: "Maestro, te doy las gracias." 53

La vara El padre de Mosh Leib se opona resueltamente a la va jasdica. Cuando supo que Mosh haba dejado la casa para convertirse en discpulo de Rab Shmelke, se puso furioso. Cort una rama de un rbol y la guard en su habitacin, a la espera de que regresara su hijo. Cada vez que vea una rama ms apropiada, fabricaba con ella una nueva vara que a su parecer resultara ms eficaz, y tiraba la antigua. Pas el tiempo, y muchas varas fueron cambiadas. Durante una limpieza general de la casa un sirviente tom la vara y la llev al desvn. Poco despus Mosh Leib pidi permiso a su maestro para ausentarse por un corto tiempo y se dirigi a su casa. Cuando vio que su padre daba un salto al verlo y emprenda furiosa bsqueda, fue directamente al desvn, retir la vara y la deposit frente al anciano. Este mir el rostro grave y afectuoso de su hijo y se sinti vencido.

El jlat Mosh Leib pas siete aos en la Casa de Estudio del santo Rab Shmelke de Nkolsburg. Al cabo de esos siete aos el rab lo llam y le dijo solamente estas palabras: "Ahora puedes volver a tu casa." Despus le dio tres cosas para que las llevara consigo: un ducado, una rodaja de pan y una especie de larga tnica blanca que llaman jalat, y agreg: " Q u e el amor de Israel entre en tu corazn." Mosh Leib camin durante todo el da y se sinti muy cansado. Al anochecer, cuando estaba ya prximo a una aldea en la que pensaba comer su pan y pasar la noche, escuch unos quejidos y comprob que provenan de la ventana enrejada de un stano. Se acerc a sta, habl a la persona que estaba adentro, y no tard en enterarse de que se trataba de un mesonero judo, encarcelado porque no haba podido pagar sus trascientos gulden de arriendo al seor de la heredad. Lo primero que hizo Mosh Leib fue arrojarle su pan a travs de la reja. Despus, sin preguntar el camino, como si conociera perfectamente la regin, se dirigi sin vacilar a la casa del propie54

tario, solicit que lo llevaran hasta l y, una vez t n su presencia, le pidi que pusiera en libertad al judo. Ofreci su ducado como rescate. El seor se limit a mirar a ese individuo imprudente que pretenda saldar una deuda de trescientos gulden con un ducado, y lo mand a paseo. Pero no bien se encontr afuera, Mosh Leib se sinti tan abrumado por los sufrimientos del prisionero judo que golpe nuevamente a la puerta y grit: "Pero usted debe dejarlo marchar! Tome mi ducado y deje que el hombre se vaya!" En esos das el dueo de una hacienda en Polonia era rey en su propiedad y tena poder de vida y muerte. De modo que el seor orden a sus sirvientes que prendieran a Mosh Leib y lo arrojaran a la jaura. Y como Mosh Leib vio la muerte en los ojos de los perros que se lanzaban contra l, rpidamente se puso su jalat blanco, para morir con ropas festivas. Pero a la vista del jalat los perros retrocedieron y empezaron a aullar. Cuando el seor entr en la perrera, Mosh Leib todava estaba apoyado cerca de la puerta, y los perros lo rodeaban formando un amplio crculo, aullando y temblando. Le dijeron que saliera y se fuera, pero Mosh Leib insisti: "No antes de que tome mi ducado y deje al hombre libre!" Entonces el seor tom el ducado y l mismo fue hacia el lugar donde el judo estaba encarcelado, abri la puerta de la celda y orden al hombre que se fuera en paz. Y Mosh Leib continu su viaje. Al rab de Tchortkov le gustaba contar esta historia, y cuando terminaba siempre aada: "Oh, dnde encontrar esa clase de jalat!"

Un judo vive aqu! Cuando Mosh Leib visit a Rab Elimlej por primera vez, su anfitrin lo honr en la comida del shabat pidindole que dijera la Tor. En ese shabat particular, el pasaje de las Escrituras que se deba leer es el que refiere cmo Dios castig a los egipcios pero pas de largo por las casas de los israelitas. Mosh Leib dijo: " N o es posible que esto signifique que Dios haya pasado de largo por algn lugar porque no hay lugar donde no est. Pero cuando pas por las caas de los egip55

cios y vio la corrupcin de sus almas, y luego lleg a una casa llena de piedad y bondad, se sinti regocijado y grit: ' Un judo vive aqu!' " Cuando Rab Elimlej oy esta explicacin, salt sobre la mesa y se puso a bailar, mientras cantaba una y otra vez: " Un judo vive aqu! Un judo vive aqu!" Al volver a su casa Cuando Mosh Leib era joven, viva con su esposa y sus hijos en una gran pobreza. Uno de sus vecinos, que lo apreciaba, le ofreci una suma de dinero para que pudiera viajar al mercado, comprar mercaderas y venderlas en su pueblo. Rab Mosh Leib viaj al mercado con los otros comerciantes. Cuando llegaron a destino, todos se ocuparon de sus negocios, pero l fue a la Casa de Estudio. Cuando sali de ah y se dirigi al lugar del mercado, los dems se estaban preparando para emprender el regreso a sus casas, y cuando dijo que quera comprar mercaderas, se rieron de l. De modo que se volvi con el resto. Sus hijos estaban esperndolo frente a su casa y le preguntaron: "Qu nos trajiste?" Al or estas palabras se desvaneci. En el preciso momento en que Mosh Leib recobraba el conocimiento, lleg su acaudalado vecino para averiguar cmo le haba ido. Vio el aspecto deplorable de Mosh Leib y le pregunt: "Qu ocurre, Rab? Has perdido el dinero? No te preocupes, te dar ms." Rab Mosh Leib dijo solamente: " O h , qu har si en el futuro vuelvo a casa y me preguntan: 'Qu nos trajiste?' " "Bien, siendo as", dijo el vecino, " e s mejor que atiendas tus asuntos en tu casa." Despus de lo cual hizo saber al mundo que Rab Mosh Leib era un tzadik. Cunto tiempo?

Mucho tiempo despus de la muerte de Rab Mosh Leib, pidieron a su hijo, Rab Shmelke de Sasov, que refiriera algo 56

sobre su padre. Dijo: "Muri cuando yo todava era un muchacho, y en ese tiempo no tena suficiente entendimiento para interpretar sus acciones. Pero hay algo que puedo contarles de todos modos. Yo deba tener unos cinco aos. Era el da de Ao Nuevo y mi padre oraba ante el pupitre del lector. Yo me haba deslizado bajo su talet y escuch cmo en medio de la Oracin de las Bendiciones, que deca en voz baja, se quejaba a Dios en un tono entre insistente y afectuoso, propio de un nio, y en el lenguaje que utiliza la gente comn. Dijo algo as como esto: 'Querido Dios, por favor envanos el Mesas de una vez! Cunto tiempo nos dejars sufrir en el oscuro exilio? Ya no lo podemos soportar!' " De cmo un ladrn aleccion al rab de Sasov Una vez el rab de Sasov hizo un viaje con el propsito de recolectar dinero para redimir a personas que estaban encarceladas por deudas, pero no consigui reunir la suma necesaria. Entonces se lament de haber desperdiciado un tiempo que poda haber dedicado al estudio y la oracin. El mismo da supo que un judo que haba robado una prenda de vestir haba sido azotado fuertemente y puesto en prisin. Rab Mosh intercedi ante el juez y obtuvo la libertad del ladrn. Cuando el tzadik fue a sacarlo de la crcel le advirti: "Recuerda los azotes y nunca vuelvas a hacer lo mismo!" "Por qu no?", dijo el ladrn. "Si no logras xito la primera vez, puedes lograrlo la siguiente." "Si es as", se dijo el rab, "tambin yo debo perseverar en mi tarea." Interrupcin Una medianoche, cuando Rab Mosh Leib estaba absorto en el estudio de las enseanzas msticas, escuch un golpe en su ventana. Un campesino borracho estaba parado afuera, y le pidi que lo dejara entrar y le diera una cama para pasar la noche. Por un momento el tzadik se sinti invadido por la clera y se dijo a s mismo: "Cmo puede un borracho tener la 57

insolencia de pedir que lo deje entrar, y qu tiene que hacer en esta casa!" Pero luego se dijo silenciosamente en su corazn: "Y qu tiene que hacer en el mundo de Dios? Pero si Dios se aviene con l, puedo rechazarlo yo?'' Abri la puerta sin demora y le prepar una cama. Imitatio Dei

El rab de Sasov dio una vez el ltimo dinero que tena en su bolsillo a un hombre de mala fama. Sus discpulos se lo reprocharon. Les contest: " H e de ser ms melindroso que Dios, que me lo dio a m ? " De cmo el rab de Sasov aprendi a amar Rab Mosh Leib contaba esta historia: " E l modo de amar a los hombres es algo que aprend de un campesino. ste se hallaba sentado con otros en una taberna, bebiendo. Durante largo rato estuvo tan silencioso como los dems, hasta que en cierto momento, movido por el vino, pregunt a uno de los que estaban a su lado: 'Dime, me amas o no me amas?' El otro contest: 'Te amo mucho.' Pero el primero objet: 'Dices que me amas, pero no sabes lo que necesito. Si realmente me amaras, lo sabras.' El otro no tuvo palabras ante esta afirmacin, y el campesino que haba hecho la pregunta qued silencioso nuevamente. "Pero yo entend. Conocer sus necesidades y soportar la carga de sus padecimientos, en esto consiste el verdadero amor a los hombres." Su propia pena Siempre que el rab de Sasov vea sufrir a alguien fsica o moralmente, se condola con tanto fervor que la pena del otro se converta en su propia pena. Una vez alguien expres su sorpresa ante esta capacidad de compartir el sufrimiento ajeno. 58

''Qu quiere decir eso de 'compartir'?", dijo el rab. " E s mi propia pena; qu puedo hacer sino sufrirla?" En la feria Rab Mosh Leib sola ir a la feria y observar con mirada diligente si alguien necesitaba ayuda. En una de esas ocasiones comprob que los traficantes haban dejado sus puestos para presenciar la actuacin de un grupo de prestidigitadores o algn otro espectculo, y que el ganado haba quedado en el lugar sin que nadie lo atendiera. Los terneros estaban sedientos, con la cabeza gacha. Cuando el rab lo not tom un balde y se puso a abrevar a los animales como si se hubiera sido el trabajo de toda su vida. Justamente en esos momentos volvi uno de los traficantes y, al ver que un hombre estaba atendiendo el ganado de los otros, le pidi que cuidara tambin el suyo. Estaba en una de las calles laterales, dijo, y no discutira la paga del cuidador. El rab obedeci y sigui con su tarea hasta concluirla. El amor del hombre El rab de Sasov visitaba a todos los nios enfermos de la ciudad, se sentaba junto a sus lechos y los cuidaba y asista. Una vez dijo: "Aquel que no est dispuesto a sorber el pus de la llaga de un nio enfermo de peste no ha ascendido ni siquiera la mitad de la montaa del amor al prjimo." La demora En la vspera del Da del Perdn, cuando haba llegado el momento de decir Kol Nidr, todos los jasidim estaban reunidos en la Casa de Oracin esperando al rab. Pero pasaba el tiempo y ste no llegaba. Entonces una de las mujeres de la congregacin se dijo: "Supongo que pasar un rato antes de que empiecen, y yo estaba con tanta prisa y mi nio ha quedado solo. Correr a casa para asegurarme de que no se ha despertado. Volver en unos pocos minutos." 59

Corri a su casa y escuch junto a la puerta. Todo estaba en silencio. Gir suavemente el picaporte y asom la cabeza: ah estaba el rab con el nio en sus brazos. Lo haba odo llorar en su camino a la Casa de Oracin, y se puso a jugar con l y a cantarle hasta que qued dormido.

Lamentaciones

de

medianoche

Rab Mosh Leib era excepcionalmente alto y robusto, pero una prolongada enfermedad haba minado sus fuerzas. Sin embargo, aun cuando se hubiese recogido exhausto por el dolor, se levantaba de la cama cada medianoche, dejaba su habitacin bien despierto y con paso firme, y recitaba la lamentacin por Jerusaln. Por eso los jasidim decan que las palabras del Cantar de los Cantares: "Escucha! Mi amado llam a " 1 se aplicaban a l. Porque era evidente que la voz de apesadumbrada Divina Presencia estaba llamando a su corazn y despertndolo. Rab Hirsh de Zhydatchov haba odo hablar de las extraas acciones que realizaba el rab de Sasov a medianoche. Cierta vez que lo visitaba se escondi para poder observarlo. A medianoche el rab se puso ropas de campesino, se dirigi a un patio cubierto de nieve, sac del stano una carga de madera, at los troncos con una cuerda y los carg sobre su espalda. Luego emprendi la marcha, con Rab Hirsh a la zaga, en medio del intenso fro de la noche invernal, hasta el extremo del poblado. Ah Rab Mosh se detuvo ante una miserable choza y dej su carga en el suelo. Su discpulo se asom furtivamente a una ventana de la parte trasera y contempl una habitaciij desnuda. La estufa estaba apagada. En la cama yaca una mujer que, con gesto desolado, apretaba contra su pecho a un nio recin nacido. En ese momento el rab de Sasov entr en la habitacin. Rab Hirsh lo vio acercarse a la mujer y oy que le deca en ruteno: "Tengo una carga de madera para vender y no quiero seguir llevndola ms tiempo. Me la comprara a un precio de regalo?" La mujer contest: " N o tengo un centavo en la
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Cantar de los cantares, 5:2.

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casa." Pero el rab se neg a retirarse. "Volver por el dinero cualquier otro da", dijo. " M e basta con que reciba la madera". La mujer, objeto: "Y qu har con ella? Yo no podra partirla y de todos modos no tengo un hacha.'' El rab de Sasov contest: "Deje que yo me encargue de eso." Sali de la habitacin, tom su hacha y parti la madera en pequeos trozos. Mientras trabajaba con el hacha, Rab Hirsh lo oy recitar la parte de las Lamentaciones de Medianoche en que se menciona el nombre de nuestra madre Raquel. Capt estas palabras: "Sacdete del polvo; levntate y sintate, Jerusaln!'' 2 Despus el rab tom la madera, se inclin para poder entrar por la puerta baja y encendi un fuego en la estufa. Mientras colocaba la madera, recit en voz baja otra parte de las Lamentaciones en que se menciona a nuestra madre Lea, y concluy diciendo: " T levantndote, tendrs misericordia de Sin; edifica los muros de Jerusaln. " 3 Despus sali de la habitacin y volvi a su casa, marchando a paso vivo. Arriba y abajo El rab de Sasov haba invitado a dos cantores a su casa. El canto era excelente, pero, como ocurre con frecuencia con los cantores, se trataba de personas traviesas. Una vez, su esposa dej caf en la mesa para el rab, pero antes de que ste se hiciera presente los dos se lo bebieron y llenaron el jarro con agua. Su esposa no tena otra bebida caliente para servirle, porque no haba demasiada abundancia en la casa. Se puso furiosa con los pillos y grit: "Para qu necesitas los cantores! Slo te traen problemas!" Le contest: "Sus bellas canciones despiertan mi corazn y puedo or el canto de los ngeles." Dios y el hombre Una mujer que viva en la casa contigua a la de Rab Mosh Leib perda un nio tras otro antes de que llegaran al
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Isaas, 52:2. Salmos, 102:14; 51:20.

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ao. Una vez, estando en la casa del tzadik, exclam: "Un Dios que da nios slo para quitarlos no es bueno; es un Dios cruel!" La esposa de Rab Leib la reprendi: "Ese no es modo de hablar! Debieras decir esto: 'No podemos sondear la piedad de Dios, y lo que hace est bien hecho.' '' "Oh, no!", dijo el rab, que las haba odo hablar desde su habitacin y sali para reunirse con ellas. " N o debes resignarte. Ten valor, mujer, y s fuerte. De aqu a un ao tendrs un hijo, y cuando llegue el momento lo conducir al palio nupcial." Y as fue.

Cundo es bueno negar la existencia de Dios Dijo Rab Mosh Leib: " N o hay cualidad y no hay poder del hombre que no hayan sido creados con un propsito. E incluso las cualidades bajas y corruptas pueden ser elevadas para servir a Dios. As, por ejemplo, cuando la arrogante confianza del hombre en s mismo es elevada se transforma en la confianza plena en los caminos de Dios. Pero, para qu fin puede haber sido creada la negacin de Dios? sta tambin puede ser elevada mediante actos de caridad. Porque si alguien acude a ti y te pide ayuda, no lo despedirs con palabras piadosas, dicindole: ' Ten fe y cuenta tus penas a Dios!' Actuars como si no hubiera Dios, como si hubiera una sola persona que puede ayudar a ese hombre, slo t mismo."

Vertiendo el hidromiel Rab Jam de Zans relataba esta historia: "Cuando yo no contaba an tres aos estall un gran incendio en Brody, la ciudad en que nac, y mi niera me tom y huy a Sasov. Permaneci all conmigo durante los ltimos das de la Fiesta de las Cabaas. Ahora bien: en los das del Regocijo en la Ley, Rab Mosh Leib tena la costumbre de ir a la plaza del mercado junto con toda su congregacin. Esa vez tambin haban puesto mesas y bancos, y todos estaban 62

sentados ah, mientras el rab bendita sea su memoria, que haba tomado un cntaro de hidromiel, se acercaba a cada uno y le serva. Las mujeres llegaron a la plaza para mirar, y en esta ocasin mi niera se les uni llevndome en sus brazos. El rab dijo: 'Las mujeres se colocarn de un lado', y as lo hicieron, mi niera entre ellas. En ese momento levant la cabeza por sobre el hombro de mi niera y observ. Observ cuidadosamente, y todava s lo que vi." Un tzadik que estaba entre los oyentes pregunt: "Recuerda realmente el rab haber levantado la cabeza por sobre el hombro de la niera?" Rab Jam respondi: " M e fue impuesto el recordar, porque tena una hermosa almita, y si yo no la hubiera estropeado hubiera llegado a ser algo. De modo que me fue otorgado este recuerdo para conservarlo en mi camino.'' La danza de la curacin Llevaron a Rab Mosh Leib la noticia de que su amigo el rab de Berditchev haba cado enfermo. En el shabat dijo su nombre una y otra vez y or por su restablecimiento. Luego se puso sus zapatos nuevos de cuero marroqu, se los anud ajustadamente y bail. Un tzadik que haba estado presente afirmaba: " U n a fuerza flua de su baile. Cada uno de sus pasos era un misterio poderoso. Una luz desconocida ba la casa, y todos los que estaban observando vieron cmo las huestes celestiales se unan a la danza." La danza nupcial Contaba un jasid: " F u e en la boda del nieto de Rab Mosh Leib, y haba muchos invitados. Cuando formaron el crculo para la danza nupcial, un hombre con una camisa corta* de campesino y una pipa de campesino en la boca salt repentinamente dentro del crculo y bail solo en el medio. Yo estaba por tomarlo de la manga, porque pens que no deba estar en sus cabales para

fi3

irrumpir en un crculo de tzadikim; pero cuando los vi observndolo en silencio, lo dej hacer. Despus del baile me enter de que era el rab." Es el tiempo de danzar Ujn tzadik que estaba al borde de la muerte se levant y bail. Y cuando los que lo rodeaban trataron de detenerlo, les dijo: " E s t e es el tiempo de bailar." Luego cont: " U n a vez que Rab Uri de Strelisk haba emprendido un viaje con el fin de recolectar dinero para obras de caridad, visit al rab de Sasov: 'No tengo dinero', dijo el rab, 'pero bailar iin poco para ti.' Bail durante toda la noche, y Rab Uri no apart de l los ojos, porque cada uno de sus pasos tena un significado sagrado. Cuando amaneca, dijo Rab Mosh Leib: 'Ahora ir a reunir algn dinero en los mercados y en las calles.' "Parti y no regres hasta dos das despus. Cuando le preguntaron dnde haba estado, contest: 'Siendo yo joven, necesitaba dinero en una ocasin para emplearlo en el rescate de prisioneros. A fin de reunirlo part con un muchacho que me deba mostrar dnde viva la gente rica. El muchacho hizo su trabajo con tanta habilidad y perfeccin que pronto obtuve la suma necesaria. Por este motivo le promet que bailara en su boda. Pues bien, cuando llegu a Zlotchov, escuch el sonido de una msica alegre, la segu, y supe que el muchacho con el cual haba viajado estaba celebrando su casamiento. De modo que danc y acompa con mi alegra a los que estaban alegres, y en eso estuve hasta ahora.' "Por eso digo", agreg el tzadik que contaba la historia, " q u e cuando llegan a ti con un requerimiento, es el tiempo de bailar.''

De cmo el rab de Sasov ayud a dar a luz a una mujer Se cuenta esta historia: En cierta aldea una mujer haba estado sufriendo durante varios das los dolores del parto, y la hora del alumbramiento .64

no llegaba. Enviaron un mensajero al rab de Sasov para pedirle que rogara a Dios que se apiadase de ella. A altas horas de la noche el hombre lleg a la ciudad, donde no conoca a nadie, ni siquiera al tzadik, y no pudo hallar su camino en la oscuridad. Slo en una casa an haba luz. El mensajero llam. Un anciano abri la puerta, le sirvi un vaso de coac para reconfortarlo y le pregunt a qu haba venido. Cuando supo la causa de su viaje, dijo: " E s muy tarde para ir ah ahora. Acustate a dormir aqu y por la maana te llevar a la casa del rab.'' Le dio algo de comer y le prepar la cama. El hombre se despert por la maana bien temprano y se apen por haber cedido a su propio decaimiento y a las palabras del anciano, postergando su urgente mensaje. Justamente en ese momento se le acerc el dueo de casa y le dijo: " Algrate! Acabo de saber que la mujer dio a luz a un nio sano. Ve a las aldeas vecinas y cuntalo a sus parientes." Despus de haber partido, el hombre descubri por las preguntas de la gente que haba sido husped del rab; pero no se atrevi a volver a la casa. El camino de la vida Dijo Rab Mosh Leib: "Nuestro camino en este mundo es como el filo de una navaja. De sste lado est el otro mundo, y de aquel lado est el otro mundo, y el camino de la vida est entre los dos.'' Una hora Dijo Rab Mosh Leib: " U n ser humano que no tiene una sola hora para s mismo cada da no es un ser humano." Depender de Dios Dijo Rab Mosh Leib: "Qu fcil es para un hombre pobre depender de Dios! De quin ms puede depender? Y qu difcil es para un .65

hombre rico depender de Dios! Porque todas sus posesiones le reclaman: 'Depende de nosotras!' " Generaciones Contaba el rab de Rizhyn: " U n a vez que el santo Baal Shem Tov quiso salvar la vida de un muchacho enfermo al que tena mucho afecto, orden que le trajeran una vela de cera pura, la llev al bosque, la asegur a un rbol y Ja encendi. Despus pronunci una larga oracin. La vela ardi toda la noche. Al llegar la maana, el muchacho estaba bien. "Cuando mi abuelo, el Gran Maguid, que fue discpulo del santo Baal Shem, quera lograr una cura similar, ya no saba el sentido secreto de las palabras en las que se tena que concentrar. Haca lo que haba hecho su maestro e invocaba su nombre. Y sus esfuerzos tenan xito "Cuando Rab Mosh Leib, el discpulo del discpulo del Gran Maguid, quera lograr una cura de esa especie, deca: 'Ya ni siquiera tenemos el poder de hacer lo que fue hecho. Pero contar la historia de cmo fue hecho, y Dios ayudar.' Y sus esfuerzos tenan xito." El amor de Israel Rab Mosh Leib deseaba con afn adquirir tan slo una entre todas las virtudes de su maestro Rab Shmelke de Nkolsburg: su amor por Israel. La adquiri, y en abundancia. Porque cuando cay enfermo y permaneci en cama dos aos y medio, atormentado por el dolor, tuvo cada vez ms la certeza de que estaba sufriendo por Israel, y su dolor no se redujo, pero se transfigur. Im meloda nupcial Una vez Rab Mosh Leib cas a dos hurfanos y se preocup por que no se sintieran desamparados en el da de su .66

boda. Cuando los dos jvenes ocuparon su lugar bajo el palio nupcial, el rostro del rab estaba transfigurado y radiante, porque en ese momento se senta padre por partida doble. Escuch la meloda que estaban tocando los msicos. Despus dijo a quienes lo rodeaban: "Ojal me fuera concedido ir a mi hogar eterno en el da destinado con el sonido de esta melod a . " Despus de largos aos, cuando esa hora y esas palabras haban sido olvidadas desde haca mucho tiempo, un grupo de msicos estaban viajando para tocar en un casamiento en Brody, durante un nevado da invernal. Repentinamente los caballos empezaron a tirar con ms mpetu y emprendieron un rpido trote. El conductor no poda detenerlos. Corran cada vez ms rpidamente, tironeando con mayor violencia el trineo, precipitndose decididamente hacia su meta. Por fin se detuvieron ante un cementerio. Los msicos vieron mucha gente reunida y preguntaron dnde estaban y a quin daban sepultura. Cuando oyeron el nombre de Rab Mosh Leib, recordaron cmo muchos aos atrs, cuando eran jvenes, haban tocado ante l en la boda de los dos hurfanos. Y entonces la gente tambin record el incidente y todos gritaron: "Toquen la meloda de la boda!".

Despus de la muerte Se cuenta que: Cuando Rab Mosh Leib muri se dijo a s mismo: "Ahora ya no me toca observar los mandamientos. Qu puedo hacer ahora que sea en obediencia a la voluntad de Dios?" Pens unos instantes. "Debe ser seguramente la voluntad de Dios que yo sea castigado por mis incontables pecados!" Y de inmediato se puso a correr con todas sus fuerzas y salt directamente al infierno. Hubo gran revuelo en el cielo ante esto, y pronto se orden al prncipe del infierno que no atizara sus fuegos mientras el rab de Sasov estaba ah abajo. En seguida el prncipe pidi al tzadik que se fuera al paraso porque se no era evidentemente el lugar para l. No sera apropiado proclamar asueto en el infierno por su causa. " S i es as", dijo Mosh Leib, " n o me mover de aqu mientras no se permita a todas las almas que salgan conmigo .67

En la tierra me dediqu a rescatar prisioneros, y por lo tanto no dejar que este gran gento sufra en esta prisin.'' Y dicen que consigui lo que deseaba. El oso bailarn Algunos invitados que haban asistido a la boda de la hija de Rab Shmelke de Sasov, que era hijo de Rab Mosh Leib, hicieron una visita a Rab Mer de Primishln en su camino de regreso. El rab les pregunt anhelosamente qu haban visto de notable en la celebracin No contento con lo que le relataban, sigui preguntando: "Y qu otra cosa ocurri?" Finalmente dijeron: "Mientras tenan lugar las danzas tradicionales en que participaban la novia y el novio, un hombre enorme disfrazado de oso salt dentro del crculo y ejecut un baile magnfico. Todo el mundo se maravillaba ante sus saltos realmente extraordinarios, y hubo grande aplausos. Y despus se fue de repente tal como haba llegado. Nadie lo conoca.'' "Les dir", dijo Rab Mer. " N o era otro que nuestro santo maestro Rab Mosh Leib de Sasov que su memoria nos auxilie que baj desde el paraso ms alto para regocijarse con su familia." Su corazn Una vez preguntaron a Rab Runam: "Conoci a algn tzadik cuyo corazn estuviera quebrantado y deshecho, y al mismo tiempo sano y entero?" Rab Bunam contest: "S, conoc a tal tzadik. Era Rab Mosh Leib de Sasov." El que vive para siempre Una hora antes de morir Rab Shmelke de Sasov vio a su padre, Rab Mosh Leib, y a su gran maestro. Rab Mjal, el maguid de Zlotchov, de pie junto a l. Comenz a cantar el himno: " L a gloria y la lealtad son de Aquel que vive para siempre." Cuando lleg al versculo: " E l conocimien.68

to y la expresin son de Aquel que vive para siempre", interrumpi su canto y dijo: " C u a n d o un hombre se acerca a su fin, cuando el poder de la expresin y el poder del conocimiento le son retirados, debe entregar ambos, el conocimiento y la expresin, a Aquel que vive para siempre."

VII MENAJEM MENDEL DE KOSOY Y JAIM DE KOSOY

Por qu?" Una vez, cuando preguntaban a Rab Mndel de Kosov con gran insistencia "Por qu no viene el Mesas?", contest: "Est escrito: 'Por qu el hijo de Isa no vino ni ayer 1 ni hoy? Por qu no viene? Porque no somos diferentes hoy de lo que ramos ayer.' "

Destruir a un hombre Lleg una delegacin hasta Rab Mndel de Kosov para quejarse de cierto matarife de su ciudad. Despus de haber enumerado una larga lista de fechoras pidieron al tzadik que relevara a esa persona objetable de su puesto. Pero uno que haba venido con el resto cuestion su testimonio, diciendo que eran calumnias, fruto del resentimiento. Rab Mndel decidi en favor del matarife. Los otros le reprocharon amargamente que hubiera credo en las palabras de una sola persona en contra de la mayora. "Las Escrituras relatan", dijo, " q u e Dios orden a Abraham que ofrendara a su hijo en sacrificio, y Abraham se prepar para obedecer. Pero un ngel lo detuvo y l al instante atendi a la voz del ngel, a pesar de que Dios mismo no haba revocado su mandato. Lo que la Tor nos ensea de tal modo es esto: Slo Dios puede ordenarnos que destruyamos a un hombre, y si el ms pequeo de los ngeles viene
i I Samuel, 20:27.

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despus que ha sido dada la orden y nos previene: 'No pongas la mano sobre... ' 2 debemos obedecerlo.'' La ayuda apropiada Entre los jasidim de Rab Mndel haba uno llamado Rab Mosh, que era hombre acomodado y amigo de hacer el bien. Pero gir la rueda de la fortuna para emplear una frase popular y perdi su dinero y qued endeudado. Fue a ver al tzadik y le cont cul era su situacin. "Dirgete a mi cuado, el Serafn de Strelisk", dijo Rab Mndel, " y brele tu corazn." El hombre as lo hizo. Cuando Rab Uri de Strelisk hubo escuchado su relato, dijo: "Tomar el bao de inmersin por ti, y el mrito de este bao ser para tu beneficio." El hombre volvi a donde su maestro y le cont lo que haba sucedido. "Vuelve a ver a mi cuado", dijo el rab de Kosov, " y dle: 'El bao de inmersin no servir para pagar a mis acreedores.' " El hombre viaj a Strelisk por segunda vez y dijo lo que le haban indicado. "Muy bien, hijo mo", replic el Serafn de Strelisk. " E n tal caso dedicar a tu bienestar el mrito de las filacterias que me pondr hoy." Cuando el hombre repiti esto en Kosov, Rab Mndel dijo: "Transmite a mi cuado este mensaje de mi parte: 'Las filacterias tampoco pueden librarnos de los que nos atormentan.' " El hombr hizo lo que le haban ordenado. El Serafn reflexion. "Bien", dijo, "si ste es l caso har lo mximo por ti. Te dedicar el mrito de todas las oraciones que dir hoy, y as a partir de ahora los tres mritos se unirn en darte ayuda." Rab Mosh regres a Kosov y dio su informe. " V e " , dijo el tzadik, hablando tan suavemente como siempre, y aun ms suavemente y cuando hablaba de ese modo el efecto sobre los oyentes era mayor que si hubiera levantado la voz, "ve, habla a mi cuado en mi nombre, y dile: 'Todo eso no cancelar una sola deuda.' " Cuando el Serafn recibi este mensaje, en seguida se puso su abrigo de piel y parti hacia Kosov. Cuando lleg hasta
2

Gnesis, 22:12.

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su cuado le pregunt: "Qu quieres de m ? " " L o que quiero", dijo Rab Mndel, " e s que los dos salgamos de viaje por unas semanas para recolectar dinero entre nuestra gente. Porque est escrito: 'T lo amparars' " . 3 Y as lo hicieron. La caja de rap Una vez que Rab David de Zablotov, el hijo de Rab Mndel de Kosov, visitaba a Rab Zvi Hirsh en Zhydatchov, en cierto momento sac del bolsillo su caja de rap para tomar una pulgarada. En cuanto Rab Hirsh vio la caja le pregunt: " D e quin la obtuviste?" " D e mi padre", dijo Rab David. "Esta caja", dijo el rab de Zhydatchov, "conjura para m el Tabernculo y todos los sagrados y secretos significados que Bezalel el constructor tena en su mente cuando erigi el Tabernculo.'' Rab David contest: " M e contaron esto acerca de mi padre: cuando encarg esta caja dio al platero un trozo de plata pura y le dijo exactamente lo que deba hacer. Le dijo incluso cuntas veces deba golpear con el martillo, exactamente cuntas y no ms. Y estuvo a su lado todo el tiempo viendo que se hiciera como haba indicado." "Ahora todo est perfectamente claro", dijo el rab de Zhydatchov.

El rzalo a su adversario Un judo de Kosov, que era conocido por su oposicin al modo jasdico, fue a ver una vez a Rab Mndel y se quej ante l de que estaba por casar a su hija y no tena dinero para la dote. Le pidi al rab consejo sobre cmo obtener la suma que necesitaba. "Cunto necesitas?" le pregunt el rab. Eran unos pocos cientos de gulden. Rab Mndel abri un cajn de su escritorio, lo vaci, y dio el dinero al hombre Poco despus el hermano del tzadik se enter de lo ocurrido. Fue a exprearle sus reproches, dicindole que cada vez
8 Levtico, 25:35.

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que se necesitaba algo en su propia casa, deca que no tena dinero de sobra, y ahora haba dado una suma tan grande a un adversario. "Alguien estuvo antes que t " , dijo Rab Mndel, " y dijo exactamente lo mismo, excepto que se expres mejor que t . " "Quin fue?", le pregunt su hermano. Rab Mendel respondi: " F u e Satn." La danza y el dolor Cada vspera de shabat Rab Jam de Kosov, el hijo de Rab Mndel, bailaba ante sus discpulos reunidos. Su rostro estaba encendido, y todos saban que cada paso contena sublimes significados y obraba cosas sublimes. Una vez, cuando estaba en medio de su danza, cay un pesado banco sobre su pie y tuvo que detenerse por el dolor. Despus le preguntaron sobre esto. " M e parece", dijo, " q u e el dolor se hizo sentir porque interrump la danza."

En cada generacin Una noche, varios jasidim de Rab Jam de Kosov estaban reunidos en la Casa de Estudio contndose historias sobre tzadikim, principalmente sobre el Baal Shem Tov. Y como el contar y el escuchar les resultaba muy placentero, siguieron incluso despus de medianoche. Entonces uno de ellos cont un nuevo relato sobre Baal Shem Tov. Cuando concluy, otro suspir desde el fondo de su corazn. "Ay!", dijo, un poco hablando consigo mismo, "dnde podramos encontrar hoy hombre como l ? " En ese instante oyeron pasos en la escalera de madera que comunicaba con la habitacin del tzadik. La puerta se abri y Rab Jam apareci en el umbral, con la corta chaqueta que usaba habitualmente por las noches. "Tontos", dijo con suavidad. " E l est presente en cada generacin, l, el Baal Shem Tov, slo que en esos das estaba manifiesto y ahora est oculto." Cerr la puerta y volvi a subir por la escalera. Los jasidim permanecieron sentados en silencio. .73

VIII

ITZJAC AIZIC DE KALEV

La cancin del muchacho de los gansos Rab Leib, el hijo de Sara, el tzadik errante que nunca permaneca mucho tiempo en un lugar, andaba siempre en busca de almas: de las almas de los muertos que anhelaban la redencin, y de las almas de los vivos que necesitaban que alguien las descubriera y elevara. Cuenta la historia que una vez, cuando estaba en el norte de Rusia, supo de un alma sagrada que exista en el sur de Hungra y que se ocultaba, sin manifestarse, en el cuerpo de un muchacho. De inmediato emprendi uno de sus viajes asombrosamente rpidos. Cuando arrib a la pequea aldea de la cual le haban hablado, rez en la Casa de Oracin y luego se dirigi al bosque prximo y camin hasta llegar a un claro surcado por un arroyo. Ah encontr a un muchacho de unos ocho aos que caminaba lentamente por la orilla con ojos y odos solamente para sus gansos, que obedecan a cada uno de sus silbidos y gestos, Rab Leib lo sigui sin ser observado, y pronto el muchacho empez a canturrear una breve cancin, repitiendo una y otra vez las pocas palabras: "Shejin, Shejin, cun lejos, cun lejos! Galut, Galut, tcun interminable eres! Pero si Galut llegara a su fin Podramos estar juntos, juntos para siempre". Despus de escuchar unos instantes, Rab Leib se acerc al muchacho y le pregunt dnde haba aprendido su cancin. "Cmo, si todos los pastores la cantan!", contest el muchacho. "Cantan realmente esas palabras?", insisti el tzadik. "Bien", fue la respuesta, "dicen 'amada' en vez de 'Sheji74

n ' y 'bosque' en vez de 'Galut', pero esto no es ms que tontera. Porque, quin podra ser nuestra amada sino la Shejin? Y todo nio sabe que el bosque que nos separa de ella es el Galut, de modo que, por qu no decirlo as en primer lugar?" Despus Rab Leib fue con el muchacho y la bandada de gansos hasta la casa de su madre, que era viuda y sin recursos, y se ofreci a llevar a su hijo consigo y a ocuparse de que llegara a ser rab. Lo condujo a Rab Shmelke de Nkolsburg y el muchacho se cri en la Casa de Estudio de ste. Las melodas de Rab Shmelke formaron su alma, pero hasta el fin de sus das cant las canciones de los pastores hngaros, cambiando slo aqu y all alguna palabra.

El pozo de Miriam Esta historia fue contada por un nieto de Jacob Fisch, un hombre a la vez rico y devoto, a quien el Baal Shem haba bendecido con ambas manos y deseado larga vida, y que en verdad vivi hasta lcanzar los ciento trece aos, conservando un rostro juvenil hasta el fin de sus das. " L a finca de mi abuelo estaba cerca del pueblo de Kalev. Una vez, bien entrada la tarde, en la vspera del Da del Perdn, cuando todo el mundo estaba reunido en la Casa de Oracin, cubiertos con sus togas blancas y recitando la Oracin de la Pureza con mucho llanto, el rab de Kalev llam a mi abuelo y le dijo: 'Rab Jacob, haz que pongan los arneses a tus caballos; salgamos de pasee.' Mi abuelo sinti gran sorpresa, pero como conoca muy bien los hbitos del tzadik no dijo nada, y mand decir a su casa que trajeran el carruaje. Subieron y viajaron por los campos de mi abuelo. En un lugar haba una pequea corriente de agua. Rpidamente el rab se quit sus ropas y se sumergi una y otra vez. Mi abuelo permaneci a su lado, sin saber qu hacer. Pero el tzadik ya se estaba poniendo las ropas. Viajaron directamente a la Casa de Oracin, y el tzadik se dirigi hacia el pupitre del lector. "Mi abuelo no sala de su asombro, porque nunca haba visto antes que hubiera agua en esa parte de sus campos. Pa.75

sado el Da del Perdn, volvi y mir por todos lados, pero no pudo encontrar rastros de la corriente. Entonces acudi al tzadik y le dijo: 'Rab, sabes que nunca te pregunto acerca de tus asuntos, pero ahora te pido que me expliques lo que pas.' ' " R a b Jacob,' contest el tzadik, 'si el pozo de Miriam, que acompa a Israel a travs del desierto, llega inesperadamente a nuestra regin, por qu te quedas ah parado en lugar de sumergirte conmigo?' "

Inmersin sin agua En cierta vspera del Da del Perdn, llegada la hora del bao ritual, el rab de Kalev se dirigi al arroyo que corra no lejos del pueblo. Pero en lugar de sumergirse en sus aguas, se acost en la orilla cubierta de hierba y dijo: "Oh, qu buen lugar para dormir!'' Cuando la tarde estaba bastante avanzada y los jasidim que lo acompaaban ya haban entrado en el agua, l se despert y se desperez. Despus, sin sumergirse, pero luciendo y movindose como si lo animara una nueva vida, tal como ocurra siempre que haba tomado su bao, retorn a la ciudad con los dems.

Soportar el dolor Desde la juventud hasta la vejez Rab Itzjac Aizic sufri una enfermedad de la cual se saba que ocasionaba grandes dolores. Su mdico le pregunt una vez cmo haca para soportar tal dolor sin quejarse y gemir. Contest: "Usted entendera esto con bastante facilidad si pensara en el dolor como en algo que restriega el alma y la sumerge en una solucin custica. Puesto que ello es as, no se puede hacer otra cosa que aceptar el sufrimiento con amor y sin refunfuar. Despus de un tiempo se adquiere la fuerza necesaria para soportar el dolor del presente. Es siempre slo cuestin de un momento, porque el dolor que pas ya no existe, y quin sera tan tonto como para preocuparse por el dolor futuro!"

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Como leja Un shabat Rab Itzjac Aizik, despus de cantar la cancin "Cuando guardo el shabat", que contiene estas palabras: "Por eso lavo mi corazn como leja", hizo una pausa y dijo: " U n o no lava la leja; uno lava con leja!" Entonces respondi a su propia objecin: "Pero la santidad del santo shabat puede volver al corazn tan puro que adquiere fuerza suficiente como para purificar otros corazones, como la leja purifica los objetos." El discpulo que relataba este incidente, posteriormente, cuando se haba convertido en tzadik, contaba esto a sus propios jasidim: "Sabis cmo llegu a ser un judo? Mi maestro, el santo rab de Kalev, sac el alma de mi cuerpo y la enjabon y la golpe, la enjuag, la pleg como hacen las mujeres cuando lavan la ropa en un arroyo, y despus volvi a colocar esa alma limpia dentro de m."

"Y soterrse el fuego" Se cuenta esta historia: El rab de Kalev pas una vez el shabat en una aldea vecina como husped de uno de los jasidim. Cuando era llegada la hora de recibir el shabat, de pronto se oyeron voces y un sirviente entr corriendo en la habitacin y anunci que la barraca en la que se guardaba el grano se haba incendiado. El dueo quiso salir a toda prisa, pero el rab le tom la mano. "Espera!", le dijo. " T e contar una historia." El jasid se detuvo. "Cuando nuestro maestro Rab Zusia era joven", dijo el tzadik, "alimentaba las estufas en la casa del Gran Maguid, porque esta tarea se asignaba siempre a los discpulos ms jvenes. Una vez estaba diciendo los salmos con gran fervor justamente antes de la llegada del shabat, y se sinti alarmado por gritos que partan desde la casa. Haban saltado chispas de la estufa que l cargara, y como en la sala no haba nadie, se produjo un incendio. '"Zusia!', le dijeron en tono de reproche. 'Hay un incendio!' 'No importa', contest. 'No est escrito: Y sote.77

rrse el f u e g o ? ' E n ese mismo momento el fuego se extingui. ' ' El rab de Kalev qued silencioso. El jasid, a quien an tena de la mano, no se atrevi a moverse. Pas un momento, y alguien dijo desde la ventana que el fuego se haba apagado. La visita en la noche del Sder Cuentan esta historia: Raizel, la hija de Rab Zvi Hirsh de Zhydatchov, estaba casada con un hijo del rab de Kalev y viva con l en la casa de su padre. Una vez recibi una invitacin para pasar Pesaj en Kalev. No estuvo de acuerdo, puesto que no quera estar ausente del sder de su padre, pero su esposo insisti en que aceptara, y finalmente ella consinti. Las costumbres en la casa de su suegro eran diferentes de aquellas con las cuales estaba familiarizada. Pero lo que ms la molest fue que el rab no se sent a la mesa temprano en la noche del sder, como haca su padre, y en cambio estuvo yendo y viniendo por la habitacin durante largo rato sin decir palabra. D repente abri la ventana. Un carruaje arrastrado por grandes caballos blancos se detuvo frente a la casa. En l haba tres hombres y cuatro mujeres de apariencia principesca. El rab sali a su encuentro. Lo abrazaron y besaron cambiando con l unas pocas palabras; despus el cochero hizo restallar su ltigo y el carruaje desapareci. El rab volvi a entrar en la habitacin, cerr la ventana y se sent a la msa. Raizel no se atrevi a preguntarle nada. Cuando la fiesta pas y estaba de regreso en su casa, cont a su padre lo que haba ocurrido. "Debes saber", le explic l, " q u e aquellas personas eran los patriarcas y las matriarcas. El santo rab no quera sentarse en el sder antes de la llegada de la salvacin y asedi a los mundos superiores con sus oraciones. Y de este modo los padres y las madres tuvieron que aparecer para decirle que el tiempo an no haba llegado."
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Nmeros, 11:2.

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DE LA ESCUELA DE RABI SHLOMO DE KARLIN

XII

ABRAHAM IEHOSHUA HESHEL DE APT

El conocimiento del futuro Cuando el joven Hshel caminaba por el campo, el susurro de las cosas que crecen le hablaba del futuro; y cuando caminaba por la calle, le anunciaba el futuro de los pasos de los hombres. Y cuando hua del mundo y se retiraba al silencio de su habitacin, sus propios miembros lo informaban del futuro. Entonces empez a temer, dudando que pudiera seguir por el buen camino ahora que saba adnde lo llevaban sus pies. De modo que se arm de coraje y rog a Dios que su conocimiento le fuera retirado. Y Dios, en su misericordia, le concedi lo que peda. El soborn En su juventud, Rab Abraham Iehosha era presidente del tribunal de la ley de Kolbishov, y su distrito abarcaba cinco ciudades. Una vez deba decidir en un litigio junto con dos jueces que haban sido sobornados. Como se opona obstinadamente a todas sus sugestiones, stos aconsejaron a la persona que los haba sobornado, y que saba tan bien como ellos que el rab era incorruptible, que deslizara una considerable suma de dinero en el bolsillo del abrigo especial que Rab Abraham Iehosha usaba slo en el da de la Luna Nueva. El litigante sigui el consejo y actu sin ser observado. En la sesin siguiente del tribunal el rab se sinti inclinado a compartir la opinin de sus colegas. Por unos instantes permaneci en silencio. Despus posterg su decisin por un da, se dirigi a su habitacin y abri a Dios su corazn. En el da de la Luna Nueva se puso su abrigo especial y encontr el 81

dinero. Hizo venir al hombre y lo oblig a confesar lo que haba hecho. Siempre que el rab de Apt contaba este episodio, citaba un versculo del quinto libro de Moiss: "Porque el soborno ciega los ojos de los sabios, y pervierte las palabras de los justos." 1

Los tzadikim llegan a Kolbishov Rab Shmelke de Sasov, el hijo de Rab Mosh Leib, de Sasov, era todava un nio cuando muri su padre. Siendo ya un hombre joven, visit una vez al rab de Apt. En honor de su husped el rab hizo encender las velas en la Casa de Estudio y lo recibi con tanta bondad que el joven se sinti cohibido. Despus que se hubo sentado, ms bien contra su voluntad, en el silln que le haban acercado, el rab de Apt se volvi hacia l y le cont lo siguiente: " D e b o a tu padre el haber empezado a servir a Dios de la manera correcta. En aquel tiempo yo era rav en el pueblito de Kolbishov y pensaba que lo ms maravilloso en el mundo era estudiar por el slo hecho de aprender. Una tarde, cuando estaba atareado con mis libros, escuch el paso de un carruaje. Sal de mi habitacin y vi a dos hombres que acababan de apearse. El de ms edad era bajo y frgil; el ms joven, un verdadero gigante. Caminaron a mi encuentro, pero como me molestaba ser perturbado en mis estudios, no les pregunt quines eran. Slo les ofrec unos pasteles y un licor dulce y volv a mis libros. Ellos se sentaron y se pusieron a conversar entre s sin prestarme atencin. "Hice un firme esfuerzo y trat de seguir estudiando sin permitir que me distrajeran, pero sin embargo no pude menos que escuchar algunas de sus palabras, especialmente porque haba algo majestuoso y solemne en sus voces y en la expresin de sus rostros. En verdad, hablaban de cuestiones solemnes, continuando en apariencia una discusin que haban iniciado durante el viaje. Pero en mi espritu rechac la idea de tener algo que ver con todo ello, porque me dije: ' No es asunto
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Deuteronomio, 16:20.

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mo; entonces, por qu me he de preocupar?' Ms tarde los acompa a la Casa de Oracin. Despus de decir sus plegarias, me preguntaron si poda albergarlos durante la noche. En ese tiempo no haba mucho espacio en mi casa, pero era imposible que me negara a hombres como ellos; esto era perfectamente claro para m. De modo que les dije que s, les serv caf, y segu estudiando. Y ocurri lo mismo que antes: continuaron con su discusin, y yo con mi esfuerzo por concentrarme en la lectura y por no or lo que decan. Despus prepar un lugar para que durmieran y yo tambin me acost. Hacia la medianoche me levant, como era mi costumbre, y empec a estudiar. Pude or como, en la habitacin contigua, hablaban de cuestiones sublimes. ' 'Por la maana temprano vinieron a despedirse y, en una forma que me pareci perfectamente casual, me preguntaron qu pasaje del Tlmud estaba estudiando en esos momentos. Cuando les respond, empezaron a discutir el pasaje. El hombre mayor hizo una observacin, el otro plante una objecin, y al cabo de media hora entre ambos haban iluminado por completo el pasaje y comprend que yo no lo haba entendido adecuadamente hasta entonces. Despus, para citar un ejemplo a propsito de algo que haba dicho, el hombre mayor cont una historia sobre el Baal Shem Tov y, del mismo modo, el ms joven tambin refiri una ancdota. "Cuando terminaron sus historias se marcharon, e incluso entonces no les hice pregunta alguna, porque me alegraba poder continuar con mis estudios sin ser perturbado. Pero cuando, segn mi costumbre, me paseaba por el balcn poco antes de ir a la Chsa de Oracin, pens de repente: 'Por qu no pregunt a esos hombres quines eran y por qu haban venido?' Luego, poco a poco, las palabras que haba captado mientras estudiaba volvieron a m, formando un todo coherente. Y slo entonces supe con certeza que lo que haban dicho era sublime. A partir de ese momento no pude hacer otra cosa que pensar en ellos. Me repeta sus palabras y vi que haban sido dichas para ser entendidas correctamente. En seguida advert que de da en da mi oracin se iba volviendo ms pura y ms fuerte. Las palabras que haba odo envolvan la oracin y la purificaban y fortalecan. Me sent cada vez ms apenado ante la idea de que haba dejado partir a esos hom.83

bres sin trabar conocimiento con ellos, y mi anhelo de volver a verlos se hizo ms intenso. "Dos semanas despus, temprano por la maana, mientras iba y vena por mi balcn con la cabeza cubierta por un solideo (porque tena la costumbre de ponerme el gorro de piel slo antes de partir para la Casa de Oracin), vi un carruaje que pasaba frente a la casa. Evidentemente iba a seguir de largo. Los dos hombres viajaban en l. Me precipit afuera sin detenerme a tomar mi gorro de piel y los llam con unas palabras de saludo. El carruaje se detuvo, devolvieron mi saludo con indiferencia y el hombre de ms edad agreg: 'Tenemos prisa. Queremos orar en la aldea prxima.' " ' P u e d o ofrecerles algo de comer?', pregunt. " ' B i e n ' , dijo el ms joven, con tono algo ms cordial. 'Trenos unos pretzels, pero de prisa.' "Tard unos momentos en ir a buscarlos, y cuando sal de la casa el carruaje estaba alejndose a toda marcha. Tom rpidamente el talet y las filacterias en una mano y los pretzels en la otra, y corr detrs del carruaje, siempre cubierto con el solideo, gritndoles que se detuvieran. Al parecer no me oan, y slo se detuvieron cuando, con gran esfuerzo, logr darles alcance. Entr en el coche y empezamos a hablar. Descubr que el hombre de ms edad era el rav de Berditchev y el ms joven, Rab Mosh Leib de Sasov, tu padre. Despus que hubimos orado en la aldea vecina les ofrec los pretzels y ellos dijeron las bendiciones y comieron, y yo con ellos. Luego quisieron que yo regresara a mi casa, pero les ped que me permitieran acompaarlos durante un corto trayecto, de modo que viajamos juntos y hablaron conmigo. Les hice algunas preguntas y ellos me contestaron. La conversacin continu mientras el carruaje segua rodando y no me daba cuenta del paso de las horas. Cuando el coche se detuvo, comprob que estbamos en Lizhensk, frente a la casa de Rab Elimlej. 'Hemos llegado', dijo tu padre. 'Aqu es donde mora tu luz.' Y as me qued en Lizhensk." Tentaciones Iosef Landau, el rab de Jassy, en Rumania, haba rechazado un soborno ofrecido por un prominente miembro de su .84

congregacin a quien enfrentaba por haber violado una ley religiosa. Poco tiempo despus visit al rab de Apt, y con aire satisfecho le cont cmo haba resistido la tentacin. Cuando el tzadik se despidi de l lo bendijo y expres su esperanza de que llegara a ser un hombre honesto y temeroso de Dios. " M e siento muy complacido con la bendicin de mi maestro y seor", dijo Rab Iosef Landau, " y qu otra cosa podra desear! Pero, por qu me ha deseado tal cosa justamente en esta ocasin?" El rab de Apt contest: "Est escrito: 'Y de ti, oh Seor, es la misericordia: porque t pagas a cada uno conforme a su obra.' 2 Los que explicaban este texto se preguntaron una y otra vez por qu el pagar a un asalariado el jornal correcto deba llamarse 'misericordia'. Pero la verdad de la cuestin es que Dios muestra misericordia cuando lleva a cada hombre hacia la tentacin que corresponde a su nivel interior: al hombre comn hacia la tentacin pequea, al hombre superior hacia la que es grave. El hecho de que hayas sido expuesto a una tentacin tan leve es signo de que no has alcanzado uno de los peldaos superiores de la perfeccin. Por eso te he bendecido pidiendo a Dios que te permita ascender y ser considerado digno de una prueba mayor." En el infierno El rab de Apt dijo a Dios: "Seor del mundo, s que no tengo virtud ni mrito por los cuales despus de mi muerte puedas enviarme al paraso con los justos. Pero si piensas arrojarme al infierno entre los malhechores, recuerda por favor que no puedo llevarme bien con ellos. Por lo cual te pido que saques a todos los perversos del infierno, de modo que puedas enviarme ah.'' El momento crucial

Una mujer respetada fue una vez a pedir consejo al rab de Apt. Tan pronto como puso los ojos en ella exclam:
20 Salmos, 1 4 6 : 1 .

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"Adltera! Has pecado hace apenas un momento y tienes la insolencia de entrar en esta casa pura!" Entonces, desde lo profundo de su corazn, la mujer respondi: " E l Seor del mundo tiene paciencia con los inicuos. No tiene prisa por hacerles pagar sus deudas y no descubre su secreto a criatura alguna para que no se sientan avergonzados de volver a l. Tampoco esconde su rostro de ellos. Pero el rab de Apt est sentado ah en su silla y no puede resistir el revelar en seguida lo que el Creador mantiene oculto." Desde entonces el rab de Apt sola decir: "Nadie me aventaj jams, excepto una vez, y fue una mujer.'' El orgulloso y l humilde Una vez el rab de Apt lleg a una ciudad en la que dos hombres competan por el privilegio de darle alojamiento. Las dos casas eran igualmente amplias y confortables y en ambos hogares se observaban las reglas con piadosa exactitud. Pero uno de los hombres tena mala reputacin por sus frecuentes enredos amorosos y otros hechos pecaminosos, y saba perfectamente que era dbil y se tena en menos. Al otro, en cambio, ningn miembro de la comunidad hubiera podido acusarlo de la mnima falta. Sali de su casa marchando con paso orgulloso y solemne, plenamente consciente de su inmaculada pureza. El rab eligi la casa del hombre de mala reputacin. Cuando le preguntaron por el motivo de su eleccin, contest: "Respecto del orgulloso, Dios dice: 'Yo y l no podemos vivir juntos en este mundo.' 3 Y si el mismo Dios, bendito sea su nombre, no puede compartir una habitacin con el orgulloso, cmo podra hacerlo yo! Leemos en la Tbr, por otra parte: ' . . . que reside entre ellos en medio de sus inmundicias.' 4 Y si Dios se alberga ah, por qu no lo hara yo?" La balanza de oro Rab Naftal, un discpulo del rab de Apt, que con el tiempo lleg a ser rab de Roptchitz, pidi a un condiscpulo
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Talmud, (Sota 5*). * Levtico, 16:16.

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que averiguara qu pensaba de l su maestro. Durante medio ao su amigo hizo toda clase de esfuerzos para conseguir que el rab dijera algo, pero ste no pronunci palabra acerca de Naftal, ni de elogio ni de reproche. De modo que el condiscpulo inform a Naftal, dicindole: "Ya lo ves, el maestro tiene una balanza de oro en su boca. Nunca emite juicio sobre alguien por temor de cometer una injusticia. No nos ha prohibido juzgar incluso a los que son considerados absolutamente perversos? Porque si alguien fuera injusto con ellos, sera injusto con Dios."

Historias exageradas El rab de Apt era aficionado a contar historias exageradas. Se las podra considerar excesos sin sentido, y sin embargo no slo sus discpulos sino tambin otras personas encontraban en ellas significado e ilustracin. Una vez, cuando visitaba a Rab Baruj de Mezbizh, nieto del Baal Shem, y estaba por empezar un relato, su anfitrin le pidi que lo acompaara hasta un pozo al que llamaban ' ' la fuente del Baal Shem". Llegados al pozo el rab de Apt empez a hablar mientras Rab Baruj permaneca de pie a su lado, apoyado en su bastn y escuchando sus palabras. Entre otras cosas, el rab de Apt cont, refirindose a las bodas de su nieto: " L a masa para los fideos estaba extendida en hojas sobre las cercas e incluso colgaba de los tejados." Los jasidim de Mezbizh que rodeaban a los dos observaban la boca sabia de su rab, preparados para soltar la risa en cuanto l lo hiciera, pero vieron que escuchaba atentamente y sin dar muestras de hilaridad. Despus, cuando el rab de Apt hubo partido, Rab Baruj dijo: "Nunca escuch a un narrador ms brillante!" En otra ocasin, cuando el rab de Apt fue a Berditchev para visitar a Rab Lev Itzjac, la gente acudi de todas partes para verlo y saludarlo. Apenas haba saboreado el licor dulce y los pastelillos que le sirvieron, cuando empez a ir y venir por la habitacin, contando una historia. Relat que cuando era rav en la ciudad de Jassy haban dispuesto construir un gran puente frente a su casa, y que para ello debieron .87

acarrear enormes cantidades de madera al lugar. Un comerciante que viajaba a menudo a Jassy por sus negocios estaba entre los oyentes, y asinti con vehemencia: "S, rab, exactamente as f u e ! " El rab de Apt se volvi a l sorprendido: "Y cmo lo sabes?", pregunt. Denuncia Dos jvenes que haban sido amigos desde la infancia vivan en la misma ciudad. Ya casados decidieron asociarse en sus negocios y stos prosperaron. Pero a la esposa de uno de ellos, que era hbil y agradable en sus tratos con los clientes, le disgustaba que el amigo de su esposo, que tena una mujer buena pero algo tonta se llevara la mitad de las ganancias. Su marido le dijo que lo importante no es tener astucia o fuerza, sino resultar grato a los ojos de Dios. Ella sin embargo no aceptaba sus enseanzas e insista en sus quejas una y otra vez, hasta que finalmente el marido dijo a su amigo: "Debemos separarnos, querido amigo, porque no puedo seguir soportando esta situacin." Dividieron el negocio, pero desde entonces la suerte favoreci al esposo de la mujer tonta, mientras que la mujer hbil empez a cometer error tras error en sus compras y sus ventas. Su encono fue creciendo, hasta que finalmente tuvo la idea de sobornar a dos testigos para que declararan falsamente que la otra mujer haba cometido adulterio. La cuestin lleg al tribunal religioso. Despus de interrogar a los testigos, Rab Abraham Iehosha mand buscar a su hijo y le pidi: " H a z colocar a lo largo y a lo ancho del distrito carteles que digan: 'Todo aquel que d un rublo al rab de Apt es un pecador ante Israel.' Porque en la Tor leemos: 'Por el dicho de dos testigos . . . morir aquel que hubiere de morir.' 5 Pero a mi juicio esta mujer no tiene culpa. Por lo tanto mi juicio es contrario a la santa Tor, y todo aquel que me pague tributos es un pecador." Cuando el rab de Apt hubo pronunciado estas palabras en forma solemne, los testigos se sintieron dominados por el terror. Se tocaron con el codo y luego confesaron la verdad.
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Deuteronomio, 17:6.

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El mundo de la ilusin Una vez el rab de Apt habl del mundo de la ilusin, en el que se extravan las almas de los que mueren engaados por su propia vanidad. Y cont esta historia: " H a c e unos pocos aos, en un fro invierno, un hombre pobre fue a comprar lea en el mercado de nuestra ciudad. Quera caldear la habitacin donde yaca su mujer, que acababa de dar a luz. Haba slo unos pocos atados de lea y estaba por comprarlos, cuando apareci el jefe de la comunidad y ofreci un precio mayor. El hombre pobre no poda pagar esa suma y le pidi en vano que tuviera piedad de su mujer y su hijo. Esa noche la mujer y el nio enfermaron, y murieron algunos das despus. El hombre los sobrevivi slo por poco tiempo; pero en el mismo da de su muerte, falleci tambin el jefe de la comunidad. "Entonces las almas de los dos%se me aparecieron en un sueo. Porque el hombre pobre haba convocado a su oponente ante mi tribunal. Pronunci la sentencia. Muchas veces en el curso de su vida el jefe de la comunidad haba sido llamado a comparecer ante los jueces terrenales a causa de las quejas de aquellos a quienes haba oprimido y perjudicado, pero como conoca a fondo los vericuetos de la ley, siempre haba conseguido que el litigio pasara a un tribunal superior, y luego a otro, hasta lograr que lo absolvieran. Incluso ahora, en el mundo de la ilusin, pareca exactamente tan seguro de s mismo como lo haba sido en la tierra, y apel a un juez superior. ste lleg sin tardanza, pero contrariamente a lo que esperaba el acusado, no slo estuvo de acuerdo con mi veredicto, sino que pronunci una sentencia an ms rigurosa. " 'Ensear al juez!', grit el acusado, y de nuevo apel a un tribunal ms alto. Pero cuando el tribunal se reuni, su condena fue aumentada nuevamente. "'Llegar hasta el emperador, ir hasta el fin en este a s u n t o ! g r i t el jefe de la comunidad. "Por ahora lleg hasta el gobernador."

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Los que han de or, que oigan Una vez, una gran muchedumbre se reuni en torno del rab de Apt para escuchar sus enseanzas. "Esto no los ayudar", les grit. "Los que han de or, oirn incluso a la distancia; los que no han de or, no oirn por cerca que estn." Caminos Un discpulo pregunt al rab de Apt: "Est escrito: 'Porque el Seor conoce el camino de los justos; mas la senda de los malos perecer.' 6 Las dos partes de la sentencia no parecen estar de acuerdo." El rab explic: " E l justo tiene muchos y tortuosos caminos, V el perverso tambin tiene muchos y tortuosos caminos. Pero el Seor reconoce lcfs caminos de los justos en el hecho de que son todos un solo camino, y se es el Camino. Pero los caminos de los perversos son numerosos y mltiples, porque no son sino muchos caminos para perder el camino nico. En el final ellos mismos comprenden que cada uno est perdiendo su propio camino y todos los caminos. "Es como si alguien estuviera caminando por un bosque y siguiendo un sendero determinado, sin saber por qu ha elegido ste en lugar de cualquier otro. Sigue caminando da y noche hasta que llega a una gigantesca haya que se encuentra al final del sendero, y en este punto el camino se pierde. El hombre no puede seguir avanzando y no se atreve a retroceder, porque ha perdido el rumbo." Libertad de eleccin Dijo Rab Hshel: " E s la voluntad de Dios que haya libertad de eleccin. Por eso esper hasta este da. Porque en los das del Templo existan la pena de muerte y los azotes, de modo que no haba
20 Salmos, 146:1.

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libertad. Despus Israel tuvo cdigos penales, y por lo tanto tampoco entonces haba libertad. Pero ahora cada uno puede pecar abiertamente y sin sentirse avergonzado, y no obstante prosperar. Por consiguiente todo aquel que hoy da lleva una vida virtuosa es digno ante los ojos de Dios, y la redencin depende de l." Una gran nacin Preguntaron al rab de Apt: " E l Midrash seala que Dios dijo 'Ve' dos veces a Abraham, una vez cuando le orden abandonar la casa de su padre, y otra cuando le orden que ofrendara la vida de su hijo.7 La explicacin del Midrash es que la primera orden, no menos que la segunda, fue una prueba. Cmo debemos entender esto?" Contest: "Cuando Dios orden a Abraham que abandonara la casa de su padre, le prometi que hara de l 'una gran nacin'. La inclinacin al mal observ con qu afn se preparaba para el viaje y le susurr: 'Ests haciendo lo justo. Una gran nacin significa poder, significa posesiones!' "Pero Abraham se burl de ella. 'Entiendo mejor que t', dijo. 'Uha gran nacin significa un pueblo que santifica el nombre de Dios.' " Cada da Dijo el rab de Apt: " A cada hijo de Israel se le dice que se considere como si estuviera en el Monte Sina para recibir la Tor. Para el hombre hay sucesos pasados y futuros, pero no para Dios: da tras da promulga la Tor." Dos clases de amor Se plante esta pregunta al rab de Apt: "Est escrito: 'Y Jacob sirvi siete aos por Raquel; y le parecieron unos pocos
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Gnesis, 12:1; 22:2.

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das, porque la amaba.' 8 Cmo debemos interpretar esto? Uno pensara ms bien que el tiempo debi parecerle demasiado largo al amante, y que un da debi parecerle tan largo como un ao!" El rab de Apt explic: " H a y dos clases de amor: la primera se dirige al objeto amado y vuelve al amante, y por lo tanto cada hora se hace larga e interminable, porque el que ama ansia ir hacia su amada. Pero la segunda clase, el amor a la verdadera compaera, no vuelve al amante. De modo que no importa que viva a una o mil millas de distancia. Por eso leemos: 'Y Jacob sirvi siete aos por Raquel; y le parecieron unos pocos das, porque la amaba.' Era a ella a quien amaba; su amor se cea a ella pero no retornaba a l. No pensaba en s mismo y en su deseo. El suyo era el verdadero amor." Como una vasija Dijo Rab Hshel: ' ' Un hombre debera ser como una vasija, que recibe gustosa lo que su dueo vierte en ella, sea vino o vinagre.'' La apariencia humana que damos a Dios Nuestros sabios dicen: "Conoce lo que est por encima de ti." 9 El rab de Apt explic estas palabras del siguiente modo: "Conoce que lo que est por encima de ti, proviene de ti. Y qu es lo que est por encima de ti? Esto es lo que dice Ezequiel: 'Y sobre la apariencia del trono haba, en lo alto, una figura semejante a un hombre que se sentaba sobre l.' 1 0 Cmo puede decirse tal cosa de Dios? Porque est escrito: 'A quin, pues, que pueda comparrseme, me haris semejante? ' 1 1 Pero la verdad de la cuestin es que somos nosotros quienes damos a Dios una figura semejante a un hombre. Le
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Gnesis, 29:20. Tratado de Principios, II, 1. 1 Ezequiel, 1:26. " Isaas, 40:25.

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damos esa figura cuando servimos con corazones devotos. Con nuestra devocin damos una figura humana a nuestro Creador, a l, bendito sea su nombre, que no puede ser comparado con nadie. Cuando un hombre misericordioso brinda su ayuda con amor, contribuye a dar forma a la mano derecha de Dios. Y cuando un hombre libra la batalla de Dios y aniquila el mal, contribuye a dar forma a la mano izquierda de Dios. Aquel que se yergue en el trono, sois vosotros quienes lo habis hecho."

La viuda Un discpulo del rab de Apt cont esta historia: " U n a vez estaba yo presente cuando mi maestro conversaba con una viuda. l le hablaba sobre su viudez con palabras de bondad y consuelo, y ella permita que su alma fuera confortada y encontraba nuevas fuerzas. Pero vi que l lloraba y tambin empec a llorar; porque de repente comprend que estaba hablando a la Divina Presencia, que est abandonada."

El alma En el Da del Perdn, cuando Rab Abraham Iehosha recitaba la Avod, la oracin que repite el servicio del sumo sacerdote en el Templo de Jerusaln, al llegar al pasaje que dice: " Y as habl", nunca pronunciaba estas palabras, sino: "Y as habl." Porque no olvidaba el tiempo en que su alma estaba en el cuerpo de un sumo sacerdote en Jerusaln, y no necesitaba aprender de otros cmo haban servido en el Templo. Una vez l mismo cont: "Diez veces estuve en este mundo. Fui un sumo sacerdote, un prncipe, un rey. Fui diez clases diferentes de dignatario. Pero nunca aprend a amar con perfeccin a la humanidad. Y por consiguiente fui enviado una y otra vez para perfeccionar mi amor. Si tengo xito esta vez, no volver jams." .93

Lgrimas y risas Un hombre confes un pecado al rab de Apt y le cont con lgrimas en los ojos cmo haba hecho penitencia por ello. El tzadik ri. El hombre sigui contando lo que pensaba hacer todava para expiar su pecado; el rab sigui riendo. El hombre quiso seguir con su discurso, pero la risa del otro no se lo permita. Mir al tzadik con horror. Y entonces su alma contuvo el aliento y escuch las voces que hablaban muy hondo en su interior. Comprendi cun trivial haba sido toda su alharaca sobre la penitencia y se enfrent con Dios. Ms tarde el rab de Apt dijo a sus jasidim: "Hace dos mil aos, antes de convertirme en sumo sacerdote en el Templo de Jerusaln, tuve que aprender el servicio paso a paso. Primero fui aceptado en la compaa de sacerdotes jvenes. En ese tiempo este hombre que acaba de irse era uno de los que vivan apartados de los dems. Era severo consigo mismo, puro y probado en la prctica de todas las virtudes. Pero, inesperadamente, se enred en un grave pecado. De acuerdo con la ley, se prepar para ofrecer un sacrificio por el pecado. "La costumbre de aquel tiempo era sta: cuando un hombre llegaba hasta el encargado de elegir el animal para el sacrificio, el funcionario le preguntaba qu pecado era el que deba redimir. Cuando el hombre empezaba a hablar, la pena de su secreto rebosaba y desahogaba su corazn. Luego tomaba el animal y caminaba por las calles de Jerusaln hasta la sala del Templo donde se realizara el sacrificio. Ah salan a su encuentro los sacerdotes jvenes y le preguntaban cul haba sido su pecado, y de nuevo su corazn se funda como cera en el fuego. Cuando llegaba al sumo sacerdote y le confesaba su secreto ms ntimo, una transformacin completa se operaba en l. "Ahora bien: cuando ese hombre entr en el Templo con su animal del sacrificio tuve piedad de su rostro apenado, lleno de lgrimas. Lo consol, llor con l y alivi su corazn, hasta que empez a recobrar su compostura y su pecado fue pesndole cada vez menos. Cuando lleg al sumo sacerdote no experiment arrepentimiento, y su ofrenda no fue benignamente aceptada. Por consiguiente, con el tiempo tuvo que ba-

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jar a la tierra una vez ms y presentarse ante m nuevamente. Pero esta vez lo am ms." El siervo del Seor Preguntaron al rab de Apt: " E n el ltimo captulo del libro quinto de Moiss leemos: 'Y muri all Moiss, siervo del S e o r . . . ' 1 2 Y leemos nuevamente en el captulo primero de Josu: ' . . . Despus de la muerte de Moiss, el siervo del Seor.' 1 3 Por qu se llama a Moiss siervo del Seor en la hora de su muerte y despus de sta, como si se tratara de algo nuevo? Ya que en los captulos anteriores se nos dice cmo serva a su Seor con todo su corazn y sustancia.'' El rab de Apt explic: "Antes de morir Moiss, el Seor le mostr la tierra desde la cumbre del Monte Nebo y le dijo: ' Esta es la tierra que jur dar a Abraham, Isaac y Jacob.' 1 4 Rashi comenta acerca de esto: 'Dios envi a Moiss dicindole: Ve y di a los patriarcas que ahora cumplir el juramento que les hice.' De modo que aun en la hora de su muerte Moiss fue el mensajero y el fiel servidor de Dios, y muri con el fin de servirlo por toda la eternidad."

La mesa En el da de la Luna Nueva del mes en que haba de morir, el rab de Apt se refiri, sentado a su mesa, a la muerte del hombre justo. Cuando hubo dicho la bendicin despus de la comida empez a caminar por la habitacin. Su rostro resplandeca. Luego se detuvo junto a la mesa y dijo: "Mesa, mesa pura, t atestiguars en mi favor que a tu vera com y ense apropiadamente." Despus orden que su atad fuera hecho de esa madera.
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Deuteronomio, 34:5. losa, 1:1. Deuteronomio, 34:4.

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La inscripcin Antes de morir, el rab de Apt orden a sus hijos que no hicieran grabar en su lpida otras palabras de elogio que no fueran stas: " E l que am a Israel." Esta es la inscripcin que hay en la tumba. En la hora de su muerte Cuando estaba agonizando, el rab de Apt exclam: "Por qu tarda el hijo de Isa?" Llor y dijo: "Antes de su muerte el rab de Berditchev prometi que turbara la paz de todos los hombres santos, y que no se detendra hasta que llegara el Mesas. Pero entonces derramaron sobre l tantas delicias en uno y otro aposento que olvid lo dicho. Pero yo no olvidar. No quiero entrar en el paraso antes de la llegada del Mesas." Ms all de nuestra visin Despus de la muerte del rab de Apt se encontraron dos tzadikim, Rab Itzjac de Radzivil, hijo del maguid de Zlotchov, y Rab Israel de Rizhyn, bisnieto del rab de Mezritch. Rab Israel pregunt: "Qu quiso expresar al decir que no deseaba entrar en el paraso antes de la llegada del Mesas?" Rab Itzjac respondi: " E n el salmo leemos: 'Pensamos en Tu bondad, Elohim, en medio de Tu templo.' 1 5 Yo leo el versculo en esta forma: 'Pensamos en Elohim. Tu bondad est en medio de T templo.' El nombre de Elohim se refiere al atributo divino del rigor. De modo que cuando 'pensamos', pensamos en nuestras zozobras aqu, viendo en ellas slo el atributo divino del rigor, o sea Elohim. Pero ah, 'en medio de Tu templo', todo aquel que llega, aunque slo sea hasta el umbral, sabe que todo ah es el bondadoso amor de Dios.''

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Salmos, 1 4 6 : 1 .

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La visin de la vendedora de verduras Rab Itzjac de Nesjizh, el hijo de Rab Mordeji de Nesjizh, cont esta historia: " U n da antes de que el rab de Apt enfermra repentinamente y muriera, una anciana que venda verduras en el mercado dijo a su vecina: Esta maana al amanecer no s si estaba despierta o dormida vi a mi esposo, que en paz descanse, a quien perd hace ya tantos aos. Vi que pasaba a mi lado de prisa y sin mirarme. Baada en lgrimas le grit: 'Primero te fuiste dejndome en una situacin miserable con mis hurfanos y ahora ni siquiera me miras!' Pero l sigui corriendo y no volvi la cabeza. Me qued ah sentada, llorando, y al cabo de un tiempo lo vi pasar de vuelta. Se detuvo y me dijo: 'No pude disponer de ningn momento antes. Tenamos que sahumar el camino y purificar el aire porque los tzadikim de la tierra de Israel no pueden soportar el aire de aqu, y pronto vendrn para recibir al rab de Apt y escoltarlo hasta el otro lado.' "No es sta una hermosa historia?"

El sepulcro en Tiberades Se cuenta esta historia: U,na vez el rab de Apt estaba enfrascado en sus pensamientos. Pareca azorado y un tanto triste. Guando los jasidim le preguntaron qu era lo que lo perturbaba, dijo: "Hasta ahora, durante cada permanencia de mi alma en la tierra, ocup algn puesto de honor en Israel; pero esta vez no tengo ninguno." En ese momento lleg un mensajero de la tierra de Israel y entreg al rab una carta oficial. En sta se deca que la comunidad formada en Palestina por emigrantes de Volinia, cuyo asiento era en Tiberades, lo nombraba su jefe. El rab de Apt hizo preparar una fiesta para celebrar la buena nueva. Luego dio al mensajero una suma de dinero a fin de que adquiriese una parcela de tierra para l junto a la tumba del profeta Oseas y de las mismas dimensiones.

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Durante la noche en que muri Rab Abraham Iehosha se oy llamar a la ventana de la casa de reunin en Tiberades, y una voz dijo: "Sal y escolta al rab de Apt a su descanso eterno." Cuando el guardin abri la puerta vio un fretro que llevaban por el aire. Millares de almas revoloteaban a su alrededor. Lo sigui hasta el cementerio y observ cmo bajaban el cuerpo a la tumba.

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XII

MENAJEM MENDEL DE RYMANOV

La cancin de alabanza El nico modo que el joven Mndel tena a su alcance para viajar desde su casa hasta la ciudad donde viva Rab Elimlej era colocndose como sirviente de un cochero. Sus deberes incluan la vigilancia del carruaje y los caballos durante las paradas en el camino. Era un da terriblemente fro. El conductor y sus pasajeros se estaban calentando en la posada, comiendo y bebiendo. Rab Mndel, con su delgado abrigo y sus zapatos agujereados iba y vena junto al carruaje y se frotaba las manos. "Loado sea el Creador cantaba para s mismo porque tengo fro. Loado sea el Creador porque tengo hambre.'' Saltaba de un pie al otro y cantaba su cancin de alabanza como si fuera una meloda de baile. Un viajero que se acerc a l desde la posada lo vio y oy, y qued sorprendido. "Joven le dijo, qu ests murmurando? ' ' Mndel contest: "Estoy agradeciendo a Dios porque tengo buena salud y estoy tan terriblemente hambriento.'' "Por qu no comes hasta quedar satisfecho?", le pregunt el hombre. Mndel se qued pensando. "Hace falta dinero para ello", dijo. El hombre llam a un sirviente para que cuidara el carruaje, condujo a Mndel hacia la posada, donde le trajeron comida y una bebida caliente. Luego se ocup de que lo proveyeran de unos zapatos resistentes y un abrigo corto de badana como el que usaban los judos de la aldea. Cuando Mndel lleg a Lizhensk fue inmediatamente a la casa de Rab Elimlej y, con tal rapidez que los sirvientes no lo notaron, entr en la habitacin del tzadik, que estaba sentado frente a un libro, absorto en las profundidades de las 99

enseanzas. Su hijo Eleazar hizo un gesto al descorts extrao para que saliera y esperara afuera hasta que su presencia no perturbara al tzadik en sus estudios. Pero Rab Elimlej ya haba levantado la vista. Tom a su hijo del brazo y dijo casi cantando, como si estuviera entonando una cancin de alabanza: "Lzaro, Lzaro, qu quieres de este pequeo judo? Hay chispas de fuego volando alrededor de su cabeza!"

Trueque Los padres de Rab Mndel apremiaban a su hija para que se divorciara de un cnyuge que se apartaba de las cuestiones de este mundo y cuya ineptitud para los negocios slo igualaba a su disgusto por ellos. Como se neg, expulsaron a la pareja, que hasta entonces haba estado viviendo con ellos, como era la costumbre. Los dos pasaban grandes privaciones. Ocasionalmente, con la complicidad del cocinero, la mujer consegua robar unas pocas provisiones de la cocina de su padre, o unos pocos haces de lea del stano. Pero una vez, cuando sus padres haban salido de viaje y los comerciantes se negaban a seguir vendindole a crdito, no pudo traer nada de comer durante tres das a Rab Mndel, que estaba entregado a la lectura en la Casa de Estudio. Al tercer da se aventur a cruzar una vez ms el umbral del panadero, quien le dijo que se fuera. La mujer dej la tienda en silencio. Pero el hombre la sigui y le ofreci pan y otros alimentos, todo lo que pudiera transportar, si ella le ceda su parte en el mundo venidero. La mujer vacil slo un instante y en seguida acept la oferta. Cuando entr en la casa de Estudio vio a su esposo sentado en su silla. Estaba casi inconsciente, pero aferraba firmemente el libro en sus manos. Extendi el mantel, le sirvi y observ mientras coma. l levant la vista, porque la mujer nunca haba permanecido antes ah. Ambos se miraron. Cuando sus ojos se encontraron, ella vio que su esposo saba lo que haba hecho. Y vio tambin que en ese momento haba recibido una nueva parte en el mundo venidero.

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El nio

hambriento

Una vez, cuando no haba un trozo de pan en la casa de Rab Mndel, su hijo corri hacia l quejndose de que su hambre era tanta que no poda seguir resistindola. " T hambre no es tanta como dices", dijo el padre, "porque de otro modo yo tendra algo para calmarla." El chico se march sin decir palabra. Pero cuando an no haba traspuesto la puerta de la habitacin, el padre vio una pequea moneda que estaba sobre la mesa. " F u i injusto contigo", dijo, llamndolo. "Realmente ests muy hambriento." La cuchara Una vez que Rab Mndel comparta la mesa de Rab Elimlej, el sirviente olvid ponerle una cuchara. Todo el mundo coma, excepto Rab- Mndel. El tzadik lo observ y pregunt: "Por qu no comes?" " N o tengo cuchara", dijo el husped. '' Mira'', dijo Rab Elimlej, ' ' uno tiene que saber bastante como para pedir una cuchara, y un plato tambin, si hace falta!" Rab Mndel grab estas palabras en su corazn. Y desde ese da su fortuna fue mejorando. En la juventud Rab Mndel se jact una vez ante su maestro Rab Elimlej de que por las tardes vea al ngel que aleja la luz para dar paso a la oscuridad, y por las maanas al ngel que aleja la oscuridad para dar paso a la luz. " S " , dijo Rab Elimlej, " e n mi juventud yo tambin los vea. Ms tarde ya no ves estas cosas," La vocacin Un hombre lleg hasta Rab Mndel y le pidi que lo confirmara en su sentimiento de que tena vocacin para ser .101

yab. Dijo que senta que haba alcanzado ese peldao y que era- capaz de derramar bendiciones sobre Israel. Durante un tiempo el tzadik lo mir en silencio. Luego dijo: "Cuando yo era joven, la voz de un hombre m.e despertaba siempre a medianoche. Me llamaba dicindome: ' Mndel, levntate para las Lamentaciones de Medianoche!' "Me haba habituado a esa voz. Pero una noche o el llamado de otra voz. 'Rab Mndel', deca la voz, 'levntate para las Lamentaciones de Medianoche!' Me sent aterrorizado. Temible hasta el amanecer, y todo el da estuve dominado por el terror. 'Tal vez no o bien', dije para calmar mi corazn. Pero a la noche siguiente la voz volvi a decir: ' Rab Mndel!' "Durante los cuarenta das siguientes mortifiqu mi carne y or sin cesar para alejar esa voz. Pero las puertas del cielo permanecieron cerradas para m, y la voz sigui llamndome. De modo que me resign.'' El testamento Antes de morir, Rab Elimlej puso sus manos sobre las cabezas de sus cuatro discpulos favoritos y dividi lo que posea entre ellos. Al Vidente de Lubln le dio el poder de sus ojos para ver; a Abraham Iehosha, el poder de sus labios para juzgar; a Israel de Koznitz, el poder de su corazn para orar; pero a Mndel le dio el poder de su espritu para guiar.

Nada para ofrecer Despus de la muerte de Rab Elimlej, varios de sus discpulos ms jvenes decidieron dirigirse a Rab Mndel, que en ese tiempo an viva en Prystvk. Llegaron a su casa un viernes por la tarde. En la mesa haba dos hogazas de pan de centeno para el shabat y dos pequeas velas colocadas en toscos soportes de arcilla. Preguntaron a su esposa dnde estaba el tzadik y ella les contest que an no haba regresado del bao ritual. Naftal, que ms tarde lleg a ser rab de Ropchitz, fue en seguida a la ciudad y compr todo lo necesario: .102

un mantel blanco, verdaderas hogazas blancas de shabat, grandes y pequeas, largas velas y hermosos soportes. La mesa fue tendida apropiadamente y todos se sentaron junto a ella. Cuando Rab Mndel entr en la habitacin, se levantaron para mostrarle que lo aceptaban como su padre. l dirigi a todos, uno tras otro, una mirada larga y penetrante. Despus dijo: "Si trais con vosotros lo que es apropiado, podis venir incluso hacia m, que no tengo nada para ofrecer.'' 'Negativa En la vspera de Ao Nuevo, Rab Mndel entr en la Casa de Oracin. Examin a la muchedumbre que haba venido de lugares cercanos y distantes. " U n magnfico gento!", les dijo. "Pero quiero que sepis que no puedo cargaros a todos sobre mis hombros. Cada uno de vosotros debe trabajar por s mismo!''

La ropa de las mujeres La primera regla que dict Rab Mndel en Rymanov fue que las hijas de Israel no deban pasearse por las calles ostentando vestidos lujosos y de vivos colores. Desde entonces las mozas y las mujeres de Rymanov siguieron fielmente las rdenes del tzadik. Pero la nuera del hombre ms rico de la ciudad, la esposa que haca poco haba hecho venir de la capital del distrito para su hijo, se neg a admitir que sus galas se pusieran amarillentas dentro de los cofres sin que nadie las admirase. Cuando Rab Mndel la vio pavonearse por la calle principal, vestida con lo mejor que tena, llam a los pillos ms maliciosos y les dio permiso para seguir a la mujer dicindole lo que se les ocurriera. El hombre rico, que era uno de los pilares de la comunidad, se dirigi furioso al rab y trat de hacerle ver que su regla era contraria a la Tor, porque en sus ordenanzas Ezra el Escriba haba autorizado a los comerciantes a viajar de un lugar a otro de modo que las hijas de Israel pudieran adornarse.

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"Piensas", pregunt Rab Mndel, " q u e Ezra se refera a que anduvieran lucindose por las calles? Crees que no saba que una mujer no puede recibir los homenajes que merece en ninguna parte salvo en su hogar?" Pesas y medidas El ltimo da de cada mes Rab Mndel haca examinar las pesas y medidas de cada tienda juda. Una vez, en el negocio de un hombre rico, sus agentes descubrieron una medida de lquidos que haba sido declarada invlida. El propietario asegur que ya no la usaba. ' ' Aun cuando slo la usaras como escupidera, la ley te prohibe tenerla en tu local", dijo uno de los investigadores, Rab Hirsh, el fiel "sirviente" de Rab Mndel, a quien el tzadik haba elegido secretamente como sucesor. Arroj la medida al suelo y la aplast con sus pies. "Tambin est Sal entre los profetas?", se mof el comerciante. "Ya eres competente para dictar la ley?" Cuando Hirsh volvi a casa del tzadik le inform que lodo estaba en orden, pero los otros contaron lo sucedido. Rab Mndel envi en seguida a un pregonero para que llamara a todas las puertas convocando a la gente a un sermn en la Casa de Oracin. Pero orden que no se llamara a la puerta del comerciante rico. La congregacin se reuni. Rab Mndel predic sobre el tema de las pesas y medidas justas. Slo entonces el hombre rico, que haba acudido junto con los otros, comprendi por qu no lo haban citado. El hecho de que el rab estuviera hablando acerca de l a todo el mundo menos a l, hiri su corazn. Despus del sermn se acerc al rab y le pidi que le impusiera una penitencia y lo perdonara. Respecto de la hospitalidad Un hombre acudi a quejarse a Rab Mndel de que no poda cumplir el mandamiento de ser hospitalario porque a su esposa no le gustaba recibir visitas, y siempre que traa gente a su casa esto originaba disputas que amenazaban su paz domstica. .104

Dijo el rab: "Nuestros sabios dicen: 'Agasajar a los huspedes es una virtud mayor que agasajar a la Divina Presencia. ' 1 Esto puede parecemos exagerado. Pero debemos entenderlo correctamente. Se dice que cuando hay paz entre marido y mujer, la Divina Presencia se aposenta en sus mentes.2 Por eso se afirma que agasajar a los huspedes es ms importante que agasajar a la Divina Presencia. Incluso si la hospitalidad destruye la paz entre un hombre y su mujer, el mandamiento de ser hospitalario sigue siendo ms importante.'' Las hogazas de los huspedes Durante un perodo en que el costo de la vida era muy alto, Rab Mndel advirti que las muchas personas necesitadas a quienes agasajaba en su casa como huspedes reciban hogazas ms pequeas que lo habitual. Orden que se hicieran hogazas ms grandes que antes, puesto que ellas deban ajustarse al hambre y no al precio. El techo llovedizo

Funcionarios del Gobierno llegaron a Rymanov para requisar una casa en la que se almacenaran provisiones para el ejrcito. La nica casa adecuada para su propsito result ser la Casa de Oracin de la congregacin juda. Guando los lderes de la comunidad se enteraron, no supieron qu hacer y consultaron a Rab Mndel con gran desesperacin. Pero uno de ellos record una circunstancia que poda provocar un cambio en la decisin: el techo de la Casa de Oracin haba estado dejando pasar el agua desde haca bastante tiempo, y si caa una fuerte lluvia las provisiones por cierto deberan ser guardadas en alguna otra parte. "Entonces la decisin de utilizar como depsito la Casa de Oracin es justa", dijo el rab. "Porque es un juicio sobre vuestra ociosidad y negligencia. Componed inmediatamente, el techo!"
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Talmud (Shabat 127). Talmud (Sot 17?).

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El techo fue arreglado sin tardanza. Desde entonces nada ms se supo sobre la decisin de los funcionarios. Slo despus de algunas semanas la gente de Rymanov se enter de que aquel mismo da los funcionarios haban elegido otra ciudad.

Ante el tribunal Cuando los rabes de Apt y Rymanov estaban con el Vidente de Lubln en la ciudad de Lantzut, donde ste viva antes de ir a Lubln, sus enemigos denunciaron a sus huspedes ante las autoridades, que los encarcelaron. Ellos decidieron que, puesto que Rab Mndel era quien mejor hablaba en alemn y el alemn era el idioma que se utilizaba en el tribunal, l deba hablar en nombre de todos cuando fueran juzgados. El juez pregunt: "Cul es su ocupacin?" El rab de Rymanov contest: "Servir al rey." "Qu rey?" " E l Rey de todos los reyes." ' ' Y por qu vinieron ustedes, dos extranjeros, a Lantzut?'' "Para aprender de este hombre a servir con ms celo." "Y por qu usan vestiduras blancas?" " E s el color de nuestro oficio." El juez dijo: " N o hay ningn cargo que formular a gente semejante." Y los dej partir. Las dos luces Preguntaron a Rab Mndel de Rymanov: "Por qu dos tzadikim no pueden establecerse en la misma ciudad?" Contest: "Los tzadikim son como las luces que brillan en el cielo. Cuando Dios cre las dos grandes luces del Cielo coloc a ambas en el firmamento, para que cada una cumpliera con su servicio especial. Desde entonces han sido buenas amigas. La luz grande no se jacta de ser grande y la pequea est contenta con serlo. Y as ocurra en los tiempos de nuestros sabios. Haba un cielo lleno de estrellas, grandes .106

y pequeas, y todas vivan en perfecta hermandad. No sucede lo mismo con los tzadikim de nuestro tiempo! Ahora nadie quiere ser una luz pequea e inclinarse ante una ms grande. De modo que es mejor que cada uno tenga su propio firmamento para l."

La aceptacin de la Tor Una maana, en el primer da de la Fiesta de las Semanas, antes de la lectura de la Tor, Rab Mndel dej la habitacin donde la gente se reuna para orar y fue a su propio cuarto. Despus de un tiempo retorn a la habitacin y dijo: "Cuando el Monte Sina fue elevado de modo que pendiera sobre vosotros como una gran campana vaca, 3 fuisteis obligados a aceptar la Ley. Ahora os libero de esta compulsin y de esta responsabilidad. Una vez ms sois libres para elegir.'' Entonces todos gritaron con fuertes voces: "Tambin ahora aceptamos la Tor!" Un discpulo del rab de Lubln, que se encontraba ah porque no haba podido ir a pasar las fiestas con su maestro, agregaba lo siguiente cada vez que contaba esta historia: " Y todas sus impurezas se disiparon como en aquella ocasin, en el Monte Sina."

En un tiempo de buena voluntad Preguntaron a Rab Mndel: " E n el shabat, cuando decimos la Plegaria de la Tarde, por qu repetimos las palabras del salmo: 'Y para m, pueda mi oracin a ti, oh Seor, ser en un tiempo de buena voluntad.'? " 4 Contest: "Porque la voluntad del Altsimo de crear el mundo para el bien de sus criaturas ya exista en la tarde del shabat antes del primer da de la creacin. Cada shabat, en esta misma hora, es como si esa voluntad original despertara nuevamente, y por consiguiente oramos para que en esta hora,
Tradicin talmdica (Shabat 88?). * Salmos, 69:14.

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antes de que el shabat llegue a su fin, la voluntad de hacer el bien a Sus criaturas pueda manifestarse una vez ms." La porcin de un da Rab Kalman de Cracow pregunt a Rab Hirsh, el Sirviente, el sucesor de Rab Mndel: "Cul es tu modo en el servicio de la oracin?" Contest: " M i modo me fue enseado por mi santo maestro, que ojal merezca la vida en el mundo venidero. Respecto del man, est escrito: 'Y la gente saldr y recibir una porcin cada d a . ' 5 Cada da tiene su propia porcin de la oracin, y uno tiene que concentrarse en el significado particular de cada porcin todos los das." Fe y confianza Preguntaron a Rab Mndel de Rymanov cmo deban interpretarse las palabras que Dios agreg cuando dijo a Moiss que el pueblo deba recoger una porcin de man cada da: " . . . para ponerlo yo a prueba, viendo si marcha o no segn mi ley.'' 6 Explic: "Si se le pregunta a un hombre, incluso al ms simple, si cree que Dios es el nico Dios en el mundo, contestar con nfasis: 'Vaya pregunta! Como si no supieran todas las criaturas que l es el nico en el mundo!' Pero si se le pregunta si confa en que el Creador cuidar de que tenga todo lo que necesita, se quedar turbado y despus de unos instantes dir: 'Bien, creo que todava no alcanc ese peldao.' ' 'Pero en realidad la fe y la confianza estn unidas, y una no puede existir sin la otra. El que cree con firmeza, confa en forma absoluta. Pero si alguien Dios no lo permita no tiene una fe perfecta en Dios, su confianza ser igualmente dbil. Por eso Dios dice: 'Yo os har llover pan del cielo'; 7 esto significa: 'Yo puedo haceros llover pan del cielo.' El que mar5 Exodo, 16:4. Exodo, 16:4. f Exodo, 16:4.

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cha por la senda de mis enseanzas, es decir, aquel que cree en m, o, lo que es lo mismo, aquel que confa en m, recoge una porcin cada da y no se preocupa por el maana.''

El seor del feudo y el campesino Durante el Sder, en la noche de Pesaj, Rab Mndel de Rymanov sola contar la siguiente historia despus de la cancin sobre " u n nico cabrito": Un campesino fue al mercado a ofrecer un ternero en venta. El seor del feudo pasaba por all y le pregunt: "Cunto quieres por ese perro?" Dijo el campesino: " E s un ternero y no un perro." Cada uno insisti en que tena razn, discutieron un rato, hasta que el seor dio una bofetada en la oreja al campesino, dicindole: "Aqu tienes algo que te ayudar a recordar que cuando un seor dice que es un perro, es un perro." El campesino contest: " L o recordar." Algn tiempo despus un amigo del campesino lleg corriendo a la aldea prxima al feudo. Estaba sin aliento y gritaba reclamando a los bomberos. Al parecer, en el lugar donde viva, a buena distancia de all, el granero de la comunidad y la casa del alcalde, que era popular en varias millas a la redonda, se haban incendiado. Todo el cuerpo de bomberos parti, llevndose consigo todo el equipo. Mientras tanto el campesino prendi fuego a las cuatro esquinas de la casa solariega, que se quem. Pocas semanas despus, cuando supo que el seor estaba por reconstruir su finca, se disfraz presentndose como arquitecto y dijo al seor que diseara un proyecto. Procedi a hacerlo en seguida, porque era un campesino inteligente. Se sentaron ante el plano, calcularon la cantidad de madera que hara falta para la construccin y decidieron ir al bosque de propiedad del seor para medir la circunferencia de los rboles que proporcionaran los tablones. Cuando llegaron al bosque, el campesino desech los rboles que estaban en el linde. El seor afirm que hallaran otros mejores un poco ms adelante. Siguieron caminando, mirando con atencin, hasta que se encontraron en medio de la espesura. Ah el arquitecto se detuvo y seal con entusias.109

mo un rbol gigantesco, diciendo que tena tales y tales medidas y que dara esplndidos tablones. "Tiene medidas mucho mayores que las que usted supone ' d i j o el seor. El arquitecto se acerc al rbol y rode el tronco con sus brazos. "Justamente como me figuraba!", exclam. Entonces el seor se acerc al rbol e hizo exactamente lo mismo que el otro. El campesino sac su cuerda de medir, amarr al seor al tronco por los brazos y las piernas, le dio una buena tunda y dijo: "Este es el primer recordatorio; as sabrs que cuando un campesino dice que es un ternero, es un ternero y no un perro." Luego sigui su camino, pero el seor se qued gritando durante horas, hasta que alguien acert a pasar por ah y cort las cuerdas. Cuando el seor regres a su casa cay enfermo y debi gilardar cama. Empeoraba da tras da e hizo venir a diversos doctores, pero ninguno logr aliviarlo. En ese tiempo se difundi por el pueblo vecino el rumor de que un curador milagroso se detendra por un da en el curso de sus viajes para sanar a todos los enfermos que fueran a consultarlo. Poco despus el campesino, disfrazado de doctor, lleg a la ciudad y dio muy buenos consejos, porque era un campesino inteligente. El seor, que tuvo noticias de l, lo hizo llamar, prometiendo pagarle lo que pidiera si lograba curarlo. El doctor lleg, ech una mirada al enfermo y dijo perentoriamente a los que estaban en la habitacin: "Deben dejarme a solas con l y no molestarme durante la curacin, que ser ms bien severa pero infalible, incluso si lo oyen gritar." En cuanto todos se fueron, atranc la puerta y dio al seor una magnfica paliza. Los que estaban afuera oan los lastimosos gritos y decan: "Es un real personaje! Est haciendo un excelente trabajo." Pero el campesino estaba diciendo al seor: "Este es un segundo recordatorio; as estars seguro de una vez por todas: cuando un campesino dice que es un ternero, es un ternero y no un perro." Despus se alej con tanta tranquilidad y confianza en s mismo que nadie pens en detenerlo. Cuando el seor se recobr de su enfermedad y sus magulladuras mand buscar al campesino, pero no tuvo xito, porque ste no slo se haba teido la piel y cambiado el corte .110

de su cabello, sino que haba adoptado maneras y gestos tan diferentes que lo hacan totalmente irreconocible. En el siguiente da de mercado, temprano por la maana, el campesino vio al seor sentado en su coche, cerca del lugar, que todava estaba casi vaco, mirando en todas direcciones. Se dirigi a un conocido suyo que haba venido con su caballo y que tena reputacin de buen jinete, y le dijo: "Quieres hacerme un favor, amigo mo?" "Claro que s", dijo el otro, ' ' siempre que no se trate de algo demasiado difcil." "Todo lo que tienes que hacer", dijo el campesino, " e s cabalgar hasta ese caballero que est en el coche, inclinarte y susurrarle: 'Si un campesino dice que es un ternero, es un ternero.' Luego aljate cabalgando lo ms rpido que puedas, y no te detengas hasta dejar bien lejos a los que te persigan. Despus de esto esprame en la posada t sabes cul y te har servir el mejor licor que hayas bebido jams." Su amigo hizo lo que se le haba pedido. Cuando el seor oy sus palabras se levant de un salto, porque estaba seguro de que se era el hombre que buscaba. Grit al cochero y al sirviente que desengancharan los caballos y persiguieran al fugitivo. Los hombres montaron y se alejaron al galope. Cuando el campesino vio al hombre solo en su coche, se le acerc, le dio unas buenas bofetadas en las orejas y le dijo: "Este es el tercer recordatorio, y espero que ahora hayas aprendido que cuando un campesino dice que es un ternero, es un ternero y no un perro.'' Despus parti hacia la taberna. Y el ternero as terminaba Rab Mndel su relato en cada sder sigui siendo un ternero y nunca se convirti en un perro. Y cuando los nios preguntaban: "Y cul era el nombre del campesino inteligente?", Rab Mndel contestaba: "Mijael." Cuando preguntaban: "Cul era el nombre del mal seor?", deca: "Samael." Y cuando preguntaban: "Cul era el nombre del ternero que nunca se convirti en un perro?'', contestaba: " E s un ternero muy conocido: Israel."

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Caminos Rab Mndel a menudo se quejaba: "Cando no haba buenos caminos, uno tena que interrumpir el viaje al caer la noche. Entonces se dispona de tanto tiempo como pudiera desearse para recitar los salmos en la posada, abrir un libro y tener una buena conversacin con otro. Pero ahora se puede viajar por estos caminos da y noche y ya no hay paz.''

El cumplimiento

de la Ley

Un discpulo pregunt a Rab Mndel de Rymanov: " E l Talmud dice que Abraham cumpli con todos los mandamientos. 8 Cmo es esto posible si an no haban sido dados?" " E s sabido", contest el rab, " q u e los mandamientos de la Tor corresponden a los huesos, y las prohibiciones a los msculos del hombre. Por consiguiente la Ley incluye la totalidad del cuerpo del hombre. Y Abraham haba hecho cada parte de su cuerpo tan pura y santa que cada una cumpla por s misma el mandamiento que le estaba destinado."

El corazn Rab Mndel de Rymanov sola decir que durante el lapso que empleaba en recitar para s las Dieciocho Bendiciones, todas las personas que alguna vez le haban pedido que intercediera por ellas ante Dios desfilaban por su pensamiento. Alguien le pregunt cmo era esto posible, ya que con seguridad no haba tiempo suficiente. Rab Mndel contest: " L a necesidad de cada uno deja un rastro en mi corazn. En la hora de la plegaria abro mi corazn y digo: 'Seor del mundo, lee lo que est escrito aqu!' "
8 Iom, 28 b.

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La pausa Rab Hirsh, el Sirviente, relat: "Cuando mi santo maestro recitaba las Oraciones de Penitencia ante el pupitre del lector en la vspera de Ao Nuevo, siempre haca una pausa despus de la frase: 'Cuando cada uno ha retornado realmente a ti con todo su corazn y toda su alma', y permaneca un momento en silencio antes de proseguir. Muchos pensaban que durante ese tiempo se ocupaba de las permutaciones de los nombres de Dios, pero sus ntimos saban que lo que haca era esperar hasta que vea que cada miembro de la congregacin estaba decidido a retornar a Dios con todo su corazn y toda su alma."

Los sonidos del trabajo Se plante esta pregunta a Rab Mndel: "Leemos en las Escrituras que cuando dijeron a Moiss que la gente estaba trayendo demasiadas ofrendas para la construccin del santuario en el desierto, dio orden de que nadie en adelante trabajara en el santuario.9 Cmo se entiende esto? Todo lo que tena que hacer Moiss era ordenar que no se trajeran nuevas ofrendas." Rab Mndel explic: " E s bien sabido que todos los que trabajaban en el santuario eran hombres muy santos, y que su trabajo tena un efecto sagrado. Cuando uno de ellos golpeaba el yunque con su martillo y otro parta madera con su hacha, los sonidos hallaban eco en los corazones de todos los que escuchaban, y la gente se senta impulsada por el sagrado deseo de traer ms de lo necesario. Por eso Moiss orden a los trabajadores que detuvieran su tarea." Los discpulos se congregan Los discpulos de Rab Mndel formaron una asociacin. Redactaron un estatuto que comenzaba con estas palabras: "Queremos fundar una asociacin de camaradas que buscan
Exodo, 36:5-6.

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la verdad y tratan de ser justos y humildes; que se esfuerzan por retornar a Dios con un corazn entero, con un corazn devuelto a la pureza, de modo que ya no estemos separados de su santidad por un muro." Cada vez que adoptaban una nueva resolucin sobre cmo deban conducirse, la asentaban en el rollo que empezaba con el mencionado estatuto. Una de sus resoluciones deca: "Guardmonos de las palabras desfavorables, de las cuales el santo rab dijo que pronunciarlas es una violacin del mandamiento que ordena: No matars." La afirmacin de Rab Mndel que aqu se cita es sta: "Cada palabra tiene una forma perfecta que le es propia, y todo aquel que arroja el sonido de la palabra a los demonios est pecando contra ella como quien se levanta contra su prjimo y le da muerte." El Arca de la Alianza y sus portadores Dijo Rab Mndel: "Cuando un hombre quiere servir a Dios de la manera apropiada y no lo consigue, se levantan muros delante de l. No encuentra el tono justo para orar y se oscurece la luz de su saber. Su corazn se subleva y l se dirige al tzadik como alguien a quien su propio corazn ha echado fuera, y se queda tembloroso, esperando que el tzadik lo ayude; entonces su propia humildad vuelve igualmente humilde al tzadik. Porque aquel que ha de prestar ayuda ve el alma humillada y ferviente del que ha venido a buscar ayuda, y piensa: 'Es mejor que yo!' Y en ese instante el tzadik es elevado a las mayores alturas por su servicio y adquiere el poder de desatar lo que est ligado. A esto podemos aplicar la frase: 'El Arca de la Alianza transportaba a sus portadores.' " 1 0 Bendicin mutua Rab Feivish de Zbarazh fue una vez a la casa de Rab Mndel para pasar el shabat con l. El domingo, al despelu

Tradicin talmdica (Sot 35?) referente al cruce del Jordn (Josu 3).

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dirse, empez a llorar y dijo: "Tengo setenta y cuatro aos y todava no he retornado verdaderamente a Dios.'' Llorando, Rab Mndel le contest: "Esto tambin me perturba a m . " Entonces decidieron bendecirse mutuamente con la bendicin de que pudieran ser capaces de lograr el verdadero retorno. La ltima alegra Poco tiempo despus de la muerte de la esposa de Rab Mndel, muri tambin su hija. La gente comentaba susurrando que no deban decrselo an, pero cuando su yerno entr llorando en la Casa de Oracin mientras el rab recitaba la Oracin Matutina, comprendi en seguida lo que haba ocurrido. Concluy la Oracin de las Bendiciones y dijo: "Seor del mundo, me quitaste a mi esposa. Pero yo tena an a mi hija y poda alegrarme con ella. Ahora tambin me la has quitado. Nadie me queda para alegrarme, excepto t. De modo que me alegrar contigo." Y dijo la Oracin Adicional en un transporte de alegra.

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XII ZYI HIRSH DE RYMANOV

Genealoga Cuando el rab de Rizhyn iba a casar a su nieto con la hija de Rab Hirsh de Rymanov, antes de redactar el contrato del matrimonio dijo: " E s costumbre de mi familia recitar nuestra genealoga en el momento de los esponsales. Y esto es lo que har ahora. El padre de mi abuelo fue Rab Ber, mi abuelo fue Rab Abraham el Angel y mi padre Rab Shalom Shajna." Haba dado meramente los nombres del Gran Maguid, de su hijo y de su nieto sin agregar los ttulos honorficos usuales. Luego dijo a Rab Hirsh: "Ahora es tu turno para que nos digas de quin desciendes." Rab Hirsh contest: " M i padre y mi madre dejaron esta tierra cuando yo tena diez aos, de modo que no los conoc lo suficiente como para poder hablar de ellos, pero me han dicho que eran personas rectas y honestas. Cuando murieron, mis parientes me pusieron de aprendiz con un sastre. Estuve con l cinco aos, y aunque yo era muy joven, trabaj bien. Tena cuidado de no arruinar lo que era nuevo y de reparar lo viejo." " E l matrimonio es aceptable para ambas partes", dijo en alta voz el rab de Rizhyn. El modo de hacer la cama Uno de los deberes del sirviente de Rab Menjem Mndel de Rymanov era hacer su cama, y nunca permita que nadie la hiciera en su lugar. Cuando el joven Zvi Hirsh dej el taller del sastre y fue tomado en la casa del tzadik como fogonero, pidi al sirviente que le dejara hacer la cama del tzadik, 116

pero el hombre se neg, diciendo que el rab sin duda notara que otra mano haba realizado ese servicio. Una vez, sin embargo, el sirviente fue llamado fuera de la casa antes de la noche, y puesto que deba salir en seguida, transfiri sus obligaciones al joven fogonero y le dio detalladas instrucciones sobre cmo deba hacer la cama. Hirsh prometi hacer exactamente lo que le indicaron. Cuando Rab Mndel se levant a la maana siguiente, llam al sirviente y le pregunt quin haba hecho su cama. Temblando, el sirviente contest y pidi perdn. " N o saba", dijo el tzadik, " q u e se poda dormir tan dulcemente. Desde ahora el fogonero ha de hacer mi cama."

El poder de limpiar Rab Natn Iehda, el hijo de Rab Mndel de Rymanov, cont esta historia: " A la maana siguiente del da en que Rab Hirsh el Sirviente haba celebrado sus bodas, entr en la Casa de Estudio y encontr al novio limpiando el lugar con la misma devocin de siempre. Me sent molesto, fui a ver a mi padre y le dije: 'Padre, no es justo que tu sirviente olvide su casamiento y realice una tarea tan vil en los Siete Das de la Fiesta!' "Mi padre contest: 'Me has hecho feliz, hijo mo. Estuve muy preocupado pensando cmo podra orar hoy si Zvi Hirsh el Sirviente no limpiaba l mismo la Casa de Estudio. Porque cuando hace la limpieza expulsa a todos los demonios, y el aire se vuelve puro, y entonces esa casa es un buen lugar para orar.' "Ese mismo da mi padre acept a Rab Hirsh como discpulo."

La ms elevada oracin Rab Hirsh se quej una vez ante su maestro de que siempre que oraba vea letras y palabras llameantes destellando ante sus ojos. " E s t a s " , dijo Rab Mndel, "son las concentra.li?

ciones msticas de nuestro santo maestro Rab Isaac Luria. Por lo tanto, cul es el motivo de tu queja?" ' ' Quiero orar concentrndome slo en el significado de las palabras", contest Rab Hirsh. " L o que tienes en la mente", dijo Rab Mndel, " e s un elevadsimo peldao que slo un hombre en cada generacin puede alcanzar: el de haber aprendido toda la sabidura secreta y orar entonces como un nio pequeo."

Despus de la muerte de su maestro Hay muchos informes sobre cmo Rab Hirsh lleg a ser el sucesor de su maestro. Uno de ellos dice que Rab Mndel vio en sueos que el ngel Metatrn, " e l prncipe de la cmara ms recndita'conduca a Hirsh el Sirviente hasta la silla del tzadik. Despus el tzadik observ que Hirsh vea las almas de los muertos que llegaban a l para ser redimidas tan claramente como l mismo. Esto atenu su inquietud, y desde ese tiempo ya no permiti que el Sirviente viviera en su casa y realizara servicios personales para l. Lo nico que le permita era que lo ayudara a ceirse las filacterias porque Hirsh se lo haba pedido como un gran favor. De acuerdo con otra versin, los dos hijos de Rab Mndel viajaron hasta la casa de Rab Naftal de Roptchitz despus de la muerte de su padre para pedirle que decidiera cul de olios sera el sucesor. Llevaron consigo a Rab Hirsh como sirviente, y haban acordado que cualquiera de los dos que llegara a ser rab llevara al Sirviente a su casa. En el camino, un aldeano que haba estado entre los jasidim de su padre entabl con ellos una conversacin. Cuando supo de la muerte de su maestro, quiso entregarles la nota de pedido que traa consigo, ya que eran los hijos de Rab Mndel, pero ellos se negaron a recibirla, porque ninguno hasta entonces haba sido ordenado rab. De modo que el ms joven le dijo que entregara la nota a Rab Hirsh, y el hombre as lo hizo, con la simplicidad de su corazn. Quedaron desconcertados y confundidos al ver que Rab Hirsh tomaba la nota con la mayor naturalidad. Cuando llegaron a casa de Rab Naftal, ste salud a Zvi Hirsh con el ttulo de rab y le dio el sitio de honor.

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Cuentan tambin que un grupo de jasidim quiso elegir como rab a Natn Iehda, el hijo mayor de Rab Mndel, pero ste no slo se neg sino que adems se alej y permaneci en tierras extraas durante largo tiempo. El alma renovada Dijo una vez Rab Hirsh a sus jasidim: "Cuando un hombre se levanta por la maana y ve que Dios le ha devuelto el alma y que se ha convertido en una nueva criatura, debera volverse cantor y entonar alabanzas a Dios. Mi santo maestro, Rab Menjem Mndel, tena un jasid que siempre que llegaba a las palabras de la Oracin Matutina: 'Mi Dios, el alma que has puesto en m es pura', danzaba y entonaba una cancin de alabanza.'' La perfeccin de la Tor Una mujer lleg hasta Rab Hirsh con los ojos baados en lgrimas, quejndose de que haba sido vctima de una desviacin de la justicia en el tribunal rabnico. El tzadik convoc a los jueces y dijo: "Mustrenme la fuente de la que han extrado el veredicto, porque me parece que hubo algn error." Vieron juntos el pasaje del libro Pectoral del Juicio en el cual se haba basado el veredicto, y descubrieron que en verdad haba habido una mala interpretacin. Uno de los jueces pregunt al rab cmo haba sabido de antemano que haba un error. Contest: "Est escrito: 'La Ley de Dios es perfecta, restaura el alma.' 1 Si el veredicto hubiera estado de acuerdo con la ley verdadera, la mujer nunca hubiera podido llorar como lo hizo." La quintaesencia de la Tor Antes de su muerte, Rab Hirsh de Rymanov repeta sin cesar las palabras de la cancin de Moiss: "Dios de verdad,
i Salmos, 19:8.

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y sin iniquidad." 2 Luego dijo: " L a quintaesencia de la sagrada Tor es conocer que El es un Dios de verdad y que por consiguiente no puede haber iniquidad. Preguntaris: 'Si es as, para qu toda la Tor? Hubiera sido suficiente para Dios decir este nico versculo en el Sina!' La respuesta es sta: Nadie puede captar esta verdad nica mientras no ha aprendido y cumplido toda la Tor."

Deuteronomio, 32:4.

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DE LA ESCUELA DE RABI SHMELKE DE NIKOLSBURG

XII IEHUDA ZVI DE STRETYN Y SU HIJO, ABRAHAM DE STRETYN

Los hombres pueden

encontrarse

En el curso de un viaje, Rab Iehda Zvi de Stretyn supo que Rab Shimn de Yaroslav recorra el mismo camino, pero en sentido opuesto. Baj de su carruaje y sali a su encuentro. Cuando Rab Shimn supo que Rab Iehda vena, baj de su carruaje y se dirigi a su encuentro. Se saludaron como hermanos. Entonces Rab Iehda dijo: "Ahora entiendo el sentido del dicho popular: 'Los hombres pueden encontrarse, pero no las montaas.' Cuando un hombre se considera sencillamente un ser humano, puro y simple, y con el otro ocurre lo mismo, se pueden encontrar. Pero si uno se considera una altsima montaa y el otro piensa lo mismo, no se encontrarn." Un embarazo Dijo Rab Iehda Zvi: "Cuando un hombre descbre un nuevo modo de servir a Dios, debera llevarlo secretamente consigo y no decir nada durante nueve meses, como si fuera un embarazo, y hacerlo saber a los dems slo al terminar ese perodo, como si fuera un nacimiento." El Seor es Dios Dijo Iehda Zvi: "Est escrito: 'A ti te fue mostrado, para que supieras 123

que el Seor es tu Dios; no hay ms fuera de E l . ' 1 El sabio no ignora que realmente no hay diferencia entre el tetragrama YHVH (que es traducido como 'el Seor'), o sea el atributo de la misericordia, y el nombre Elohim (que es traducido como 'Dios'), o sea el atributo del rigor. Sabe que en realidad todo es bueno. Este es el sentido secreto del grito del pueblo despus que Elias venci a los profetas de Baal: 'YHVH es Elohim!' " 2 Mesas el hijo de Jos Un jasid cont esta historia: " U n a vez que nos sentbamos a su mesa, Rab Iehda nos dijo: 'Hoy Mesas el hijo de Jos ha de nacer en Hungra, y se convertir en uno de los tzadikim ocultos. Y si Dios me deja vivir bastante tiempo, ir hasta all para verlo.' "Dieciocho aos despus el rab viaj a la ciudad de Pest y me llev consigo, junto con otros jasidim. Permanecimos en Pest varias semanas y ninguno de nosotros los discpulos conoca la razn del viaje. "Un da, un joven apareci en la posada. Llevaba un abrigo corto y su rostro era hermoso como el de un ngel. Sin pedir permiso fue directamente a la habitacin del rab y cerr la puerta detrs de l. Record las palabras que haba odo mucho tiempo antes y me qued cerca de la puerta, esperando que saliera para saludarlo y pedir su bendicin. Pero cuando, horas despus, sali, el rab lo acompa hasta la entrada, y cuando corr hacia la callejuela, ya haba desaparecido. Incluso ahora, despus de tantos aos, mi corazn todava palpita con el impulso de vida que recib de l cuando pas a mi lado." El sufrimiento que asumi Durante los ltimos tres aos de su vida Rab Iehda Zvi sufri una terrible enfermedad que provocaba la aparicin de
1

Deuteronomio, 4:35. I Reyes, 18:39.

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lceras en todo su cuerpo. Los doctores decan que por lo que saban de la fortaleza humana era imposible que un hombre pudiera soportar ese dolor. Cuando uno de los amigos ntimos del rab le pregunt sobre esto, contest: "Cuando yo era joven y un enfermo llegaba hasta m, poda orar con toda la fuerza de mi alma para que el sufrimiento le fuera quitado. Despus la fuerza de mi oracin se redujo y todo lo que poda hacer era asumir su sufrimiento. Y as es como ahora puedo soportarlo.'' Drogas Un hombre instruido pero carente de generosidad dijo a Rab Abraham de Stretyn: "Dicen que usted da a la gente drogas misteriosas, y que esas drogas son eficaces. Dme una que me permita alcanzar el temor a Dios." " N o conozco ninguna droga para el temor a Dios", dijo Rab Abraham. "Pero si quiere le puedo dar una para el amor a Dios." "Eso es mejor an!", exclam el hombre. "Dme ya mismo esa droga." " E s el amor a los semejantes", dijo el tzadik. La unidad de los sentidos Rab Jam de Zans se sorprendi al observar que Rab Abraham de Stretyn, que lo visitaba, no pona azcar en su caf. Cuando le pregunt el motivo, Rab Abraham contest: "Est escrito: 'No hay paz en mis huesos a causa de mi pecado. ' 3 Por qu estn divididas las facultades entre los miembros del hombre, siendo que todos ellos fueron hechos de la misma sustancia? Por qu los ojos slo pueden ver y los odos slo pueden or? Porque por el pecado del primer hombre no estn en armona. Pero todo aquel que llega rectamente hasta la raz misma de su alma, hasta el pecado de Adn, traer la unidad a su cuerpo. Y ese hombre puede degustar lo dulce incluso con sus ojos."
3 Salmos, 38:4.

XIII URI DE STRELISK

Con un quorum de diez

pulpitos

Cuando, despus de visitar a su maestro Rab Shlom de Karln, Rab Uri regres a Lwow, no tena el quorum de diez que se necesita para orar en comn, y or solo durante un ao entero. Un da, mientras estudiaba el Libro del Esplendor, lleg a un pasaje en el que se alaba a los que escuchan la lectura de la Tor y decidi que a partir de entonces ira a la Casa de Oracin cada shabat para or la Tbr. Pero en el primer shabat escuch y advirti que no lean realmente lo que est escrito en la Tor. De modo que no volvi. Poco tiempo despus dio con otro pasaje del Libro del Esplendor en el que se alaba a quienes se unen a los dems miembros de la comunidad para decir sus plegarias. Reuni diez hombres para que rezaran con l y se dijo a s mismo: "Incluso si Dios me ordenara rezar con un quorum de diez plpitos, rezara con ellos."

La ofrenda

aceptable

Dijo Rab Uri: "Est escrito: 'Y Abel trajo, tambin l . . . ' 1 Trajo su propio 'l', su propio yo. Slo cuando un hombre se ofrenda tambin l mismo es aceptable su ofrenda.''
1

Gnesis, 4:4.

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Antes de ir a rezar Cada maana antes de ir a rezar Rab Uri tomaba providencias respecto de su casa y deca su ltimo adis a su esposa y a sus hijos. La oracin secreta Es as como Rab Uri explicaba estas palabras de la oracin: " Q u e El, que conoce lo que est oculto, acepte nuestro reclamo de ayuda y escuche nuestro gemido." "Sabemos muy bien cmo deberamos orar; y aun as gritamos pidiendo ayuda en la necesidad del momento. El alma desea que gritemos nuestra necesidad espiritual, pero no somos capaces de expresar lo que el alma indica. Y as oramos pidiendo que Dios acepte nuestro reclamo de ayuda, pero tambin para que l, que conoce lo que est oculto, pueda or el grito silencioso de nuestra alma.'.' Andar oculto con Dios Dijo Rab Uri: "Est escrito: 'Y andar oculto con tu Dios.' 2 Sabed que los ngeles permanecen en su lugar. Constantemente permanecen en su lugar, cada uno en su propio peldao, pero nosotros nos movemos, nos movemos de un peldao a otro. Porque los ngeles no estn revestidos de carne; no pueden ocultarse mientras cumplen su servicio, y cualquiera que sea el peldao en que se encuentren, siempre estn manifiestos. Pero el hombre en esta tierra est revestido de carne y puede ocultarse dentro de su cuerpo. Y as, oculto a las miradas, puede moverse de un peldao a otro." All u aau Enseaba Rab Uri: "Leemos en el salmo: 'Si subiere a los cielos, all ests
2

Miqueas, 6:8.

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t; y si en abismo hiciere mi estrado, all t ests.' 3 Cuando me considero grande y pienso que puedo tocar el cielo, descubro que Dios es el lejano All, y cuanto ms alto es el punto que alcanzo, ms lejos est El. Pero si hago mi lecho en lo profundo, si inclino mi alma hacia el abismo, El est ah conmigo. ' '

Abre mis ojos Una vez, en la mesa, Rab Uri dijo las palabras del salmo con gran fervor: "Abre mis ojos, y mirar las maravillas de tu l e y " 4 y las explic de esta manera: "Sabemos que Dios cre una gran luz para que el hombre pudiera mirar de un extremo al otro del mundo sin que ninguna cortina se interpusiera entre su mirada y lo que era visto.5 Pero despus Dios ocult esa luz. Por eso David suplica: 'Abre T mis ojos.' Porque no es realmente el ojo, con su blanco y su pupila, lo que produce la visin; el ojo tiene visin porque el poder de Dios se la da. Pero una cortina impide que el ojo vea lo que est lejos en la misma forma que ve lo que est cerca. David suplicaba que esta cortina fuera eliminada, para que pudiera admirar la maravilla de todo lo que existe. Porque, dice, 'de tu ley', o sea de acuerdo con tu ley, veo que no debe haber separacin alguna."

Dnde? Rab Uri dijo una vez a los jasidim que haban acudido a Strelisk: "Vosotros viajis hacia m; y hacia dnde viajo yo? Viajo y viajo continuamente hacia ese sitio donde puedo aferrarme a Dios."
3 Salmos, 139:8. 4 Salmos, 119:18. Aqu se hace referencia a una tradicin talmdica (Jaguig 12?) sobre la luz creada en el primer da, anterior a la creacin del sol y las estrellas.

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El deseo Un tzadik que visitaba a Rab Uri le pregunt: ' ' Por qu no hay ningn rico entre tus jasidim?" ' ' Te mostrar por q u ' c o n t e s t el rab de Strelisk. ' ' Llama a cualquiera de los que estn en la antesala.'' El visitante as lo hizo. " E s t e es un momento de gracia", dijo Rab Uri al jasid que haba entrado. "Cualquier deseo que expreses te ser concedido.'' "Puesto que me es dado expresar un deseo", dijo el hombre con voz tmida y ardiente a la vez, "desear que cada maana pueda yo decir la oracin 'Bendito sea El, que con Su verbo el mundo hizo' exactamente como la dice nuestro rab." Generacin tras generacin Dijo Rab Uri: " U n o no ayuda solamente a su propia generacin. Generacin tras generacin David vierte entusiasmo en las almas sombras; generacin tras generacin Sansn arma a las almas dbiles con la fuerza de los hroes."

Cada uno lo suyo Dijo Rab Uri: "David compuso los salmos; y qu puedo hacer yo? Puedo recitar los salmos." Letras y almas Dijo Rab Uri: "Los millares de letras de la Tbr corresponden a los millares de almas de Israel. Si se deja una sola letra fuera de la Tor, sta se vuelve inepta para el uso; si se deja una sola alma fuera de la unin de Israel, la Divina Presencia no reposar en .129

Israel. Lo mismo que las letras, las almas deben agruparse y formar una unin. Pero, por qu est prohibido que una letra de la T'or toque a su vecina? Porque cada alma de Israel debe tener horas en que est a solas con su Hacedor.''

El rbol que crece Enseaba Rab Uri: " E l hombre es como un rbol. Si uno se para frente a un rbol y lo mira sin pausa para ver cmo crece y cunto ha crecido, no ver nada. Pero si se lo atiende en todo momento, se lo poda y se lo protege de los insectos, a su debido tiempo alcanzar su desarrollo. Ocurre lo mismo con el hombre: todo lo que necesita es superar los obstculos, y entonces progresar y crecer. Pero no es correcto examinarlo a cada hora para ver cunto se ha agregado a su crecimiento.''

En libertad Sostiene la tradicin que hasta el momento en que Rab Uri deca la Bendicin de la Separacin al cierre del shabat, y separaba el shabat de los restantes das de la semana, las llaves del infierno estaban en sus manos, y las almas que haban sido liberadas del tormento durante el sagrado da de descanso podan volar por el mundo sin restricciones.

La seal Durante varias horas Rab Uiri permaneci inconsciente en la agona de la muerte. Su discpulo favorito, Rab Iehda Zvi, abra la puerta de vez en cuando, miraba al moribundo y la cerraba nuevamente. Por fin entr en la habitacin y se acerc al lecho. Momentos despus, los jasidim que haban entrado detrs de l vieron a su maestro estirarse por ltima vez V expirar. Ms tarde, cuando preguntaron a Rab Iehda .130

cmo haba sabido que la muerte era inminente, replic: "Est escrito: 'Porque no me ver hombre y vivir.' 6 Y yo vi que l vio."

Testimonio del discpulo El rab de Kalev pidi una vez a Rab Iehda Zvi que le repitiera las palabras de enseanza que haba odo de su maestro, Rab Uri. " L a s enseanzas de mi maestro", dijo Rab Iehda Zvi, "son como el man, que entra en el cuerpo pero no lo d e j a . ' ' 7 Pero como el rab de Kalev no cesaba de insistir, Rab Iehda Zvi desgarr su abrigo sobre su pecho y grit: "Mira mi corazn! Ah vers qu es mi maestro."

Exodo, 33:20. Leyenda talmdica (Iom, 75 b).

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XII

MORDEJAI DE LEJOYITZ Y SUS DESCENDIENTES

La cadena Rab Mordeji de Lejovitz dijo a sus discpulos: " E l tzadik no puede decir palabra alguna de las enseanzas a menos que enlace su alma al alma de su maestro muerto 0 a la del maestro de su maestro. Slo entonces el eslabn se une al eslabn, y las enseanzas fluyen de Moiss a Josu,1 de Josu a los mayores, y as sucesivamente hasta el propio maestro del tzadik, y de su maestro a l." La naturaleza de la oracin Rab Mosh de Kobryn relat: " M i maestro, Rab Mordeji de Lejovitz, me ense cmo se debe orar. Me instruy de esta manera: 'El que pronuncia la palabra Seor y al hacerlo se prepara para decir del mundo, no est hablando como corresponde. En el momento de decir Seor debe pensar solamente en ofrecerse al Seor de modo que si su alma lo abandona al decir Seor y no puede agregar del mundo, sea suficiente para l que haya podido decir Seor.' "Esta es la esencia de la oracin." En Tu reino Un emisario de la Tierra de Israel, un hombre devoto y honesto, sinti temor de que le fueran conferidos grandes hono1

Tratado de principios, I, 1.

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res (porque en ese tiempo tal era la costumbre en relacin con los emisarios) y de que pudiera experimentar satisfaccin a causa de ello. De modo que rog a Dios para que si esto ocurra, le enviara retortijones de estmago, porque el dolor del cuerpo le hara olvidar todo lo relacionado con los honores. Su deseo le fue concedido. Cuando lleg a Lejovitz era un viernes Rab Mordeji lo recibi con grandes agasajos. Poco despus, el emisario sinti tales dolores que tuvo que guardar cama y no pudo sentarse a la mesa del tzadik. Pero desde su lecho pudo or cmo, en la habitacin contigua, los jasidim cantaban " S e regocijarn en Tu reino", dirigidos por el tzadik. El emisario se levant de un salto. Sus dolores haban desaparecido. As como estaba, sin abrigo ni zapatos, con la cabeza cubierta slo con el gorro, entr corriendo en la habitacin y danz alrededor de la mesa. "Loado sea el Seor", exclam, acompaando la meloda, " q u e me ha trado al lugar justo. Lo he odo: 'Se regocijarn en Tu reino.' No en la esposa y los hijos, no en las ovejas y los bueyes, sino en Tu reino. Alabado sea el Seor, porque he venido al lugar justo! Sino en T reino! Sino en Tu reino!"

El agujero en el pulmn Rab Mordeji de Lejovitz se dijo una vez a s mismo: "Hemos odo acerca de un pjaro que canta en alabanza de Dios con tal fervor que su cuerpo estalla. Pero yo rezo y sin embargo permanezco sano y entero. Por lo tanto, hasta qu punto son buenas mis oraciones?" Algn tiempo despus, el gran fervor con que oraba produjo un agujero en su pulmn. Los doctores de la ciudad de Lwow lo deshauciaron, pero l dijo a Dios: " N o era mi propsito decir solamente una oracin de ese modo,- quiero seguir orando.'' Entonces Dios lo ayud y se restableci. Cuando ms tarde viaj nuevamente a Lwow, una muchedumbre de jasidim se congreg frente a su casa, y un doctor que pasaba por all pregunt quin haba llegado. " E l rab de Lejovitz", le contestaron. "Todava est vivo?", exclam el doctor. "Entonces ciertamente debe de estar viviendo sin un pulmn." .133

Milagros Dijo el rab de Kobryn: ' ' No prestamos atencin a los milagros que obraron nuestros maestros, y cuando a veces un milagro no lleg a ocurrir, cobr importancia ante nuestros ojos.''

Contra las preocupaciones Dijo Rab Mordeji de Lejovitz: " N o deberamos preocuparnos. Slo una preocupacin es permisible: un hombre no debe preocuparse por nada salvo por la preocupacin." Por qu la alegra? Esto es lo que dijo una vez Rab Mordeji acerca del versculo de los salmos: "Alegra el alma de tu siervo." 2 "Por qu la alegra?", dijo. " 'Porque a Ti, oh Seor, elevo el alma': es por medio de la alegra que puedo elevar mi alma a T i . " Una bendicin Una vez, cuando Rab Mordeji asista a la circuncisin del hijo de su amigo Rab Asher de Stolyn y le trajeron el nio para que lo bendijera, dijo: " Q u e no engaes a Dios, que no te engaes a ti mismo y que no engaes a la gente.'' Una seal para Can Es as como Rab Mordeji explic el versculo: "Entonces Dios puso seal en Can, para que no lo hiriese cualquiera que lo hallara." 3 "Dios puso en Can, el penitente, una seal
2 3

Salmos, 86:4. Gnesis, 4:15.

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de fuerza y santidad, de modo que ningn accidente que le sobreviniese pudiera hacer decaer su espritu y perturbarlo en la tarea del arrepentimiento."

Insolencia

saludable

Un anciano erudito que era hostil al modo jasdico pregunt una vez a Rab Mordeji de Lejovitz: "Por qu un joven que desdea las rarezas de los jasidim y se dedica simplemente a aprender en la Casa de Estudio muestra buena conducta y excelentes maneras, en tanto que si se une a los jasidim se vuelve insolente?" El tzadik respondi: " N o has odo acerca de ese anciano instruido que ha estado dedicando tanto tiempo y preocupaciones a la humanidad desde tiempo inmemorial? El Rey Salomn lo llam viejo rey, 4 y el hecho de que estudia junto con todos los que estn estudiando es prueba de su erudicin. Pues bien, cuando este anciano se acerca a un tmido joven que no cuenta ms que con sus buenas maneras para enfrentar a la gente y trata de tentarlo para que lo siga en su estilo, el joven no se atreve a echarlo. Pero el jasid, el insolente jasid, toma al anciano entre sus brazos, lo aprieta fuertemente contra s hasta que sus costillas crujen, y luego lo saca a puntapis por la puerta.''

El versculo Que est dentro Una vez, cuando Rab Mordeji estaba en la ciudad de Minsk explicando la Tor a un grupo de hombres adversos al jasidismo, stos se rieron de l. " L o que dices no explica el versculo en absoluto!", exclamaron. "Creis realmente", contest, " q u e estoy tratando de explicar el versculo del libro? Eso no necesita explicacin! Quiero explicar el versculo que est dentro de m . "
4

Eclesiasts, 4:13.

Para alegrar a los dems En otra ocasin, los mitnagdim se mofaron del rab de Lejovitz. El se limit a sonrer y dijo: "Dios no ha creado una sola criatura que no d alegra a los dems. De modo que tambin yo he sido creado para alegrar a los dems: a los que estn cerca de mi corazn, porque mi proximidad es agradable para ellos, y a vosotros, porque os mofis de m . " Despus de escucharlo, los mitnagdim quedaron silencidsos y tristes.

El jasid y el mitnagued Un jasid del tzadik de Lejovitz tena un socio que era mitnagued. El jasid insista ante l para que lo acompaara a la casa del rab, pero el mitnagued se obstinaba en su negativa. Finalmente, sin embargo, cuando fueron a Lejovitz por sus negocios, el hombre se dej persuadir y acept ir a la casa del tzadik para la cena del shabat. Durante la comida, el jasid vio que el rostro de su amigo resplandeca de jbilo. Ms tarde le pregunt sobre el motivo. "Cuando el tzadik coma, tena un aspecto de santidad, como el del sumo sacerdote cuando hace la ofrenda", fue la respuesta. Algn tiempo despus e'1 jasid fue a ver al rab, con el espritu turbado, y quiso saber por qu en su primera visita el otro hombre haba visto algo que l, el amigo ntimo del rab, no haba visto. " E l mitnagued debe ver, el jasid debe creer", contest Rab Mordeji.

Fraude Rab Mordeji de Lejovitz se ocupaba en recolectar dinero para la Tierra de Israel, y l mismo contribuy con fuertes sumas para esta causa. A cada momento cuando dejaba el lecho por la maana, antes de la Oracin Matutina, despus de sta, antes de estudiar, despus de hacerlo, antes y despus de la comida, y as hasta la noche iba apartando dona.136

tivos para la Tierra de Israel. Cuando hubo reunido cierta suma la envi a Rab Abraham Kalisker, que en ese tiempo era el recolector para la Tierra de Israel, y agreg una lista con los nombres de los donantes. Pero como no quera que se supiera cunto haba donado l mismo, anot algo de lo que haba dado bajo el nombre de cada uno de los dems donantes. Cuando la lista lleg a manos de Rab Abraham, ste la mir, sonri, mene la cabeza y dijo, al tiempo que iba sealando un tem tras otro: " E l rab de Lejovitz tiene algo suyo en esto! Y aqu hay algo ms del rab de Lejovitz!'' Delante de Ti Una vez, mientras deca el versculo de los salmos: "Mas yo era ignorante, y no entenda: era como una bestia delante de Ti", 5 Rab Mordeji se interrumpi y exclam: "Seor del mundo, quiero ser ignorante, quiero ser bruto, si solamente puedo estar delante de Ti!" En las huellas de su padre Cuando Rab Naj, el hijo de Rab Mordeji, asumi la sucesin de su padre, sus discpulos notaron que en muchos aspectos se conduca de modo diferente al de ste, y le preguntaron por qu. "Hago exactamente lo que hizo mi padre", contest. " E l no imitaba y yo tampoco imito." Contra la hipocresa Dijo Rab Naj de Lejovitz: " E l que trabaja engaosamente en el servicio de Dios, qu provecho recoge? Dios no puede ser engaado, y si se logra engaar a la gente, todo resulta mal en ltima instancia.
20 Salmos, 146:1.

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Todo aquel que trata de engaar a los dems se engaa a s mismo, y no es sino un necio." "Yo creo" Una vez Rab Naj oy desde su habitacin la plegaria que elevaba uno de sus discpulos en la Casa de Estudio adyacente. El discpulo comenz a recitar los Principios de la Fe, pero despus de las palabras "Yo creo con fe perfecta" se detuvo y susurr para s: " N o lo entiendo!" Y luego una vez ms: " No lo entiendo!" l tzadik dej su habitacin y se dirigi a la Casa de Estudio. "Qu es lo que no entiendes?", pregunt. " N o entiendo de qu trata todo esto", dijo el hombre. "Digo 'yo creo'. Si realmente creo, cmo es posible que peque? Y si en realidad no creo, por qu estoy diciendo mentiras?" " L a s palabras 'yo creo' ", dijo el rab, "son una oracin, y su significado es: 'Pueda yo creer!' " El rostro del jasid se ilumin. "Eso es!", grit. "Eso es! Pueda yo creer, Seor del mundo, pueda yo creer!" La luz " Y Dios dijo: 'Que haya luz.' " 6 Rab Shlom Jam de Kaidanov, un nieto de Rab Mordeji de Lejovitz, lea el versculo de esta manera: " Y dijo: 'Dios, que haya luz!' Cuando un hombre ruega: 'Dios, que haya luz' con verdadero fervor, ver la luz." Un judo Antes de morir, Rab Shlom Jam dijo a sus hijos: " N o pensis que vuestro padre fue un tzadik, un 'rebe', un 'buen judo'. Pero de todos modos no fui un hipcrita. Trat de ser un judo."
Gnesis, 1:13.

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XII

MOSHE DE KOBRYN

El vez en el agua Rab Mosh de Kobryn cont esta historia: "Cuando yo era muchacho, estaba una vez jugando con otros chicos en el primer da del mes de Elul. Entonces mi hermana mayor dijo: 'Cmo puedes jugar en el comienzo del mes de la preparacin para el gran juicio, cuando hasta los peces tiemblan en el agua?' "Al or estas palabras se apoder de m un temblor que me dur varias horas. E incluso hoy, al recordarlo, me siento como si fuera un pez en el agua en el primer da del mes de Elul, y como los peces tiemblo ante el juicio del mundo." La caridad Rab Mosh de Kobryn era hijo de labradores que trabajaban duramente para ganar su magro sustento. Cuando l era muchacho hubo una hambruna en Lituania. Los hombres pobres dejaban las ciudades con sus esposas e hijos y recorran la campia en busca de alimento. Todos los das pasaban multitudes de hambrientos por la aldea en que vivan los padres de Mosh. Su madre mola el grano en un molino de mano y cada maana horneaba pan y lo distribua entre ellos. Un da vino ms gente que de costumbre y el pan no alcanz para todos. Pero el horno estaba an caliente y las fuentes estaban llenas de masa. De modo que tom rpidamente unas porciones, hizo panes y los introdujo en el horno. Mientras tanto los hambrientos se quejaban porque tenan que esperar, y unos pocos insolentes llegaron incluso a vituperar y maldecir. Ante esto la madre de Rab Mosh rompi a llorar.

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" N o llores, madre", dijo el muchacho. " D e j a que maldigan. Sigue con tu tarea y cumple con el mandamiento de Dios. Si te elogiaran y te llenaran de bendiciones, quiz no estara tan bien cumplido."

Ser un soldado El rab de Kobryn cont esta historia: ' ' Cuando yo era joven pas una vez el Purim con mi maestro Rab Mordeji de Lejovitz. En mitad de la comida el rab exclam: 'Hby es el da de los presentes, la hora de dar ha llegado. Todo aquel que tienda su mano, recibir de m toda la fuerza que desee para el servicio de Dios.' Sus discpulos pidieron una variedad de regalos espirituales. Cada uno obtuvo lo que deseaba y lo conserv. "Finalmente el rab pregunt: 'Y bien, Mosh, qu quieres t?' "Venc mi timidez y dije: 'No quiero ningn regalo gratuito. Quiero ser un soldado comn y servir hasta merecer lo que obtenga.' " Una cosa tras otra El rab de Kobryn cont esta historia: "Cuando mi maestro me enseaba un modo de servir, yo no quera seguir escuchando nada ms de l hasta no haber hecho lo que me haba enseado. Slo entonces abra mis odos nufevamente."

El seguidor fiel Rab Mordeji de Lejovitz fue Karln. Cuando ste muri, Rab cpulos, Rab Asher de Stolyn, se comunidades de jasidim. Pero no discpulo de Rab Shlom de Mordeji y otro de los disrepartieron entre ambos las podan llegar a un acuerdo

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acerca de Kobryn, que cada uno quera incluir en su jurisdiccin. Rab Mordeji sugiri una solucin. "Tengo un jasid en Kobryn", dijo, "Rab Mosh. Te doy un ao para que consigas que te visite. Si lo hace, tendrs Kobryn. Durante ese ao puedes hacer todo lo que quieras para atraerlo, y yo har todo lo que pueda para alejarlo de m . " Y as lo hicieron. En la ocasin siguiente en que Rab Mosh acudi a Lejovitz, su maestro no lo salud. Pero Mosh no hizo preguntas ni dud; sigui siendo tan devoto de Rab Mordeji como antes. Y aunque Rab Asher lo visit, se esforz en mostrarse agradable y le prometi las mayores venturas en este mundo y en el venidero, Mosh sigui siendo fiel. Y de este modo Kobryn toc en suerte a su maestro.

ngeles y seres humanos El rab de Kobryn mir una vez hacia los cielos y exclam: "ngel, pequeo ngel! No es una gran hazaa ser un ngel all en el cielo! No tienes que comer ni beber, ni criar nios y ganar dinero. Baja a la tierra y preocpate de comer y beber, de criar nios y ganar dinero, y veremos si sigues siendo un ngel. Si tienes xito podrs vanagloriarte, pero no ahora!"

Una respuesta Al rab de Kobryn le agradaba contar la historia sobre la respuesta que el general Gowin dio al zar Nicols. El general era muy viejo y haba servido durante cincuenta aos. En unas maniobras a las que asista el Zar, el general comandaba uno de los ejrcitos. Nicols cabalg hasta la primera fila y dijo al general: "Bien, Gowin, lo veo muy emprendedor. Est todava caliente su sangre?" Contest Gowin: " N o mi sangre, majestad. Es el servicio lo que an est caliente dentro de m." .141

Libros Rab Mosh de Kobryn dijo en una ocasin: "Si estuviera en mi poder, ocultara todo lo que han escrito los tzadikim. Porque cuando un hombre tiene demasiados conocimientos, su sabidura puede llegar a ser ms grande que sus obras." El fin del discurso Ense el rab de Kobryn: "Al final del Eclesiasts leemos: 'El fin de todo el discurso odo es ste: Teme a Dios!' 1 Cualquiera que sea la materia a cuyo fin arriben, siempre oirn esta nica mxima: ' Teme a Dios!' Y esto es todo. No hay cosa en el mundo que no muestre una manera de temer a Dios y servirlo. Todo es mandamiento.''

Arriba y abajo Rab Mosh de Kobryn ense: "Cuando caminis por un campo recin arado, los surcos alternan con los caballones. La senda en el servicio de Dios es semejante. Ora subs, ora bajis, ora la inclinacin al mal se apodera de vosotros, ora vosotros la dominis. Cuidad solamente de ser vosotros quienes den el ltimo golpe!"

Para el rey "Si alguno de vosotros cayera de repente desde las alturas que ha alcanzado", dijo el rab de Kobryn a sus jasidim, " y se hundiera en el abismo, no debe ceder a la desesperacin. Que tome nuevamente sobre s el yugo del Reino de los Cielos y empiece la lucha una vez ms.
i Eclesiasts, 12:13.

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"Cuando los sajones de nuestra regin luchaban contra los rusos, un ruso captur a uno de ellos. ' Pide misericordia', le grit, 'y te dejar en libertad!' ' " D e ningn modo', le contest el sajn, jadeando en su rostro. 'Sera una deshonra para mi rey.' "El ruso insisti: 'Pide misericordia o te corto la cabeza.' Pero mientras el acero cortaba la arteria de su garganta, el sajn repeta: 'Sera una deshonra para mi rey.' "

Simplemente

actuar

Antes de sacar agua para amasar el pan zimo, el rab de Kobryn dijo a los que lo rodeaban: " E l rey ensea a sus hombres toda clase de golpes y de fintas, pero cuando ellos estn en el combate tiran por la borda todo lo que han aprendido y simplemente actan. Respecto del modo de sacar el agua hay tambin muchos misterios que aprender, pero cuando llega el momento de la accin todo lo que s es lo que me han ordenado hacer."

El traje que no caa bien La esposa de un alto funcionario encarg a un sastre que le hiciera un vestido costoso. Pero la prenda result demasiado ajustada y el hombre fue despedido, cayendo en desgracia. El sastre fue a ver al rab de Kobryn y le pidi que le dijera qu hacer para no perder su clientela entre la gente rica. "Vuelve", le dijo el tzadik, " y ofrece rehacer el vestido. Luego descselo y vuelve a coser las partes exactamente como estn.'' El hombre hizo lo que le indicaron. Tmida y humildemente rehizo el vestido que haba chapuceado con su orgullosa suficiencia, y el trabajo result perfecto. Esta es una historia que a Rab Mosh le gustaba contar. .143

El alma y la inclinacin al mal Ense el rab de Kobryn: " E l alma dice a la inclinacin al mal lo que Abraham dijo a Lot: 'Si fueres a la mano izquierda, yo ir a la derecha; y si t a la derecha, yo ir a la izquierda.' 2 El alma dice: ' Cuando trates de llevarme a la izquierda, no te escuchar e ir a la derecha. Pero si por casualidad me aconsejas ir a la derecha en tu compaa, preferir ir a la izquierda.' "

Amargo, no malo Ense el rab de Kobryn: "Cuando un hombre sufre no debera decir: 'Esto es malo! Esto es malo!' Nada de lo que Dios impone al hombre es malo. Pero es justo decir: 'Esto es amargo!' Porque entre las medicinas hay algunas que estn hechas con hierbas amargas."

No slo de pan Una vez, durante la comida del shabat, Rab Mosh tom un trozo de pan en sus manos y dijo a sus jasidim: "Est escrito: 'No slo de pan vivir el hombre, mas de todo lo que sale de la boca de Dios. ' 3 La vida del hombre no es sostenida por la sustancia del pan sino por las chispas de vida divina que hay en l. Dios est aqu. Todo existe a causa de su vida vivificante, y cuando l se retira de alguna cosa, sta se desmigaja hasta que no queda nada." Por cuya palabra Uno de los jasidim del rab de Kobryn estaba empleado en las obras pblicas. Una maana, mientras atenda sus obli*
3

Gnesis, 1.3:9. Deuteronomio, 8:3.

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gaciones, se sinti dominado por la preocupacin. No saba qu hacer. Finalmente abandon todo, regres a la ciudad y sin detenerse fue directamente a la casa del tzadik, quien se dispona a desayunar. Le haban servido un plato de cebada, y el tzadik estaba diciendo la bendicin, que termina con esta frase: "por cuya palabra todas las cosas existen." El tzadik no mir al jasid que acababa de cruzar el umbral, y no hizo ademn de estrecharle la mano. De modo que el hombre permaneci de pie a un costado de la habitacin, esperando una oportunidad de presentar su problema. Finalmente el tzadik le dijo: "Zalman, pens que eras como tu padre, pero ahora veo que eres diferente. Tu padre vino a m una vez con una cantidad de preocupaciones. Cuando entr, yo estaba diciendo la bendicin que concluye con 'por cuya palabra todas las cosas existen', lo mismo que hoy. Cuando termin vi que tu padre estaba preparndose para partir. 'Abrmele', le dije, 'no tenas algo que decirme?' ' ' ' No', dijo, y se despidi. "Entiendes? Cuando un judo oye que todo existe por la palabra de Dios, qu queda por preguntar? Porque sta es la respuesta para todas las preguntas y preocupaciones." Y Rab Mosh dio la mano al jasid a modo de saludo. Por un instante el jasid permaneci silencioso, luego dijo adis a su maestro y volvi confortado a su trabajo.

Dnele est l hombre? Haba llegado el momento de la comida del shabat y muchos jvenes estaban de pie en torno a la mesa del rab de Kobryn. Este fij su mirada en uno de ellos, que haba estado con frecuencia en su casa, y pregunt al sirviente: "Quin es l?" El sirviente se sorprendi, pero dio el nombre del visitante. " N o lo conozco", dijo Rab Mosh. El sirviente dio los nombres del padre y del suegro del joven, y como esto tampoco despert la memoria del rab, mencion cundo haba venido el joven a Kobryn y el hecho de que haba escuchado las enseanzas del rab. En este punto el rab pareci recordar y se dirigi al hombre sobre el cual haba estado preguntando y que permaneca .145

ante l sumido en la afliccin: "Ahora s por qu no te reconoc. Donde un hombre enva sus pensamientos, all es donde est l, y puesto que tus pensamientos estaban lejos, todo lo que vea era un bulto de carne." No agolparse En una tarde de Januc, la gente se agolpaba en torno del rab para ver cmo encenda las velas. Pero l les dijo: "Est escrito: 'Y vindolo el pueblo, temblaron y pusironse de lejos.' 4 Cuando ustedes codean y se apian, estn muy lejos.'' La llama se extingue Un jasid se quej al rab de Kobryn de que cada vez que se dispona a verlo, su corazn se encenda de fervor y pensaba que volara directamente al cielo tan pronto como estuviera frente a su maestro; sin embargo, cuando llegaba ante l, la llama se extingua, y entonces senta su corazn ms encogido y fro que en su casa. Contest el rab: "Recuerda lo que dice David en el salmo: 'Mi alma tiene sed de Dios'. 5 y ms adelante: 'As como te he mirado en el santuario'. David implora a Dios que le permita sentir en el santuario el mismo fervor que haba sentido cuando estaba 'en tierra de sequedad y transida sin aguas'. Porque primero el Dios de la misericordia despierta al hombre a la santidad, pero una vez que ste ha sido inflamado para actuar la llama le es retirada, de modo que pueda actuar por s mismo y alcanzar por s mismo el estado del perfecto despertar. '' La astucia de Satans ' ' En otros tiempos'', dijo el rab de Kobryn, ' ' cuando Satans quera impedir que un jasid fuera hacia el tzadik, adop4 Exodo, 20:15. 5 Salmos, 42:3; 63:3.

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taba la forma de su padre, su madre o su esposa y trataba por todos los medios de persuadirlo de que abandonara su plan. Pero cuando vea que la resistencia slo fortaleca al jasid en su fidelidad, cambiaba de tctica. Haca las paces con el hombre con el que estaba tratando, se volva muy amistoso y deca con la mayor gentileza y docilidad: 'Me has convertido. Ve hacia tu rab, pero permteme ir contigo; reza a tu propio modo, y permteme rezar contigo; aprende todo lo que puedas, y yo te ayudar a aprender.' "Y as llegaba el momento en que Satans deca: 'Sintate en la silla del tzadik, y yo me sentar a tu lado. Los dos estaremos juntos!' "

Aceptar el mundo Uno de los jasidim de Rab Mosh era muy pobre. Se quej al rab de que su estrechez le impeda aprender y orar. " E n este da y en este tiempo", dijo Rab Mosh, " l a mayor devocin, mayor que el estudio y la oracin, consiste en aceptar el mundo exactamente tal como es."

El significado original Esto es lo que dijo Rab Mosh a un autor que le haca preguntas respecto de la Cbala las enseanzas secretas y las kavanot las concentraciones msticas, que estn dirigidas a obtener efectos sobrehumanos. "Debes tener en cuenta que la palabra Cbala deriva de kabel, aceptar; y la palabra kavan de kaven, dirigir. Porque la significacin ltima de toda la sabidura de la Cabala es aceptar el yugo del Reino de Dios, y la significacin ltima de todo el arte de las kavanot es dirigir el corazn hacia Dios. Cuando un hombre dice: 'El Seor es mi Dios', queriendo significar: 'l es mo y yo soy suyo', no debe su alma salir de su cuerpo?" En el momento en que el rab dijo esto, cay en un profundo desvanecimiento.

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Un presente

gratuito

Despus de la muerte de Rab Itzjac de Vorki, uno de sus jasidim fue a ver a Rab Mosh de Kobryn. "Qu esperas conseguir de m aqu en Lituania", pregunt el rab, " q u e no puedas conseguir en igual grado, o mayor an, de cualquier rab de Polonia?" " M i maestro", contest el hombre, "deca a menudo que era un deber sagrado aprender a conocer al rab de Kobryn, porque l deca la verdad que est en su corazn. De modo que decid venir a verle esperando que pudiera ensearme el modo de alcanzar la verdad." " L a verdad", dijo el rab de Kobryn, " n o es algo que pueda alcanzarse. Dios mira a un hombre que ha dedicado toda su vida a alcanzar la verdad, y de repente se la obsequia gratuitamente. Por eso est escrito: 'Otorgars a Jacob la verdad.' " 0 Tom una pizca de tabaco en polvo entre dos dedos y la desparram sobre el piso. "Mira, menos an que esto!" Y tom nuevamente una pizca, slo unos pocos granos de tabaco. "Y puede ser menos todava, con tal que sea la verdad!" El verdadero temor de Dios "Si yo tuviera verdadero temor de Dios", dijo el rab de Kobryn, "correra por las calles gritando: 'Estis pecando contra la Tor, pues en la Tor est escrito: Santos seris.' " 7 La espiga y la corona Dijo el rab de Kobryn: " E l que es un lder de Israel no debe pensar que el Seor lo eligi porque es un gran hombre. Si el rey eligiera una espiga de madera de la pared para colgar su corona, pensara la espiga que su belleza hizo que el rey la mirara?"
6 7

Miqueas, 7:20. Levtico, 19:2.

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Por los otros En la vspera de Ao Nuevo, antes de la Oracin Vespertina, el rab de Kobryn apoy su cabeza sobre las notas de pedido que estaban esparcidas ante l y dijo: "Seor del mundo, 'Tu conoces mi locura, y mis delitos no te son ocultos.' 8 Pero, qu har por toda esa gente? Ellos creen que soy algo! Y por lo tanto te pido: ' No sean avergonzados por mi causa los que te esperan!' " El dominio de s mismo Una vez, en la vspera de Ao Nuevo, cuando Rab Mosh iba hacia el pupitre del lector para orar, lo acometi un temblor en todo su cuerpo. Se aferr al pulpito, pero tambin ste empez a balancearse. El tzadik slo pudo recuperar su equilibrio inclinndose hacia atrs. Pareca como si impulsara el temblor hacia adentro. Slo entonces logr pararse firmemente en su sitio y empezar a orar. El lector Antes de orar en el Da de Ao Nuevo, dijo Rab Mosh de Kobryn: ' ' Una vez un rey se encoleriz con su pueblo rebelde y se dispuso a juzgarlo. Nadie se atreva a presentarse ante l y pedir misericordia. Pero entre la muchedumbre estaba el hombre que haba dirigido la revuelta. Saba que su cabeza estaba perdida, de modo que se adelant a argir con el rey. De igual modo, durante los Das Austeros, el lector se para frente al Arca y ora por la congregacin." El llamado En el Da de Ao Nuevo, antes de soplar el cuerno de carnero, el rab de Kobryn sola decir:
20 Salmos, 1 4 6 : 1 .

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" Hermanitos, no dependis de m! Sera mejor que cada uno haga lo suyo!" La ofrenda Una vez, durante un shabat, estaba Rab Mosh de Kobryn ante el Arca rezando la Oracin Adicional, que reemplaza las ofrendas de las shabatot y los das festivos. Cuando dijo las palabras: "Condcenos a nuestra tierra y ah prepararemos para ti las ofrendas que son obligatorias para nosotros", cay al suelo desvanecido. Despus que lo revivieron con grandes dificultades, concluy la oracin. Aquella noche Rab Mosh volvi a hablar ante su propia mesa: "Ah, en nuestra tierra, traeremos la ofrenda especial para este shabat, porque aqu no tenemos santuario ni servicio para los sacrificios." Y se inflam al decir estas palabras y grit: "Seor del mundo, nosotros, nosotros mismos nos presentaremos a ti en lugar de la ofrenda!" Y entonces todos comprendieron por qu en la Casa de Oracin haba cado al suelo como si la vida lo hubiera abandonado. El tonto Preguntaron una vez al rab de Kobryn: "Por qu siempre llaman tonto al cantor?" "Sabis", contest, " q u e el mundo de la msica limita con el del retorno a Dios. Cuando un cantor canta est en el mundo de la msica y muy cerca del otro. Cmo hace para no saltar dentro de ste y entregarse al verdadero retorno? Existe mayor tontera que sta?" Nuevas fuerzas Ense Rab Mosh: "Cuando un judo est por decir: 'Bendito eres T, oh Seor nuestro Dios, rey del mundo.' 9 y se prepara a decir la
9

Palabras de introduccin a una bendicin.

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primera palabra, la palabra 'bendito', deber hacerlo con toda su fuerza, de modo que no le queden fuerzas para decir 'eres t'. Y ste es el significado de las Escrituras: 'Mas los que esperan al Seor tendrn fuerzas nuevas.' 1 0 Lo que estamos diciendo realmente es esto: 'Padre nuestro que ests en el Cielo, te estoy dando toda la fuerza que hay dentro de m en esa primera palabra; ahora sea tu voluntad que en cambio me des abundancia de nueva fuerza, de modo que pueda seguir con mi oracin.' "

En la palabra Dijo Rab Mosh de Kobryn: "Cuando pronunciis una palabra ante Dios, entrad en esa palabra con todos los miembros." Uno de los oyentes pregunt: "Cmo es posible que un ser humano quepa en una palabrita?" "Cualquiera que se sienta ms grande que la palabra", dijo el tzadik, " n o es la clase de persona de que estamos hablando." El que no sabe cmo preguntar Cuando el rab de Kobryn llegaba a esa parte de la Hagad de Pesaj que cuenta acerca de los cuatro hijos cuyo padre los instruye en el significado del Sder, y a lo que se dice sobre el ms joven: "Y con el que no sabe cmo preguntar debes empezar", siempre haca una pausa, suspiraba y deca a Dios: "Y al desdichado que no sabe cmo orar, brele su corazn para que sea capaz de hacerlo."

Uno, quin conoce Uno? Esto es lo que deca Rab Mosh de Kobryn respecto de la primera pregunta en el juego de los enigmas que se canta
i Isaas, 40:31.

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al final de la Hagad de Pesaj: "Uno, quin conoce Uno? Uno, yo conozco Uno." " 'Uno, quin conoce Uno?' Quin puede conocer al Uno que es pura unidad? Porque, no preguntan incluso los serafines: 'Dnde est el lugar de Su gloria?' Uno, y lo conozco a pesar de todo! Porque, como dice el sabio: 11 'Dios, dnde puedo hallarte? Y dnde puedo no hallarte?' Y los serafines tambin contestan: 'La tierra entera est llena de Su gloria.' 1 2 Conozco al Uno que es pura unidad por sus obras dentro de m . "

La escala Ense Rab Mosh: " E s t escrito: 'Y l so, y he aqu una escala que estaba apoyada en tierra.' 1 3 Ese 'l' es todo hombre. Cada hombre debe saber: Soy de barro, soy uno de los incontables fragmentos de barro, pero 'su cabeza tocaba en el cielo', mi alma toca en el Cielo; 'y he aqu ngeles de Dios que suban y descendan por ella', incluso el ascenso y descenso de los ngeles depende de mis obras."

En todas partes El rab de Kobryn ense: "Dios dice al hombre, como dijo a Moiss: 'Quita tu calzado de tus pies', 14 qutate lo que llevas para cubrir tus pies y sabrs que el lugar en el que ahora ests parado es tierra sagrada. Porque no hay peldao de la vida humana en el que no podamos encontrar la santidad de Dios en todas partes y en todo tiempo."
11

Iehda Halev, poeta litrgico hebreo del Medioevo. 12 Isaas, 6:3. w Gnesis, 28:12. u Exodo, 3:5.

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l viene! Ense el rab de Kobryn: " E n el Midrash leemos que cuando Moiss proclam al pueblo que Dios lo liberara de la servidumbre, le dijeron: ' Cmo podemos ser liberados, cuando toda la tierra de Egipto est llena de nuestro culto de los dolos!' 15 Pero l les contest: 'Porque Dios os quiere liberar, no atiende a vuestro culto de los dolos. Como est escrito: La voz de mi amado! He aqu, l viene saltando sobre los montes, brincando sobre los collados.' 16 Y eso es lo que ocurre ahora. Cuando un hombre reflexiona y anhela ser liberado de sus malos senderos, la inclinacin al mal le susurra: 'Cmo puedes esperar la liberacin! No has derrochado todo tu tiempo en cuestiones triviales?' Pero los tzadikim dicen: 'Porque Dios os quiere liberar, no prestar atencin al pasado sino que saltar a travs de todo y os liberar.' "

Por la causa de Dios El rab de Kobryn ense: " E s t escrito: 'Y Moiss refiri las palabras del pueblo al Seor.' 1 7 Cumpliendo lo que Dios le haba ordenado, Moiss llev a Israel el mensaje de que seran 'un reino de sacerdotes y una nacin santa', y el pueblo contest: 'Todo lo que Dios ha dicho haremos.' Esto significa: No es por alcanzar un peldao elevado que deseamos servir a Dios, sino slo porque nos ha hablado. Su respuesta agrad a Moiss, y la refiri a Dios en nombre de ellos y en el suyo." No temer a la muerte Estando los jasidim sentados en torno a la mesa del rab de Kobryn en la Fiesta de las Semanas, ste les dijo: "Est escrito que en el Monte Sina el pueblo dijo a Moiss: 'Habla
15 Vase Ialkut Shimoni sobre el Exodo, N1? 190. 16 Cantar de los cantares, 2:8. i? Exodo, 19:6.

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t con nosotros, que nosotros oiremos; mas no hable Dios con nosotros, porque no muramos.' 1 8 Cmo es posible que en su hora ms grande Israel se negara a or la voz de Dios por temor a la muerte, que no es ms que un desprendimiento del alma de su envoltura para unirse a la luz de la vida!" Una y otra vez repiti el tzadik la pregunta, muy seriamente. Despus de haberla formulado por tercera vez, se desvaneci. Tardaron largo rato en reanimarlo, pero luego se irgui en su silla y concluy su enseanza: " ' . . . porque no muramos.' Porque era muy duro para ellos renunciar a servir a Dios en la tierra." FA ms humilde Preguntaron al rab de Kobryn: "Cmo es posible que Datn y Abiram reprocharan a Moiss por querer enseorearse de ellos? 19 No declara la Tor que l era el ms humilde de los hombres?" El rab explic: "Cuando Moiss se sent en la silla del tzadik, pronunci el juicio con gran fuerza. Por esta razn pensaron que quera enseorearse de ellos. Pero en lo profundo de su corazn era el ms humilde de los hombres. Qu diferentes son los hombres que marchan con la cabeza inclinada hacia la tierra y se llaman humildes! sta es una clase indigna de humildad. La verdadera humildad est oculta en ci corazn. ' ' Falabras que no llegan al corazn Una vez, despus que el rab de Kobryn hubo enseado la Tor en la cena del shabat, dijo a los jasidim que estaban sentados a su mesa: "Veo que las palabras que dije no llegaron al corazn de uno solo de vosotros. Y si me preguntis cmo lo s, puesto que no soy profeta ni hijo de profeta, os explicar la razn. Las palabras que vienen del corazn van al corazn con toda su verdad. Pero si no encuentran un corazn
18 Exodo, 20:19. i Nmeros, 16:13.

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que las reciba, Dios se apiada del que las dijo: No permite que sigan errando por el espacio, sino que las hace retornar al corazn del que partieron. Esto es lo que ocurri conmigo. Sent algo as como una embestida, y todas se agolparon nuevamente en mi corazn." Poco tiempo despus de la muerte de Rab Mosh, uno de sus amigos dijo: "Si hubiera habido alguien a quien pudiera hablar, todava estara vivo." El descanso Una vez, siendo ya muy viejo, estaba sentado en la cena del shabat y todos podan ver que se hallaba muy dbil. Su fiel sirviente le insisti que fuera a descansar. " T o n t o " , exclam el rab. " E l nico descanso que conozco es cuando estoy sentado con Israel. Otro descanso no conozco." "Si supiera"

Dijo una vez Rab Mosh: "Si supiera con seguridad que he ayudado a uno solo de mis jasidim a servir a Dios, no habra nada que me preocupara. ' ' Otra vez dijo: "Si supiera que dije 'Amn' slo una vez de la manera que hay que decirlo, no habra nada que me preocupara.'' Y an en otra ocasin dijo: "Si supiera que despus de mi muerte se dir en el Cielo que un judo est llegando, no habra nada que me preocupara en absoluto." El fin En el Gran Shabat, pocos das antes de morir, Rab Mosh de Kobryn repiti una y otra vez las palabras del salmo: "Alaba, oh alma ma, a Dios." 2 0 Luego agreg suavemen20 Salmos, 146:1.

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te: "Alma ma, alabars al Seor en cada mundo, no importa en qu mundo ests. Pero esto es lo que pido a Dios: 'Alabar al Seor en mi v i d a 2 1 mientras an viva aqu quiero ser capaz de alabarlo." En el ltimo da de Pesaj habl en la mesa largo rato antes de decir la bendicin despus de la comida. Luego concluy: "Ahora no tengo nada ms que decir. Digamos la bendicin." En la noche siguiente se acost en su lecho de muerte, y muri una semana despus. Lo ms importante Poco tiempo despus de la muerte de Rab Mosh, Rab Mndel de Kotzk pregunt a uno de sus discpulos: "Qu era lo ms importante para vuestro maestro?" El discpulo reflexion y luego dijo: "Cualquier cosa que estuviera haciendo en el momento."

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Salmos, 146:2.

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GENEALOGIA DE LOS MAESTROS JASIDICOS

EL FUNDADOR: 1. Israel ben Elizer, el Baal Shem Tov (en forma abreviada, el Baal Shem), 1700-1760 NIETOS DEL BAAL SHEM: 2. Mosh Jam Efram de Sadylkov 3. Baruj de Mezbizh, m. 1811 BIZNIETO DEL BAAL SHEM: 4. Najman de Bratzlav, m. 1810 DISCIPULOS DEL BAAL SHEM (Nmeros 5,. 6, 8, 10, 15, 17, 18, 19, 20, 21): 5. Dov Ber de Mezritch, el Gran Maguid, m. 1772 6. Iaacov Iosef de Polnoie, m. 1782 Su discpulo: 7. Ari Leib de Spola, el Abuelo de Spola, m. 1811 8. Pinjas de Koretz, m. 1791 Su discpulo: 9. Rafael de Bershad, m. 1816

10. Iejiel Mjal de Zlotchov, el Maguid de Zlotchov, m. circa 1786 Sus hijos: 11. Mordeji de Krmnitz 12. Zeev Wolf de Zbarazh, m. 1800 Sus discpulos: 13. Mordeji de Nesjzh, m. 1800 14. Aarn Leib de Primishln

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15. Najum de Tchernobil, m. 1798 Su hijo: 16. Mordeji (Motel) de Tchernobil, m. 1837 17. 18. 19. 20. 21. David Leikes Wolf Kitzes Meir Margaliot Zvi, el Escriba Leib, hijo de Sara DESCENDIENTES D E DOV BER DE MEZRITCH: 22. Abraham, el Angel, m. 1776 Su hijo: 23. Shalom Shajna de Probishtch, m. 1803 Hijo de Shalom: 24. Israel de Rizhyn, m. 1850 Hijos de Israel: 25. Abraham Iaacov de Sadagora, m. 1883 26. Najum de Stepinesht 27. David Moshe de Tchortkov, m. 1903 DISCIPULOS D E DOV BER DE MEZRITCH (Nmeros 28, 29, 30, 37, 38, 39, 43, 44, 52, 5 7 ) : 28. Menjem Mndel de Vitebsk, m. 1788 29. Aarn de Karlin, m. 1772 80. Shmelke de Nikolsburg, m. 1778 Sus discpulos (Nmeros 31, 32, 36): 31. Abraham Jam de Zlotchov 32. Mosh Leib de Sasov, m. 1807 Hijo de Mosh Leib: 33. Shmelke de Sasov Discpulo de Mosh Leib: Mndel: 34. Menjem Mridel de Kosov, m. 1825 Hijo de Menjem 35. Jaim de Kosov 36. Itzjac Aizik de Kalev, m. 1821 37. Levi Itzjac de Berditchev, m. 1809 38. Meshulam Zusia de Hanipol, m. 1800

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39. Elimlej de Lizhensk, hermano de Zusia, m. 1786 Discpulos de Elimlej (Nmeros 40, 4 2 ) : 40. Menjem Mndel de Rymanov, m. 1815 Discpulo de Menjem Mndel: 41. Zvi Hirsh de Rymanov, m. 1846 42. Abraham Iehosha Hshel de Apt, m. 1822 43. Shneur Zalman de Ladi, el Rav, m. 1813 44. Shlom de Karlin, m. 1792 Discpulos de Shlom de Karlin (Nmeros 45,48): 45. Uri de Strelisk, m. 1826 Discpulo de Uri: 46. Iehda Zvi de Stretyn, m. 1844 Hijo de Iehda Zvi:

47. Abraham de Stretyn, m. 1865 48. Mordeji de Lejovitz, m. 1811 Hijo de Mordeji: 49. Naj de Lejovitz, m. 1834 Nieto de Mordeji:

50. Shlom Jam de Kaidanov, m. 1862 Discpulo de Mordeji: 51. Mosh de Kobryn, m. 1858 52. Israel de Koznitz, el Maguid de Koznitz, m. 1814 Hijo de Israel: 53. Mosh de Koznitz Nietos de Israel: 54. Eleazar de Koznitz 55. Jam Mer Iejiel de Mogielnica, m. 1849 Su discpulo: 56. Isajar de Wolborz,
m.

1877

57. Iaacov Itzjac de Lubln, el Vidente, m. 1815 Sus discpulos (Nmeros 58, 59, 62, 65, 66, 67, 68, 69) 58. David de Lelov, m. 1813 5y. Naitali de Roptchitz, m. 1827 Discpulo de Naftoli: 60. Jam de Zans, m. 1876

Hijo de Jatm: 61. Iejzkel de Sheniava, m. 1899 62. Zvi Hirsh de Zhydatchov, m. 1831 Sobrinos de Zvi Hirsh: 63. Iehda Zvi de Rozdol, m. 1847 64. Itzjac Aizik de Zhydatchov, m. 1873 65. Mosh Titelbaum, m. 1839 66. Shlom Leib de Lentshno, m. 1843 67. Isajar Ber de Radoshitz, m. 1843 68. Shalom de Belz, m. 1855 69. Iaacov Itzjac de Pzhysha, el Iehud, m. 1814 Hijos del Iehud Su nieto: 71. Pinjas de Kinsk 72. Iehosha Asher Sus hijos: 73. Iaacov Zvi de Parysov 74. Meir Shalom 75. Nejemia de Byjova Discpulos del Iehud (Nmeros 76, 82, 83): 76. Simja Bnam de Pzhysha, m. 1827 Hijo de Bnam: 77. Abraham Mosh Discpulos de Bnam (Nmeros 78, 80, 81): 78. Itzjac de Vorki, m. 1858 Hijo de Itzjac: 79. Menjem Mndel de Vorki, m. 186*8 80. Itzjac Mer de Guer, m. 186'6 81. Janoj de Alexnder, m. 1870 82. Pretz 83. Menjem Mndel de Kotzk, m. 1859 (Nmeros 70, 72, 75): 70. Ierajmel de Pzhysha

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GLOSARIO

ABI y RABA: principales maestros talmdicos de Babilonia en la primera mitad del siglo iv. ABRAHAM IBN EZRA DE TOLEDO: famoso exegeta de la Biblia, gramtico hebreo, filsofo religioso y poeta (fallecido en 1167). ADLER, NATHN: rab de Francfort del Meno, importante erudito talmdico y cabalista (fallecido en 1800). AJER (el otro): Elish ben Abui, sabio talmdico, maestro de Rab Mer. Bajo la influencia de enseanzas forneas, probablemente gnsticas, se separ del judaismo farisaico, a lo que se debe su apodo. AKIB: principal maestro palestino del siglo n (Era Comn). AMORA, pl. AMORA1M (orador, intrprete): maestro de la segunda poca talmdica (alrededor del 200 al 500 E.C.) en la cual se origin la Guemar. AO NUEVO: vase ROSH HA-SHAN. AO NUEVO DE LOS ARBOLES: el da 15 de Shevat (enero o febrero). "RBOL D E LA VIDA" (Etz Jam): una exposicin del sistema cabalstico de Isaac Luria escrito por su ms famoso discpulo, Jam Vital Calabrese. ARI: abreviatura de Ashkenaz Rab Isaac (Luria), ilustre representante de la Cbala posterior (1534-1572). Vase G. Scholem, Major T<rends in Jetish Mysticism, Sptima Conferencia. ARIEL: nombre potico para Jerusaln (Isaas 29:1). ATRIBUTOS: de Dios, realizados por los hombres a travs de pensamientos y acciones. Cada uno de los tres patriarcas representa simblicamente uno de los atributos divinos. AZAZEL: vase Levtico, cap. 16. En los tiempos bblicos, una misteriosa criatura del desierto a quien, el Da del Perdn (vase IOM KIPUR), es enviado un chivo "portador de las iniquidades" de Israel. En los tiempos posbblicos este nombre se entenda como aplicado a uno de los ngeles cados. BADJN (animador): maestro de ceremonias en el casamiento. Al final de la cena festiva, el badjn anuncia los regalos, levantndolos uno por uno y alabando, generalmente en tono humorstico, al dador y el obsequio. BAO RITUAL: vase INMERSIN.

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BAR KOJBA (hijo de las estrellas): Simen Bar Kosiba, el lder de la gran rebelin contra el emperador Adriano (132-135 E.C.). BAR MITZV (hijo del mandamiento): al cumplir los trece aos el nio acepta el compromiso de observar las leyes religiosas. Tambin recibe ese nombre la celebracin del acontecimiento. BASTN Y FAJA: los smbolos del liderazgo. Entregando su bastn el rab confiere autoridad para actuar en su nombre. BENDICIN DE LA LUNA NUEVA: se lleva a cabo en el exterior de la casa al aparecer la luna nueva, hecho que marca la iniciacin del mes segn el calendario hebreo. BENDICIN DE SANTIFICACIN: vase KIDUSH. BENDICIN DE SEPARACIN: vase HAVDALA. BENDITO SEA EL QUE LLEGA: saludo que se hace al husped en el momento en que arriba, y al cual ste responde: Benditos sean todos los presentes. BUEN JUDIO: designacin popular del tzadik. CABANAS: vase SUCA. CABEZA DE TODOS LOS HIJOS DE LA DISPORA (exilarca, Resh Galuta): jefe secular de la judera babilnica en los tiempos talmdicos y postalmdicos. CANTO DE ELIAS: en alabanza del profeta. En l se designa a Elias como el buen auxiliador. CARROZA DE DIOS: la visin de Ezequiel fue interpretada como el misterio de la revelacin divina, uno de los principios fundamentales de la Cbala. (El otro principio es el misterio de la creacin.) CARTA DE DIVORCIO (quet): la nica forma de divorcio permitida. CASA DE ESTUDIO (Bet ha-Midrash): lo mismo, generalmente, que Casa de Oracin. Es un lugar de estudio y devocin. Los viajeros sin alojamiento eran recibidos en la Casa de Estudio. CASA DE LA VIDA: cementerio. CIDRA: vase ETROG. CINCUENTA PUERTAS DE LA RAZN: de acuerdo con la leyenda talmdica, cuarenta y nueve de las cincuenta puertas le fueron franqueadas a Moiss. CONTRATO DE CASAMIENTO (tenam, condiciones): escrito y firmado en el momento del compromiso; antes del casamiento, la ketub, un acuerdo financiero, es agregado. CORTINA: el Talmud (Jaguig 12b) habla de siete cielos y detalla sus nombres y funciones; la cortina es el ms bajo de los cielos. CUERNO DE CARNERO: vase SHOFAR. CHISPAS: en la creacin primigenia, antes de nuestro mundo, la ardiente sustancia divina estall y las "chispas" cayeron en las profundidades inferiores llenando las "cscaras" de las cosas y las criaturas de nuestro mundo. "DEBERES DEL CORAZN" (Jovot ha-Levavot): importante obra popular de filosofa religiosa juda y tica escrita en rabe por Baja ibn Pakuda en el ltimo cuarto del siglo xi. DECIR TORA: en la comida comunal con los jasidim, el tzadik pro-

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nuncia una alocucin sobre un tema de las enseanzas jasdicas, basada generalmente en un pasaje de la Tor. DA DEL PERDN: vase IOM KIPUR. DIASPORA ( Galut ) : la dispersin de Israel entre las naciones. De acuerdo con la tradicin juda, la Divina Presencia comparte los sufrimientos del exilio y espera tambin la redencin. DIECIOCHO BENDICIONES: una de las partes ms antiguas de la liturgia que se realiza en el servicio ordinario. El que reza, de pie, dice las plegarias para s y, de acuerdo con la costumbre, con los ojos cerrados. Ninguna palabra profana debe interrumpirlas. Despus el lector repite las bendiciones en alta voz. DIVINA CARROZA (Merkav): interpretacin mstica de la visin de Ezequiel (Ezeq. 1), base de la teosofa cabalstica. DIVINA NADA: la Escuela Jabad, que desarroll las enseanzas del Gran Maguid, sostena que lo divino no tiene lmites y se opone a todo lo que es "algo" y es, por consiguiente, limitado. Lo divino es la "nada", que subsume toda limitacin y finitud. DIVINA PRESENCIA: vase SHEJINA. ELAS: despus de su ascensin al cielo, el profeta Elias, de acuerdo con la leyenda, continu ayudando e instruyendo al hombre dentro de sus funciones de mensajero de Dios. Aparece especialmente en cada fiesta de circuncisin y en cada sder. Verlo y recibir instrucciones de l se considera como la iniciacin en los misterios de la Tor. ELISHA: discpulo y sucesor del profeta Elias. ELOHIM: nombre de Dios que la literatura rabnica interpreta como referente al divino atributo del rigor. ELUL: mes que precede a las altas fiestas de Rosh ha-Shan y Ioni Kipur. Est dedicado a la preparacin interior y al examen de conciencia. EMDEM, JACOB: rab de Alemania (Emden y Altona) del siglo xvni. ETROG: "el fruto del rbol hermoso" (Lev. 23:40). Citrus mdica sobre el cual, juntamente con ramas de palma, mirto y sauce se pronuncia la bendicin de sucot. EXI LARCA (Resh Galuta): ttulo del jefe de la comunidad juda autnoma de la dispora en Babilonia; oficio especialmente activo en el perodo comprendido entre los siglos vii y >i. EXPULSIN DE LOS PECADOS: vase TASHLIJ. EZRA EL ESCRIBA: lder de la judera palestina en el siglo v antes de la Era Comn. Sus instituciones y ordenanzas influyeron grandemente en el desenvolvimiento del judaismo tradicional. FIESTA DE LA REVELACIN: vase SHAVUOT. FIESTA DE LAS CABANAS: vase SUCA. FIESTA D E LAS SEMANAS: vase SHAVUOT. FIESTA DEL EXILIO (Iom Tov Shen shel Galuiot): las fiestas de Pesaj, de las Semanas y de las Cabaas se observan en la dispora por un da ms que en Israel. El da excedente de observancia se llama Fiesta del Exilio.

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FIESTA DEL REY DAVID: vase SQUITO DEL SHABAT. FILACTERIAS: vase TEFIL1N. FRANJAS: vase TALET. FRANK, JACOB: el ltimo y ms dudoso de los "falsos Mesas". Iniciador de un movimiento sabatiano (vase SABATI ZEV1) radical en Polonia, activo ms tarde en Offenbach, Alemania. El y sus discpulos abrazaron pblicamente el cristianismo. (Falleci en 1791.) GAN (Excelencia) DE VILNA: Rab Elias de Vilna, renombrado erudito rabnco, lder de un movimiento contra el jasidismo (fallecido en 1797). GLORIA Y FIDELIDAD: antiguo himno mstico que muchos jasidim recitaban el shabat por la maana, junto con las plegarias. GOI, pl. GOM: "nacin" (en la acepcin concreta) gentil. GRAN ASAMBLEA (Knset ha-GuedoI): cuerpo legislativo de Palestina en tiempos del Segundo Templo. GRAN PLEGARIA POR LA SALVACIN: entonada durante Hoshan Rab (Gran Salvacin), en el sptimo da de la Fiesta de las Cabaas. GRAN SHABAT: el shabat que precede a Pesaj. GUEMAR: "resumen" de las enseanzas. Es la parte ms extensa del Talmud y consiste en la explicacin y discusin de la primera seccin, llamada Mishn. Existen diferencias entre la Guemar del Talmud de Babilonia y la del Talmud de Palestina o Jerusaln. GUERRAS DE GOG: la profeca de Ezequiel (Ezeq. cap. 39) es interpretada como la visin de grandes guerras entre naciones en el tiempo que precede a la llegada del Mesas. HAGAD (narracin): coleccin de expresiones, interpretaciones escritas e himnos referentes al xodo de Egipto, tal como se recita en el hogar durante el servicio de la noche de Pascua. Vase SDER. HALEL (alabanza): conjunto de salmos que se recitan durante el servicio litrgico en determinadas festividades. HAVDALA ("separacin" entre lo sagrado y lo profano): bendicin pronunciada sobre el vino, las especias y la vela en la clausura del shabat y las fiestas. HIJO DEL MANDAMIENTO: vase BAR MITZV. HILEL: gran maestro de la primera centuria a.E.C. Su vida y enseanzas se basaron en la fraternidad universal. HILEL Y SHAMAI: maestros palestinos, fundadores de escuelas en la primera centuria antes de la Era Comn. HOSHANOT: plegarias por la ayuda y la salvacin, que se recitan durante la Fiesta de las Cabaas. IBN EZRA: Vase ABRAHAM IBN EZRA DE TOLEDO. INCLINACIN AL MAL: se opone a la "inclinacin al bien". No es considerada en s como un mal, sino como un poder mal empleado por el hombre. Es ms bien la "pasin" en la que se originan todas las acciones humanas. El hombre debe servir a Dios "con ambas inclinaciones", dirigiendo su pasin hacia lo que es santo y bueno. INMERSIN: el antiguo bao que en la Cbala y especialmente entre los jasidim, se convirti en una importante ceremonia con signifi-

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cados msticos. Realizar la inmersin en un ro o en un arroyo posea mayor valor que hacerlo en el bao ritual comn. IOJANN BEN ZAKI: de acuerdo con la leyenda talmdica, este maestro principal de la primera centuria E.C., fue colocado en un fretro y llevado fuera de Jerusaln a presencia de Vespasiano a fin de asegurar el permiso para establecer una academia de estudios judos despus de la cada de Jerusaln. IOJANN EL ZAPATERO: discpulo de Rab Akib. IOM KIPUR: Da del Perdn. El ltimo de los Das Austeros con que se inicia el Ao Nuevo. Es un da de ayuno y de ininterrumpida oracin por el perdn. JANIN BEN TERADIN: uno de los "diez mrtires", ejecutados por los romanos despus de la rebelin de Bar Kojba, que rehusaron obedecer el edicto sobre el estudio de la ley. JANUC (consagracin): festividad de ocho das que comienza el 25 de Kislev (noviembre o diciembre); conmemora la consagracin del Santuario por los Macabeos (167 a.E.C.) y su victoria sobre los grecosirios que profanaron el Templo. En memoria de la Fiesta de las Luminarias se encienden velas en los hogares judos cada una de las ocho noches, una vela la primera, dos la segunda y as sucesivamente. JAZN: cantor, el lector de las oraciones en la sinagoga. JERUSALN DE LAS ALTURAS: la Jerusaln celestial que corresponde a la Jerusaln terrena. De la misma manera, un santuario celestial corresponde al del Templo en Sin. KDISH (santo): doxologa que se recita especialmente en memoria de los muertos. KAVANA, pl. KAVANOT (intencin, devocin): la intencin dirigida hacia Dios mientras se lleva a cabo una accin religiosa. En la Cbala las kavanot denotan las permutaciones del divino nombre que conducen a lograr la unificacin de las fuerzas en el Mundo Superior. KIDUSH (santificacin): adems de sus otros significados, este trmino designa la bendicin pronunciada sobre el vino al comienzo del shabat y las fiestas. La ceremonia mipcial es tambin un kidush. KLAUS: sala de oracin en una congregacin privada de religiosos (generalmente jasdicos). KOL NIDR (todas las promesas): palabras iniciales de la frmula solemne de absolucin por las promesas incumplidas e imposibles de cumplir, que se pronuncian en la vspera del Da del Perdn. LAG BA-OMER: da trigsimo tercero en la cuenta que comienza en el segundo da de Pascua (Pesaj) y termina con la Fiesta de las Semanas (Shavuot). LAMENTACIONES DE MEDIANOCHE: los piadosos acostumbran a levantarse de su lecho a medianoche y, sentados en el suelo, descalzos, con cenizas en la frente en seal de duelo, leen lamentaciones por la cada de Sin y rezan por la redencin. LECTOR: vase JAZAN.

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LIBRO D E LA CREACIN (Sfer Ietzir): obra bsica para la interpretacin de los nmeros y las letras del alfabeto. No es seguro si fue compuesto en los tiempos talmdicos o postalmdicos. LIBRO DEL ANGEL RAZIEL: obra cabalstica. LIBRO DE LAS LEYES: vase SHULJN ARUJ. LIBRO DEL ESPLENDOR: el Zohar, la obra principal de la primera Cabala (fin del siglo x m ) . Vase G. Scholem, Major Ttends in Jewish Mysticism, Quinta y Sexta Conferencias. LILIT: demonio femenino que seduce a los hombres. LITUANIA: los judos lituanos de mentalidad ms racionalista, fuertemente opuestos al jasidismo. LURIA, ISAAC: vase ARI. MAESTRO D E CEREMONIAS: vase BADJAN. MAGUID, pl. MAGUIDIM (predicador): los maguidim eran en parte predicadores errantes, en parte predicadores adscriptos regularmente a una determinada comunidad; estos ltimos podan eventualmente servir como predicadores viajeros. El trmino se refiere tambin a un espritu que se aparece a los elegidos y les revela secretos de las enseanzas y del porvenir. MAKOM (lugar): designacin de Dios, en quien existe todo lo que existe. MANTO D E ORACIN: vase TALET. MATZ, pl. MATZOT: pan sin levadura que se come durante la semana de Pascua (Pesaj). ME1R: sabio talmdico de Palestina (siglo n ) . Las leyendas postalmdicas lo describen como un "hacedor de milagros". MELAMED: maestro de los nios. MENORA: candelabro de siete brazos, especialmente el que se usa en la sinagoga. MESIAS HIJO DE JOS: un Mesas que ha de preparar el camino reuniendo a todo Israel y restableciendo el Reino, y que morir luego luchando contra los romanos dirigidos por Armilus. Otra tradicin sostiene que reaparece con cada generacin. METATRN: nombre de un ngel mencionado en la literatura talmdica y cabalstica; entre otras funciones, cumple la de mediar entre Dios y el mundo material. Se lo llama "prncipe de la divina faz" o "prncipe de la cmara interior". MIDRASH, pl. MIDRASHIM (exposiciones, interpretaciones): libros de los tiempos talmdicos y postalmdicos dedicados a la exgesis homiltica de las Escrituras. Son ricos en parbolas, leyendas, comparaciones y sentencias. MINJA (ofrenda): originalmente, sacrificio vespertino (Ezra 9:4). Ms tarde, y como sustituto, la Plegaria de la Tarde. MISERICORDIA Y RIGOR: los principales atributos de Dios. MISHNA (repeticin, enseanza): la primera y fundamental parte del Talmud. MITNAGUED, pl. MITNAGDIM (opositor, antagonista): los opositores declarados del jasidismo.

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MOISS BEN MAIMN: notable pensador judo de la Edad Media, llamado tambin Maimnides o Rambam. Naci en Crdoba en 1135 y falleci en El Cairo en 1204. MUNDO DE CONFUSIN (Olam ha-Tohu): regin en la que permanecen las almas despus de la muerte, hasta que son redimidas. MUNDO DE ILUSIN (Olam ha-Dimin): regin "en la que vagan las almas de todos los que murieron engaados por su vanidad". MUNDO DE LA EMANACIN: de acuerdo con las doctrinas cabalsticas, el Mundo de la Emanacin y de la Divinidad es el ms elevado de los cuatro "mundos" que se encuentran entre el infinito y nuestro mundo terrenal. MUSAF (adicin): originalmente, un sacrificio adicional en el shabat y las fiestas. Ms tarde, y como sustituto, un servicio adicional rezado despus de la Plegaria de la Maana. NEIL (clausura): la plegaria final del Da del Perdn. NOTAS DE SPLICA (kvitel en idish): escritas en un papel, contienen el nombre del suplicante, el nombre de su madre y el pedido. NOVENO DIA DE AV.- vase TISH BE-AV. PAN SIN LEVADURA: vase MATZ. PASCUA: vase PESAJ. PECTORAL DEL JUICIO (Joshen Mishpat): una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. PESAJ (Pascua): festividad que dura ocho das (en Israel siete), previamente a la cual se realiza una renovadora limpieza de los hogares; comienza en el decimoquinto da de Nisn (marzo o abril) y conmemora el xodo de Egipto. PLEGARIA DE LAS BENDICIONES: oracin central en el servicio sinagogal. Vase tambin DIECIOCHO BENDICIONES. PLEGARIA DE LA TARDE: vase MINJA. PLEGARIAS DE PENITENCIA (Selijot): oraciones recitadas especialmente en los das que preceden al Ao Nuevo, en el perodo comprendido entre ste y el Da del Perdn, y tambin en este ltimo. POZO D E MIRIAM: cuenta una leyenda talmdica (Taanit 9?) que, debido a los mritos de Miriam, hermana de Moiss y Aarn, un pozo acompa a los hijos de Israel a travs del desierto. PRESENCIA D E DIOS: vase SHEJIN. PRIMERA PUERTA (Baba Kam): tratado del Talmud. PRINCIPE ADAN CHARTORISKI: para conocer sus relaciones con el maguid de Koznitz, segn se describen en la tradicin legendaria, vase FOT the Sake of Heaven, Martin Buber, Filadelfia, Sociedad de Publicaciones Judas, 1945, pg. 195. PRINCIPE DE LA TORA: el ngel que representa a la Tor en el cielo. Los elementos, las fuerzas de la naturaleza y las naciones (las que, de acuerdo con la tradicin juda, son setenta) estn representados por sus respectivos principes, que pueden ser ngeles o demonios. PRINCIPIOS D E LA FE: parte de la Plegaria de la Maana ordenada

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de acuerdo con la formulacin de los artculos del credo judo hecha por Moiss ben Maimn en el siglo xn. PURIM (fiesta de las suertes): Esther 9:25. Celebracin feliz que conmemora la derrota del perverso Amn. Se festeja con juegos y mascaradas. QUEMAR LA LEVADURA: durante la Pascua no debe haber alimentos levados en la casa. En la noche que precede a la festividad la casa es limpiada a fondo y los remanentes de los alimentos levados son reunidos y quemados en un fuego especialmente encendido para la ocasin. QURUM (minin): el mnimo de diez varones mayores de trece aos que se requiere para orar en comn. RAB (Aba Arika): maestro babilnico del Talmud, perteneciente al siglo III. RABI: vase RAV. RASHI: abreviatura de Rab Salomn (ben) Isaac (de Troyes), el comentarista clsico de la Biblia y del Talmud de Babilonia (fallecido en 1105). RAV (jefe, maestro): lder de la comunidad religiosa. Ensea la ley y, como "jefe del tribunal", supervisa su cumplimiento; rab, en cambio, significa lder del grupo jasdico local. En algunas circunstancias el rab era tambin rav de la ciudad. RECUENTO DE LOS CINCUENTA DIAS (Sefirat ha-omer): vase Levtico 23:15. REGOCIJO EN LA LEY: vase SIMJAT TORA. RESCATE: al visitar al tzadik, el jasid le entrega una suma de dinero junto con una nota de splica. Esta suma es considerada un "rescate" por el alma del solicitante. ROSH HA-SHANA (Ao Nuevo): se observa el primero y segundo da de T'shr (septiembre u octubre); son los das del juicio. ROTURA DE LAS VASIJAS: vase CHISPAS. SABADO DE LA CANCIN (Shabat Shir) : shabat durante el cual se canta la cancin de los israelitas en el Mar Rojo (Exodo 15). SABADO DEL ARREPENTIMIENTO (Shabat Shuv) : el que cae entre los diez das de penitencia que van del Ao Nuevo al Da del Perdn. SABATAI ZEVl: figura central del mayor movimiento mesinico en la historia de la Dispora (fallecido en 1676). Inmediatamente despus que Sabati Zev se proclam Mesas, el movimiento se desmembr y su fundador abraz el Islam. Vase G. Scholem, Major Trends in Jeioish Mysticism, Octava Conferencia. SABATIANOS: seguidores de Sabati Zev. SAMAEL: nombre posbblico de Satans, el prncipe de los demonios. SANTA HERMANDAD (jevr kadish, sociedad santa): sus miembros cuidaban del entierro de los muertos. SANTIFICACIN DEL NOMBRE (de Dios): designa cada uno de los sacrificios que el hombre realiza y por medio de los cuales participa en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra. SANTO HUSPED: se dice que los patriarcas visitan al devoto en la

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Fiesta de las Cabaas (vase SUCA). Este los recibe con una salutacin especial. SANTOS NOMBRES: todos los elementos del lenguaje sagrado son considerados como seres supraterrenales. SDER (orden): cena festiva y liturgia domstica que se realizan en la primera y la segunda noches de Pascua. En esta celebracin cada sucesiva generacin se identifica con las generaciones que huyeron de Egipto. SEFIROT: la jerarqua de los diez poderes creadores emanados de Dios, mstica y orgnicamente relacionados entre s, y que constituyen, de acuerdo con el sistema cabalstico, los fundamentos de la existencia de los mundos. SENDERO D E LA VIDA (Oraj Jam): una de las cuatro partes del Shviljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley judia. SQUITO DEL SHABAT: comida que se hace al terminar el shabat. Se la considera destinada a despedir a la Reina Shabat y a escoltar su partida. Tambin se la llama "Fiesta del Rey David". De acuerdo con la leyenda, Dios anunci a David que morira un sbado; ste, por lo tanto, celebraba al final de ese da la continuidad de su existencia. SERIE D E CANTOS (Prek Shir): compilacin de los versculos bblicos para ser dichos por toda clase de seres vivientes en alabanza de Dios, cada uno pronunciando el versculo especial que le corresponde. SERVICIO ADICIONAL: vase MUSAF. SHAMAI: vase HILEL Y SHAMI. SHAVUOT (semanas): festividad de dos das de duracin (en Israel uno), siete semanas despus de Pascua. Es la fiesta de las primicias y una poca dedicada a rememorar la revelacin del Monte Sina. SHEJIN (inmanencia): presencia inmanente de Dios en el mundo, que participa del exilio de Israel; Presencia Divina entre los hombres. SHOFAR: cuerno de carnero que se hace sonar en la sinagoga, principalmente en ao Nuevo. El cuerno de carnero anunciar la llegada del Mesas. SHULJN ARUJ (mesa puesta): el libro de la ley juda codificado en el siglo xvi. SIETE BENDICIONES: las que se recitan en la fiesta de bodas y tambin en los siete das siguientes si hay nuevos huspedes presentes. SIETE DIAS DE LA FIESTA: observados despus del da del casamiento. SIETE PASTORES: mencionados en la Biblia (Miq. 5:4) e identificados en el Talmud (Suk 52b) como Adn, Set, Matusaln, Abraham, Jacob, Moiss y David. SIMJAT TORA (regocijo en la ley): festividad celebrada al da siguiente de Sucot. Los rollos de la Tor se sacan del arca y son llevados a travs de la Casa de Oracin por una procesin entusiasta.

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SUCA, pl. SUCOT (cabaa): tabernculos; una celebracin de ocho das que comienza el quinto da despus del Da del Perdn. Conmemora la poca en que el pueblo judo err por el desierto. Durante este perodo las casas son abandonadas y se vive en cabaas cubiertas de hojas. TABERNACULOS: vase SUCA. TALET: manto rectangular con franjas (tsitsit) en las cuatro esquinas, que se coloca sobre los hombros para rezar. TANA, pl. TANAlM (repetidor, maestro): los maestros de la Mishn. TASHLIJ: ceremonia de "expulsar" los pecados en Ao Nuevo. Migajas de pan que simbolizan los propios pecados son arrojadas al ro. TEFILlN (filacterias): cajitas de cuero que contienen textos bblicos escritos sobre pergamino. En cumplimiento del precepto contenido en el Deuteronomio (11:18), los tefiln se sujetan a la cabeza y al brazo izquierdo durante el servicio semanal de la maana. Son el smbolo del pacto entre Dios e Israel. Un error en la escritura descalifica las filacterias. Existe una concepcin talmdica (Berajot 5) de las "filacterias de Dios". Se dice que esas filacterias contienen el verso II Samuel 7:23. TEKIA, pl. TEKIOT: el sonido del cuerno de carnero (vase SHOFAR); en particular, uno de los sones prescriptos. La Cbala posterior prescriba una kavan especial en los oyentes por cada uno de los sones del shofar. TERCERA COMIDA: la comida principal del shabat, qae se sirve despus de la Plegaria de la Tarde y es acompaada por canciones en coro y una alocucin del tzadik. TIENDA DEL ENCUENTRO (Ohel Moed, Mishkn): santuario porttil (tabernculo) construido por Bezalel para los israelitas cuando estaban en el desierto (Exodo 26, 27 y 35, 38). TISHA BE-AV: el noveno da de Av (julio o agosto). Un da de ayuno y conmemoracin en recuerdo de la destruccin del primer Templo por Nabucodonosor y del segundo Templo por Tito. Los devotos se sientan en el suelo, como en un duelo mortuorio, descalzos, en la Casa de Oracin oscura y recitan versculos del Libro de las Lamentaciones. De acuerdo con la tradicin, el Mesas naci el noveno da de Av y ha de reaparecer en ese da. TODAS LAS PROMESAS: vase KOL NIDR. TORA: enseanza, ley; se designa as tanto la escrita (bblica) como la oral (tradicional). TOSEFTA (adicin): recopilacin de leyes estrechamente relacionada con la Mishn, a la cual complementa. TRATADO DE PRINCIPIOS (Pirk Avot): tratado de la Mishn referente a las enseanzas ticas y a las sentencias en alabanza del estudio de la ley. Comienza con una genealoga de la tradicin. TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS: el Talmud (Suc 45 b) habla de treinta y seis hombres pos que agradecen la presencia de Dios cada da. Las leyendas posteriores los describen como santos humildes y desconocidos. Disfrazados de campesinos, artesanos o

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mozos de cuerda, van por el mundo realizando buenas acciones. Constituyen el verdadero "fundamento del mundo", TRIBUNAL DE LA LEY: el tribunal de la ley, que consta del presidente (av bet din, padre del tribunal de la ley) y dos jueces (daianim). TZADIK: lder de la comunidad jasdica (vase RAV). TZADIK OCULTO: vase TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS. UNIFICACIN: el triunfo sobre la separacin de los poderes y principios en el Reino de Dios, que el hombre puede lograr por medio de actos religiosos y ceremonias sagradas. UNIN SAGRADA: una. estrecha y solidaria actitud hacia el prjimo. Promueve el acercamiento de las esferas celestiales separadas. "UNO": el devoto, y especialmente los mrtires, declaran al morir la unicidad de Dios expresada en la oracin Shem. YHVH: tetragrama que representa el nombre de Dios, el cual, de acuerdo con la tradicin, no debe ser pronunciado; por ello se lo reemplaza generalmente por Adoni (el Seor). En la literatura rabnica, YHVH se interpreta como referente al atributo divino de la misericordia.

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