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Desenvolvimento tecnolgico e (des)funcionalidade do capitalismo Bernard Appy Os riscos para a humanidade decorrentes da perda de controle do desenvolvimento tecnolgico acrescentam

mais um item extensa lista de defeitos dos sistemas econmicos orientados exclusivamente pelo mercado. Em um texto recente, Bill Joy - cientista chefe da un !icrosystems, uma das poucas empresas de soft"are capa#es de desafiar a !icrosoft - fa# previs$es assustadoras so%re os riscos do desenvolvimento tecnolgico nas prximas d&cadas. egundo o autor, a perda de controle ou o mau uso das tecnologias de ponta do s&culo ''( engenharia gen&tica, ro%tica, e nanotecnologia - podem facilmente levar extin)*o da humanidade. eus argumentos seguem duas vertentes. Em primeiro lugar, com o r+pido avan)o dos computadores - ,ue em trinta anos devem atingir a capacidade de processamento do c&re%ro humano -, haver+ um grande aumento no uso de ro%s, ,ue passar*o a assumir cada ve# mais o tra%alho ho-e reali#ado pelos homens. .om o passar do tempo, o tra%alho humano tende a tornar-se desnecess+rio - e, no limite, os prprios homens podem tornar-se sup&rfluos. / segunda linha de argumentos di# respeito possi%ilidade de produ)*o de armas de destrui)*o em massa a partir das novas tecnologias, ,ue s*o ade,uadas para a cria)*o de organismos ou mecanismos capa#es de se auto-reprodu#ir. 0ara o autor, o uso destas tecnologias por grupos terroristas, ou mesmo a perda de controle de pes,uisas reali#adas com fins pac1ficos, podem levar extin)*o da humanidade, ou mesmo de toda a vida na 2erra. Bill Joy lem%ra ,ue, en,uanto as armas de destrui)*o em massa do s&culo XX foram desenvolvidas pelos governos, as novas tecnologias do s&culo ''( v3m sendo desenvolvidas por empresas privadas com fins de lucro 4 o ,ue toma muito mais dif1cil, ou mesmo imposs1vel, o seu controle. / sugest*o do autor & a de limitar o desenvolvimento das novas tecnologias at& ,ue se esta%ele)am mecanismos ade,uados de controle so%re os resultados do desenvolvimento tecnolgico. O%viamente n*o tenho condi)$es de avaliar se as previs$es de Bill Joy s*o realistas ou n*o. / ra#*o pela ,ual descrevi suas id&ias & ,ue, se estas s*o ra#o+veis, ent*o temos mais um item para acrescentar longa lista de ,uestionamentos so%re a funcionalidade do capitalismo - ou se-a, capacidade do capitalismo de atender s necessidades humanas. 5*o h+ d6vida de ,ue o capitalismo & provavelmente o sistema econmico mais favor+vel ao desenvolvimento tecnolgico e ao aumento da produtividade. 2odos os grandes economistas 7e particularmente !arx8 reconhecem a import9ncia do capitalismo para o extraordin+rio crescimento econmico dos 6ltimos s&culos. e a funcionalidade do livre funcionamento do mercado para o desenvolvimento tecnolgico e o crescimento econmico & in,uestion+vel, as criticas sua desfuncionalidade tam%&m s*o muitas. :onge de ,uerer esgotar o assunto, vale a pena lem%rar algumas falhas do mercado livre, come)ando por sua incapacidade em generali#ar a melhoria dos padr$es de vida para toda a humanidade. .omo todos sa%em, o desenvolvimento tecnolgico propiciado pelo capitalismo n*o foi apropriado na forma de uma melhoria do padr*o de vida de todas as pessoas. /o contr+rio, a conse,;3ncia deste desenvolvimento foi um radical aprofundamento das diferen)as de padr*o de vida entre os homens. O motor da economia de livre mercado n*o & a generali#a)*o dos avan)os nos padr$es de vida, mas sim a cria)*o de novas necessidades para a,ueles ,ue -+ disp$em de um padr*o de vida superior. Em um texto da d&cada de <= chamado >/s 0ossi%ilidades Econmicas de 5ossos 5etos>, ?eynes prenunciou o grande crescimento econmico das d&cadas seguintes e previu ,ue a maior facilidade dos homens em o%ter o necess+rio para seu sustento redu#iria a necessidade de tra%alho, li%erando tempo para o desenvolvimento intelectual, moral e cultural das pessoas. eu 6nico temor era ,ue a maior a%und9ncia e a menor press*o pela so%reviv3ncia levasse as pessoas a se acomodarem e ficarem deprimidas - como certas senhoras americanas de classe alta na &poca. O ,ue os netos 7e %isnetos8 dos contempor9neos de ?eynes vemos ho-e & ,ue as pessoas n*o est*o tra%alhando menos - pois a press*o competitiva do capitalismo exige uma dedica)*o cada ve# maior dos tra%alhadores - e ,ue o aumento da a%und9ncia levou sim a um contingente cada ve# maior de pessoas deprimidas - ,ue t3m acesso aos %ens materiais mas n*o t3m uma ra#*o para viver. 5estas semanas em ,ue o governo e a imprensa comemoram a retomada do crescimento econmico, & %om lem%rar ,ue o crescimento econmico & dese-+vel e necess+rio, mas n*o deve ser o 6nico o%-etivo de uma sociedade. 5o caso das economias capitalistas, as distor)$es resultantes do livre funcionamento do mercado podem ser socialmente mais custosas ,ue os %enef1cios do crescimento. e Bill Joy estiver correto, ent*o o custo de deixar o desenvolvimento tecnolgico ser dirigido exclusivamente pelo mercado pode ser ainda muito mais elevado levando, no limite, extin)*o da humanidade. In: Correio da Cidadania - 18-26.08.2000