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Hani

lasig
Ilam iento
divino?
Bajo el triple lente investigador de la Escritura.
la historia y la cultura. Gene Getz analiza la si-
tuacin de la iglesia a la luz del testimonio de las
iglesias del Nuevo Testamento. El resultado es
una eclesiologa prctica. actual y bien documen-
tada que define claramente la funcin de la igle-
sia y traza una lnea entre lo esencial y lo inci-
dental. lo funcional y lo estructural. el contenido
y la forma. el dinamismo bblico y la organiza-
cin cultural.
Este libro. pues. tiene un mensaje que haramos
bien en considerar.
El autor. El Dr. Gene Getz es profesor de Educa-
cin Cristiana del seminario Teolgico de Dalias
(EE.UU.) y reconocido autor y conferencista.
(1)(
editorial
caribe
Refinemos
la perspectiva
de la iglesia
Refinema
la erspeetiva
ela iglesia
Por
Gene Getz
editorial caribe
1360 NW 88 Ave.. Miami, Florida 33172
1982 Editorial Caribe
Departamento de ventas:
3934 S. W. 8 St., Suite 303
Miami, Florida 33134, EE. UU.
Departamento editorial y de produccin:
Apartado 1307, San Jos, Costa Rica
Ttulo del original en ingls:
Sharpening the Focus oi the Church
1974 by the Moody Bible Institute of Chicago
Traductor: Guillermo Serrano
ISBN: 0-89922-156-4
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproduccin total
o parcial de esta obra sin la
autorizacin escrita de los
editores.
Impreso por: Editorial Presencia Ltda
Bogot, Colombia
Dedicatoria
Dedicado afectuosamente a mis buenos amigos y compaeros
creyentes en DalIas, Texas, miembros de la iglesia Faith Bible Church
y de la iglesia FeIlowship Bible Church. Servir como pastor en estas
dos iglesias fue para el autor un gran privilegio. Fue con estos cre-
yentes que compart muchos de los conceptos bblicos incIuidosen
el presente libro. Como iglesias recientes y en proceso de crecimien-
to, su respuesta a mi ministerio, en palabra y hechos ha sido una con-
tinua fuente de inspiracin y motivacin en la preparacin del mate-
rial para esta publicacin.
EX LIBRIS ELTROPICAL
'Contenido
Ilustraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Prlogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 11
Reconocimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 15
Cmo sacar el mximo provecho de este libro. . . . .. 17
l. Hacia una perspectiva apropiada . . . . . . . . . . . . . . .. 19
Parte I LA LENTE DELA ESCRITURA
2. Para qu existe la iglesia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 27
3. Del hacer discpulos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 35
4. Principios de evangelizacin novotestamentaria. . . .. 49
5. La edificacin de la iglesia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 63
6. Experiencias vitales del Nuevo Testamento. . . . . . .. 75
7. Principios de edificacin del Nuevo Testamento. . .. 91
8. Liderazgo en la iglesia novotestamentaria '. Fase
primera. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 103
9. Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase
segunda. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 125
10. El cuerpo en funcionamiento . . . . . . . . . . . . . . . . .. 137
11. Principios de liderazgo novotestamentario. . . . . . . .. 145
12. Ejemplos bblicos de administracin y organizacin. 161
13. Principios de administracin y organizacin bblica. 179
14. Comunicacin en el Nuevo Testamento 201
15. Principios de comunicacin del Nuevo Testamento.. 217
Parte II LA LENTE DE LA HISTORIA
16. Institucionalismo en la historia 235
17. Institucionalismo en la iglesia evanglica latino-
americana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
Parte III LA LENTE DE LA CULTURA
18. Entendiendo cultura , 261
19. Autova1oracin cultural e implicaciones para la
iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 267
Parte IV DESARROLLO DE UNA ESTRATEGIA
CONTEMPORANEA
20. Desarrollo de una perspectiva apropiada 277
21.
Fonnulacin de objetivos, metas y nonnas : .
Apndice A: Una oportunidad para hacer un estudiO
inductivo personal .
Apndice B: Actividades Ydirectrices - Resultados
y objetivos .
Indice .
297
309
347
361
Ilustraciones
1. Las tres lentes 21
2. La lente de la Escritura 26
3. Un modelo de comunicacin en el ministerio
cristiano 207
4. Comunicacin - efectiva al nivel humano 218
5. Comunicacin cristiana - distintiva en el proceso
de evangelizacin 218
6. Comunicacin cristiana - ms distintiva an en el
proceso de edificacin 219
7. Niveles de la comunicacin bblica 225
- 8.
La lente de la historia 234
9. La lente de la cultura 260
10. Una estrategia contempornea 276
11. Principios y propsitos de la evangelizacin novo-
testamentaria 279
12. Principios y propsitos de la edificacin novotes-
tamentaria 279
13. Principios y propsitos del liderazgo novotestamen-
tario 281
14. Principios y propsitos de la administracin y orga-
nizacin novotestamentaria 281
15: Principios y propsitos de la comunicacin novo-
t s t m ~ n lria 282
16. Leccione_s' de la historia 283
17. Implicaciones de la cultura 283
18. Una estrategia contempornea en una perspectiva
total 285
Prlogo
No hay fin en esto de hacer libros. Pero hay pocos que tengan
mensajes positivos, orientadores y edificantes. Tales libros son
difciles de escribir. Ellos demandan una mente creadora e ima-
ginativa. Esos libros no mueren ante la crtica y la crucifixin.
Ellos abren surcos para el pionero y explorador del reino de
Dios. Uno de estos libros es segn mi opinin, Refinemos la
perspectiva de la iglesia, del doctor Gene A. Getz.
Segn el Nuevo Testamento, la iglesia de Jesucristo es una
iglesia gloriosa. Cristo am la iglesia y se entreg a s mismo por
ella. El la edifica. El se mueve en medio de los candeleros de
oro. Esta es su iglesia y El se la presentar a s mismo sin
mancha o arruga.
Sin embargo, la gloria de la iglesia no siempre se ha reflejado
en las iglesias locales a travs de la historia. Debemos admitir
humildemente este trgico hecho. Como consecuencia de esto,
muchas iglesias son criticadas, atacadas cruelmente, tristemente
despreciadas, y muchos las rechazan como inoperantes, anticua-
das o carentes de propsito. En algunos lugares los edificios de
la iglesia no son ms que monumentos histricos o incluso mu-
seos.
Sin lugar a dudas el juicio del mundo es duro y a veces injus-
to. Pero, es siempre sin razn? Han sido fieles las iglesias a su
llamamiento divino? Han respondido fielmente al propsito
que Dios tena para ellas? No debiramos decir tambin a las
iglesias: Vosotros corrais bien; quin os estorb... ? Esta es por
lo tanto nuestra situacin presente.
12
Re/lllemos la perspeetiva de la iglesia
Prlogo
13
Pcro nucstro Seor no ha terminado con su iglesia. El se
pasca en mcdio de los candeleros en este instante. Por su gracia
conducc a algunos dc sus siervos para que usen sus dones y
conocimiento en el diagnstico de las enfermedades de las
iglesias y las ayuden a encontrar senderos de renovacin y
reconstruccin. Creo que Gene Getz ha sido guiado por el Seor
en su diagnstico y tambin en sealar las soluciones para este
dilema.
El triple lente investigador y auxiliador de la Escritura, la
historia y la cultura se aplica consecuentemente. Se seala el
hecho de que las iglesias no deben vivir en la Biblia, sino por la
Biblia y en la historia y en el medio ambiente cultural. Y en
tanto que la primera -la Biblia- permanece inmutable y es
nuestra norma de vida, las ltimas dos (historia y cultura) cam-
bian constantemente y exigen cambios estructurales y de forma
para mantener la relacin con el mundo en las que ellas sirven.
El proceso de institucionalizacin puede congelar las iglesias en
normas que invitan al estancamiento y la muerte. La solucin es
la continua metamorfosis de las iglesias sin cambiar el mensaje
que es invariable y conformar las reglas, ideales y propsitos a lo
que dice la Escritura.
La presentacin escritural del doctor Getz acerca de las igle-
sias del Nuevo Testamento es eclesiologa prctica, actual y
documentada a partir de la Biblia. Sita a las iglesias en el cen-
tro de los movimientos cristianoevanglicos; tal como lo hace el
Nuevo Testamento. Define claramente su propsito, describe la
funcin y los funcionarios en la iglesia y traza una lnea entre lo
esencial y lo incidental, lo funcional y lo estructural, el conteni-
do y la forma, el dinamismo bblico y la organizacin cultural.
Hay distinciones y definiciones en palabras tales como predi-
cacin, enseanza, evangelizacin y testimonio; tambin se
definen los cargos y sus dirigentes. El autor hace una distincin
entre los ministerios en las iglesias locales y la iglesia universal
donde se permiten las diferencias de opinin e interpretacin
dentro de ciertos lmites.
Uno podra esperar que el autor ampliara y tratara en la
misma profundidad los aspectos histricos y culturales, las expe-
riencias y las relaciones de las iglesias, del mismo modo como lo
hace con la primera parte, la que tiene que ver con la cuestin
bblica. Sin embargo, se dice lo suficiente como para dar alguna
orientacin al lector diligente para que ste pueda continuar la
investigacin en pos de respuestas ms profundas.
El libro tiene un mensaje para las iglesias de hoy y haramos
bien en considerarlo.
George W. Peters
Profesor de Misiones Mundiales
Seminario Teolgico de Dalias (EE. UU.J
Reconocimientos
Estoy en deuda con un nmero de cristianos que me han ayu-
dado a hacer realidad este libro. Aprecio mayormente el estmu-
lo de mis estudiantes y hermanos en Cristo del Seminario Teol-
gico de DalIas quienes por un perodo de siete aos han dirigido
mi pensamiento hacia las necesidades y problemas de la iglesia
del siglo XX. Sus francas preguntas, sus comentarios y en forma
particular sus respuestas positivas a los conceptos de este volu-
men han sido una fuente continua de inspiracin.
Tambin estoy en deuda con algunos de mis colegas de facul-
tad en el Seminario Teolgico de DalIas. El profesor Jim
Westgate del pepartamento de Educacin Cristiana y el doctor
Phil Hook, profesor de Teologa Sistemtica me han brindado
su apoyo constante y han servido de intrpretes y crticos de
este material en un grupo de discusin.
Estoy muy agradecido al doctor George Peters, profesor de
Misiones Mundiales, quien ha escrito el prlogo de esta obra.
Tambin l particip en la enseanza del tema y su perspectiva
del mundo ha sido una contribucin significativa que ha influi-
do en mi propia visin.
Zane Hodges, profesor de Literatura y Exgesis del Nuevo
Testamento tambin contribuy sirviendo de lector y modera-
dor de este ramo junto con el doctor Peters. No obstante l no
estar de acuerdo con todas mis conclusiones sealando la
diferencia entre lo que es un esquema y lo que es un principio.
Especiales palabras de agradecimiento debo dirigir a Mal Couch,
presidente de la Fundacin Evanglica de Investigacin en el
16 Refinemos la perspectiva de la iglesia
campo de las Comunicaciones. Mal y yo probamos primero al-
gunos de estos principios en clases bblicas de hogar y ms tar-
de en una "casa iglesia".
Debo expresar mis agradecimientos a mi amigo y colega el
doctor Howard Hendricks por asignarme la responsabilidad de
coordinar este esfuerzo de equipo. Le estoy muy reconocido
por la libertad que me ha dado para explorar, reconstruir, y
reconsiderar la parte fundamental de este curso a la luz de la
Escritura, la historia y la cultura contempornea.
Unas palabras adicionales de agradecimiento para todos los
pastores, laicos, escritores, y otros amigos que han ayudado
grandemente al hacer una evaluacin de este material. En la
medida que se ha presentado en varias iglesias y conferencias
profesionales a travs del pas sus respuestas han sido de mu-
cha ayuda para completar esta obra.
Las palabras fmales de agradecimiento son para el doctor
Phil Williams, profesor de Literatura y Exgesis del Nuevo
Testamento en el Seminario Teolgico de Dallas. El doctor
Williams evalu ciertos aspectos tcnicos del manuscrito.
Cmo sacar
el mximo provecho
de este libro
Primero: debe entenderse su objetivo. Est diseado para
ayudar a desarrollar una filosofa del ministerio y una estra-
tegia contempornea basada en la Palabra de Dios. No pro-
porciona ideas especficas acerca de la forma y estructura
de la iglesia, antes orienta en principios que van ms all de
la cultura y que pueden aplicarse a ciertos problemas espe-
cficos. Ms que eso, ayudar a traducir estos principios en
propsitos, objetivos y metas para una iglesia en particular,
no importa donde est. Y quiz lo ms importante es que
servir para interesar a cada miembro del cuerpo de Cristo
en el proceso de pensamiento creativo y de renovacin cons-
tante bajo la gua del Espritu Santo.
Segundo: debe entenderse su forma y estructura. Una pre-
sentacin desglosada del material ayudar a tener una idea de
conjunto.
Las tres lentes de la figura 1 representan el marco de este
libro.
La figura 2 prepara el escenario para la SECCIN PRIMERA.
La figura 8 lo hace con la SECCIN II.
La figura 9, con la SECCIN III.
La figura 13, con la SECCIN IV.
Las figuras 14-18 ilustran el proceso por medio del cual se
han extrado los principios de las Escrituras y tambin resumen
estos principios.
La figura 19 ilustra el proceso por medio del cual se han
extrado lecciones de la historia y resume cinco de esas leccio-
nes.
18 Refinemos la perspectiva de la iglesia
La figura 20 ilustra el proceso por medio del cual se han
extrado ejemplos de un estudio de la cultura contempornea y
resume algunos de estos ejemplos.
La figura 21 ilustra la estrategia contempornea en una
perspectiva total. Que los conceptos de este libro puedan ayudar
a resolver los problemas de cada iglesia local.
Tercero: es necesario aprender a usar esta estrategia contem-
pornea. Para lograr esto hay que leer los captulos consecutiva-
mente. A medida que se lea se experimentar la sensacin de ir
progresando si se siguen las deducciones que sugiera el propio
estudio, segn se explica en los Apndices A y B.
Una vez que el material se ha ledo y digerido, ya se encuen-
tra uno en condiciones de reunirse con los dirigentes de la
iglesia y comenzar a trabajar con ellos.
Una vez que ellos tienen un cuadro general, se debe usar el
captulo 21 como "libro de trabajo", y juntos, bajo la gua del
Espritu Santo, se pueden determinar objetivos, metas y normas
para la iglesia local.
La oracin del autor es que este proceso estimule a los cre-
yentes de la iglesia local para que se produzca un cambio, una
reforma y para que se desarrolle una iglesia tan dinmica en
nuestro siglo XX como )0 fue la del Nuevo Testamento.
1.
Hacia una
perspectiva apropiada
En nuestro tiempo se oye mucho... se lee mucho... acerca de la
iglesia. Algunos dicen que la iglesia est pasada de moda y que
pronto ser slo un reflejo en las pginas de la historia.
Otros dicen que la iglesia es buena... y necesaria... pero que
no es apropiada. "La iglesia debe cambiar" dicen los escritores
que claman por una renovacin. "Debe cambiar o morir", al
menos en su forma presente.
De esta forma, la mayora de los cristianos demuestran un
inters general y una inquietud acerca de la iglesia, s, la iglesia
evanglica!
Algunos escriben en una actitud muy crtica. Sienten que los
servicios y reuniones regulares de la iglesia no tienen vida y
estn vacos de un propsito y significado real. Algunos han ido
marcando sus biblias por afios a medida que oyen buenas expo-
siciones bblicas en iglesias bblicamente centradas... pero toda-
va se siguen haciendo la misma pregunta: "Qu hay de malo
en mi iglesia?", o ms especficamente: "Qu hay de malo en
mi propia vida?"
Una visin limitada
Entre los cristianos evanglicos, probablemente hay tres gran-
des grupos cuando llega el momento de discutir acerca de la
renovacin de la iglesia. En primer lugar, estn los que quieren
cambiarlo casi todo, salvo los principios doctrinales (y algunos
no estn muy seguros en cuanto a eso). La palabra clave en su
20 Refinemos la perspectiva de la iglesia Hacia una perspectiva apropiada 21
vocabulario es cambio! El mundo est cambiando y por lo tanto
la iglesia tambin debe cambiar. Estos son los que tienen su
forma de pensar arraigada en la cultura contempornea.
Luego estn los cristianos temerosos del cambio. El cambio
es una amenaza. Cambio es una mala palabra. En su forma de
pensar, frecuentemente se la clasifica como un sinnimo de la
teologa liberal.
El pensamiento, las actitudes y forma de vida de estas perso-
nas estn firmemente enlazados con el pasado. Han desarrollado
cierto sentido de seguridad en",hacer las cosas de cierta manera.
A causa de sus temores e incertidumbres, han llegado a igualar
las tradiciones con los mandamientos bblicos. La asistencia a la
iglesia los domingos a las 11 y a las 7: 30 y los mircoles a las
7:30 es tan sagrada para ellos como el "nacimiento virginal" y
la "segunda venida de Cristo".
Estn tambin los "puristas bblicos". Estudian la Biblia
cuidadosamente, sin hacer caso del pasado o del presente. Para
ellos la cultura y las necesidades diarias son despreciables, y el
estudiar la historia es una prdida de tiempo. La Biblia es
suficiente! "Enseemos la Biblia a la gente", dicen "y Dios
har el resto".
En un sentido todos estos grupos estn diciendo parte de la
verdad, importante verdad! Pero en un sentido ms amplio,
todos estn equivocados, fatalmente equivocados! Todos han
errado el blanco. Han fracasado en formular una filosofa del
ministerio que sea verdaderamente bblica.
El "gran cuadro"
Los cristianos deben tener "el gran cuadro" si queremos
cumplir la Gran Comisin de nuestro Seor. No debemos
desarrollar una visin limitada. Debemos formular una estrategia
contempornea que se nutra por 10 menos de tres fuentes. Para
decirlo en otras palabras, debemos cumplir con nuestra tarea en
el da de hoy, plantear nuestra estrategia mirando a travs de
tres lentes: la lente de la Escritura (10 eterno), la lente de la
historia (el pasado) y la lente de la cultura contempornea (el
presente). (Vase la figura 1.) El hacer menos que esto, dar
como resultado un caso de severa miopa eclesistica y una vi-
sin confusa en relacin con los distintos aspectos del ministe-
rio.
ESCRITURA HISTORIA CULTURA
(ETERNA) (PASADO) (pRESENTE)
PRINCIPIOS LECCIONES IMPLICACIONES
Fig. 1. Las tres lentes
La lente de la Escritura
Este concepto es tratado primero por una razn: porque es
bsico y fundamental para desarrollar una filosofa del ministe-
rio que sea verdaderamente cristiana. Sin discutirlo, me pongo al
lado de los "puristas bblicos" en su absoluta dependencia de la
autoridad de la Escritura y su fe en la Palabra de Dios para rea-
lizar la obra de Dios.
En una poca cuando todo est cambiando, desde el medio
ambiente hasta el estilo de vida, agradezco a Dios porque hay
algo en lo que se puede creer que no cambia; que proporciona
absolutos para una era cuando en la mente de muchos slo
existen relatividades.
Ahora ms que en ningn otro momento en la historia, cuan-
do nos enfrentamos a un perodo de cambios, se hace ms esen-
cial volver a las Escrituras para obtener nuestra base teolgica.
Si no es as, no importa si somos cristianos evanglicos, nos
encontramos en peligro de ser arrastrados por las corrientes
22 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Hacia ulla perspectiva apropiada 23
contemporneas que pueden llevarnos en una direccin equivo'-
cada.
La lente de la historia
Para evitar una visin distorsionada y estrecha tenemos que
ver a la iglesia de hoya travs de una segunda lente: la lente del
pasado, la lente de la historia.
Para los cristianos es muy importante la historia "inspirada
por Dios", es decir, la Palabra de Dios en s misma. Grandes
porciones de la Biblia contienen relatos histricos en que se
describe la relacin de. Dios con su pueblo. Pablo escribi a la
iglesia del Nuevo Testamento en Corinto y dijo: "Estas cosas les
acontecieron como ejemplo, y estn escritas para amonestarnos
a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los siglos"
(l Corintios 10: 11). Hoy, tanto la historia del Antiguo como
del Nuevo Testamento puede servir a los cristianos para ampliar
su forma de pensar. En nuestro tiempo necesitamos echar una
mirada a la historia bblica para saber qu lecciones debemos
aprender para ser una verdadera iglesia del Nuevo Testamento
en un mundo que cambia todos los das.
Pero tambin tenemos toda una seccin de historia general y
en forma particular la historia de la iglesia. Las pginas del pasa-
do estn repletas con los relatos tanto de los xitos como de los
fracasos de la iglesia. Y estos relatos abundan en lecciones que la
iglesia puede aprender en nuestro tielppo. El pueblo de Dios
necesita estudiar historia con una nueVa perspectiva, porque
conociendo mejor la historia podemos tomar decisiones ms
inteligentes.
La lente de la cultura contempornea
Hay una tercera lente que no podemos ignorar; la lente que
nos proporciona una visin clara y precisa del mundo que nos
rodea. El mundo est cambiando yeso ocurre tambin con las
mentes de los hombres. La gente piensa diferente hoy de lo que
pensaba hace slo cinco o diez aos. Estamos viviendo una nue-
va era que algunos la llaman poscristiana.
Existen muchas corrientes de pensamiento que estn afectan-
do a la gente de hoy. No necesitamos tener buena vista para
damos cuenta de los efectos del secularismo, materialismo, sen-
sualismo, existencialismo, misticismo e institucionalismo. Nues-
tro clima moral ha cambiado y sigue cambiando. La revolucin
tecnolgica est produciendo un impacto de gran magnitud.
La iglesia no debe cerrar sus ojos ante la cultura contempo-
rnea. Debemos comprenderla, penetrar en ella, y por la gracia
de Dios, usarla como un puente para alcanzar a otros para
Jesucristo. Debemos tambin preparar a los cristianos para vivir
en el mundo sin llegar a formar "parte de l".
Desarrollo de una estrategia contempornea
Una vez que tenemos una apropiada perspectiva bblica,
histrica y cultural, debemos desarrollar una estrategia contem-
pornea basada particularmente en los principios del Nuevo
Testamento. Debemos determinar las necesidades actuales en
nuestra iglesia local, formular objetivos y metas concretas, tra-
zar formas y estructuras contemporneas y usar cualquier
recurso legtimo para ser una iglesia del Nuevo Testamento en
una cultura contempornea.
En resumen
Esta serie est dedicada a esta tarea. La primera parte es un
estudio del Nuevo Testamento y sus principios. La segunda par-
te es un estudio de un aspecto muy importante de la historia:
la historia del institucionalismo en la iglesia, del cual se extraen
algunas lecciones importantes. La tercera parte es un estudio de
la cultura contempornea de la cual sacamos algunas implicacio-
nes para la iglesia del siglo XX. La cuarta parte plantea una es-
trategia ilustrando la forma cmo una iglesia puede renovarse,
edificndose sobre principios blblicos, lecciones histricas e
implicaciones de la cultura contempornea.
I PARTE
La lente
de la Escritura
26
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La primera parte est diseada para que permita examinar a
la iglesia de hoy a travs de la lente de las Escrituras. Es la
seccin ms amplia porque es la ms significativa. Es un estudio
bblico, y estos captulos han sido preparados para plantear y
resolver algunos problemas fundamentales con respecto a la
iglesia del Nuevo Testamento y luego considerar los principios
que servirn de gua a la iglesia del siglo XX.
Cules eran sus actividades y cules fueron los resultados de
esas actividades? Cules eran sus directrices y objetivos?
Cmo se relacion la iglesia con la cultura y la comunidad del
siglo I? Cules fueron las experiencias significativas de los
creyentes del Nuevo Testamento cuando se reunan para edifi-
cacin? Quines eran sus dirigentes? Cmo fueron elegidos y
cules eran sus cualidades? Cmo se comunicaban los miem-
bros de la iglesia del Nuevo Testamento unos con otros y con
el mundo? Cules eran sus estructuras y formas?
Por supuesto que este estudio no es exhaustivo, porque no
hay nadie que pueda explorar por s solo las profundidades de la
eterna Palabra de Dios. Pero se espera que sea comprendido lo
suficiente como para que el que lea se confronte en una manera
nueva y vital con aquel dinmico grupo de personas que cambi
el curso de la historia: la iglesia del primer siglo.
ESCRITURA HISTORIA CULTURA
(ETERNA) (PASADO) (PRESENTE)
PRINCIPIOS LECCIONES IMPLICACIONES
Fig. 2. La lente de la Escritura
2.
Para qu
existe la iglesia
Cualquiera que intente formular una filosofa blblica del minis-
terio y desee desarrollar una estrategia contempornea, una
metodologa que est arraigada en fundamentos bblicos debe
hacerse y responderse una pregunta muy fundamental. Para
qu existe la iglesia? En otras palabras, cul es su propsito
principal? Para qu la ha dejado Dios en el mundo?
La Biblia no nos ha dejado sin respuesta. Jesucristo, antes de
ir al Padre habl directamente de esta cuestin. Un da en un
monte de Galilea habl en un lenguaje simple y claro: "Por
tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos
en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ense-
ndoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he
aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del
mundo" (Mateo 28: 19,20).
Ya lo haba dicho antes a sus discpulos y especficamente a
Pedro: "Edificar mi iglesia; y las puertas del Hades (el poder de
la muerte) no prevalecern contra ella" (Mateo 16: 18).
Antes de dejarlos para concluir su obra en cumplimiento de
sus palabras profticas, El les dijo lo que tenan que hacer.
HACED DISCIPULOS A TODAS LAS NACIONES! El man-
damiento es claro, concreto, comprensivo! Primero deberan es-
perar en Jerusaln la venida del Espritu Santo (Hechos 1:4,5).
Luego "recibiran poder" y se convertiran en sus testigos, "en
Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la
tierra" (Hechos 1:8).
Los discpulos entendieron! El libro de los Hechos lo de-
muestra ms all de toda duda. El documento de Lucas es un
28 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Para qu existe la iglesia
29
registro preciso de las actividades y de los logros de los discpu-
los en tanto que cumplieron las rdenes de Jesucristo seria y
sistemticamente.
Examinemos el contenido de este gran mandamiento. Ellos
deban hacer discpulos; un imperativo. En el versculo 19, la
palabra "id" es un participio en el texto original; dos participios
adicionales aparecen en el versculo 20, "bautizndolos" y "en-
sendoles". Pero todas estas formas verbales implican
accin y sealan en detalle lo que Cristo deseaba que ellos hi-
cieran. En otras palabras, Jess est diciendo: "Cuando vayan,
hagan discpulos, bautcenlos y ensenles a obedecer lo que les
he dado". Cuando se produjo esta declaracin, los discpulos de
Cristo le oyel'On decir: "Vayan por todas partes y ganen hom-
bres para Cristo (esto es lo que significa hacer discpulos), y
luego bautcenlos y ensenles a estos cristianos la verdad que
yo les he enseado a ustedes".
Las personas que se convirtieron en seguidores de Cristo,
inmediatamente fueron identificadas como "discpulos". Ellos
no se llamaron cristianos hasta que se fund la iglesia de
Antioqua (Hechos 11 :26). Una clara ilustracin del cumpli-
miento de esta instruccin de Jess de hacer discpulos y de
ensearles, se encuentra en Hechos l4:2l,22a: "Y despus de
anunciar el evangelio a aquella ciudad y de hacer muchos
discpulos, volvieron a Listra, a Iconio y a Antioqua, confir-
mando los nimos de los discpulos, exhortndoles a que perma-
neciesen en la fe'.' 1
En otras palabras, en su primer viaje misionero, Pablo y
Bemab predicaron el evangelio y ganaron a muchos para Cristo
(hicieron muchos discpulos). Ms tarde, en el mismo viaje,
regresaron a Listra, Iconio y Antioqua y animaron a los nuevos
cristianos (los discpulos) a un cumplimiento total del mandato
de Cristo dado en Mateo 28: 19,20.
La iglesia por lo tanto, existe para llevar a cabo dos funcio-
1. Ntese que las palabras "haced discpulos" en Mateo 28: 19 y "hacer discpulos"
en Hechos 14:21 representan la misma forma verbal en cl griego del Nuevo Testamen-
to.
nes: evangelizacin (hacer discpulos) y edificacin (enseanza).
Estas dos funciones responden a su vez a dos preguntas: prime-
ro, para qu existe la iglesia en el mundo?, y segundo, para
qu existe la iglesia como una comunidad?
Cuando uno pregunta: "para qu existe la iglesia en el
mundo?", est preguntando acerca de lo que Dios espera hacer
a travs de su pueblo en la medida que los cristianos entren en
contacto con el mundo incrdulo! Cuando uno pregunta: "'pa-
ra qu existe la iglesia como una comunidad?", est
do acerca de lo que Dios quiere que ocurra a los creyentes
cuando se renen como miembros del cuerpo de Crist02.
Por lo general, estas son funciones separadas en el Nuevo Tes-
tamento. Losdos tipos de actividad son muy claros y diferentes,
pero no siempre se excluyen. La iglesia como una "comunidad"
se describe teniendo distintas actividades y objetivos. La iglesia
ministra al mundo que como tal tiene variados intereses.
Esto puede ilustrarse mejor con la tabla" Para qu existe la
iglesia?". Aunque el espacio no permite una presentacin
exhaustiva de todo el contenido del Nuevo Testamento que ilus-
tra el modo en que la iglesia de ese tiempo llev a cabo la gran
comisin de nuestro Seor, la mayora de los pasajes y referen-
cias de la Escritura son adecuados para que cada uno pueda ha-
cer su propio estudio.
Se notar que las dos tareas de evangelizacin y edificacin se
han clasificado en dos columnas. Los textos de la Escritura que
se incluyen ilustran tanto las actividades e instrucciones (es de-
cir, la manera en que se llev a cabo la tarea), como los resulta-
dos y objetivos que se lograron. En algunos casos la actividad
evangelstica y la actividad de edificacin estn relacionadas de
tal manera en el relato de Lucas que se confunden. En este caso,
los textos bblicos aparecen en el centro de la tabla.
A medida que se estudie el Nuevo Testamento con estas dos
preguntas en mente (" para qu existe la iglesia en el mundo?"
2. Se mqstrar ms !l$lelante la "iglesia una existe ms que pa-
ra eumphr una funclOn de ensenanza. La ensenanza sm embargo, es la primera etapa
e.
n
el desarrollo del cuerpo maduro de creyentes. Esto se demuestra claramente en el
hbro de los Hechos.
30
Refinemos la perspectiva de la iglesia ira qu existe la iglesia 31
Resultados y
objetivos
Hechos 8:12
Hechos 8:36, 38
Hechos 11 :2226
LA EPISTOLA
DE SANTIAGO
Santiago 3: 1,2
Hechos 4:32
Hechos 2:4142
EDIFICACION
BAUTIZANDOLOS;
ENSEANDOLES
Actividades e
instrucciones
Para qu existe la iglesia como una
comunidad?
Hechos 9:31
I
Hechos 12: 24
Hechos 2:46-47
:A QUE EXISTE LA IGLESIA?
Resultados y
objetivos
a en el
Hechos 4: 1, 2, 4
Hechos 4:31
Hechos 5: 12-14
Hechos 5:19-21a
Hechos 5:25
Hechos 13:5a
Hechos 13:13-16,4244
Hechos 13:4549
Hechos 10:42,43
Hechos 11: 19-21
Hechos 1:8
Hechos 2:14
EVANGEUZACION
Hechos 14:1
Hechos 14:5-7
ID; HACED DISCIPULOS
Actividades e
instrucciones
La lista de las epstolas en la columna "edificacin" no es cronolgica ni conse-
cutiva. En algunos casos se ha seguido el orden; en otros se ha tratado de seguir el
orden del libro de los Hechos. Las cronologas, sin embargo, se basan en el libro de
Merrill C. Tenney, Nuestro Nuevo Testamento (Chicago: Editorial Moody, 1973).
Hechos 5:27,28
Hechos 5:42
Hechos 6:4,7
Hechos 8 :lb4
Hechos 8:5
Hechos 8:25
Hechos 8:35
Hechos 9:20
y "para qu existe la iglesia como una comunidad?") se descu-
brir que la correspondencia que constituye una gran seccin
del Nuevo Testamento fue escrita por Santiago, Pablo, Pedro,
Juan y Judas teniendo un propsito de edificacin. Estas cartas
tenan que leerse y estudiarse en las iglesias con el propsito de
que se lograra un desarrollo y crecimiento espiritual. Por lo
tanto, todo este contenido bblico debera incluirse en la segun-
da columna de la tabla. Esta es la razn de que se identifique
cada epstola (tan slo de nombre) en algunos lugares de la
tabla.
Sin embargo, ntese tambin que muchas de las epstolas
incluyen material biogrfico y otra informacin e instrucciones
que se identifican mejor con la tarea de evangelizacin y edifica-
cin. De este modo, aparte de incluir el nombre de cada epstola
en la columna de edificacin, se agregan algunas citas selecciona-
das de las epstolas en ambas columnas
3
.
En resumen
As es como empezamos a estudiar la iglesia del Nuevo
Testamento. El mandato de Cristo declara en trminos generales
la razn de ser de la iglesia sobre la tierra. El libro de los Hechos
y las epstolas demuestran en primer lugar que sus discpulos
recibieron las instrucciones seriamente, y en segundo lugar nos
ensefian la manera como cumplieron este mandamiento. Para
ponerlo en un lenguaje ms claro, diremos que Mateo 28: 19,20
sefiala los deberes bsicos, y el resto del Nuevo Testamento
desarrolla esos deberes con ejemplos dinmicos e instrucciones
adicionales, lo cual nos ayuda a comprender en forma ms am-
plia lo que Cristo tena en mente para la iglesia sobre la tierra
4
.
3. Un ejemplo poco comn de esto, se encuentra en l Tesalonicenses, particularmen-
te en los captulos l y 2 donde Pablo reflexiona sobre su ministerio en Tesalnica.lu-
sar donde primeramente se fund la iglesia. (Vase Hechos 17.) Pablo proporciona
Ideas y conceptos en l Tesalonicenses que ilustran muy bien tanto su obra evangels-
tica entre ellos (1 Tesalonicenses 1), como su ministerio entre los nuevos convertidos
mediante el proceso de edificacin (l Tesalonicenses 2).
4. Para ayudaren el estudio personal inductivo, el Apndice A incluye una compila-
cin de las Escrituras bosquejadas en la tabla de este captulo. Se da instrucciones es-
pecficas acerca de cmo puede efectuarse este estudio, as como un "modelo" visual
para anotar los descubrimientos propios.
32 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Para qu existe la iglesia 33
LA CARTA
A LOS ROMANOS
Romanos 1:8 Romanos 1:913
Hechos 18:19-21 Hechos 18:22,23
Hechos 18:2428
Hechos 19:17
Hechos 19:9
Hechos 19:8 Hechos 19:23; 20: 1,2
Hechos 19: 10,20
Hechos 18:811
2 Corintios 1:29
2 Corintios 4:5
2 Corintios 5: 1820
Filipenses 2: 14
Filipenses 2: 19-24
Filipenses 4:9
LAS EPISTOLAS
PASTORALES
1 Timoteo 1:37
1 Timoteo 4: 1116
1 Timoteo 5: 17
1 Timoteo 6:2
2 Timoteo 1:6-11
2 Timoteo 2:2
2 Timoteo 3: 14-17
2 Timoteo 4: 1,2
Tito 1:5
Tito 2:1-15
Hechos 20:6,7
Hechos 20: 1721
Hechos 20:25-35
LAS EPISTOLAS
DE LA PRISION
Filemn
Efesios 1:15-19a;
3:14-19
Efesios 2: 19-22
Efesios 4: 11-16
Efesios 6: 14
Colosenses 1:9-12
Colosenses 1:28b,29
Colosenses 2:25
Colosenses 3: 16
Colosenses 3: 18-23
Hechos 20:22-24
Hechos 22-26 (Testimonio
de Pablo en Jerusaln,
ante Flix, Festo y
Agripa)
Hechos 28:23,24
Hechos 28:30,31
Filipenses 1:27,28
Efesios 3:8,9
2 Timoteo 4:4,5
Filipenses 1: 12-14
Romanos 1: 1416
Romanos 13:8-10 I
Romanos 16:2527
1 Timoteo 2: 1-7
Colosenses 1:25-28a
Colosenses 4.:5,6
1 Timoteo 6: 1
LAS CARTAS
A LOS CORINTIOS
(escritas desde Efeso y
Macedonia)
1 Corintios 1:10
1 Corintios 4:17
LAS CARTAS A
LOS TESALONICENSES
(escritas desde Corinto)
1Tesalonicenses 2:7-12
1Tesalonicenses 3: 1-5
1Tesalonicenses 3: 10-13
1Tesalonicenses 5: 11
lTesalonicenses 5:14,15
Hechos 14:21b-23
Hechos 14:26-28
Hechos 15:24
Hechos 16:33,34,40
1 Corintios 1: 17
1 Corintios 1:2124
1 Corintios 2: 15
1 Corintios 5:9,10
1 Corintios 9: 16
1 Corintios 11 :26
1 Corintios 14:2325
1 Corintios 15:58
1 Tesalonicenses 1:510
Hechos 16:31,32
Hechos 17:24
Hechos 14:192la
Hechos 14:25
2 Tesalonicenses 3: 1
Hechos 17: 1012
Hechos 17: 16,17
Hechos 17:22,34
Hechos 18:4,5
34
Refinemos la perspectiva de la iglesia
1 Pedro 2: 12
1 Pedro 2: lB
1 Pedro 3: 1,2
1 Pedro 3: 15
1 Juan 1: 1,2
CORRESPONDENCIA
ADICIONAL
Hebreos 3: 12-14
Hebreos 5: 12-14
Hebreos 6: 1
Hebreos 10:24,25
1 Pedro 2: 1-5
1 Pedro 4: 10,11
1 Pedro 5: 1-3
2 Pedro
1 Juan 1:2-4
2 Juan
3 Juan
Judas 3
Judas 20,21
Judas 24
Apocalipsis 13
3.
Del hacer
dispulos
Antes de leer este captulo, compltese el estudio inductivo del
Apndice A; estdiese luego el Apndice B. Esto proporcionar
la base necesaria para el material que sigue.
Una vista panormica
Jesucristo cumpli un ministerio de tres aos y medio sobre
esta tierra. Fue a todas partes predicando el reino de Dios a las
multitudes, ensefindoles a los hombres acerca de El, y demos-
trando su deidad por medio de los milagros (Juan 20:30,31).
Pero tambin pas mucho de su tiempo con los doce hombres
que haba seleccionado cuidadosamente y a los cuales haba
instruido no en una ensefianza formal, sino en un aprendizaje
a travs de la prctica, vindolo demostrar con su propia vida la
manera de trabajar entre los hombres. Los envi por sus propios
medios y luego les ayd cuidadosamente para que aprendieran
de sus xitos y fracasos
1
.
Finalmente, despus de estos tres afios y medio, Jess consi-
gui dos grandes metas en trminos de estrategia: satur las
mentes de las multitudes con sus enseanzas, y prepar en pro-
fundidad a un pequeo grupo de hombres para que entraran en
sus campos y dieran comienzo a la siega (Juan 4:35-38). Des-
pus de su muerte y resurreccin (su propsito principal al
1. Para realizar un excelente estudio de la manera como Jess trabaj con los doce,
estdiese la obra de Robert E. Coleman, The Master PlIln o[Evangelism (El Plan ma-
estro de evangelismo) (Old Tappan, N.J.: Fleming Revell, 1963).
36
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Del hacer discpulos 37
venir a este mundo), dio a sus seguidores la gran comisin
evangelstica: " haced discpulos!"
y ellos lo hicieron! Construyeron inmediatamente sobre los
fundamentos que Jess haba dejado. Comenzaron en Jerusaln
donde El haba ense.ado, muerto y resucitado. Fueron por
todos los lugares en el templo, de casa en casa, ante el concilio
judo, en las sinagogas y por las calles
2
.
Los corazones estaban preparados. El Espritu Santo obr
con poder! La cosecha fue grande. Tan grande que los dirigentes
judos se asustaron y reaccionaron con odio y oposicin.
Pero esta oposicin sirvi slo para cumplir el plan de Dios,
porque los creyentes fueron esparcidos por todas partes a travs
de Judea y Samaria y hasta las ltimas regiones del mundo
conocido hasta entonces. Por todas partes llevaron el mensaje
de Cristo, de su muerte y de su resurreccin diciendo que El
era verdaderamente el Mesas prometido; no slo para los ju-
dos, porque ste era Aquel de quien habl Abraham, muchos
afios antes, en cuyo nombre seran benditas "todas las familias
de la tierra" (Gnesis 12:3). "Tambin tengo otras ovejas", dijo
Jess, "que no son de este redil; aquellas tambin debo traer, y
oirn mi voz; y habr un rebao, y un pastor" (Juan 10: 16).
Tanto los judos como los gentiles pasaron a formar parte de
la familia de Dios, despus que la iglesia ampli6 su visin y
convulsion al mundo.
Como resultado ocurri un fenmeno que no se haba produ-
cido mientras Cristo haba estado en la tierra. Comenz en
Jerusaln despus de la ascensin y se esparci a travs del
mundo del Nuevo Testamento. Dondequiera que los apstoles
y los evangelistas hicieron discpulos, comenzaron a surgir las
iglesias locales. Las personas que vivan en diversas comunida-
des se juntaron en una nueva relacin como hermanos y her-
manas en Cristo: ahora miembros de la familia de Dios. Se
estableci una nueva fuerza activa, no como un "grupo itine-
2. El apndice B incluye una compilacin de las actividades y .:'resultados bblicos, y
de las directrices y objetivos que surgen de un estudio del material bblico bosquejado
en el captulo 2 y reunidos en el apndice A.
rante" sino como un pueblo "asentado en una comunidad",
donde ellos vivan, trabajaban y llevaban a cabo las responsabi-
lidades de la vida.
y a medida que aprendan y se edificaban descubrieron que
tenan dos responsabilidades bsicas: una "hacia el mundo" y
la otra "hacia ellos mismos".
Llama la atencin que las epstolas contengan pocas instruc-
ciones que tengan que ver directamente con la evangelizacin
segn la practicaban aquellos que "viajaban" en el libro de los
Hechos. Ahora el nfasis se pone en la responsabilidad del
"cuerpo". El nfasis en la "presentacin verbal" del evangelio
parece estar subordinado a la "mantencin de una responsabi-
lidad dinmica dentro de la iglesia" y "el mantenimiento de un
amor que sea un ejemplo de relacin" con aquellos que estn
en el mundo.
Las oportunidades de presentar el evangelio de Cristo aumen-
taban naturalmente debido a la saturacin que se produjo en la
comunidad, saturacin que demostraba "el amor e inters por
todos los hombres". Cristo cambiaba de tal manera la forma de
vida de los creyentes que los incrdulos no podan evitar
tomarlos en cuenta y en preguntarse en qu consista la diferen-
cia.
Sobre todo, el amor y la unidad que exista entre los creyen-
tes de la iglesia local deba ser tan evidente que las personas que
no conocan a Cristo se convenceran de que los cristianos eran
gente fuera de lo comn: discpulos de Jesucristo. Adems se
convenceran de que Jess verdaderamente era quien El deca
que era.
Un da, cuando se acercaba el tiempo de su crucifixin,
Cristo dijo a sus discpulos: "Un mandamiento nuevo os doy:
que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin
os amis unos a otros". Ntese el objetivo que persegua esta
orden del Se.or Jess: "En esto conocern todos que sois mis
discpulos, si tuvireis amor los unos con los otros" (Juan
13:34,35).
La evangelizacin comunitaria deba estar precedida por un
38
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Del hacer discpulos 39
ejemplo de "amor" entre los creyentes. Esto sera una "prue-
ba positiva" de que los discpulos de Cristo residan all. Porque
ninguna otra secta, religin o grupo es capaz de despertar el
nivel de amor que hay potencialmente en la verdadera familia
de Dios. Y careciendo de l, los esfuerzos evangelsticos se ven
frustrados.
Pero hay otro factor que es bsico en la evangelizacin
comunitaria. Es lo que Francis Schaeffer ha llamado "la apolo-
gtica final"3. Jess habl de ello en Juan 17:21,23 mientras
estaba orando por sus discpulos. Rog al Padre "para que todos
sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin
ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me
enviaste... Yo en ellos y t en m, para que sean perfectos en
unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que
los has amado a ellos como tambin a m me has amado".
Cristo habla aqu de los resultados del amor: la unidad. Al
ver el amor, los no cristianos se darn cuenta de que aquellas
personas son cristianas, seguidoras de Jesucristo. Pero al obser-
var la unidad se convencern de quin es Cristo realmente; que
El ha venido de Dios y que verdaderamente El es el Hijo de
Dios, el Salvador del mundo.
En el libro de los Hechos este fenmeno qued demostrado
visiblemente. Fue el amor y la unidad de los cristianos en
Jerusaln lo que provey una base para un testimonio efectivo.
Y esta idea, como se ha demostrado, se encuentra una y otra vez
a travs de las epstolas. Pero quedar ms claro cuando analice-
mos el proceso de edificacin segn el ejemplo de las iglesias
del Nuevo Testamento.
UNA MIRADA MAS DE CERCA
Comunicacin evangelstica en el libro de los Hechos
Aunque se usan muchas palabras para contar la actividad
3. Francis A. Schaeffer, La Iglesia al final del Siglo XX (Barcelona: 1973 Ediciones
Evanglicas Europeas), p. 185.
evangelstica de estos creyentes del siglo 1, Lucas usa varias
palabras bsicas para describir el proceso de comunicacin con
los no cristianos. Las que vienen a continuacin aparecen con
ms frecuencia, y aunque son similares en significado, cada una
de acuerdo al contexto contribuye a que comprendamos cmo
el mundo incrdulo fue alcanzado con el evangelio de Cristo en
el siglo I.
Hablaban. Una de las palabras ms comunes es la que se tra-
duce por "hablando" o "hablaban". La palabra Zaleo significa
simplemente hablar o decir. Leemos que Pedro y Juan estaban
en el templo "hablando ellos al pueblo" (Hechos 4: 1). Ms
tarde, cuando los discpulos congregados fueron llenos del
Espritu Santo, "hablaban con denuedo la palabra de Dios"
(Hechos 4: 31)4 .
Aunque esta palabra es la ms comn para describir la forma
en que el mensaje cristiano fue presentado, podemos aprender
varias lecciones del contexto en que se us la palabra. Se nos
dice frecuentemente que ellos "hablaban la palabra" (su mensa-
je), hablaron "en el nombre de Jess" (su autoridad), y habla-
ron "con denuedo" (su estilo). Ellos haban de anunciar "todas
las palabras de esta vida"; y hablaron "de tal manera que crey
una gran multitud".
Evangelizaban. Esta frase se traduce frecuentemente como
que los seguidores de Cristo "predicaban el evangelio" o "conta-
ban las buenas nuevas". A diferencia de la palabra "hablar"
sta (euangelidzo) es una palabra que contiene el significado
s misma. Se refiere al mensaje que se estaba dando as como
tambin al proceso de comunicacin. En Hechos 5:42 leemos:
"Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de
ensear y predicar a Jesucristo", es decir, "ellos siguieron siem-
pre... hablando de las buenas nuevas: Jess es el Salvador
prometido" (Beck)5 .
Ntese cuidadosamente al examinar esta palabra que ste
fue el proceso que alcanz tanto a grupos como a individuos;
4. Hechos 5:20,40; 11: 19,20; 14: 1,25; 16: 13,32.
5. Vease tamblen Hechos 8:4,25,35; 11 :20; 14:6-7,21; 16: 10.
40 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Del hacer discpulos
41
en l participaron todos los creyentes; tuvo lugar en el templo,
de casa en casa, de villa en villa, de ciudad en ciudad, en un
camino desierto y constantemente expandindose para alcanzar
las regiones ms lejanas. Fueron a todos los lugares para contar a
todas las personas de las buenas nuevas.
Ensearon. Aunque didasko (que significa ensear) es una de
las palabras que se usa ms comnmente en el Nuevo
to para describir el proceso de comunicacin entre los
nos tambin se usa para describir el proceso de comumcacIn
con' los no cristianos. En este ltimo sentido, la palabra aparece
ms frecuentemente en los captulos iniciales de Hechos y en
muchas ocasiones en un contexto de desagrado y molestia por
parte de los judos. Ellos estaban "resentidos de que [Pedro y
Juan] enseasen al pueblo" (Hechos 4:2)6.
Luego de la excarcelacin secreta de los apstoles, todos
ellos "entraron de maana en el templo, y enseaban" (Hechos
5: 21). Sorprendido por su aparicin, alguien fue donde el sumo
sacerdote para decirle que los hombres que haban sido encarce-
lados el da anterior, estaban "en el templo, y enseaban al
pueblo" (Hechos 5:25). Los apstoles fueron nueva-
mente y el sumo sacerdote muy consternado les dIJO: No os
mandamos estrictamente que no enseaseis en ese nombre? Y
ahora habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina" (Hechos
5:28)7.
Quiz la observacin ms significativa acerca del de
enseanza con los no cristianos tal como aparece en el lIbro de
los Hechos, es que fue usado en un principio por los apstoles.
Esto podra implicar que es un proceso ms sofisticado que
solamente "hablar" o "evangelizar" y que requerira ms habi-
lidad y conocimiento. Es evidente que hay mucho ms que
simplemente presentar el evangelio de Cristo, e incluye la pre-
sentacin del mensaje total de las Escrituras (vase Hechos
5:21,22). Los apstoles estaban en una situacin nica de co-
municar este mensaje, puesto que haban vivido aprendiendo
6. Vase tambin Hechos 5:41,42; 28:30,31.
7. Tambin se traducc "cnseanza".
por tres aos y medio con el Maestro ms grande que ha vivido.
Es interesante que antes del encarcelamiento de los apstoles,
los gobernantes, ancianos y escribas "saban que eran hombres
sin letras y del vulgo..." En consecuencia, "se maravillaban; y
les reconocan que haban estado con Jess" (Hechos 4: 13).
Ntese que la enseanza de los apstoles entre los no cristia-
nos trajo resultados positivos y negativos. Los resultados positi-
vos fueron las conversiones entre los del pueblo judo. Conse-
clJentemente, los resultados negativos se dieron entre los diri-
gentes religiosos. Hubo un grupo de dirigentes religiosos contra
otro grupo de dirigentes religiosos: falsos maestros que reaccio-
naban ante los verdaderos maestros. Los apstoles presentaban
la verdad que sacaba a la luz los pecados y los puntos de vista
equivocados de los sacerdotes y dirigentes de Israel. En ellos se
despertaba la envidia y la ira y el deseo de resistirse.
Pero es interesante leer en el captulo que sigue a esta perse-
cucin que cuando los apstoles resolvieron los problemas
materiales en Hechos 6 y pudieron cumplir con la prioridad de
ensear las Escrituras, "muchos de los sacerdotes" respondie-
ron al evangelio (6:7).
Aqu tenemos la verdadera prueba de la enseanza eficaz
entre los incrdulos. Los apstoles no slo ganaron laicos para
Cristo, sino que tambin ganaron muchos dirigentes religiosos.
Proclamaban o predicaban. La palabra kerusso significa
exclamar o proclamar como un heraldo. De todas las palabras
usadas en Hechos para describir el proceso de comunicacin
con los incrdulos, sta es la que se usa con ms frecuencia. Es
sin embargo, una palabra muy significativa.
Leemos que "Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria,
les predicaba a Cristo. Y la gente, unnime, escuchaba atenta-
mente las cosas que deca Felipe" (8:5,6)8.
Esta palabra "proclamar" se usa mayormente en relacin
con las actividades de cierta clase de personas en el libro de los
Hechos, especficamente el evangelista Felipe, el apstol Pedro
y el apstol Pablo. Nuevamente, al igual que la enseanza, esta
8. Vase tambin Hechos 9:20; 10:39,42; 20:25; 28:30,31.
42 Refinemos la perspectiva de la iglesia Del hacer discpulos
43
actividad entre los incrdulos pareca ser la responsabilidad de
ciertos individuos privilegiados que haban sido escogidos por
Dios para proclamar de una manera particular el evangelio de
Cristo. (Vase Hechos 10:40-42.) Todos los cristianos, por su-
puesto, hablaron de Cristo y testificaron de El, pero no todos
proclamaron a Cristo de una manera oficial.
Anunciaban. Una palabra estrechamente relacionada con
kerusso es la palabra katangello que significa anunciar pblica-
mente, o proclamar y decir algo extensamente. Al igual que
kerusso sta es usada en Hechos para describir la comunicacin
de los apstoles, particularmente el ministerio de Pabl0
9
.
En muchos casos, esta palabra se usa para describir la comu-
nicacin entre las sinagogas de los judos. Aqu, en estos centros
religiosos de enseanza y adoracin Pablo "anunciaba" y "pro-
clamaba" la Palabra de Dios.
Testificaban solemnemente. Una palabra comn para testifi-
car es martureo que significa dar testimonio (Hechos 1:8). No
obstante, a travs del libro de los Hechos algunas formas del
verbo diamarturomai se usan para describir la comunicacin
con los incrdulos y se traduce frecuentemente como que ellos
"testificaban solemnemente". Esto significa "encargar solemne-
mente y certificar". Al describir el proceso de comunicacin,
ste tiene tanto notas intelectuales como emocionales. La Pala-
bra de Dios estaba siendo presentada seria, cuidadosamente y
con determinacin. Si martureo significa "dar testimonio",
diamarturomai significa "dar un testimonio completo".
Este concepto aparece en primer lugar en Hechos en el ser-
mn de Pedro en el da de Pentecosts, cuando "con otras
muchas palabras testificaba y les exhortaba, diciendo: Sed
salvos de esta perversa generacin" (2:40).
y tambin aparece finalmente en el ltimo captulo de
Hechos donde encontramos a Pablo en Roma. Cuando l lleg,
se le permiti "vivir aparte, con un soldado que le custodiase"
(28: 16). Pablo reuni a los dirigentes judos y les habl de los
hechos sucedidos desde Jerusaln hacia adelante. Los judos
9. Vase Hechos 4:2; 13 :5,38; 15 :36; 17:3.
fijaron un da para que Pablo presentara su caso. Y ese da
a l muchos a la posada, a los cuales les declaraba y les
el reino de Dios desde la maana hasta la tarde, per-
suadlendoles acerca de Jess, tanto por la ley de Moiss como
por los profetas" (28:23)10.
Al investigar esta palabra en el libro de los Hechos vemos
aparece en ese contexto dentro de un sndrome "apologti-
. Tanto como Pablo, los dos apstoles cuya comunica-
Clon se descnbe por medio de esta palabra, intentaban conven-
cer sus oyentes de que Jesucristo era el verdadero Mesas pro-
metIdo en el Antiguo Testamento. Ellos no estaban solamente
el evangelio, sino que estaban atestiguando y dando
desd: el Antiguo Testamento y desde su propia expe-
nenCla que Jesus era el Cristo.
. Es in.teres.ante que la palabra dialegomai, que
SIgnIfica razonar, dlscutlf o platicar" se use slo en la comu-
nicacin de Pablo con el mundo no cristiano. Y tambin es inte-
resante comprobar que la palabra no aparece en Hechos sino
que llega a Tesalnica. Aqu encontramos que
aSlst10 a una smagoga y "por tres das de reposo discuti con
ellos, y exponiendo por medio de las Escrituras, que
era que el Cristo padeciese, y resucitase" (17: 2,3)1 1.
Al el proceso de comunicacin que se produjo en
de nueva dimensin, es significativo notar que el
mmlsteno de Pablo lo estaba llevando a un medio impregnado
d.e la cultura y el pensamiento grecorromano. Judos y griegos
sm lugar a dudas que ignoraban casi totalmente lo que haba su-
cedido en Palestina haca algunos aos. Para los judos el Mesas
veni?ero era un nuevo concepto, pero la ubicacin geogrfica
servla qUlza como una barrera para or ms acerca de Jess de
Nazaret. Lo que ellos haban odo sin duda estaba coloreado
con significados e interpretaciones prejuiciosas. Los griegos ob-
tenan una informacin mnima, si es que la haba, de la comu-
nidad juda.
10. Hechos 10:42; 18:5; 20:20-24; 23:11.
11. Vease tamblen Hechos 17: 17; 18:4,19; 19:8-10; 24:24,25.
44
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Del hacer discpulos 45
Hay que notar tambin que Lucas seala factores de tiempo
en el contexto donde se usa esta palabra. Por ejemplo, l per-
maneci en Corinto durante un ao y medio (18: 11) y en Efeso
por dos aos (19: 10).
Tomando en cuenta la mentalidad de estos pueblos, su
trasfondo cultural, su desconocimiento total del cristianismo as
como el mtodo de comunicacin que ellos usaban, la implica-
cin parece obvia. Es evidente que Pablo adopt una metodolo-
ga en comunicacin con la esperanza de poder alcanzar ms
eficazmente a estas personas. El saba adems que no tena
fundamento sobre el cual construir, y consecuentemente se ins-
tal en estas comunidades estratgicas para aprender su modo
de pensar y poder ensearles las Escrituras en profundidad y en
una manera que ellos pudieran captarlas.
La comunicacin evangelstica en las epstolas
Cuando se investiga el proceso de comunicacin en el libro de
los Hechos, se destaca el nfasis que se pone en las actividades
de los cristianos del primer siglo cuando hablaban acerca de
Cristo, contaban las buenas nuevas, enseaban, proclamaban,
testificaban y razonaban con los incrdulos. Pero si dirigimos
nuestra atencin al contenido de las epstolas,vemos que las
actividades se convierten en directrices. Esto, es por supoesto,
lo que esperaramos. El propsito de Lucas era registrar los
"hechos" de los seguidores de Cristo, y las epstolas fueron
escritas para ensear y alimentar a aquellos que respondan al
evangelio.
Esto lleva a un decidido cambio de nfasis acerca de la
comunicacin en el mundo incrdulo. Las epstolas agregan una
nueva dimensin al modo como este proceso se llev a cabo por
las iglesias establecidas.
No se puede estudiar estas directrices y objetivos sin concluir
que la verdad evangelstica introducida en Hechos fue continua-
da en las comu'nidades donde se establecieron las iglesias locales.
Pablo estaba complacido con el impacto de las iglesias en
Tesalnica y Roma (1 Tesalonicenses 1: 9; Romanos 1: 8).
Dondequiera que iba haca resaltar el testimonio de estos
cristianos.
Pero al leer las epstolas con la idea de "evangelizacin" en
mente, pronto se descubre que establecerse en una comunidad
significa ms que verbalizaci6n. En efecto, la comunicac;in
debe estar slidamente acompaada con un estilo de vida cris-
tiano, tanto a un nivel individual como colectivo. Este estilo de
vida cristiano debe demostrarse en los distintos contextos: en
los negocios, en el mundo social, en el hogar, en la iglesia y en
todo otro aspecto.
En los negocios. Pablo exhorta a los tesalonicenses en forma
particular que se conduzcan en una manera apropiada en los
asuntos financieros. Algunos de ellos no dudaban en usar la
doctrina de la segunda venida de Cristo como una excusa para
la pereza. "Trabajad con vuestras manos de la manera que os
hemos mandado" les exhortaba Pablo (1 Tesalonicenses 4: 11)
y a continuacin les explicaba por qu: "a fm de que os con-
duzcis honradamente para con los de afuera, y no tengis nece-
sidad de nada" (1 Tesalonicenses 4: 12). Pablo enseaba que 'si
un cristiano tena necesidades materiales por causa de su pere-
za traa vergenza sobre el evangelio y la iglesia. Si ellos se pro-
ponan evangelizar en una manera eficaz a sus vecinos, no
podran comunicar el evangelio viviendo una vida de irresponsa-
bilidad.
Tanto Pablo como Pedro se preocupaban de que los cristianos
vivieran una vida de buen testimonio delante de los incldulos.
Deban "tener a sus amos por dignos de todo honor, para que
no sea blasfemado el nombre de Dios y la doctrina" (1 Timoteo
6: 1). "Estad sujetos con todo respeto a vuestros amos" (1 Pedro
2: 18).
Vaya manera de atacar los males de la esclavitud! Muchas
veces, sin duda, ganaron a sus amos para Cristo al mismo tiempo
que su libertad. Una oposicin cerrada en aquellos das habra
trado una persecucin instantnea y quiz la muerte. Pero lo
ms importante es que habra sido un obstculo para la causa
de Cristo.
46
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Del hacer discpulos 47
Analizando el enfoque de Pablo acerca del problema de la
esclavitud, Merrill Tenney observa:
En ninguna de sus pginas se ataca tal institucin, ni se la
Segn las cartas de Pablo a las iglesias de Asia, haba entre los cnstlanos
esclavos y amos. A los esclavos se les ordenaba obedecer a sus y a
stos que no fueran crueles con aqullos. Sin embargo'.la la
fraternidad cristiana hizo que la institucin de la esclaVitud se debilitara
gradualmente y por fin desapareciera
l2
.
En el mundo social. Vivir en una comunidad da tras da,
semana tras semana, en otras palabras, ser una persona .significa
mantener ciertas relaciones. Muchos de los convertidos del
Nuevo Testamento 10 fueron de una sociedad que implicaba
ciertos estilos de vida impropios de un cristiano. Al a sus
amigos incrdulos. en. a l?s
"no ser tropiezo m a JUdIOS, m a gentIles en su vIda socIal. SI,
pues comis o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo para.la
de Dios", para que, segn Pablo "sean salvos" (l Conn-
tios 10:31-33).
Con la cultura pagana de Corinto en mente, estas palabras no
son difciles de entender. La manera de ganar a los hombres
para Cristo no era hablndoles acerca de Y luego
participando en sus actividades inmorales y ya
ra en la iglesia o lejos de la comunidad. Hacerlo solo
al incrdulo y creara una desilusin con el verdadero mensaje
del cristianismo.
"Manteniendo buena vuestra manera de vivir entre los genti-
les" escribi Pedro, "para que... glorifiquen a Dios en el da de
la visitacin" (1 Pedro 2:12). Dijo tambin: "teniendo buena
conciencia, para que... sean avergonzados los que calumnian
vuestra buena conducta en Cristo" (1 Pedro 3: 16).
No todos respondern haciendo una decisin por Cristo, pero
cuando el Espritu Santo comienza su obra en el corazn de un
hombre, ste necesita del trasfondo de un estilo de vida cristia-
na que sea capaz de evaluar objetivamente los postulados del
12. Merrill C. Tenney, Nuestro Nuevo Testamento (Chicago: Editorial Moody, 1973),
p.75.
cristianismo. Pedro nos dice adems que los que no respondan
sern "avergonzados" o silenciados.
En el hogar. Haba personas en los das del Nuevo Testamen-
to que estaban casadas con incrdulos. Sus cnyuges no haban
venido a Cristo, en particular los maridos.
Acaso estas esposas cristianas deban bombardear a sus espo-
sos incrdulos con la verbalizacin del evangelio? Deban for-
zarlos a asistir a la iglesia y escuchar al pastor o evangelista visi-
tante? Deban hablar acerca de las virtudes de otros hombres
cristianos, mayonnente de los dirigentes de la iglesia?
De ninguna manera! "Estad sujetas a vuestros maridos",
escribi Pedro, "para que tambin los que no creen a la palabra,
sean ganados sin palabra por la conducta de sus esposas"
(1 Pedro 3: 1).
El apstol est declarando una gran verdad! No es la mon-
tafia de discursos la que convence a los esposos incrdulos de
que ellos necesitan a Cristo, sino el impacto de un continuo
estilo de vida que refleja la realidad de la morada del Espritu
Santo en el creyente (1 Pedro 3:2-7).
En la iglesia. Muy poco se dice en el Nuevo Testamento acer-
ca de la evangelizacin en la iglesia; es decir, en el lugar donde
los creyentes asisten para ser edificados. Esta es por supuesto la
nonna del Nuevo Testamento. Generalmente, los incrdulos de-
ben ser alcanzados por la iglesia, no en la iglesia.
Pero habr aquellos que entrarn y si la atmsfera es cordial y
refleja el amor entre los cristianos, ser un ambiente impresio-
nante. Pero Pablo nos dice que debe reflejar algo ms: orden!
Esta fue una de las mayores crticas contra los corintios. Las
reuniones de la iglesia eran el caos. Las personas hablaban en
lenguas, una tras otra, sin intrprete. Sin duda ms de uno
hablaba a la vez, y las mujeres contribuan en esto de hablar.
"Si entran indoctos o incrdulos, no dirn que estis locos?"
les pregunta Pablo.
Esto es por qu l enfatiza la profeca en las reuniones de la
iglesia y que se debe hablar la Palabra de Dios clara y de una
fonna ordenada. Los incrdulos deben entender la Palabra para
ser salvados (1 Corintios 14:25).
48
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La iglesia deba tambin comprometerse en otro importante
ministerio evangelstico: el de la oracin. Deban orar por todos
los hombres para que pudieran ser salvos (1 Timoteo 2: 1-4).
Tambin deban orar por los que estaban llamados a predicar el
evangelio a regiones ms all de la comunidad. En algunas oca-
siones Pablo pidi las oraciones por su propio ministerio evan-
gelstico "para que la palabra del Seftor corra y sea glorificada"
(2 Tesalonicenses 3: 1; Efesios 6: 19).
En todo otro aspecto. Aunque las epstolas seftalan situacio-
nes especiales y medios en los que los cristianos deben mantener
un buen testimonio, tambin hablan de la vida en general.
"Nuestras cartas sois vosotros... conocidas y ledas por todos los
hombres", dijo Pablo a los corintios (2 Corintios 3:2). "Amars
a tu prjimo como a ti mismo", escribi a los romanos (Roma-
nos 13:9). "Andad sabiamente para con los de afuera,
redimiendo el tiempo" amonest a los colosenses. "Sea vuestra
palabra siempre con gracia, sazonada con sal, para que sepis
cmo debis responder a cada uno" (Colosenses 4:5,6). A esto,
Pedro agrega: "Estad siempre preparados para presentar defensa
con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande
razn de la esperanza que hay en vosotros" (1 Pedro 3: 15). Los
filipenses fueron exhortados a conducirse "como es digno del
evangelio" (Filipenses 1:27).
En resumen
El libro de los Hechos y la correspondencia del Nuevo Testa-
mento no dejan lugar a dudas de que el gran impacto evangels-
tico de un grupo de creyentes en una comunidad determinada se
basa primero que nada en un testimonio individual y colectivo
delante del mundo incrdulo, reflejando amor, unidad y una
buena manera de vivir. Este estilo de vida debe ser el elemento
inseparable que acompafte al testimonio verbal en los negocios,
en el mundo social, en el hogar, en la iglesia y en todo lugar
donde el cristiano proyecte su quehacer y su fe.
4.
Principios
de evangelizacin
novotestamentaria
Qu podra decir un estudio sobre la evangelizacin del primer
siglo a la iglesia del siglo XX, dondequiera que sta se encuen-
tre? Qu principios podran extraerse de tal estudio, que
puedan establecerse como objetivos para la iglesia de hoy en
cualquier cultura o subcultura?
A continuacin se dan siete principios claves que surgen en
forma natural del estudio de las actividades evangelizadoras
registradas en el libro de los Hechos, y de las directrices que se
establecen en las epstolas.
Primero: cada cuerpo local de creyentes debe responsabilizar-
se por su propia comunidad. Es responsabilidad suya saturar esa
comunidad con amor y demostrar unidad que fije la base para
una comunicacin verbal; demostrar un estilo de vida cristiano
en todas las relaciones humanas, de modo que se cree una base
sobre la cual se discuta el Cristo que cambia la vida.
Este principio es claro en las actividades del Nuevo Testamen-
to y en las directrices dadas a grupos locales de creyentes en las
epstolas. Ellos comenzaron en Jerusaln, y luego, cuando las
iglesias fueron establecidas en otras comunidades y pases, los
cristianos fueron instruidos para vivir una vida como Cristo en
cada relacin humana de modo que fueran capaces de compartir
el evangelio con poder.
Con frecuencia las iglesias locales se toman negligentes res-
pecto a sus propias comunidades. Un enrgico programa misio-
nero extranjero se convierte en sustituto del esfuerzo local. Los
presupuestos misioneros reemplazan la actividad evangelizadora
50
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de evangelizacin novotestamentaria 51
inmediata. Los misioneros de ultramar se convierten en un susti-
tuto de la evangelizacin local.
Esto no debera ocurrir. No hay excusa para que una iglesia
local sea negligente de su propia "Jerusaln". El campo es el
mundo, por supuesto, pero el mundo comienza en nuestro pro-
pio patio, o al otro lado de la calle. Esta era la historia de los
creyentes del Nuevo Testamento. Es cierto que ellos sentaron el
precedente para las misiones extranjeras, pero tenan una apro-
piada visin del mundo. Esta inclua "Jerusaln", "Judea",
"Samaria" y luego "hasta lo ltimo, de la tierra" (Hechos 1:8).
Es verdad que uno de los grandes logros del cristianismo
evanglico ha sido su esfuerzo misionero extranjero. Es algo
digno de elogio! Y debera continuar extendindose. Pero las
palabras de Jess se pueden aplicar a esta coyuntura, "esto era
necesario hacer, sin dejar de hacer aquello" (Mateo 23:23).
Es importante subrayar otra vez que cuando Jesucristo esta-
ba sobre la tierra, la gente lo vio y lo oy. Sus milagros y su
estilo de vida llegaron a ser los medios por los cuales los incrdu-
los podran evaluar sus normas (Juan 20:20-31). Pero cuando El
regres al cielo, su cuerpo, la iglesia, se convirti en el medio
por el cual la gente poda evaluar el mensaje de Cristo. (Lase
nuevamente Juan 13:13-35; 17:19-23.)
y esto nos lleva a un segundo principio del Nuevo Testa-
mento.
Segundo: la evangelizacin colectiva es la base de la evangeli..
zacin personal. En el Nuevo Testamento, el cuerpo de Cristo
en funcionamiento proporcionaba el escenario para el testimo-
nio individual. Esta es la razn por la que Jess dijo: "Que os
amis unos a otros", de modo que "en esto conocern todos
que sois mis discpulos". Por esto Pablo dijo: "Amars a tu pr-
jimo como a ti mismo" (Romanos 13:9), y es la razn por la
que Pedro exhort a los creyentes a que mantuvieran su buena
"manera de vivir entre los gentiles" (1 Pedro 2:12). La evange-
lizacin personal cobra un significado especial al contrastarla
con la madurez de un cuerpo local de creyentes; cristianos que
estn haciendo un impacto en sus comunidades a causa de su
integridad (1 Tesalonicenses 4: 11 ,12) su comportamiento
altruista (Romanos 13:7), su conducta ordenada (1 Corintios
10:31-33), su sabidura (Colosenses 4:6), su diligencia (1 Co-
rintios 6:1), su humildad (1 Pedro 2:18); y sin embargo, su tes-
timonio directo de Jesucristo (1 Pedro 3: 15).
Es difcil testificar aisladamente. A veces es necesario, pero
el plan general de Dios es que la evangelizacin de la comunidad
debe llevarse a cabo en el contexto de un cristianismo dinmico
y de una vida corporal vigorosa.
Unida y trabajando en todas sus partes, la iglesia local puede
producir un impacto poderoso en una comunidad pagana.
Luego, ya no se trata de los individuos extrovertidos que a me-
nudo son aclamados como los "ms espirituales" a causa de su
testimonio, sino que esto se convierte en un ministerio de todo
el cuerpo de Cristo, en el cual todos comparten el gozo y la
recompensa de aquellos que han tenido el privilegio de "echar la
red" por Cristo.
Tercero: la presentacin del evangelio a los incrdulos ha de
tener lugar principalmente "en el mundo"; no "en la iglesia!'.
Las Escrituras no sugieren que los incrdulos debieran ser
excluidos de la "comunidad de la iglesia". Pablo se refiere ms
bien a los incrdulos que pudieran entrar a las reuniortes de los
creyentes e interpretar mallo que ocurre a causa de la falta de
orden, pero tambin l habla de los no cristianos que pudieran
entrar y caer bajo la conviccin de su pecado y venir a Cristo
(1 Corintios 14:23-25)1.
Ntese en estas pginas que el incrdulo ser "por todos con-
vencido" y ser "por todos juzgado" (1 Corintios 14:24). He
aqu una clara referencia a la "evangelizacin corporal". Es toda
la iglesia en funcionamiento la que es usada por el Espritu
Santo para ganar personas para Cristo.
Hay que hacer notar tambin que l no vino a Cristo a causa
de un mensaje de evangelizacin especial predicado desde un
1. Ntese que esta es la nica ilustracin que aparece en el Nuevo Testamento de
evangelizacin "en la iglesia".
52 Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de evangelizacin novotestamentaria 53
plpito por un pastor y dirigido a los incrdulos que haya habi-
do en la concurrencia. Antes, lo que le impresiona son los cre-
yentes mismos, su conducta y el proceso de mutua edificacin
2
.
Esto me recuerda a un hombre de negocios incrdulo que
asista a una nueva iglesia que yo estaba pastoreando cuando
recin se inici. Me pregunt si poda hablarme de su condicin
espiritual.
Despus que hubo entrado en mi oficina me inform cun
impresionado estaba con el amor y el inters expresado entre los
miembros de esta nueva iglesia. "He estado en muchas iglesias",
dijo, "y he formado parte de varias directivas, pero nunca he ex-
perimentado la clase de cristianismo que he visto en esta nueva
iglesia".
Entonces afirm abiertamente de que estaba seguro de que
no conoca a Cristo personalmente.
Es interesante que l no me hablara de lo impresionado que
estaba con mis sermones, aunque yo saba lo que l los aprecia-
ba. Lo que a l le haba impactado era el "cuerpo". S tuve el
privilegio de conducirlo a Cristo, pero fue el cuerpo local de
creyentes en lo que Dios us para traer convic-
cin de pecado al alma de este hombre.
El Nuevo Testamento, por lo tanto, presenta a la "comunidad
de la iglesia" como un contexto en el cual los no cristianos, si
estn presentes, pueden ver y experimentar las realidades del
cristianismo: amor, unidad y una vida como la de Cristo. Y den-
tro de este contexto, el Espritu Santo obra conviccin y un de-
seo de adorar al mismo Dios y conocer al mismo Salvador.
Pero generalmente, la evangelizacin en el Nuevo Testamento
se realiz no en la "comunidad de la iglesia" sino cuando sta
fue "esparcida" en el mundo: en el trabajo, en las comunidades
donde vivan los creyentes, en sus hogares, etc.; fue aqu donde
los no creyentes fueron confrontados con el evangelio de
Jesucristo.
2. Esto no significa que sea "malo" predicar un sermn evangelstico en un servicio
de la iglesia. Dios ha usado y continua usando este mtodo. Lo que significa, sin em-
bargo, es que el Nuevo Testamento no presenta esto como el plan divino para desarro-
llar la evangelizacin de la iglesia.
Cuarto: el blanco principal para la evangelizacin deben ser
los adultos y en consecuencia las familias completas.
En ningn lugar del Nuevo Testamento se dan ejemplos de
"evangelizacin del nio" como se practica generalmente hoy;
esto es, ganar a los nios para Cristo en la comunidad aparte de
la familia.
No interpretemos mal. Esto no significa que no haya impor-
tancia en la vida y conversin de un nio. Jesucristo mismo dio
el supremo ejemplo en su actitud hacia los nios. Pablo tambin
escribi a Timoteo recordndole de su herencia religiosa: "Des-
de la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pue-
den hacer sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo
Jess" (2 Timoteo 3: 15).
Las pruebas del Nuevo Testamento tambin son apoyadas
por los grandes ejemplos del Antiguo Testamento acerca de la
educacin de los nios. En efecto, cuando se habla acerca de la
familia en la Escritura, ms se dice acerca de los nios, de sus
necesidades e importancia que de otros aspectos de la vida
familiar
3
.
Pero el modelo del Nuevo Testamento es claro. El blanco de
la conversin eran los adultos. Jess escogi a doce hombres
maduros, no nios. Habl a las multitudes (los nios, sin duda
estaban incluidos en las multitudes), pero su mensaje iba dirigi-
do a los adultos.
De igual modo, en el libro de los Hechos, los apstoles gana-
ron adultos para Cristo en primer lugar. Ellos no se pusieron
como objetivo principal alcanzar a los nios, esperando de este
modo llegar a los padres, ni fueron tras los nios porque ellos
fueran ms accesibles o fciles de ganar para Cristo.
No, ellos invirtieron el proceso; se dirigieron a los adultos, sa-
biendo que la conversin de los padres alcanzara a la familia
completa. El doctor George Peters va ms lejos en su excelente
libro Saturation Evangelism (Evangelismo de saturacin) y dice:
3. Vase el libro de Gene A. Getz, The Christian Borne in a Changing World (El
Hogar Cristiano en un Mundo Cambiante) (Chicago: Moody, 1972).
54
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de evangelizacin novotestamentaria 55
"El evangelismo familiar y la salvacin familiar son el ideal b-
blico y la norma en la evangelizacin y salvacin"4. Con esto l
no quiere decir que los hijos se conviertan en cristianos como
consecuencia de la decisin de los padres. Ni tampoco quiere
significar la "idea de un pacto" que ensefe que los hijos de los
padres creyentes experimenten la regeneracin a travs del
"bautismo infantil", o que a travs de este rito el nifo se
relaciona con Dios en una manera nica que lo capacita como
un candidato potencial para una conversin posterior 5 .
La conversin no es automtica para ningn ser humano. Es
una cuestin individual basada en una decisin inteligente y res-
ponsable al recibir a Cristo como Salvador personal.
La salvacin de una familia, sin embargo, se refiere en primer
lugar a alcanzar a los padres y consecuentemente ganar a la fa-
milia entera para Cristo. El Nuevo Testamento proporciona va-
rios ejemplos de este proceso. En Filipos, Pablo habl primero a
Lidia junto al ro. Ella se convirti y en consecuencia toda su
familia vino a Cristo (Hechos 16: 15). Ms tarde en la misma ciu-
dad de Filipos, el carcelero crey en Cristo, y como resultado
toda su familia se convirti (Hechos 16: 31-34).
Otros ejemplos en el Nuevo Testamento incluyen en los evan-
gelios, a Zaqueo y al noble (Lucas 19:9; Juan 4:53). En los He-
chos y en las epstolas a Comelio (Hechos 10), Crispo (Hechos
18:8), Estfanas (l Corintios 1: 16), Onesforo (2 Timoteo
1: 16) y Filemn (Filemn 1). De hecho, las iglesias en la casa a
las que hacen mencin tanto el libro de los Hechos como las
epstolas sin duda fueron el resultado de la conversin de
familias enteras.
Hay algunas ventajas prcticas en alcanzar los adultos para
Cristo y en consecuencia a las familias enteras. En primer lu-
gar, es muy frustrante desde el punto de vista sicolgico para
un nmo, convertirse en un cristiano lejos de la comprensin y
4. George W. Peters, Saturation Evangelism (Evangelismo de Saturacin) (Grand
Rapids: Zondervan, 1970), p. 160. Dr. Peters, Profesor de Misiones Mundiales en el
Seminario Teolgico de Dalias, discute esto en profundidad en su libro en las pginas
147-167.
5. bid, pp. 148,149.
la bendicin de su padre y madre y de otros miembros de la
familia. En efecto, la necesidad bsica de un nifo es "acepta-
cin" y "amor" dentro del crculo de la familia, y experimentar
rechazo noes slo perjudicial en el sentido espiritual, sino que
con frecuencia produce dafios sicolgicos. Un nifo es incapaz de
tolerar esta clase de "persecucin familiar".
En segundo lugar, los padres que son tambin cristianos
llegan a ser los medios por los cuales los hijos crecen espiritual-
mente seguido del proceso de conversin. Si los adultos necesi-
tan edificacin y ayuda una vez que se ha producido la conver-
sin (y realmente la necesitan), ms la necesitarn los nmos. La
familia es el seno espiritual natural para lograr un crecimiento y
desarrollo espiritual.
En tercer lugar, una familia completa alcanzada para Cristo
puede crear un tremendo impacto en una comunidad. Cada
miembro de la familia a su vez es una influencia cristiana para
ganar a otras familias.
En cuarto lugar, las "unidades familiares" son el material de
construccin para una iglesia saludable. Nuevamente el doctor
Peters nos recuerda:
Slo las iglesias que se construyen sobre la base de una unidad social
tienen la verdadera salud y potencia para lograr un crecimiento rpido y
una expansin constante. La cuestin decisiva al fundar una iglesia no
es la cantidad de personas que estn interesadas en el proyecto, sino
cuntas familias forman la base de la iglesia. Las iglesias fundadas por
familias tienen la potencialidad para florecer.
6
En conclusin dir sin embargo, que esto no significa que los
nifos no deban ser alcanzados para Cristo antes que los padres
lo sean. Aunque los ejemplos blblicos no apoyan esta idea,
ciertamente no eliminan tal posibilidad. El Sefor est in teresado
en los nifos yen que ellos lo conozcan personalmente.
Pero los ejemplos blblicos s dicen que cuando un nifo es al-
canzado para Cristo a travs de un cristiano individual o a tra-
vs de una agencia de la iglesia, debe hacerse todo el esfuerzo
necesario para alcanzar tambin a los padres y en el proceso
6. /bid, p. 155
56
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de evangelizacin novotestamentaria
57
tratar de no interferir en la unidad y annona familiar. Esto
tambin podra significar que la iglesia debe proporcionar una
especie de "padre o madre sustituto" en los casos donde los
padres no cristianos son irresponsables y en fonna particular
si ellos son antagnicos. La misma naturaleza del nifi.o hace
que esto sea imprescindible para cuidar intacta su personalidad,
y para evitar la experiencia traumtica de un rechazo paterno
que puede acarrear problemas sicolgicos hasta la vida deadul-
to, y quiz ocasione que el individuo hasta se rebele contra el
cristianismo.
Finalmente esto significa que los cristianos no deben pennitir
que las dificultades en alcanzar a los adultos y el temor de ser
rechazados los lleve a poner todos sus esfuerzos en ganar a los
ilifi.os porque estos son ms receptivos y es ms fcil "asegurar
decisiones".
Segn las estadsticas, una de las razones por las que ms ni-
fios vienen a Cristo es porque no estamos ganando adultos. Las
estadsticas slo reflejan nuestros fracasos, no 10 que podra
hacerse. Si familias enteras fueron ganadas para Cristo en la
comunidad pagana del primer siglo, nosotros podemos ganar
familias enteras en el siglo XX. La tarea delante de nosotros es
desarrollar la estrategia correcta que funcione en la Amrica
pagana.
Quinto: la iglesia es responsable de identificar a quienes se
sienten particularmente llamados por Dios para llevar las bue-
nas nuevas en una manera especial en la comunidad y ms all
de la comunidad inmediata; incluso "hasta lo ltimo de la
tierra ".
Como se enfatiz al principio, la naturaleza nica de la igle-
sia, con su potencial de amor mutuo y unidad, proporciona
una oportunidad ilimitada para un ministerio "apologtico"
entre los incrdulos. Pero dentro del cuerpo hay ciertas perso-
nas que sienten un inters especial por la dbra de evangeliza-
cin. Estas personas deben ser animadas para que usen sus
talentos y representen al cuerpo local en un ministerio particu-
lar de evangelizacin.
No interpretemos mal. Ellos no deben ser sustitutos de otros
miembros del cuerpo, sino que deben cumplir con la funcin
de presentar a Cristo en una manera especial a varios individuos
y grupos. Vemos este principio demostrado claramente en el
libro de los Hechos. Muchos creyentes "hablaron" del mensaje
de Cristo y parece que todos los creyentes tienen pinte en "con-
tar las buenas nuevas", pero eran los apstoles los que se encar-
gaban mayonnente en la enseanza y predicacin evangelizan-
tes. Fueron Pedro y particularmente Pablo los que se compro-
metieron en un ministerio evangelizador que se caracteriz por
un "solemne testificar" y "razonar" con los incrdulos.
La iglesia es ms bien responsable de orar por la bendicin de
Dios sobre estos individuos y en algunos casos respaldarlos
financieramente en la medida que ellos se comprometan en un
ministerio de evangelizacin y obra misionera tanto si es parcial
o de tiempo completo. Este principio es ilustrado por la iglesia
de Antioqua cuando separ a Bernab y Saulo y los comision
para el ministerio de evangelizar (Hechos 13: 1,2).
Pero la iglesia debe ser cuidadosa en este punto. Su tendencia
es mirar ms all de su comunidad inmediata y menospreciar a
aquellos dentro del grupo de creyentes que no se separan de la
comunidad y navegan por los siete mares. Hay personas que
deben ser animadas, preparadas y usadas en una manera
particular dentro de la comunidad que rodea la iglesia para que
puedan conducir a otros a Cristo. Pero no debera hacerse corno
una obra de "pocos individuos" nicamente, sino en una mane-
ra en que todo el cuerpo est presente al saturar la comunidad
con las realidades del cristianismo y el mensaje del evangelio. No
todos tendrn la habilidad de "echar la red" con resultados
,
pero todos tenernos la capacidad de amar al prjimo y de "sem-
brar la semilla" y preparar el camino para aquellos que puedan
hacerlo.
Sexto: los nuevos creyentes deben integrarse, tan pronto
como sea posible, a la vida de la iglesia local.
Lo que significa fonnar parte de la iglesia del Nuevo Testa-
mento ser discutido en detalle ms tarde, pero en este punto es
58
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de evangelizacin novotestamentaria 59
importante recalcar con nfasis que fuera del de la
iglesia y la experiencia de la relacin con los otros
cuerpo, un nuevo beb en Cristo no podr alcanzar el creCImIen-
to y la madurez de un discpulo de Cristo. No porque
est interiorizado de las experiencias bsicas que DIOS ha desIg-
nado como absolutamente esenciales para el desarrollo espiri-
tual.
Habr algunos que interpretarn estas ideas como crticas a
las organizaciones extraec1esisticas.
asunto! Creo que Dios ha levantado muchas orgamzacIOnes, pn-
meramente para complementar la obra de la iglesia local, y en
segundo lugar para hacer 10 que, en muchos casos, las
han fracasado en hacer. Pero creo firmemente que estas orgam-
zaciones no deben desatender los ejemplos y principios bblicos;
porque. si 10 hacen, las ricas bendiciones de Dios no los alcan-
zarn. El ejemplo ms evidente y el principio que hay que tener
en cuenta es que Dios estableci la iglesia para ser el lugar
principal donde los creyentes fueran y edificad?s.
Cada nuevo cristiano necesita del cuerpo de Cnsto para ser edIfi-
cado en la vida cristiana.
Cada organizacin cristiana que acta teniendo presente los
principios del Nuevo Testamento, debiera considerar
su relacin con la iglesia local. Debe ensear esta doctnna bblI-
ca, promoverla como la base para el desarrollo cris,tiano y
zarse con amor y tino por corregir tanto la teologIa de la IgleSIa
como los errores de funcionamiento. No debe llegar a ser susti-
tutivo de la iglesia local, pero tampoco debe ser antagnica a la
iglesia local. Debe cooperar en todo sentido para cumplir el mi-
nisterio y sentido del plan dispuesto por Dios.
Sptimo: la iglesia del siglo XX debe desarrollar su propia
estrategia contempornea, as como su propio enfoque de la
evangelizacin utilizando los principios recin declarados como
pautas bblicas.
Una cosa es evidente del estudio de las actividades de la igle-
sia del Nuevo Testamento. Lo que ellos decan es consecuente;
la manera de expresar 10 que decan, as como la forma de
evangelizar vara de una situacin a otra. Tenan las directrices
por absolutas, pero sus mtodos eran relativos: stos sirvieron
nicamente como medios para cumplir las metas divinas.
Esto es 10 extraordinario de las Escrituras. Dejan en libertad
a los hombres para que desarrollen enfoques y mtodos que
sirvan en cualquier cultura y poca de la historia.
Cuando se estudia la estructura de los sermones de Pedro, o
se sigue a Pablo cuando se mueve desde la comunidad juda al
mundo gentil, una cosa es cierta. Estos hombres no eran
prisioneros de un solo mtodo para presentar el mensaje divino.
Variaron su metodologa, dependiendo de las circunstancias.
Como resultado, notamos que cuando Pablo entr en el mundo
pagano y se alej ms y ms del medio que haba sido saturado
con las enseanzas de Jesucristo, cambi sus mtodos de comu-
nicacin. Lo que previamente haba sido "proclamacin", lleg
a ser dilogo y participacin. En la obra inicial de Pablo, l
poda partir de una creencia en Dios y en la revelacin divina,
pero en el mundo pagano no tena ninguna base. Haba que
utilizar una estrategia evangelizante distintiva y apologtica.
De este modo, la nueva cultura, la nueva mentalidad, la
diferencia de conocimiento: todas estas cosas sirvieron a Pablo
para determinar el mtodo que deba usar para alcanzar a estas
personas con el evangelio de Cristo. Es cierto que l comunic
siempre el "evangelio simple" "con humildad", pero esto tiene
que ver con el mensaje y la actitud, no con los mtodos.
Uno de los problemas clave con la iglesia evanglica del siglo
XX es que hemos permitido que los elementos no absolutos se
conviertan en absolutos. Hemos permitido que las "maneras de
hacer las cosas" lleguen a ser normas.
Por una parte hemos tomado los modelos bblicos (que
varan considerablemente a travs de la Biblia) y nos hemos que-
dado con aquel que nos parece el ms correcto; quiz con el que
nos parece ms cmodo. En lugar de considerar todos los ejem-
plos bblicos fuentes divinas de la cual emanan principios y
guas absolutos, desarrollamos una visin limitada y nos
encerramos en un solo mtodo.
60
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de evangelizacin novotestamentaria 61
Ms an, hemos permitido que modelos y formas humanas
que se han desarrollado dentro de los ltimos cincuenta a cien
aos lleguen a ser absolutos. Creemos que la manera de hacer
las cosas ahora es una norma bblica.
Un ejemplo tpico en que un enfoque humano se convierte
en absoluto es nuestra forma de pensar con respecto al servicio
de evangelizacin del domingo en la noche (o para el caso,
cualquier servicio de evangelizacin en la iglesia). Muchos
cristianos creen actualmente que esta era la manera como fun-
cionaba la iglesia en el Nuevo Testamento, aunque no tengamos
un solo ejemplo que respalde ese planteamiento, nada que aluda
a ello. En efecto, como hemos seftalado, todas las reuniones de
la iglesia indicadas en el Nuevo Testamento estaban dedicadas a
los creyentes, no a los incrdulos.
Es malo, entonces, tener un servicio de evangelizacin los
domingos por la noche? Por supuesto que no. El Nuevo Testa-
mento permite esta libertad. Pero recordemos que este enfoque
se desarroll en los Estados Unidos hace casi un siglo y surti
efecto a causa de una situacin cultural y de una mentalidad
religiosa totalmente diferente. En muchos lugares actualmente
los servicios de evangelizacin del domingo en la noche son un
completo fracaso, porque los incrdulos no asisten a la iglesia.
y sin embargo algunos pastores siguen predicando sermones
evangelizadores a una multitud de creyentes que conocen el
tema de memoria; y seran vctimas de un gran complejo de
culpa si se considerara siquiera la posibilidad de cambiar el
formato y contenido de los servicios.
La iglesia evanglica no puede ni debe encerrarse en formas
y modelos, sean del primer siglo o del XX, modelos que han
sido diseftados como medios para conseguir algunos fines bbli-
cos. Cada iglesia en cada cultura y subcultura necesita desarro-
llar sus propios enfoques de la evangelizacin de la comunidad.
Bajo la direccin creativa del Espritu Santo y usando todos los
recursos humanos disponibles, necesitamos desarrollar iglesias
dinmicas del siglo XX que creen estrategias evangelizadoras
contemporneas y que se basen en los principios y directrices
del Nuevo Testamento.
En resumen
El por qu de la existencia de la iglesia en el mundo est claro!
Dios llama a un pueblo para que sea de su propiedad. Algn
da Cristo volver para llevar la iglesia consigo.
Pero, por qu no ha vuelto? Esta pregunta la hicieron inclu-
so los escpticos del siglo 1(2 Pedro 3:4). Ntese la respuesta de
Pedro: "El Seftor no retarda su promesa, segn algunos la tienen
por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no
queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al
arrepentimiento" (2 Pedro 3:9).
En qu forma est tu iglesia alcanzando personas para Cris-
to, primero en "tu propia Jerusaln" y luego "en toda Judea y
Samaria y hasta lo ltimo de la tierra"?
Los siguientes principios novotestamentarios nos guiarn a se-
guir este aspecto de la Gran Comisin:
1. Cada cuerpo de creyentes debe ser responsable primeramente
de su comunidad.
2. La evangelizacin colectiva es la base de la evangelizacin
individual.
3. La presentacin del evangelio a los incrdulos debe hacerse
"en el mundo", no "en la iglesia".
4. La meta principal de la evangelizacin deben ser los adultos y
en consecuencia las familias completas.
5. La iglesia es la responsable de identificar a los que han sido
llamados por Dios para llevar las buenas nuevas en una ma-
nera especial dentro de la comunidad y ms all de la comu-
nidad inmediata, incluso "hasta lo ltimo de la tierra".
6. Los nuevos creyentes deben integrarse a la vida de la iglesia
tan pronto como sea posible.
7. La iglesia del siglo XX debe estructurar sus propios enfoques
y estrategias contemporneas para evangelizar utilizando los
principios y propsitos recin declarados como directrices
bblicas.
5.
La edificacin
de la iglesia
i Los discpulos deban ser enseados! Esta es la segunda gran
tarea contenida en la comisin de Cristo. Los creyentes deban
reunirse como una "comunidad" antes de convertirse en orga-
nismo maduro.
As como hay una variedad de palabras para describir las
actividades de los discpulos a medida que "evangelizaban", hay
tambin una cantidad de palabras para referirse a su ministerio
de "edificacin". Por supuesto que bautizaban y enseaban a
los nuevos creyentes tal como Jess les haba ordenado en la
Gran Comisin. Pero este proceso de crecimiento y desarrollo
significaba tambin comunin de unos con otros, rompimiento
del pan, unir sus corazones en oracin, y alabanza a Dios.
Fueron animados, fortalecidos, implorados, exhortados, amo-
nestados y edificados en la fe.
Tambin recibieron informes verbales que describan los
resultados de los esfuerzos evangelizadores en otras partes del
mundo, y varias cartas (las epstolas) en las que se les indicaba
la manera de vivir la vida cristiana.
En ocasiones haba tambin disensin y debate cuando los
apstoles y dirigentes amonestaban a otros cristianos que eran
culpables de causar confusin entre los hermanos, mediante las
enseanzas falsas e incorrectas. Los resultados de esta actividad
se describen en el libro de los Hechos: los discpulos "eran de
un mismo sentir", "eran de un corazn y un alma" y "eran edi-
ficados". Leemos que "las iglesias eran confirmadas en la fe" y
"la palabra del Seor creca y se multiplicaba". Ellos tambin
64
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La edificacin de la iglesia 65
experimentaban "alegra" y "sencillez de corazn". Por ejem-
plo cuando los discpulos de Antioqua recibieron la carta de
"se regocijaron por el consuelo que les traa" (Hechos
15:31VLA).
Es interesante notar que a medida que uno se traslada del
estudio de las actividades y resultados entre los creyentes en el
libro de los Hechos, a un anlisis de las epstolas, una vez ms
las actividades se convierten en directrices, y los resultados a
menudo se convierten en objetivos. "Animaos unos a otros",
"edificaos unos a otros", "que amonestis a los ociosos", "que
alentis a los de poco nimo", "que sostengis a los dbiles",
"seguid siempre 10 bueno unos para con otros", todos estos
ejemplos son directrices de Pablo para el cuerpo como un todo
(l Tesalonicenses'5: 11-15). Todos los creyentes deben estar
envueltos en este proceso de edificacin, ministrando los unos
a los otros. Deban "crecer siempre en la obra del Sefior" y
"ensefiarse y exhortarse unos a otros con salmos e himnos y
cnticos espirituales".
A Timoteo como pastor joven, le fueron dadas unas instruc-
ciones especficas: "Ocpate en la lectura, la exhortacin y la
ensefianza". Se le anima a "que prediques la palabra", "que
instes a tiempo y fuera de tiempo", "redarguye, reprende" y
"exhorta". A su vez, a Tito se le dice que "corrigiese lo defi-
ciente", "y establecieses ancianos", "pero t habla lo que est
de acuerdo con la sana doctrina".
Los ancianos deban "apacentar la grey de Dios" y todos los
creyentes deban "contender ardientemente por la fe que ha
sido una vez dada a los santos". Los maridos reciben el manda-
miento de "amar a sus esposas" y las esposas deben "someterse
a sus maridos". Los padres son instruidos para "no provocar a
ira a sus hijos" y "no exasperarles para que no se desalienten".
Ms bien se les dice que los cren "en disciplina y amonestacin
del Sefior".
Es frecuente que las directrices que se dan en las epstolas
con respecto a la edificacin sean seguidas inmediatamente
con una declaracin de los "resultados esperados" u objetivos,
tal como ocurre en el campo de la evangelizacin. Pablo escribi
a los corintios, que l junto con Timoteo y Silas les haban
exhortado, animado e implorado de que "anduvieran como es
digno del Sefior" que les haba llamado. Ms tarde dijo que ellos
oraban continuamente para que pudieran ver nuevamente a los
tesalonicenses para "completar" 10 que faltaba a su fe. Pablo
exhort a los cristianos de Roma a que se presentaran delante
del Sefior para "comprobar la voluntad de Dios", e instruy
a los colosenses a "llevar buen fruto en toda obra buena".
"Vamos adelante a la perfeccin", dice el escritor de Hebreos.
Por qu, entonces, existe la iglesia como una comunidad
reunida? La respuesta a esta pregunta se deduce claramente del
Nuevo Testamento. La iglesia debe llegar a ser un organismo
maduro ml.diante el proceso de edificacin de modo que se con-
vierta en un testigo dinmico para el mundo y as honre y glori-
fique a Dios.
Lucas nos dice que "las iglesias tenan paz por toda Judea,
Galilea y Samaria; y eran edificadas" (Hechos 9: 31). Pablo nos
informa que a la iglesia le fueron dados dirigentes con dones
para equipar a todos los cristianos para el servicio, de modo que
el cuerpo de Cristo fuera edificado (Efesios 4: 11,12,16). "Edifi-
caos unos a otros", exhort Pablo a los tesalonicenses (l Tesalo-
nicenses 5: 11).
Algunas formas de la palabra "edificacin" aparecen ms
veces en las cartas de Pablo a los corintios (particularmente en la
primera epstola) que en cualquier otro libro del Nuevo Testa-
mento (l Co. 8:1; 10:23; 14:4,5,12,17,26; 2 Co. 12:19). Esto
no sorprende, porque de todas las iglesias en el mundo del
Nuevo Testamento, sta era la ms carnal e inmadura y la ms
necesitada de un crecimiento y desarrollo espiritual (l Co.
3: 1-3).
La edificacin debe llevar a la madurez o perfeccin en Cris-
to. "A quien anunciamos", escribi Pablo a los colosenses,
"amonestando a todo hombre, y ensefiando a todo hombre en
sabidura, a fin de presentar perfecto en Cristo Jess a todo
hombre" (Col. 1:28). El inters principal del Apstol para el
66
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La edificacin de la iglesia 67
cuerpo de Cristo es que "todos lleguemos a la unidad de la fe y
del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la
medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Efesios 4: 13).
Una iglesia madura: qu es?
Cmo puede uno reconocer una iglesia madura? Por qu
criterio podemos medirnos a nosotros mismos como un cuerpo
para ver si hemos alcanzado la perfeccin? Nuevamente el
Nuevo Testamento es explcito: "Y ahora permanecen la fe, la
esperanza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el
amor" (l Corintios 13:13). La madurez en el cuerpo de Cristo
puede identificarse por la permanencia de las virtudes. El grado
de perfeccin puede medirse por la forma en que las iglesias
manifiesten fe, esperanza y amor. Esto es evidente en los escri-
tos de Pablo, ya que l us frecuentemente estas tres virtudes
para medir la madurez de las iglesias del Nuevo Testamento.
Ntense estos prrafos introductorios en sus cartas a varias
iglesias.
PRIMERA CARTA A LOS TESALONICENSES
Damos siempre gracias a Dios por todos vosotros, haciendo memoria
de vosotros en nuestras oraciones, acordndonos sin cesar delante del
Dios y Padre nuestro de la obra de vuestra@ del trabajo de vuestro
de vuestra constancia en nuestro Seor Jesucris-
t\ Tesalonicenses 1: 2,3).
SEGUNDA CARTA A LOS TESALONICENSES
Debemos siempre dar gracias a Dios por vosotros, hermanos, como
es digno, por cuanto vuestra@va creciendo, y eliliQr)de todos y
cada uno de vosotros abunda para con los dems; nosotros
mismos nos de vosotros en las iglesias de Dios, por vuestra
paciencia y en todas vuestras persecuciones y tribulaciones que
soportis (2 Tesalonicenses 1:3,4).
CARTA A LOS COLOSENSES
Siempre orando por vosotros, damos gracias a Dios, Padre de nuestro
Seor Jesucristo, habiendo odo de vuestra@ en Cristo Jess, y del
tenis a todos los santos, a causa de la<!>e;an3i>que os est
guardada en los cielos, de la cual ya habis odo por a palabra verda-
dera del evangelio (Colosenses 1:3-5).
CARTA A LOS EFESIOS
Por esta causa tambin yo, habiendo odo de vuestra@en el Seor
Jess, y de vuestroCOh para con todos los santos, no ceso de dar
gracias por vosotros,'lra-kndo memoria de vosotros en mis oraciones,
para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d
espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento de l, alum-
brando los ojos de vuestro entendimiento, para que sepis cul es la es-
peranza a que l os ha llamado, y cules las riquezas de la gloria de su
herencia en los santos (Efesios 1: 15-18).
PRIMERA CARTA A TIMOTEO
Pues el propsito de este mandamiento es el@nacido de corazn
limpio, y de buena conciencia, y de@no fingIda (l Timoteo 1: 5).
Tambin Pedro se refiere a esta triloga:
...ya destinado desde antes de la fundacin del mundo, pero manifesta- .
do en los postreros tiempos por amor de vosotros, y mediante el cual
creis en quien resucit de los muertos y le ha dado gloria, para
que vuestray speranz sean en Dios. Habiendo purificado
almas por la obediencia a la verdad, mediante el Espritu, para
fraternal no fingido, amaos unos a otros entraablemente, de corazon
puro (l Pedro 1:20-22).
Es evidente el criterio del Nuevo Testamento para determinar
el nivel de madurez de un cuerpo local de creyentes. En primer
lugar: se manifiesta amor hacia los dems miembros del cuerpo
de Cristo? Segundo: existe una fe poderosa y verdadera?
Tercero: se ve una demostracin de esperanza? Pero estas pala-
bras no pueden ser slo smbolos teolgicos. Qu significan?
Slo a medida que reforcemos estas palabras con sus significa-
dos y contenido, podremos tener el cuadro completo. Una vez
ms el Nuevo Testamento habla en forma clara.
Amor
"El mayor de ellos es el amor" concluye Pablo (l Corintios
13: 13). El Apstol hace resaltar constantemente esta verdad en
su correspondencia con las iglesias.
CARTA A LOS COLOSENSES
Vestos, pues como escogidos de Dios, santos y amados, de entra-
able misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre, de
68
Refinemos la perspectiva de la iglesia La edificacin de la iglesia
69
paciencia; soportndoos unos a otros, y perdonndoos unos a otros
si alguno tuviere queja contra otro. De la manera que Cristo os per-
tambin hacedlo vosotros. Y sobre todas estas cosas vestos
que es el vnculo perfecto (Colosenses 3:12-14).
PRIMERA CARTA A LOS TESALONICENSES
Mas el mismo Dios y Padre nuestro, y nuestro Seor Jesucristo, di-
suestro camino a vosotros. Y el Seor os haga crecer y abundar en
amo unos para con otros y para con todos, como tambin lo hacemos
nosotros para con vosotros (l Tesalonicenses 3: 11 ,12).
CARTA A LOS FILIPENSES
Y esto pido en oracin, que abunde aun ms y ms
en ciencia y en todo conocimiento, para que aprobis lo mejor, a fm
de que seis sinceros e irreprensibles para el da de Cristo (Filipenses
1:9,10).
CARTA A LOS EFESIOS
... para que ya no seamos nios fluctuantes, llevados por doquiera de
todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar
astucia las artimaas del error, sino que siguiendo la ver-
dad en crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es,
Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por
todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad
propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose
en amor (Efesios 4: 14-16).
Tambin el apstol Pedro pone el amor al "ms alto nivel"
cuando dice, "Y ante todo, tened entre vosotros ferviente amor;
porque el amor cubrir multitud de pecados" (l Pedro 4:8). Y
no hay que investigar mucho acerca del inters de Juan, porque
en su primera epstola afirma cuatro veces que los creyentes de-
ben "amarse unos a otros" (1 Juan 3: 11; 3:23; 4:7; 4: 11).
Pero, qu es el amor? Cmo se manifiesta? Cmo puede
reconocerse en el cuerpo de Cristo? El pasaje ms importante
donde se analizan los distintos aspectos del amor se encuentra
por supuesto en 1 Corintios 13. Aqu, Pablo detalla lo que es
el amor para la inmadura iglesia de Corinto: es decir, la forma
cmo debe manifestarlo el cuerpo de Cristo. Desafortunadamen-
te, este "gran captulo del amor" es a menudo sacado de su
contexto y usado aisladamente. Para tener el significado autn-
tico, as como para notar el impacto de las palabras de Pablo,
uno debe ver esta descripcin del amor a la luz de toda la eps-
tola de Corintios y debe interpretarse esta definicin teniendo
presente la carnalidad existente en Corinto. Por lo tanto, debe-
mos observar las palabras de Pablo en 1 Corintios 13 en relacin
con el cuerpo de Cristo, y no slo con cada cristiano en forma
individual.
Notemos primeramente que los corintios "no tenan necesi-
dad de ningn don" (1 Corintios 1:7). No obstante, era una
iglesia inmadura. Pablo los clasifica como "nrnos en Cristo"
(3: 1), carnales (3:3). Es obvio que la manifestacin de los dones
espirituales en una iglesia local no es sinnimo de espiritualidad
y madurez. Por 10 menos, este era el caso con los corintios.
En 1 Corintios se encuentra la declaracin ms contundente
de Pablo. Sin duda, haba ms individuos en Corinto que podan
hablar en lenguas que en cualquiera otra iglesia del Nuevo Testa-
mento; sin embargo, haba una falta de amor y en consecuencia,
haban venido a ser "metal que resuena, o cmbalo que retine"
(13:1).
Estos corintios tambin tenan los dones de profeca, sabidu-
ra, conocimiento y fe, pero no tenan amor y en consecuencia
Pablo deduce que son "nada" (13: 2).
Algunos de estos creyentes de Corinto sin duda tenan el
don de "repartir" y estaban dispuestos a sacrificarse fsicamente
en el martirio, pero la afirmacin de Pablo es que sin amor, este
tipo de conducta es totalmente infructuosa (13:3).
El Apstol, por 10 tanto, ensena cmo reconocer el amor en
el cuerpo de Cristo. Si esto no es la manifestacin de dones
espirituales, entonces, qu es?
El amor es sufrido (13:4). En otras palabras, es 10 contrario
de lo que los corintios estaban demostrando. No se toleraban
unos a otros y haba desacuerdos y divisiones entre ellos (1: 1O).
El amor... es benigno; ... no tiene envidia (13:4). Al comenzar
su carta, Pablo haba escrito acerca de "los celos y contiendas"
entre los corintios (3:3).
El amor... no es jactancioso, no se envanece (13:4). Pablo
debi advertir a los corintios contra la falsa arrogancia (1 :29).
"Si alguno entre vosotros se cree sabio en este siglo, hgase igno-
70
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La edificacin de la iglesia 71
Analizando toda la epstola de 1 Corintios y comparndola
con las cartas que Pablo escribi a otras iglesias, se pueden sacar
ciertas conclusiones. Estos creyentes no haban alcanzado el
grado de madurez y de perfeccin al que otras iglesias del Nuevo
Testamento haban llegado. Todava eran nios o criaturas.
Eran nios en su conducta. Haban logrado un progreso muy li-
mitado en cuanto llegar a conformarse a la imagen de Jesucris-
tal. Ni siquiera haban alcanzado el desarrollo espiritual para
1. Ntese que Pablo utiliza la misma tcnica literaria a travs de este captulo. El usa
el personal y se aplica esas frases a s mismo: "Si yo hablase... vengo a
ser. ..:. SI tUVIese... nada soy y si entregase... de nada me sirve... Cuando yo
nmo, hablaba como nio mas cuando ya fui hombre, dej lo que era de ni
no... Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fui conocido". A la
luz. de.l context?, es obvio que l est hablando de las grandes necesidades de los
c.onntlOs, pero ilustra estas verdades relacionndolas con su propia vida. Los corin-
tios no tuvIeron problema en entender la enseanza.
acerca del apstol Pablo (4:3-5; 9:1-3); eran negativos en sus
actitudes; y estaban sucumbiendo ante la presin del mundo y
su sistema.
Al llegar ahora a los versculos 8-12 en 1 Corintios 13, encon-
tramos que algunos aspectos de las afirmaciones de Pablo son
difciles de entender. Pero en el contexto, algunas verdades son
obvias. Pablo concluye en una forma natural y lgica diciendo
que "el amor nunca deja de ser" (13:8). Algunos dones cesarn
y especficamente los dones de "profeca", "lenguas" y la
"ciencia" [conocimiento] (13:8).
"Porque", dice Pablo, "en parte conocemos, y en parte profe-
tizamos; mas cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en
parte se acabar" (13:9,10).
A qu est refiriendo Pablo? Ntese el contraste de pala-
bras y frases que l usa en los versculos citados y en los que si-
guen (es decir, en los versculos 9-12):
rante, para que llegue a ser sabio....ninguno se glore en. l?s
hombres.... o qu tienes que no hayas recibido? y si lo recibis-
te, por te gloras como si no lo hubieras recibido?" (3: 18,
21;4:7).
El amor... no hace nada indebido (13:5). Haba inmoralidad
en la iglesia de Corinto, y Pablo afirma, "tal fornicacin cual ni
aun se nombra entre los gentiles" (5: 1; 6: 15-20). Ms an, ellos
estaban actuando de una manera indebida con respecto a la
Cena del Seor; algunos coman en exceso Y otros beban en
exceso hasta llegar a la embriaguez (11 :20,21).
El amor... no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor
(13: 5). Aqu haba creyentes que llegaban hasta los tribunales
de justicia contra otros creyentes (6: 1-7). Se agraviaban y
defraudaban unos a otros (6:8). Eran insensibles ante los miem-
bros ms dbiles del Cuerpo de Cristo y algunos hacan que su
libertad en Cristo se convirtiera en "tropezadero para los d-
biles" (8:9). De hecho, haba algunos que participaban en la
idolatra (10: 14).
El amor... no se goza de la injusticia, mas se goza de la
verdad (13: 6). Resulta difcil formarse un concepto de cristia-
nos a los que Dios ha dado dones, pero que se jactan de la inmo-
ralidad en la iglesia. Pablo afirma enfticamente: "Vosotros
estis envanecidos [por esta inmoralidad]. No debirais ms
bien haberos lamentado?" (5 :2).
Despus de defmir el amor y de contrastar sus ingredientes
con la notoria carencia de los corintios, Pablo hace algunas afir-
maciones positivas acerca del amor (13:7). "Todo 10 sufre" (es
decir, sufre y soporta todo tipo de presiones). ''Todo lo cree"
(significa que est "siempre dispuesto a creer 10 mejor",
Moffatt). "Todo 10 espera" (demuestra una mirada al futuro, no
un pesimismo irremediable). "Todo 10 soporta" (es constante y
capacita al cristiano para continuar en 10 ms reido de la bata-
lla).
Los corintios, por supuesto, eran culpables de fallar en cada
uno de estos puntos. No se estaban soportando con paciencia
unos a otros; estaban dispuestos a creer falsedades, incluso
Parte o incompleto
nio
de nio
vemos por espejo
conozco en parte
Perfecto o completo
hombre
de hombre
veremos cara a cara
conocer plenamente
72 Refinemos la persepctiva de la iglesia La edificacin de la iglesia
73
Fe no fingida (l Timoteo 1: 5)
Fe hacia el Seor Jess y para
Fe en Dios (l Pedro 1: 21)
La fe va creciendo
(2 Tesalonicenses 1:3)
2. El concepto de los "dones mayores" se desarrolIa en profundidad en el captulo 8.
con todos los santos (Filemn 5) (l Timoteo 4: 10)
No poner la esperanza en las ri-
quezas, las cuales son inciertas,
sino en el Dios vivo (1 Timoteo
6: 17)
La esperanza de la vida eterna
(Tito 1:2)
Aguardando la esperanza bien-
aventurada (Tito 2: 13)
Nos hizo renacer para una espe-
ranza viva (l Pedro 1: 3)
Esperad por completo en la gra-
cia que se os traer cuando Jesu-
cristo sea manifestado (1 Pedro
1: 13).
Incluso una lectura casual de esta lista revela que la fe y la
esperanza estn ntimamente ligadas en contenido y significado.
El escritor de Hebreos aclara esta relacin cuando dice: "Es,
pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que
no se ve" (Hebreos 11: 1). La fe tiene que ver con los cristianos
mismos, con sus personalidades, es decir, sus mentes, sus actitu-
des, sus voluntades. Esto implica convicciones profundas y
seguridad. El objeto principal de nuestra fe es Dios el Padre y su
Hijo Jesucristo, pero tambin incluye fe en nuestros hermanos
cristianos (1 Corintios 13:7; Filemn 5).
La esperanza, por otra parte, aunque ligada a la fe, tiene que
ver con el objeto y contenido de la fe. Se usa con ms frecuen-
cia para referirse a la salvacin y a la liberacin de este mundo
para ir al encuentro del Seor Jesucristo cuando El venga otra
vez.
La palabra esperanza se usa tambin para describir el estado
de los cristianos. Se usa en conjuncin con palabras y frases
tales como "constancia" (1 Tesalonicenses 1:3), "sin fluctuar"
(Hebreos 10:23), "esperamos" (1 Timoteo 4: 10; 6: 17; 1 Pedro
1: 13). Se usa para describir "certeza" y "estabilidad".
En conclusin, es obvia la razn por la que Pablo se refiere a
la fe, esperanza y amor, como las virtudes principales por las
que podemos medir el nivel de madurez de la iglesia. El amor
tiene que ver con un trato propio de Cristo entre los miembros
Coraza de fe (1 Tesalonicenses
5:8)
Fe en Cristo Jess (Colosenses
1:4)
Fe en el Seor Jess (Efesios
1: 15)
Fe y esperanza: las otras dos virtudes que Pablo seala como
patrones para medir el grado de madurez de la iglesia local,
tambin son descritas en una manera singular en el Nuevo Testa-
mento. Aunque no hay un pasaje central que describa estas vir-
tudes tal como ocurre con el amor en 1 Corintios 13, existen va-
rias palabras y frases usadas por los escritores del Nuevo Testa-
mento para ampliar el contenido y significado de estas palabras.
Algunas de estas frases aparecen a continuacin:
FE ESPERANZA
Obra de fe (l Tesalonicenses 1:3) Constancia en la esperanza
(l Tesalonicenses 1: 3)
Esperanza de salvacin (l Tesalo-
nicenses 5: 8)
Esperanza que os est guardada
(Colosenses 1: 5)
Para que sepis cul es la espe-
ranza a que l os ha llamado
(Efesios 1: 18)
Esperanza en Dios (1 Pedro l :21 )
Mantengamos firme, sin fluctuar,
la profesin de nuestra esperanza
(Hebreos 10:23)
El Seor Jesucristo, nuestra es-
peranza (1 Timoteo 1: 1)
Esperamos en el Dios viviente
Fe y esperanza
que Pablo pudiera escribirles como lo hizo a los tesalonicenses, a
los colosenses, a los efesios y a los filipenses y como para que
pudiera dar gracias a Dios por su fe, esperanza y amor. Antes,
parece que haban casi evitado estas virtudes como un cuerpo
local de creyentes. Estaban viviendo en un estado de "parciali-
dad", "niftez" y "oscuridad" en su vida espiritual, y para corre-
gir la situacin, Pablo les amonesta de modo que puedan fijar su
atencin en las prioridades. Primero les "muestra un camino
ms excelente"; ellos deban "seguir el amor" (12:31; 14:l);y
luego podran "procurar los dones mejores" para el cuerpo
(12:31)2.
74 Refinemos la perspectiva de la iglesia
del cuerpo y con todos los dems hombres; una actitud que cree
unidad y unanimidad.
La fe se relaciona con la confianza que el cuerpo de Cristo
tiene en su Cabeza: el Seor Jesucristo. Hay una conviccin y
seguridad nica que Dios existe, que El responde a las oraciones
y que El es la fuente divina de la vida y la existencia.
La presencia de la esperanza se manifiesta en la estabilidad,
constancia y certeza, y en forma particular en mirar ms all
del presente hacia aquel da cuando Jesucristo vuelva nueva-
mente por su iglesia y establezca a partir de entonces su reino
eterno.
En resumen
Por qu existe entonces la iglesia como una comunidad
reunida? La iglesia debe convertirse en un organismo maduro a
travs del proceso de edificacin, y esta madurez debe reflejarse
primeramente en el grado de amor que existe en el cuerpo de
Cristo, y en segundo lugar, por el grado de fe y esperanza colec-
tiva que se manifieste.
"Pero cada uno mire como sobreedifica" fue la advertencia
de Pablo. Una iglesia puede ser dbil e inmadura, edificada sobre
madera, heno u hojarasca. O puede ser fuerte y madura, cons-
truida de oro, plata y piedras preciosas (l Corintios 3: 10-15). Si
la iglesia es inmadura reflejar impaciencia, contiendas, envidias,
divisiones, arrogancia y una conducta inapropiada. Si es madura,
se destacar por su amor en aumento, una unidad en la fe y una
constancia en la esperanza.
6.
Experiencias vitales
del Nuevo Testamento
Cuando se intenta formular directrices para la iglesia del siglo
XX y se establecen propsitos y principios basados en el Nuevo
Testamento, es importante examinar las experiencias de los
cristianos del primer siglo. Aunque hay una variedad de tales
experiencias registradas en el libro de los Hechos e instrucciones
adicionales dadas en las epstolas con respecto a estas experien-
cias, podemos clasificarlas en tres categoras: experiencias vita-
les de aprendizaje con la Palabra de Dios; experiencias vitales de
relacin con Dios y de unos con otros; y experiencia vital de
testimonio ante el mundo no cristiano.
Experiencias vitales de.aprendizaje
La Gran Comisin de nuestro Seor es enftica acerca de la
importancia de ensear la Palabra de Dios a los nuevos creyen-
tes. "Haced discpulos", fue la exhortacin de Jess, y luego
haba que "ensearles" a estos discpulos.
y los apstoles hicieron esto, porque los nuevos creyentes en
Jerusaln "perseveraban en la doctrina de los apstoles... " (He-
chos 2:42). Haba una penetracin inmediata de la verdad y la
doctrina bblicas. "Desead, como nios recin nacidos", escri-
bi Pedro, "la lecha espiritual no adulterada, para que por ella
crezcis para salvacin" (l Pedro 2:2).
Aunque hay una variedad de palabras en el griego del Nuevo
Testamento para "ensear", la ms comn aparece en Mateo
28:20. Cerca de cien veces se cita la palabra didasko, y su uso
76 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Experiencias vitales del Nuevo Testamento 77
se distribuye unifonnemente en los Evangelios, el libro de los
Hechos y las epstolas. Es interesante notar que la palabra se usa
la mitad de las veces en el libro de los Hechos para describir el
proceso de enseanza y aprendizaje entre los no cristianos y las
otras veces en relacin con el mismo proceso entre los cristia-
nos
1
.
Nadie puede negar la importancia de la acumulacin de infor-
macin cuando hablamos desde el punto de vista de la edifica-
cin de la iglesia. Una iglesia que no provee una buena ensean-
za bblica no puede clasificarse como iglesia neotestamentaria.
Hay que notar, sin embargo, que la fonna en que se adopta esta
enseanza vara considerablemente. No hay directrices absolutas
o patrones estereotipados. Los mtodos y enfoques, tanto si e-
ran usados por Jess, los apstoles u otros miembros del cuerpo
de Cristo, variaban de acuerdo a la situacin. Algunas veces el
grupo era numeroso; otras era pequeo. En algunas ocasiones la
enseanza la imparta una persona; a veces esto lo hacan dos o
ms. La presentacin poda ser extensa o breve segn la oportu-
nidad. Poda ocurrir en fonna espontnea o ser planeada. Poda
ser un discurso; tambin poda ser un tema de discusin en
grupo. A veces la enseanza poda ser presentada en una manera
verbal; pero otras veces convena visualizarla. Poda haber
mayonnente una transmisin de verdad; pero tambin podra
requerir de todo un proceso. Sin embargo, todo esto tena un
objetivo (cuando suceda entre los creyentes): su edificacin.
Los mtodos y enfoques eran los medios para lograr este
dinmico fin.
Experiencias vitales de relacin
El Nuevo Testamento est lleno de ilustraciones e instruccio-
nes con respecto a las experiencias de relacin que los creyentes
tenan unos con otros y con Dios. Adems estos dos tipos de re-
1. Para un estudio detallado de los significados de la palabra griega vasc
la obra de Roy B. Zuck, "Greek Words for Tcach", Biblioteca Sacra 122 (April-June
1965), pp. 158168.
lacin estn tan integrados que es difcil separarlos, aunque nos
encontremos escribiendo acerca de ello.
Por ejemplo: los nuevos creyentes de Jerusaln, aparte de ser
instruidos en la doctrina, estaban continuamente "en comunin
[koinon(a] unos con otros, en el partimiento del pan y en las
oraciones". Cuando coman y oraban juntos, experimentaban la
comunin dinmica de unos con otros y con Dios. En esta
peculiar serie de circunstancias, sin duda estaban literalmente
compartiendo su comida unos con otros y recordando al mismo
tiempo el cuerpo quebrantado y la sangre derramada del Seor.
Cuando oraban unos por otros, indudablemente alababan a Dios
en la adoracin y las acciones de gracias.
Juan reconoci la interrelacin de estas dos experiencias
cuando escribi: "Lo que hemos visto y odo, eso os anuncia-
mos, para que tambin vosotros tengis comunin con nosotros;
y nuestra comunin verdaderamente es con el Padre, y con su
Hijo Jesucristo" [ el subrayado es mo] (l Juan 1:3).
Oracin colectiva
Cuando la iglesia comenz, una de las experiencias ms
interesantes para los que estaban esperando en el aposento alto
fue la oracin colectiva. En unanimidad de espritu, los ciento
veinte creyentes "perseveraban... en oracin" (Hechos 1: 14),
mientras esperaban que viniera el Espritu Santo como les haba
prometido Jess.
Cuando vino el Espritu Santo en el da de Pentecosts, Pedro
que se convertira en el futuro portavoz de los creyentes en
Jerusaln, interpret esta maravillosa manifestacin a las multi-
tudes. Y cuando l predic el evangelio con poder y conviccin
se agregaron tres mil a los ciento veinte creyentes (Hechos
2:41). Se nos dice que estos nuevos cristianos, dentro del
contexto de enseanza y comunin, "perseveraban... en las
oraciones" (Hechos 2:42).
En muchas de las epstolas se instruye a la iglesia en la ora-
78 Refinemos la perspectiva de la iglesia Experiencias vitales del Nuevo Testamento 79
cin colectiva
2
. Pablo dijo a los creyentes de Roma y Colosas
que se entregaran a la oracin (Romanos 12: 12; Colosenses
4:2). Se dirigi a los creyentes de Efeso y Tesalnica para que
"oraran en todo tiempo" y "sin cesar" (Efesios 6: 18; 1 Tesalo-
nicenses 5: 17). Escribi a los filipenses: "Por nada estis afano-
sos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios"
(Filipenses 4: 6). Santiago exhort a los creyentes para que
"oraran unos por otros" (Santiago 5: 16), y Pablo escribi a
Timoteo en estos trminos: "Exhorto ante todo, a que se hagan
rogativas, oraciones, peticiones y acciones de gracias, por todos
los hombres" (1 Timoteo 2: 1).
Es interesante notar que muchas de estas referencias a la ora-
cin aparezcan en un contexto que parece implicar "vida de
cuerpo" y koinon{a. Ntese por ejemplo el contexto de oracin
de cada uno de estos pasajes que siguen a continuacin, prestan-
do atencin al trmino "unos a otros":
Amaos los unos a los otros con amor fraternal; en cuanto a honra,
prefirindoos los unos a los otros. En lo que requiere diligencia, no
perezosos; fervientes en espritu, sirviendo al Seor; gozosos en la
esperanza; sufridos en la tribulacin; constantes en la oracin; compar-
tiendo para las necesidades de los santos; practicando la hospitalidad
(Romanos 12: 10-13).
Tambin os rogamos, hermanos, que amonestis a los ociosos, que
alentis a los de poco nimo, que sostengis a los dbiles, que seis pa-
cientes para con todos. Mirad que ninguno pague a otro mal por mal;
antes seguid siempre lo bueno unos para con otros, y para con todos.
Estad siempre gozosos. Orad sin cesar. Dad gracias en todo, porque
esta es la voluntad de Dios para con nosotros en Cristo Jess (l Tesa-
lonicenses 5: 14-18).
Est alguno entre vosotros afligido? Haga oracin.Est alguno
alegre? Cante alabanzas. Est alguno enfermo entre vosotros? Llame
a los ancianos de la iglesia, y oren por l, ungindole con aceite en el
nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar al enfermo, y el Seor lo
levantar; y si hubiere cometido pecados, le sern perdonados. Confe-
saos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que
seis sanados. La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago
5:13-16).
2. ~ o todas las !eferencias estarn ~ i t s a la oracin de grupo. Tambin se relacio-
naran con la VIda personal de oraCIon del creyente. Sin embargo, el contexto en el
c,ual se da el mandato de orar, sugiere frrmemente la idea de oracin de grupo o colec-
tIva.
Mas el fin de todas las cosas se acerca; sed, pues, sobrios, y velad en
oracin. Y ante todo, tened entre vosotros ferviente amor; porque el
amor cubrir multitud de pecados. Hospedaos los unos a los otros sin
murmuraciones. Cada uno segn el don que ha recibido, minstrelo a
los otros, como buenos administradores de la multiforme gracia de
Dios (l Pedro 4:7-10).
Ntese cun frecuentemente la oracin colectiva aparece en
el contexto de las acciones de gracias (Efesios 5:20; Filipenses
4:6; Colosenses 4:2; 1 Tesalonicenses 5:17,18; 1 Timoteo 2:1).
Aunque en la oracin se incluan las peticiones por las necesida-
des personales, sta no estaba destinada a satisfacer una "con-
ducta egosta", sino a que los corazones se llenaran con "accio-
nes de gracias a Dios".
En varias ocasiones, Pablo pidi las oraciones por l (2 Tesa-
lonicenses 3: 1; Efesios 6: 19), en forma especial para que la
Palabra de Dios se esparciera y fuera glorificada (2 Tesalonicen-
ses 3: 1) y para que l pudiera hablar vigorosamente el "misterio
del evangelio" (Efesios 6: 19). Pablo, a su vez recuerda frecuen-
temente a los creyentes acerca de su inters personal en orar por
ellos (Romanos 1:8; Efesios 1:16; 3:14; Filipenses 1:9,10).
Estas eran las caractersticas de una "reunin de oracin" del
Nuevo Testamento. Estas experiencias de oracin, no parecen
haber sido slo "perodos de oracin", o un "momento", o
"una tarde", o "un da" apartado para la oracin, aunque esto
est incluido. En ocasiones especiales se reunan para orar,
particularmente cuando haba necesidades determinadas (He-
chos 12: 12). Sin embargo, pareca que con ms frecuencia se
intercalaba la oracin dentro de una variedad de experiencias en
que participaban los creyentes cuando se reunan para ser edifi-
cados. Y cuando oraban, lo hacan por las necesidades de cada
uno. Oraban por los que llevaban el evangelio a otros, y oraban
por todos los hombres.
Alabanza colectiva
La msica siempre ha sido una parte de la vida del pueblo de
Dios. El Antiguo Testamento est lleno de ilustraciones de
varios tipos de expresiones musicales, particularmente el canto.
80 Refinemos la perspectiva de la iglesia Experiencias vitales del Nuevo Testamento 81
David es un ejemplo del hombre que usa su voz tanto para can-
tar como para ser un instrumento que alabe a Dios.
En el Nuevo Testamento, Jess ejemplariz el lugar de la
alabanza, porque despus que hubo participado de la ltima
cena con sus discpulos y poco antes que "salieran al monte de
los Olivos" cantaron un himno (Marcos 14:26).
Pablo se refiri particularmente a la alabanza por medio de
los himnos: "Hablando entre vosotros con salmos, con himnos y
cnticos espirituales", escribi l en la carta a los Efesios, "can-
tando y alabando al Seor en vuestros corazones" (Efesios
5: 19).
"La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros, ense-
ndoos y exhortndoos unos a otros en toda sabidura, cantan-
do con gracia en vuestros corazones al Seor con salmos e
himnos y cnticos espirituales" (Colosenses 3: 16), fue su mensa-
je cuando se dirigi a los colosenses.
Ntese nuevamente el contexto de "alabanza colectiva" yen
particular su propsito. Ellos deban ministrarse unos a otros;
"ensear" y "exhortarse" unos a otros. Serva para la edifica-
cin del cuerpo de Cristo. Deba brotar tambin de un corazn
"agradecido" a Dios. Al igual que en la oracin colectiva, la
alabanza colectiva deba ser una expresin natural y espontnea
y una experiencia especfica que estaba vitalmente relacionada
con la experiencia bsica de la vida y koinona del cuerpo.
Hay que notar tambin que Pablo relaciona la alabanza colec-
tiva a la experiencia bsica del aprendizaje de la verdad biblica.
En efecto, la alabanza debe ser el medio en que los creyentes se
"enseen" y "amonesten" unos a otros y que por sobre todo, la
"palabra de Cristo" pueda "morar en abundancia" dentro de
ellos (Colosenses 3: 16).
Acerca de este concepto, Herbert Carson sugiere lo siguiente:
Su experiencia de la Palabra no es la de un individuo solamente,
porque es en el contexto de la comunin de la iglesia donde ellos de-
ben aprender sus verdades. Por lo tanto debe haber un compartir
mutuo de la Palabra. De ese morar de la Palabra ellos aprendern la
sabidura de Dios, y esa sabidurfa llegar a ser el ambiente en el que
se movern a medida que se edifican unos a otros en el conocimiento.
La adoracin de la iglesia se presenta aqu desde el punto de vista de
la edificacin de los creyentes... la alabanza a travs de los himnos no
ser un medio de escape, sino un medio de instruccin
3
.
Esta es una correlacin directa entre el propsito de la ala-
banza colectiva y el contenido que menciona Pablo en Efesios y
en Colosenses. Estos creyentes deban ensearse y amonestarse
unos a otros con "salmos, himnos y cnticos espirituales"
(Colosenses 3: 16; Efesios 5: 19).
Algunos piensan que quizs el Apstol se haya referido al
salterio del Antiguo Testamento al usar la palabra "salmos".
Si esto es as, no hay necesidad de un comentario sobre la cali-
dad del contenido. Nada puede superar las mismas "palabras
de Dios" como la base para la edificacin. _
El trmino "himno" sin duda se refiere a "salmos de alaban-
za", composicin potica, no inspirada desde el punto de vista
de la revelacin bI'blica, pero muy "inspirada" en trminos del
espritu humano. Aunque de origen humano, estos himnos de-
ban ser usados para ensearse unos a otros y para glorificar a
Dios.
Los "cnticos espirituales" podemos llamarlos "odas espiri-
tuales". El trmino oda es amplio en significado y se refiere a la
poesa tanto sagrada como secular. Los creyentes, sin embargo,
deban hacer una meloda en sus corazones con odas espiritua-
les: canciones que expresaran sus actitudes y sentimientos hacia
el Seor y hacia los dems.
Hay que tener cuidado, sin embargo, de no interpretar las pa-
labras de Pablo aqu a travs de la red tradicional de los distin-
tos enfoques cristianos con respecto a la "expresin musical".
Pablo no est hablando aqu de las fonnas musicales, es decir,
tiempo, ritmo, meloda o armona. Las "palabras" o la "expre-
sin potica" es la cosa principal. Las palabras usadas deben ser,
dice Pablo, las mismas palabras de Dios (como los salmos); en
segundo lugar, las palabras deben alabar a Dios (aquellas escritas
3. Herbcrl M. Carson, The Epistles o[ Paul to the Colossians .and to Philemon (Las
Epstolas de Pablo a los Colosenses y a Filemn) (Grand Raplds: Eerdmans, 1960),
p.90.
82 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Experiencias vitales del Nuevo Testamento 83
por creyentes) y en tercer lugar, las palabras deben expresar
verdaderas experiencias cristianas.
La manera en que las iglesias del Nuevo Testamento se expre-
san "musicalmente" sera difcil de identificar si la comparamos
con el himnario tpico que usa la iglesia evanglica de hoy.
Pero la forma en que se expresaba no era la cosa importante,
lo que se expresaba es lo que importa! Tal como lo explicare-
mos luego, la Biblia permite bastante libertad en lo que se
refiere a forma, pero es muy especfica cuando se trata de
contenido y propsito. Pablo est hablando aqu de un aspecto
de la forma de la iglesia: la msica. El tiempo, ritmo y meloda
son todos factores relativos de la expresin musical. Estn rela-
cionados por la cultura. Pero el propsito de la msica cristiana
(la edificacin) es absoluto. Y la Biblia es clara cuando seala
que los cristianos necesitan "cantar juntos" para edificarse unos
a otros. Los tipos de expresin musical crean una relacin din-
mica y ayudan a los creyentes a aprender de la Palabra de Dios.
La ofrenda colectiva
La historia de la iglesia en el Nuevo Testamento es una histo-
ria de un grupo de personas que "se preocupaban de otros", en
forma particular de otros creyentes. "Hagamos bien a todos"
dijo Pablo y agreg, "mayormente a los de la familia de la fe"
(Glatas 6: 10; 1 Tesalonicenses 5). Cuando escribi a los cris-
tianos de Roma, les exhort a contribuir para las necesidades
de los santos y a practicar la hospitalidad (Romanos 12: 13).
Ofrendar colectivamente fue un ejemplo que dieron los cre-
yentes en el mismo comienzo de la iglesia en Jerusaln. A causa
de los factores socioeconmicos de aquel tiempo, "tenan en
comn todas las cosas". Los cristianos "vendan sus propiedades
y sus bienes, y los repartan a todos segn la necesidad de cada
uno" (Hechos 2:44,45).
Sin embargo, aunque los discpulos fueron esparcidos y la
Palabra era proclamada y enseada a travs de Judea y Samaria
y en el mundo del Nuevo Testamento, el concepto de ofrendar
y compartir colectivamente no se olvid. Aunque las condicio-
nes socioeconmicas eran diferentes, ya que las personas ten an
sus propios hogares, sus empleos particulares, y se ganaban su
propia vida, an as demostraban inters por los otros creyentes
necesitados.
Cuando Pablo escribi a la iglesia en Filipos, dio gracias a
Dios por su "participacin (koinona) en el evangelio desde el
primer da hasta ahora" (Filipenses 1:5). Sin duda, se refera
al hecho de que estos cristianos "ms de una vez" haban
enviado regalos materiales para ayudarle en sus necesidades
materiales (Filipenses 4: 14-16).
Al escribir a los corintios y exhortarles a que participaran en
la "obra de gracia" de la ofrenda colectiva, Pablo us la iglesia
de Macedonia como ejemplo. "Pues doy testimonio", dijo l,
"de que con agrado han dado conforme a sus fuerzas, pidin-
donos con muchos ruegos que les concedisemos el privilegio
de participar en este servicio para los santos" (2 Corintios
8:3,4).
Pablo crea y enseaba que la ofrenda colectiva era una expe-
riencia esencial para todos los creyentes. "Para que estis enri-
quecidos en todo para toda liberalidad", escribi a los corintios
(2 Corintios 9: 11). Pero lleg an ms all y explic que la
ofrenda colectiva es una experiencia que produce la mutua
edificacin. "Porque la ministracin de este servicio no solamen-
te suple lo que falta a los santos, sino que tambin abunda en
muchas acciones de gracias a Dios; pues por la experiencia de
esta ministracin glorifican a Dios por la obediencia que profe-
sis al evangelio de Cristo, y por la liberalidad de vuestra contri-
bucin para ellos y para todos; asimismo en la oracin de ellos
por vosotros, a quienes aman a causa de la superabundante
gracia de Dios en vosotros" (2 Corintios 9: 12-14).
Este pasaje (2 Corintios 8-9) provee en s mismo un estudio
fascinante del cristianismo y sus relaciones. Demuestra la impor-
tancia de preocuparse por las necesidades de los otros miembros
del cuerpo de Cristo; enfatiza el crecimiento espiritual produci-
do en las vidas de aquellos que comparten; se refiere no sola-
mente a los beneficios fsicos de los que reciben las donaciones,
84 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Experiencias vitales del Nuevo Testamento 85
sino tambin a los beneficios espirituales; ilustra el desarrollo
del cuidado mutuo, no solamente en dar, sino en orar unos por
otros (2 Corintios 9: 14).
Ms an, la implicacin es clara (como ocurra en Jerusaln
en los primeros das de la iglesia). Los no creyentes conocieron
el cuerpo de Cristo en su obra de cuidado mutuo, no slo en el
aspecto local, sino a travs de todo el mundo del Nuevo Testa-
mento. Esto en s mismo fue el respaldo del evangelio de Cristo,
cuando ste se predicaba al mundo pagano tomando un verda-
dero significado teolgico. Ninguna actividad como el compartir
bendiciones materiales puede demostrar mejor, conceptos tales
como ''verdadero amor cristiano", "unidad" y la "realidad de la
fe cristiana". El aprecio verbal y el inters son actos de bondad
fciles y baratos. Pero compartir tangiblemente lo que es de uno
con los dems "cuesta" y es una experiencia que toda la huma-
nidad (salvados e incrdulos) pueden identificar. Es fcil "amar-
nos a nosotros mismos", pero es muy difcil "amar" a nuestros
vecinos como a nosotros mismos.
Los incrdulos que vean estos actos de bondad no podan
sino impresionarse con las cualidades sobrenaturales de la vida
en Cristo.. Esto iba contra el orden natural! Es lo contrario
de lo que el hombre desea hacer! Era una demostracin poco
corriente de cualidades que venan de una fuente sobrenatural;
del Cristo que mora en el interior de la persona; Aquel que ha
sido proclamado como el Hijo de Dios.
La comida colectiva
Es imposible leer el Nuevo Testamento sin concluir que la
"comida colectiva" en realidad era una experiencia significativa
para los creyentes del primer siglo. Fue, por supuesto, una ex-
periencia normal para los discpulos de Jess, mayormente para
los doce, cuando viajaban con El durante su ministerio en la
tierra. Pero su cena juntos antes de que Jess fuera apresado
tuvo un significado especial. Fue all cuando "Jess tom el
pan, y bendijo, y lo parti, y dio a sus discpulos, y dijo:
Tomad, comed; esto es mi cuerpo" (Mateo 26: 26).
Luego, el Seor "tomando la copa, y habiendo dado gracias,
les dio, diciendo: Bebed de ella todos; porque esto es mi sangre
del nuevo pacto, que por muchos es derramada para remisin
de los pecados" (Mateo 26: 27,28).
Sin duda los cristianos de Jerusaln en los primeros das de la
iglesia emularon esta experiencia que los doce haban tenido
con Cristo. Lucas afirma que "perseveraban... en el partimiento
del pan y en las oracones... y perseverando unnimes cada da
en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con
alegra y sencillez de corazn, alabando a Dios, y teniendo fa-
vor con todo el pueblo" (Hechos 2:42,46,47b).
Estas comidas no fueron cenas ordinarias para estos nuevos
creyentes. No cabe duda de que a menudo partan el pan y par-
ticipaban de la copa, y al hacerlo proclamaban la muerte de
Cristo. Algunos creen que lo hacan diariamente.
Las comidas religiosas no eran cosa desconocida en esos das,
incluso entre los paganos y otras sectas religiosas. Los judos
haban celebrado a travs de la historia la festividad de la
Pascua. Por lo tanto no era una experiencia totalmente nueva
para estos judos cristianos participar en una comida religiosa.
Lo que s era nuevo, sin embargo, es que una parte de esta
comida sirviera para recordar la muerte sacrificial de Jesucristo.
Cuando Pablo escribi a los cristianos de Corinto, tuvo que
corregir el mal uso de esta comida religiosa (l Corintios
11 :28-34). Algunos llegaban y coman temprano; otros no con-
seguan alimento y quedaban con hambre; tambin haba los
que coman y beban en exceso. En general, estaban usando esta
comida en una forma egosta para su propio beneficio y no para
su propsito original.
Pablo tuvo que recordarles el ejemplo del Seor, cuando en la
ltima cena El haba partido el pan como un recordatorio de
su cuerpo quebrantado, y cmo El haba compartido la copa
con sus discpulos simbolizando "el nuevo pacto" en su sangre.
Los corintios estaban haciendo uso de estos elementos de una
manera indigna (ll :27). Estaban desechando el significado y
propsito original de esta experiencia sagrada.
86
Refinemos la perspectiva de la iglesia Experiencias vitales del Nuevo Testamento
87
El aspecto ms importante de esta comida era el partir del
pan y el compartir de la copa. De esta forma estos dos elemen-
tos han sido compartidos por los cristianos a travs de los aos
en una comida simblica y designada con el nombre de santa
cena.
No hay una razn bblica, sin embargo para rechazar el con-
cepto de comida religiosa como "fuera de orden" o inapropiada
en la iglesia del siglo XX. En efecto, Zane Hodges, profesor de
Literatura y Exgesis del Nuevo Testamento en el Seminario
Teolgico de DalIas, cree que la comida religiosa debera ser una
parte definida de la adoracin y experiencia cristianas en el da
de hoy. Hodges apoya su declaracin sealando el ejemplo del
Seor con sus discpulos, ms la prctica obvia de los corintios
y la instruccin de Pablo en 1 Corintios 11 : 2 ~ 2 4 El cree que
rechazar el concepto de "comida religiosa" sobre la base del
mal uso de sta por los corintios no es suficiente argumento
para abandonar totalmente esta experiencia y reemplazarla con
una comida simblica.
El aspecto crucial, cree l, es el partimiento del pan y la parti-
cipacin de la copa. Afirma sin embargo que estos elementos
son slo parte de la Cena del Seor, y que la comida proporcio-
na oportunidad para la comunin cristiana y para la edificacin
mutua cuando la Palabra de Dios se discute informalmente. Dice
que esta experiencia ayuda adems a crear un ambiente fami-
liar para el cuerpo de Cristo, y si se hace con reverencia y respe-
to contribuye grandemente al proceso de crecimiento mutuo en
Cristo.
No puede negarse que la "comida colectiva" es un concepto
del Nuevo Testamento. Si se desea practicar del mismo modo
como en los primeros das de la iglesia, es en mi opinin asunto
de interpretacin. Nadie que lea las Escrituras puede negar la
necesidad de recordar al Seor por medio de la santa cena.
Pablo dijo: "As, pues, todas las veces que comiereis este pan, y
bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l
venga". Es obvio que Pablo crea y enseaba que este aspecto
de la cena deba continuar hasta la segunda venida de Jesucris-
to.
Muchos factores de la cultura del siglo XX son distintos hoy
que en el siglo 1, particularmente en Jerusaln donde la vida de
comunidad en esos primeros das de la iglesia hizo de la cena del
Seor una experiencia frecuente y natural. No obstante, si la
comida religiosa no es un patrn normativo para la iglesia de
hoy, no hay en estos ejemplos bblicos un principio que utili-
za la "comida colectiva" como una experiencia vital para los
cristianos? Leon Morris nos lo recuerda en su comentario sobre
1 Corintios, cuando dice: "existe una marcada presin a travs
de todo este pasaje sobre la naturaleza corporativa del rito y
sobre la responsabilidad de todos"4.
Bastante se afirm antes acerca del cristianismo relacional.
Esta clase de experiencia puede crear un buen ambiente cuando
un grupo de cristianos se renen a comer alrededor de la mesa.
Tanto si se relaciona con la comunin o no, debe ser siempre
una experiencia con "los dems" y "con Dios". Porque, como
dijo Pablo en otra ocasin: "si, pues, comis o bebis, o hacis
otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios" (l Corintios
10:31).
Todas las familias unidas testificarn que no existe una expe-
riencia que iguale la comunin ntima que hayal reunirse en
tomo a una mesa y participar de los alimentos todos juntos.
No son todos los cristianos hermanas y hermanos en Cristo?
No son todos los creyentes miembros de la familia de Dios?
No somos nosotros un cuerpo? Est la iglesia de hoy usando
la experiencia de la "comida colectiva" en su forma ms vital
para contribuir a la edificacin del cuerpo de Cristo?
Experiencias vitales de testimonio
Hay otra dimensin en el proceso de edificacin que puede
ser olvidada especialmente entre aquellas iglesias que intentan
duplicar el modelo del Nuevo Testamento. Una iglesia puede
4. Leon Morris, The First Epistle o[ Paul to the Corinthians (La Primera Epstola de
Pablo a los Corintios) (Grand Rapids: Eerdmans, 1958), p. 164.
88 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Experiencias vitales del Nuevo Testamento 89
estar tan dedicada a cumplir con su propsito de constituir
"una comunidad reunida" que, sin ser consciente de 10 que est
sucediendo, se convierta en "un grupo orientado hacia 10 inter-
no antes de llegar a ser un grupo que se proyecte hacia el exte-
rior".
Dijimos que la iglesia existe para dos propsitos bsicos: para
"hacer discpulos" y para "ensearles". Una iglesia "orientada
hacia 10 interno" llega a ser un fin en s mismo. Su crecimiento
se convierte en ''vegetativo'' y al llegar a "ser el centro de la
atencin" es un organismo "carente de vida". Las experiencias
bsicas de aprendizaje de la verdad bblica pueden convertirse
solamente en acadmicas, y las experiencias de relacin pueden
ser slo superficiales.
Slo cuando una iglesia, sea como un cuerpo o como miem-
bros individuales componentes de dicho cuerpo, alcanza y toca
al mundo perdido, podr mantener el nuevo caudal de vida que
conserva fresca y dinmica la "enseanza bblica de la verdad",
a la vez que un "cristianismo relacional" igualmente fresco y
dinmico.
Las iglesias fundadas en el libro de los Hechos son excelentes
ejemplos de esto. Luego de la persecucin que se inici en Jeru-
saln, los creyentes "tenan paz". Pero leemos que "eran edifi-
cadas"; y andando en el temor del Seor y fortalecida (la igle-
sia) por el Espritu Santo, se acrecentaba (creca numricamen-
te) (Hechos 9:31)5.
El relato de los Hechos y de las epstolas del impacto total
de la iglesia en el mundo es claro. La historia extrabblica con-
firma tambin la influencia continua de la iglesia sobre el mun-
do. Los cristianos contribuyeron a cambiar la cultura total;
afectaron e infectaron la comunidad total. Adems del relato
bblico, la historia informa "que en el mundo grecorromano, la
exclamacin fue unnime: 'mirad cunto se aman' "6.
5. En este versculo el trmino para iglesia se relaciona aparentemente con la iglesia
universal; sin embargo] el contexto total ensea que haba muchas congregaciones lo-
cales repartidas a traves de Judea, Galilea y Samaria. Este crecimiento general se re-
flejaba por medio del crecimiento de las asambleas individuales.
6. Francis A. Schaeffer, La Iglesia al Final del Siglo XX, p. 71.
Los tesalonicenses probablemente constituyen el ejemplo ms
destacado de una iglesia que testifica. "Porque", afirm Pablo,
"partiendo de vosotros ha sido divulgada la palabra del Seor,
no slo en Macedonia y Acaya, sino que tambin en todo lugar
vuestra fe en Dios se ha extendido, de modo que nosotros no te-
nemos necesidad de hablar nada" (1 Tesalonicenses 1:8). Tam-
bin escribi a los cristianos de Roma: "Primeramente doy gra-
cias a mi Dios mediante Jesucristo con respecto a todos
vosotros, de que vuestra fe se divulga por todo el mundo"
(Romanos 1:8).
Ntese tambin, que el testimonio cristiano en la iglesia del
Nuevo Testamento era tanto "colectivo" como "individual".
El cuerpo en funcin fue el respaldo para un testimonio per-
sonal eficaz.
Al llegar a este punto, es importante que recordemos nueva-
mente las palabras de Jess a sus discpulos y sus palabras diri-
gidas al Padre en su oracin sacerdotal. "En esto", dijo Jess,
"conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los
unos con los otros" (Juan 13:35). Y a su Padre or que sus
discpulos "sean uno... para que sean perfectos en unidad", de
modo que "el mundo conozca que t me enviaste" (Juan
17:21,23).
En resumen
Qu es entonces edificacin en el sentido novotestamentario
de la palabra? Parece ser una experiencia continua donde la
verdad bblica (doctrina) se aprende dentro de un contexto de
"cristianismo relacional" y "un testimonio cristiano dinmico".
Estas tres experiencias son necesarias para desarrollar un cuerpo
de creyentes maduros. Desatender cualquiera de estas facetas de
la vida del Nuevo Testamento es interferir con el plan ordenado
por Dios para la edificacin de la iglesia local.
7.
Principios
de edificacin
del Nuevo Testamento
Para que una iglesia local se convierta en un cuerpo de creyentes
maduros que reflejen fe, esperanza y amor, hay algunos princi-
pios novotestamentarios que deben aplicarse. Estos principios se
deducen naturalmente de nuestro estudio de las actividades de
los cristianos del Nuevo Testamento y de las directrices que se
da a ellos en las epstolas.
Primero, debe tenerse a la iglesia local como el principal me-
dio donde ocurre la edificacin. El principal inters de Pablo era
que todo el cuerpo, la iglesia universal, se convirtiera en un orga-
nismo maduro (Efesios 4: 11-13), pero l demostr a travs de
su ministerio que el medio para conseguir esta meta era estable-
cer iglesias locales y entonces ayudar a estos "microcosmos"
de la iglesia universal a convertirse en entidades maduras y uni-
dades independientes. El con sus colaboradores hizo discpulos,
les ensei y anim, y ayud a cada grupo a mantener una
dinmica koinona.
Parte de esta enseianza, por supuesto, era que ellos recono-
cieran su relacin con la iglesia universal, que ellos eran parte
del todo. Esto era muy difcil de lograr en los tiempos del
Nuevo Testamento, donde geogrficamente los grupos locales
estaban muy separados unos de otros. Su principal medio de re-
lacionarse era a travs de los informes orales de los representan-
tes viajeros y a travs de la correspondencia. Pero a pesar de
este limitado medio de comunicacin, es obvio que se desarro-
llaron fuertes lazos y relaciones entre los grupos locales, incluso
92
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de edificacin del Nuevo Testamento 93
entre aquellos que no se conocan personalmente.
En este punto no agotaremos las diversas ideas con respecto a
qu cosas deben concurrir para tener una iglesia local. Hay una
variedad de opiniones. Personalmente mi punto de vista es sim-
ple, y es que un cuerpo de creyentes debe clasificarse como una
iglesia cuando y dondequiera que se rena como grupo para
tener como propsito la mutua edificacin. Por qu se rene
un grupo tendra ms significado que tratar de poner una lista
de normas o especificaciones que debe presentar un grupo para
llegar a constituir una iglesia. Habiendo dicho esto, estar de
ms agregar que cualquier grupo como el que se ha descrito
puede ser una iglesia en su etapa de niez. Esta debe crecer y de-
sarrollar ciertas normas y prcticas para llegar a ser una iglesia
desarrollada, dinmica y madura. Las normas ms bsicas estn
claras en la Escritura. La ms fundamental de stas ya ha sido
declarada: que la iglesia es un cuerpo de creyentes; personas
que han nacido de nuevo; segundo, deben reunirse con regulari-
dad. La Biblia tambin afirma claramente que debe haber
lderes idneos
1
, y una forma de disciplina para los que se de-
claran creyentes pero que violan las enseanzas de la Escritura
acerca de la vida cristiana. Por supuesto tambin debe existir
enseanza de la Palabra, oracin, la prctica del bautismo, y el
participar de la Cena del Seor. Todos estos factores sealan a
una iglesia que tiene el potencial para una madurez. Sin embar-
go, debe enfatizarse que muchas de estas prcticas pueden estar
presentes, y no obstante pueden sealar a una iglesia inmadura,
estril y muerta. Debe vivirse una vida plena para dar significado
a estas normas. El plan de Dios es que en la medida que estas
normas se establezcan, vayan contribuyendo a la edificacin.
En conclusin, este primer principio del Nuevo Testamento
para la edificacin debe enfatizarse y ampliarse. Es simplemen-
te esto: Cualquiera de nosotros que desee tener xito espiritual
1. Ntese en Hechos 14:21-23 que el texto parece indicar que los ancianos fueron
ordenados en Listra, Iconio y Antioqua despus que los grupos de creyentes fueron
organizados como iglesias. En otras palabras, no era necesario tener ancianos antes
que un grupo de creyentes fueran designados como iglesia.
en su ministerio, y desee tener la bendicin plena de Dios sobre
sus esfuerzos, debe trabajar hacia el establecimiento de iglesias
locales en la medida que se gana a nuevos convertidos para
Cristo; o, si est trabajando con una agencia paraeclesistica,
debe dirigir a los nuevos cristianos hacia iglesias que ya estn es-
tablecidas. All ellos pueden nutrirse entre el grupo de cristia-
nos, en tanto que llegan a formar parte del cuerpo local de cre-
yentes, fortalecindose de otros miembros del cuerpo, contribu-
yendo al crecimiento de la iglesia.
Pero, de qu manera producimos actualmente una iglesia lo-
cal madura? Esto nos lleva al segundo principio novotestamenta-
rio en cuanto a la edificacin.
Segundo, hay que dar a los creyentes un conocimiento bsico
de la Palabra de Dios. Esta es la razn por la que Pablo pas "un
ao entero" en Antioqua enseando a los discpulos y es tam-
bin la razn por la que Pablo y Bernab volvieron a Listra e
Iconio y Antioqua para "fortalecer las almas de los discpulos,
animndoles para que continuaran en la fe". Esta es tambin
la razn por la que Pablo dijo en otra ocasin: "volvamos a vi-
sitar a los hermanos en todas la ciudades en que hemos anuncia-
do la palabra del Seor, para ver como estn". Este es el motivo
por el que Pablo pas "un ao y seis meses" en Corinto (Hechos
18: 11) y "por un perodo de tres aos" no "cesaba de amones-
tar a cada uno con lgrimas" en Efeso.
Pablo tambin fue ms all de un ministerio personal entre
sus convertidos. Mientras estaba en Atenas envi a Timoteo a
Tesalnica "para fortalecer y animar" a los creyentes en su fe
(l Tesalonicenses 3: 2). Igualmente envi a Timoteo de regreso a
Corinto para que les enseara las doctrinas que l estaba ense-
ando "en todas las iglesias" (1 Corintios 4: 17). Tito qued en
Creta para que hablara "lo que est de acuerdo con la sana doc-
trina" (Tito 2: 1). Ms all de cualquiera duda, Pablo estaba muy
interesado en que los creyentes fueran instruidos en la doctrina
bsica.
La palabra de Dios es fundamental para un desarrollo spiri-
94
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de edificacin del Nuevo Testamento
95
tual: "desead, como nios recin nacidos", escribi Pedro, "la
leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis para
salvacin" (l Pedro 2:2). Lamentablemente, hay individuos en
la iglesia del siglo XX que han sido cristianos por aos, pero
nunca han llegado a aprender la ms elemental doctrina bblica.
Aqu es donde debemos comenzar en el proceso de edificacin,
tanto si ministramos a los "recin nacidos" o a los "ms anti-
guos".
Tercero, los creyentes deben tener un profundo conocimien-
to de la Palabra de Dios. Ensear a sus nuevos convertidos cara a
cara y enviar a otros para que los instruyeran y los dirigieran no
era suficiente en la opinin de Pablo. Su prxima etapa se rela-
cionaba con la correspondencia: las cartas a los tesalonicenses, a
los corintios, a los glatas, a los efesios y a los filipenses. Todas
estas epstolas fueron escritas para proveer a los creyentt:s no
solamente con un conocimiento bsico de la Palabra de Dios, si-
no con un profundo conocimiento de la verdad de Dios. Y no
deja de tener importancia que l pusiera su instruccin en una
forma permanente, de manera que pudiera ser oda una y otra
vez, estudiada y que circulara entre otras iglesias. En algunas
ocasiones ellos le contestaron escribindole acerca del significa-
do de algunas cosas, y l a su vez les escribi otra carta para
aclarar lo de su correspondencia previa. (Por ejemplo, 1 y 2 Co-
rintios.) A la larga, por supuesto, l nos estaba proveyendo con
la Palabra de Dios, la cual tenemos a nuestra disposicin en
nuestro tiempo para usarla en la misma forma en que se quera
que se usara en el siglo 1: proveer al cristiano con un profundo
conocimiento de la Palabra de Dios para el hombre.
Cuarto, los creyentes deben tener la oportunidad de desarro-
llar las capacidades que van ms all del conocimiento, que in-
cluye sabidura, discernimiento, apreciacin, y sensibilidad al
Espritu de Dios. Esa es la razn por la que Pablo or por los
efesios de la manera que lo hizo. Probablemente otros creyen-
tes no han gozado de la oportunidad de tener a su disposicin
las enseanzas de Pablo como los de Efeso. Ellos tuvieron el
magnfico privilegio de orle mes tras mes; y recordemos tam-
bin, que fue en Efeso donde Pablo predic diariamente por
dos aos en la escuela de Tirano. Esto contribuye a explicar la
"profundidad" de la carta a los Efesios. Estas personas estaban
ms all del "perodo de la niez"!
Pero ntese lo que Pablo menciona en oracin por estos bien
nutridos cristianos: que ellos pudieran obtener un "espritu de
sabidura", que los ojos "de vuestro corazn sean iluminados",
que pudieran entender verdaderamente el significado de ser
llamado, que pudieran darse cuenta realmente de lo ricos que
eran, y del poder que se les haba demostrado al salvar sus
almas. Adems, Pablo ora porque ellos puedan ser fortalecidos
con el poder del Espritu en el hombre interior, para que fueran
"plenamente capaces de comprender con todos los santos cul
sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de
conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento",
de tal modo que pudieran ser "llenos de toda la plenitud de
Dios" (Efesios 1: 16-19; 3: 14-19).
Notemos cuidadosamente que Pablo deseaba que conocieran
el amor de Cristo que va ms all de todo conocimiento. El gran
peligro en nuestro tiempo en el proceso de edificacin es que
los cristianos aprenden las verdades profundas de la Palabra de
Dios, pero nunca sta afecta su conducta de modo que demues-
tren sabidura, apreciacin, discernimiento y sensibilidad de su
posicin en Cristo.
Debemos conducir a los cristianos ms all de la esfera del
conocimiento en el sentido superficial de la palabra. La expe-
riencia ha demostrado sin lugar a duda que el conocer no pro-
duce automticamente el hacer. "La psicologa de la asocia-
cin" es una teora muerta. Simplemente no da resultados. Un
cristiano puede conocer muchas cosas acerca de Dios sin sentir
su grandeza, su poder, su riqueza, y su gracia; sin ser movido por
lo maravilloso y extraordinario de todo ello. Es posible conocer
cada jota y cada tilde de las Escrituras y sin embargo tener una
falta de conviccin y motivacin que impulse a vivir una vida
que refleje su verdad. En suma, podemos decir que es posible
96 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de edificacin del Nuevo Testamento 97
tener doctrina y verdad "que nos salgan por los poros" sin ser
discpulos maduros del Seor Jesucrist0
2

Hemos dejado establecido, sin embargo, que es bsico el


conocimiento para llegar a la madurez. Cmo entonces irn los
cristianos ms all del conocimiento? La respuesta est en otro
principio del Nuevo Testamento.
Quinto, los creyentes deben tener la totalidad de experien-
cias que les ayuden a llegar ms all del nivel de conocimiento.
Esto comienza con las experiencias de enseanza y aprendizaje,
pero es mucho ms que un proceso de transmisin y recepcin.
Debe ir mucho ms all de una mera difusin de contenido
escritural e incluso ms all de una interaccin con ese conte-
nido por aquellos que son enseados.
Este proceso de aprendizaje debe situarse en el contexto de
un cristianismo relacional: comunin con Dios y con los dems.
Debe situarse tambin en un contexto de cristianismo dinmico
que se caracterice por su comunin y alcance. Si los creyentes
son slo receptores de la verdad sin tener la oportunidad de
verdaderamente adorar a Dios, ministrar los unos a los otros y
ganar a otros para Cristo, no llegarn ms all del nivel de cono-
cimiento.
El gran problema en muchas iglesias evanglicas es mantener
un equilibrio en estas tres vitales experiencias rrovotestamenta-
rias. En efecto, las iglesias difcilmente pueden clasificarse bajo
estos tres aspectos.
Est la iglesia que pone un nfasis desmedido en el testimonio
cristiano. La mayor parte del tiempo los creyentes oyen mensa-
jes evangelsticos desde el plpito, y la enseanza blblica que
obtienen a menudo es superficial. Para los que son sensibles ante
el Seor, su clamor es por una enseanza blblica slida y una
2. La asociacin sicolgica fue una importante teora en el siglo XIX la cual ensea-
ba que conociendo algo resultaba automticamente en sentir, querer, y hacer. La to-
talidad de las ideas constituan la voluntad. Las ideas una vez en la mente tendan a
volver e ideas similares se reforzaban unas a otras. Por otra parte, las ideas contrarias
se repelan unas a otras.
Incluso una breve reflexin acerca de nuestra experiencia personal es una amplia
razn de por qu esta teora ha cado en el descrdito. Sin embargo, existen muchos
cristianos que parecen creer que si abastecen la mente con las verdades y doctrinas b-
blicas, automticamente vendrn a ser una parte de SUs vidas.
buena exposicin. Muchos de los insatisfechos generalmente se
van y encuentran una iglesia con una buena enseanza blblica.
Aqu la Palabra es fielmente enseada cada domingo en la maa-
na y cada domingo en la noche y varias veces durante la semana.
Por un tiempo sus corazones se sienten estimulados y sus almas
alimentadas. Pero luego, el estmulo de or la enseanza de la
Palabra comienza a desaparecer. El tomar notas y subrayar las
verdades blblicas en sus biblias llega a convertirse en una rutina
acadmica. Entonces los que son sensibles al Seor comienzan a
preguntarse: "qu pasa con mi vida cristiana?"
Tambin estn aquellos que desean comunin y una relacin
ntima dentro del cuerpo de Cristo. Buscan una iglesia donde
haya comunicacin y discusin e informalidad. Se asocian a pe-
queos grupos y enfatizan la "honestidad" y la "franqueza".
Existe una vida de cuerpo. Los miembros individuales de la igle-
sia funcionan. Por un tiempo el vaco es reemplazado en sus
vidas. Estn excitados y animados con su nueva relacin. Pero
gradualmente estas experiencias comienzan a parecer mecnicas
y rutinarias, e incluso superficiales. En algunos casos las relacio-
nes degeneran en una conducta que es cuestionable y que inclu-
so conduce a actividades inmorales.
Cul es el problema? Los creyentes necesitan de las tres
experiencias vitales para crecer en la madurez cristiana. Necesi-
tan una buena enseanza blblica que les d estabilidad teolgica
y espiritual; necesitan una profunda y satisfactoria relacin
tanto con cada uno de los dems como con Jesucristo; y necesi-
tan la experiencia de ver a personas que vienen a Jesucristo
como un resultado del testimonio colectivo e individual ante el
mundo no cristiano. S. Necesitan las tres! No solamente una o
dos. Cualquiera combinacin que no sean estas tres en un equili-
brio justo no producir los resultados del Nuevo Testamento. Es
por lo tanto la tarea de cada dirigente de iglesia determinar y.
planear la estructura de la iglesia del siglo XX que permita a los
cristianos tener estas experiencias vitales que fueron tambin las
experiencias de los cristianos del siglo 1.
Sexto, todos los creyentes deben estar equipados para el ser-
98 Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de edificacin del Nuevo Testamento 99
vicio cristiano. bervamos nuevamente: esto alcanza a todos los
creyentes.
Esta es la verdad principal de Efesios 4: "Y l mismo consti-
tuy a unos apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a
otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santospa-
ra la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de
Cristo... sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en
todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el
cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyun-
turas que se ayudan mutuamente, segn la actividad de cada
miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor"
(Efesios 4: 11,12,15,16).
La iglesia es un organismo nico. Se edifica y llega a la ma-
durez en la medida que cada miembro funcione. Dios nunca se
propuso que los miembros del cuerpo de Cristo llegaran a de-
pender de un dirigente que hiciera "la obra del ministerio".
Como lo mostraremos en detalle luego, Dios ni siquiera tuvo la
intencin de que varios dirigentes hicieran la obra del ministe-
rio. Antes, quiso que toda la iglesia hiciera esta obra. Es una res-
ponsabilidad de los dirigentes de la iglesia "equipar a los santos"
para el servicio. Entonces, y slo entonces, puede un cuerpo lo-
cal de creyentes crecer y desarrollarse para llegar a ser una igle-
sia madura.
Sptimo, Hay que ayudar a los creyentes a desarrollar una
buena vida de familia. Los maridos y las esposas deben desarro-
llar su relacin ntima como la iglesia desarrolla su propia rela-
cin con Cristo (Efesios 5:24-33). Hay que ayudar a los padres
y las madres a educar a sus hijos en la disciplina y en la instruc-
cin del Seor (Efesios 6: 1-4).
La unidad familiar ocupa un lugar central en la Biblia. Es an-
terior a la iglesia, comenzando como unidad bsica a travs del
Antiguo Testamento. Y en el Nuevo Testamento ha de formar
"los pilares" de la iglesia. Familias cristianas robustas producen
iglesias cristianas poderosas, tanto en trminos de evangelizacin
como de edificacin.
Deuteronomio es un ejemplo bblico clsico de la manera
cmo un hogar debe funcionar segn el modelo de Dios. Este
mensaje fue entregado a los hijos de Israel antes que entraran
en la tierra prometida. Haban estado vagando en el desierto
como resultado de su desobediencia. Y ahora que estaban listos
para dar el ltimo paso y asegurarse para ellos la tierra que Dios
les haba prometido, recibieron estas instrucciones: "Y estas pa-
labras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las
repetirs a tus hijos, y hablars de ellas estando en tu casa, y
andando por el camino y al acostarte, y cuando te levantes"
(6:6,7).
Estas instrucciones fueron seguidas por una advertencia. Ten
cuidado, dijo Moiss, porque cuando entres en la tierra, tu
tendencia ser "olvidarte de Jehov". Cuando recibas en heren-
cia "casas llenas de todo bien" y "cisternas cavadas" y "vias y
olivares", entonces "cidate de no olvidarte de Jehov que te
sac de la tierra de Egipto, de casa de servidumbre" (6: 11,12).
Lamentablemente cuando llegaron a la tierra, se olvidaron de
Dios. Cuando hubieron "comido" y cuando hubieron "satisfe-
cho" su necesidad, cuando sus "ganados" y sus "rebaOS" y su
"plata y oro" se multiplicaron (8: 12,13), dijeron en su corazn,
"Mi poder y la fuerza de mi mano me han trado esta riqueza"
(8: 17).
Lo ms trgico de todo es que se olvidaron de instruir y de
ensear a sus hijos tanto por palabras como por el ejemplo. Las
instrucciones en Deuteronomio 6 llegaron a ser solamente un re-
cuerdo lejos de su conciencia, tanto que sin duda ignoraban su
existencia. El resultado fue lamentable! No es extrao enton-
ces que se levantara "despus de ellos otra generacin que no
conoca a Jehov ni la obra que l haba hecho por Israel"
(Jueces 2: 10). El resto de la historia puede contarse en una ma-
nera muy simple. La unidad familiar fracas y lo mismo ocurri
con la nacin, porque siempre ha sido verdad que una nacin
fuerte no es ms fuerte si su unidad familiar fracasa. A causa de
este fracaso de Israel, todava ellos constituyen un pueblo espar-
cido bajo el juicio de Dios. La misma verdad se aplica a la comu-
100 Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de edificacin del Nuevo Testamento 101
nidad cristiana o a la iglesia. Si la unidad familiar fracasa en su
funcin, si los maridos y las esposas no experimentan una verda-
dera koinonia, si los miembros de la familia como un todo no
pueden relacionarse unos con otros, cmo podemos esperar
una relacin dinmica a nivel de la iglesia? Virtualmente es
imposible.
Por lo tanto debemos ayudar a los esposos y esposas a de-
sarrollar su vida matrimonial, y tambin ayudar a los padres y
madres a criar a sus hijos en la disciplina y la instruccin del
Sefior. Debemos ayudarles a desarrollar familias cristianas que
sirvan como una slida base dentro de la iglesia local y tambin
como ejemplos dinmicos en sus comunidades. Esto es par-
ticularmente cierto cuando nuestra sociedad est comenzando a
experimentar su desintegracin. Es interesante notar que
muchos socilogos concuerdan en que la desintegracin est
directamente relacionada con el rompimiento de la unidad fami-
liar. As, la iglesia puede tener un doble papel en guiar a la fami-
lia: puede contribuir al crecimiento de iglesias dinmicas y pue-
de preservar la fortaleza de la nacin.
Octavo, la iglesia del siglo XX debe desarrollar sus propias
estructuras y formas contemporneas para desarrollar el princi-
pio biblico antes diseado.
Una cosa resalta claramente de un cuidadoso estudio del Nue-
vo Testamento. Las formas y las estructuras en la Biblia se pre-
sentan como un medio de conseguir ciertas metas blblicas. No
son absolutas en s mismas. Esta es una esfera peligrosa para los
evanglicos porque nosotros pensamos en trminos de lo abso-
luto. Creemos en un Dios que ha hablado a travs de la palabra
escrita y que nos ha dado una verdad proposicional que es abso-
luta y "nunca cambia". Creemos en un Dios que es eterno y en
un Salvador que es el mismo "ayer, hoy y por los siglos". Conse-
cuentemente nos es fcil dejar que las formas y los patrones y
mtodos de hacer las cosas lleguen a ser tan sagrados como nues-
tra teologa.
La iglesia del siglo XX debe ser creativa en las esferas donde
Dios le dio libertad. Por ejemplo: la Biblia no dice con cunta
frecuencia deben reunirse los creyentes, ni dice cundo. No se
nos dice la clase de reunin que debemos tener ni se nos
encierra dentro de patrones o formas que deban caracterizar
estas reuniones. Adems, la Biblia no dice dnde debemos reu-
nimos. En estas esferas existe libertad. El factor importante es
que la clase de estructuras que desarrollemos deben ayudamos
a llegar a la madurez como cuerpo de creyentes y debemos pro-
curar que stas no nos hagan violar los principios bblicos antes
sealados. Y por sobre todo, cualesquiera que sean las estructu-
ras que desarrolle la iglesia del siglo XX, nunca deben llegar a
constituir un fin en s mismas. Si lo permitimos, caeremos en
la trampa en que la iglesia ha cado una y otra vez a travs de la
historia eclesistica.
En resumen
l. La iglesia local debe mantenerse como el medio principal para
realizar el proceso de edificacin.
2. Debe darse a los creyentes un conocimiento bsico de la Pala-
bra de Dios.
3. Debe darse a los creyentes un conocimiento profundo de la
Palabra de Dios.
4. Los creyentes deben tener la oportunidad de desarrollar las
capacidades que van ms all del nivel de conocimiento.
5. Debe darse a los creyentes la totalidad de experiencias que les
ayuden a ir ms all del nivel de conocimiento; experiencias
vitales de aprendizaje con la Palabra, experiencias vitales de
relacin unos con otros y con Dios, y experiencias vitales de
testimonio individual y colectivo.
6. Los creyentes deben ser equipados para el servicio cristiano.
7. Los creyentes deben recibir orientacin para desarrollar una
vida familiar de calidad.
8. La iglesia del siglo XX debe desarrollar sus propias formas y
estructuras contemporneas para aplicar los principios bbli-
cos antes sealados.
8.
Liderazgo en
la iglesia novotestamentaria
Fase primera
El estudio del liderazgo en la iglesia del Nuevo Testamento
debe clasificarse en dos fases. Estas se confunden aunque cada
una es distintao
La primera de ellas tiene que ver con los primeros das de la
iglesia, y particulannente con la iglesia en general. La segunda se
deduce naturalmente de la primera y tiene que ver con el lide-
razgo de cada iglesia local.
Antecedentes histricos
Para comprender la necesidad de dos fases en el plan de Dios
para el liderazgo de la iglesia, es necesario tener cierta perspecti-
va histrica.
Debe tenerse presente que cuando los seguidores de Cristo
comenzaron a cumplir con la Gran Comisin y a "hacer discpu-
los", la Biblia era slo el Antiguo Testamento, que se us ms
que nada para convencer a la gente de que Jesucristo era el
Mesas prometido
l
. Pero la literatura del Nuevo Testamento
mediante la cual instruir a estos nuevos cristianos no existi sino
hasta despus de unos quince o veinte aos
2

A medida que se fundaban las iglesias, se escribieron gradual-


mente las epstolas; particulannente las cartas de Pablo. Estas
fueron compuestas durante la dcada que culmin en el ao 60
1. Es un estudio de mucho provecho rastrear en el libro de los Hechos la manera en
que los apstoles usaron el Antiguo Testamento para ganar a otros para Cristo.
2. Santiago y Glatas representan algunas de las primeras epstolas, probablemente
escritas entre los aos 45 y 50 d. C.
104
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 10S
d. C., casi treinta aos despus de Pentecosts
3
. Las epstolas
pastorales fueron escritas an ms tarde, a principios de los aos
sesenta, y Juan no complet sus cartas sino hasta despus del
ao 80.
Durante el perodo del ao 60 al 100 d.C. las iglesias del
Nuevo Testamento empezaron a experimentar cierta cohesin.
Acerca de este desarrollo, Merrill Tenney dice 10 siguiente:
El examen de toda esta literatura demuestra que en la terce-
ra parte del primer siglo, la iglesia estaba ,r-
pidamente y logrando ser reconocida una mstltuclon.
Dejando de ser un disperso conjunto de bandos. de
creyentes, comenzaba a adquirir solidez socIal y
siendo considerada como un potente factor en la socIedad.
Sin lugar a dudas, la tarea de edificar la igle.sia
primeros treinta a cincuenta aos de su ,aca?"eo
consigo algunos problemas fuera de lo comun; En
humanos sin un cuerpo de literatura no habna teologla SIS-
temtica: pero Dios tena un plan, un plan .excepcional, p.o.r
medio del cual la iglesia haba de ser eqUIpada y estabih-
zada.
4
4: 12
Los mejores dones
Un pasaje significativo de las Escrituras que pareciera haber
sido "descubierto" en estos ltimos aos es Efesios 4:4-16. Se
ha constituido en la base para muchas discusiones, discursos,
sermones, artculos e incluso libros, particularmente en 10 que
respecta al liderazgo de la iglesia.
En el pasaje de Efesios leemos que Dios dio ciertos dones a
algunos, no a todos, para capacitar a todos los miembros del
cuerpo para el servicio y el ministerio. Un pasaje que puede
servir de corolario se encuentra en 1 Corintios 12:28-31. Nten-
se estos dos pasajes al compararlos mediante un trazado me-
cnico.
Cuando se comparan estos pasajes algunas cosas resultan muy
claras:
1. Pablo en el texto de Corintios clasifica a los apstoles, profe-
tas y maestros como los "dones mejores" e instruye a la iglesia
(como grupo) que deseen para la iglesia local estos dones mejo-
res (l Corintios 12:31)5.
2. El pasaje de Efesios seala solamente los dones mejores, en
tanto que el pasaje de Corintios seala tambin los dones meno-
res.
3. Hay una similitud aunque una falta de conformidad en la lista
de los dones mayores en los dos pasajes. La secuencia es bsica-
mente la misma, pero los evangelistas se agregan en el pasaje de
3. Fechas aproximadas: 1 y 2 Tesalonicenses y 1 CoriJ.ltios, (52 d. C.); 2
(54 d. C.); Romanos (55 d. C.); Colosenses, Efesios y Filemon (56 d. C.); FilIpenses
(60 d. C.).
4. Mcrrill C. Tenney, Nuestro Nuevo Testamento p. 157.
EFESIOS
4: 11 Y l mismo constituy
1 CORINTIOS
12:28 Y a unos puso Dios en
5. La conclusin de que Pablo est clasificando a los apstoles. profetas y maestros
como los "dones mayores" se basa en varias observaciones. (1) Pablo da un orden de-
finido de importancia cuando dice "primero apstoles, luego profetas, lo tercero
maestros". (2) El pone estos tres dones en una categora distinta cuando prosigue di-
ciendo "luego los que hacen milagros, delJfJus los que sanan, los que ayudan, los que
administran, los que tienen don de lenguas" Oas cursivas son mas). (3) Como se mos-
trar luego, una cuidadosa comparacin de este pasaje de Corintios con Efesios 4 ayu-
da a conftrmar estas conclusiones.
106
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 107
Efesios y el don del pastor se combina con el don de la ensean-
za.
4. Hay algo que es mucho ms importante para el cuerpo de
Cristo que desear incluso los dones mejores, y esto es un "cami-
no ms excelente"; el camino del amor, primero que nada; y
luego el desarrollo de una fe fuerte y de una esperanza dinmica
(l Corintios 12: 13).
Por qu se da la lista de los dones mejores en el pasaje de
Efesios y se omite la de los dones menores?
Primero que nada, consideremos el trasfondo de los cristianos
de Efeso.
Si la iglesia de Corinto representa la iglesia carnal e inmadura
en el Nuevo Testamento, la iglesia de Efeso (y probablemente
las iglesias en esa regin) representa la iglesia que ha alcanzado
un alto nivel de espiritualidad y madurez. Esto se refleja en la
correspondencia con los Efesios, as como en las palabras de
Pablo a los ancianos de Efeso en Hechos 20.
La epstola a los Efesios puede clasificarse como normativa
en cuanto a fijar la enseanza bblica. No fue dirigida a "nios
en Cristo" (como ocurri con los corintios), sino a aquellos que
estaban bien maduros en la fe. Pablo aliment a estos efesios
con carne, no con leche.
Acerca de esta carta, Merrill Tenney dice:
Si Romanos es ejemplo de la clase de enseanza que Pablo podra
haber presentado a las iglesias al hacerles su primera visita, Efesios es
una muestra de lo que sera tcnicamente hablando una "Conferencia
Bblica" dada por el mismo apstol. Mucho de su material puede en-
contrarse repetido en sus otras epstolas, y hay poca teologa o moral
en Efesios que no se encuentre en esencia en algunos otros escritos del
Apstol
6
.
La profundidad reflejada en la carta de Pablo tambin se deja
ver en su relacin personal con otras personas. En su reunin
final con los ancianos de Efeso en Mildo. dijo:
Vosotros sabis cmo me he comportado entre vosotros todo l'I tiem-
---
6. Tenncy, p. 371.
po, desde el primer da que entr en Asia, sirviendo al Seor con toda
humildad, y con muchas lgrimas, y pruebas que me han venido por
las asechanzas de los judos; y cmo nada que fuese til he rehuido
de anunciaros y ensearos, pblicamente y por las casas, testificando a
judos y a gentiles acerca del arrepentimiento para con Dios y de la fe
en nuestro Seor Jesucristo... Y ahora, he aqu, yo s que ninguno de
todos vosotros, entre quienes he pasado predicando el reino de Dios,
ver ms mi rostro. Por tanto, yo os protesto en el da de hoy, que
estoy limpio de la sangre de todos; porque no he rehuido anunciaros
todo el consejo de Dios. Por tanto mirad por vosotros, y por todo el
rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apa-
centar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre... Por
tanto, velad, acordndoos que por tres aos, de noche y de da, no he
cesado de amonestar con lgrimas a cada uno (Hechos 20: 18-21,
25-28,31).
El versculo 31 nos da la razn bsica de la madurez de esta
iglesia. Pablo haba pasado un total de tres aos ministrando a
esta gente. Durante dos de estos aos dio sermones diariamente
en la escuela de Tirano. Tambin los efesios tuvieron el benefi-
cio de tener a Timoteo sirviendo por un perodo como
pastor-maestro.
He aqu una iglesia del Nuevo Testamento que tuvo la opor-
tunidad para un crecimiento y un desarrollo espiritual. Ellos ya
estaban en la senda para descubrir "el camino ms excelente".
Esto se desprende de las palabras de Pablo en Efesios 1: 15,16:
"Por esta causa tambin yo, habiendo odo de vuestra fe en el
Seor Jess, y de vuestro amor para con todos los s ~ t o s no
ceso de dar gracias por vosotros, haciendo memoria de vosotros
en mis oraciones".
Pero Pablo no estaba satisfecho con el progreso de ellos, as
como no lo estuvo ni con su propia vida (Filipenses 3: 12-14).
Oraba que ellos fueran ms all, y puesto que haban sido
"arraigados y cimentados en amor" fueran plenamente capaces
"de comprender con todos los santos cul sea la anchura la
longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el amor' de
Cristo, que excede a todo conocimiento" de modo que pudie-
ran ser "llenos de toda la plenitud de Dios" (Efesios 3: 17-19).
108 Refinemos la perspectiva de la iglesia Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 109
y ahora permanecen la fe, la
esperanza y el amor, estos
tres; pero el mayor de todos
es el amor.
Da la impresin por lo tanto, que estos dones menores no se
mencionaron en el pasaje de Efesios porque los creyentes esta-
ban ms all de la etapa de la infancia que Pablo describe en
1 Corintios 13: 11. Ellos ya no hablaban ni pensaban ni razona-
ban como nios. Estaban entrando en la madurez y estaban de-
jando las cosas de nios. Lo "perfecto" (o madurez) estaba de-
sarrollndose y lo que es en parte iba desapareciendo. La imagen
de Cristo en el espejo se estaba aclarando. Ellos se estaban
conformando ms y ms a su imagen. (Vase 1 Corintios
13: 10-13)7
Este era el gran inters de Pablo en Efesios 4:13-16. Por
qu los dones mejores les fueron dados a algunos? Por qu
apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros?
Los mejores dones fueron dados para ayudar al cuerpo de
Cristo a crecer y a madurar; para lograr "la medida de la estatu-
ra de la plenitud de Cristo"; para "crecer en todos los aspectos"
en El.
Pero notemos adems la relacin entre las palabras e ideas que
usan en 1 Corintios 13: 10-13 y Efesios 4: 13-16.
EFESIOS 4:13-16
7. Es importante notar que una madura puede en un perodo relativamente
corto convertirse en inmadura y debil. Sin duda esto fue 10 que sucedi con los efe-
sios. El apstol Juan aclara que ellos haban dejado su "primer amor" (Apocalipsis
2:4). Esto introduce otro importante principio de edificacin del Nuevo Testamento;
esto es que ninguna iglesia debe tomar por concedido su nivel de madurez. El cuerpo
local debe preocuparse constantemente de seguir en el proceso que le lleve ms y ms
a la semejanza de Jesucristo.
Ahora vemos por espejo, O)S crezcamos en todo en
curamente; ms entonces ve- aquel que es la cabeza, esto es
remos cara a cara. Ahora co- 4 Cristo, de quien todo el cuer-
nazco en parte; pero entonces po, bien concertado y unido
conocer como fui conocido. entre s por todas las coyun-
turas que se ayudan mutua-
mente, segn la actividad
propia de cada miembro, reci-
be su crecimiento para ir edi-
ficndose en amor.
Ntese particularmente la siguiente relacin entre estos pasa-
jes:
l. La palabra "perfecto" (griego, teleios) se usa en ambos pasa-
jes.
2. En los dos casos esta palabra describe "madurez" que es algo
que viene como resultado de un proceso. Ntese: "mas cuando
venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se acabar"
(l Corintios 13: 10). "Hasta que todos lleguemos a la unidad de
la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto"
(Efesios 4: 13).
3. Los dos pasajes nos hablan de un contraste entre ser nios o
llegar a ser un varn maduro. NTESE: la palabra para nio en
estos dos pasajes viene de la misma palabra griega nepios, que
significa infante.
4. Tambin el pasaje de Corintios se refiere al espejo (l Corin-
tios 13: 12), al que Pablo alude en su segunda epstola a los Co-
rintios para describir el estado espiritual: "Por tanto, nosotros
todos, mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria
del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma
imagen, como por el Espritu del Seor" (2 Corintios 3: 18)8 .
Esto es, por supuesto, lo que Pablo est describiendo en
Efesios 4: 13 cuando dice que los dones mejores son dados "has-
8. La palabra griega que se traduce por espejo en estos dos pasajes de Corintios son
diferentes. En 1 Corintios 13: 12, la palabra es esoptron que literalmente significa es-
pejo. En 2 Corintios 3: 18, la palabra katoptrizo significa reflejar una imagen. La idea
o el concepto de Pablo en ambos versculos, sin embargo, es esencialmente la misma.
110 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 111
En conclusin entonces, parece lgico deducir que Pablo
omite mencionar los dones menores en la carta a los efesios,
porque est escribiendo a creyentes que han progresado ms
all de la etapa de infantes que caracteriz a los corintios. Ya no
hablaban ni pensaban ni juzgaban como nios (l Corintios
13: 11). Ya estaban manifestando en gran manera las virtudes
duraderas de la fe, la esperanza y el amor (Efesios 1: 15-18). La
obra edificante de aquellos que posean los dones mejores era
evidente.
Pero esto nos conduce a otra pregunta interesante:
Por qu existe una falta de conformidad en las dos listas de los
"dones mejores"?
Recordemos que Pablo en Corintios indica a los apstoles,
profetas y maestros como los dones mejores. En Efesios, enu-
mera a los apstoles, profetas, evangelistas y pastores y maes-
tros, uniendo evidentemente "pastores" y "maestros" como una
combinacin de dones dada a una persona.
ta que todos lleguemos.... a la estatura de la plenitud de Cristo".
Tambin, en Efesios 4: 15, dice: "Crezcamos en todo en aquel
que es la cabeza, esto es Cristo". En otras palabras, el asemejarse
a Cristo refleja madurez. Y en tanto que las iglesias del Nuevo
Testamento maduraban, se desarrollaban y progresaban desde
un estado de infancia hasta la madurez, los dones menores no
parecan manifestarse en su medi0
9
.
Hay tambin otra interesante relacin entre los pasajes de
Corintios y Efesios que debe notarse. Pablo escribi a los
Corintios que un cuerpo de creyentes maduros debe reflejar tres
caractersticas: fe, esperanza y amor. El las clasific como las
virtudes pennanentes (1 Corintios 13: 13). El Apstol confirma
esto en su carta a los tesalonicenses, a los colosenses y a los
efesios cuando da gracias a Dios por la prueba de estas virtudes
entre ellos 10.
Pero ntese que Pablo tambin describe estas virtudes en el
pasaje de Efesios en su discusin acerca del proceso de madurez
espiritual en el cuerpo de Cristo. En la carta a los Corintios,
simplemente las indica: "Y ahora pennanecen la fe, la esperanza
y el amor". Como se ilustra en el diagrama siguiente, Pablo en la
carta a los efesios describe el proceso en el cual estas caracters-
ticas se hacen obvias
11
.
9. Las implicaciones eseatolgicas en 1 Corintios 13: 12 se entienden fcilmente
cuando entendemos que la visin de Pablo sobre la segunda venida de Cristo corres-
ponda al "Primer Siglo". Desde su punto dc vista, l anticipaba el regreso del Seor
en su poca. El vivi anticipndose al hecho de que el cuerpo de Cristo debe llegar a
la madurez, asemejndose ms y ms a Cristo, para posteriormente ser trasladados a la
presencia de Cristo para verle "cara a cara". Notese la expresin esperanzada de Pablo
en 1 Corintios 15:51,52. "He aqu, os digo un misterio: no todos dormiremos; pero
todos seremos transformados, en un momento, en un abrir)' cerrar de ojos, a la final
trompeta; porque se tocar la trompeta, y los muertos seran resucitados incorrupti-
bles, y nosotros seremos transformados". Pablo usa tambin el mismo pronombre
plural en 1 Tesalonicenses 4: 15; l se incluye cuando dice: "Por lo cual os decimos
esto en palabra del Seor: que nosotros que vivimos, que habremos quedado hasta la
venida del Seor, no precederemos a los que durmieron". Parece claro que Pablo es-
peraba estar entre los que estaran vivos cuando Cristo volviera.
10. Vase el captulo 5 para un estudio de estas virtudes (fe, esperanza y amor) que
caracterizaron a varias iglesias del Nuevo Testamento.
11. Vase el captulo 5 para una definicin bblica de Jc. esperallza y amor. Se aclara-
r de esta manera la descripcin de Efesios '4: 13-16 al describir estas caractersticas.
"Fe" y "esperanza" son bsicamenk doc/rillales y "al11or" es primordialmente de
relacilI.
EFESIOS 4: 13-16
Hasta que todos lleguemos a la
unidad de la fe y del conocimien- D
to del Hijo de Dios, a un varn O
perfecto, a la medida de la estatu- C
ra de la plenitud de Cristo; T
para que ya no seamos nios fluc- R
tuantes, llevados por doguiera de I
todo viento de doctrina, por estra- N
tagema de hombres que para enga- A
ar emplean con astucia las arti- L
maas del error
sino que siguiendo la verdad en R
amor crezcamos en todo en aguel E
que es la cabeza, esto es Cristo, de L
quien todo el cuerpo, bien concer- A
tado y unido entre s, por todas C
las coyunturas que se ayudan mu- I
tuamente, segn la actividad pro- O
pia de cada miembro, recibe su N
crecimiento para ir edificndose en A
amor. L
1 CORINTIOS 13:13
y ahora permanecen la
"FE,
ESPERANZA
AMOR,
estos tres;
pero el mayor de ellos es el
AMOR.
112
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - fase primera 113
Para descubrir por qu hay similitud aunque una falta de con-
formidad en las dos listas de dones mejores, miremos en primer
lugar a los individuos que tuvieron estos grandes dones en el
Nuevo Testamento. Quines eran estas personas y cmo se
manifestaron estos dones?
APOSTOLES
El trmino apstol casi sin excepClOn se usa en el Nuevo
Testamento en un sentido muy explcito. La palabra se refiere
en primer lugar a los doce hombres que Jesucristo seleccion
del gran grupo de discpulos y los "llam apstoles" (Lucas
6:13; vase tambin Mateo 10:1-4). La palabra griegaapostolos
significa literalmente un delegado, un mensajero o uno que es
enviado con rdenes. Cuando Judas traicion al Seor y ms
tarde termin con su vida, fue reemplazado por Matas, quien
fue "contado con los once apstoles" (Hechos 1:26). Pablo
tambin se clasifica de apstol u abortivo. Se describe como uno
que fue llamado para ser apstol, pero que no era "digno de ser
llamado apstol", porque persigui "a la iglesia de Dios" (1
Corintios 15 :8,9) 12 . El relato de Lucas en el libro de los Hechos
verifica la declaracin y el testimonio de Pablo sin ninguna
duda. Es presentado como el gran Apstol a los gentiles, quien
de una manera especial dej las filas del judasmo y penetr el
mundo pagano con el evangelio de Jesucristo.
Hay un sentido secundario, sin embargo, en el cual se usa la
palabra apstol en el Nuevo Testamento. Lucas califica a
Bemab de apstol cuando se refiere a su "ministerio" con
Pablo (Hechos 14:4-14) 13. De una manera similar, Pablo clasifi-
ca a Slas y a Timoteo como apstoles (1 Timoteo 2:6,7), y
tambin es posible que pueda estar usando la misma descripcin
que se da de Andrnico y Junias, de quienes se dice que eran
"muy estimados entre los apstoles" (Romanos 16: 7). Pero se
ve claramente que en las Escrituras estas descripciones son usa-
12.Vase tambin Glatas 1:1,11,12; 2:8; 1 Corintios 9:1,2; 2 Corintios 12:11,12;
1 Timoteo 2: 7; 2 Timoteo 1: 11.
13. Aunque se describe a Bernab como un apstol (es decir, como uno que est
comprometido en la labor apostlica), parece que l reconoci que haba un grupo de
hombres designados como apstoles de los cuales l no formaba parte (Hechos 9:27).
das en un sentido secundario. Por una parte ellos eran mensaje-
ros y delegados enviados por Jesucristo como cualquier misione-
ro o lder cristiano que se dedica a proclamar el evangelio de
Cristo. Pero en un sentido principal, apstoles fueron aquellos
hombres testigos oculares de Jesucristo, y que recibieron una
enseanza personal de El y fueron seleccionados expresamente
para un ministerio inicial en la formacin del cuerpo de Cristo:
su iglesia. Lucas verifica este particular papel apostlico en elli-
bro de los Hechos cuando describe su obra. Los apstoles "testi-
ficaban solemnemente" y exhortaban (2:40), enseaban (2:42)
hacan seales y prodigios (2: 43; 5: 12) y daban testimonio de la
resurreccin de Jesucristo (4:33).
Los apstoles tambin ayudaron en la organizacin y e s r r ~
110 de la iglesia en Jerusaln, pero no se envolvieron en los deta-
lles administrativos. Antes bien, se dedicaron a la oracin y al
ministerio de la Palabra (Hechos 6: 1-7). Es interesante notar
que una mayora de los apstoles pas gran parte de su tiempo
en Jerusaln en los primeros das de la iglesia. Incluso cuando se
desat la persecucin muchos discpulos tuvieron que salir de
Jerusaln, aunque los apstoles se quedaron (8: 1), quiz porque
crean que era su deber hacerlo. F.F. Bruce especula tambin
que la persecucin en aquel tiempo puede que no haya sido diri-
gida directamente contra ellos, sino contra los helenistas que
haba en la iglesia
l4
.
Una excepcin en cuanto a la estada de ellos en Jerusaln la
registra Lucas cuando Pedro y Juan abandonan Jerusaln para
ir a Samaria a ayudar a los nuevos creyentes all, y usan de su
autoridad y poder apostlicos para imponer las manos sobre
estos nuevos creyentes de modo que ellos pudieran recibir el
Espritu Santo (Hechos 8: 14-17).
Es claro, sin embargo, que Dios tena un propsito divino al
planear que los apstoles permanecieran en Jerusaln. Aqu,
junto con los ancianos, trataron los problemas teolgicos y prc-
ticos de la nueva y creciente iglesia. Lucas dedica una larga sec-
14. F. F. Broce, The Book ofActs (El Libro de los Hechos) (Grand Rapids:Eerdmans,
1954), p. 175.
114
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 115
cin de su narrativa para describir el liderazgo de los apstoles y
ancianos al resolver los problemas judos y gentiles, particular-
mente los que tenan relacin con las enseanzas de la ley y la
gracia. Despus de mucho debate y discusin (15: 7) los apsto-
les y ancianos redactaron y enviaron una carta a la iglesia de
Antioqua, aclarando algunas de estas cuestiones (Hechos
15:22-29). Despus de Hechos 15, los apstoles se mencionan
slo una vez ms, y en este caso Lucas relata el ministerio de
Pablo y Timoteo cuando viajaban de ciudad en ciudad "entre-
gando las ordenanzas que haban acordado los apstoles y los
ancianos que estaban en Jerusaln" (Hechos 16:4).
En lo sucesivo, el ministerio del apstol Pablo recibe una
atencin preferente en el relato de Lucas. Se ve claramente que
Pablo tuvo un ministerio apostlico nico comparado con los
otros apstoles que permanecieron en Jerusaln. Estaba llamado
para ser de una manera especial un plantador de iglesias. Fue un
hombre que tuvo muchos dones. Fue "constituido predicador,
apstol y maestro" (2 Timoteo 1: 11; vase tambin 1 Timoteo
2:7). A l, ms que a todos los apstoles, le fue revelado en una
manera ms detallada el misterio de la iglesia (Efesios 3: 1-12 y
Colosenses 1:24-28).
La obra del apstol por lo tanto fue una obra de fundamento,
como lo describe Pablo:
As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de
los santos; y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el funda-
mento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngu-
lo Jesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va
creciendo para ser un templo santo en el Seor; en quien vosotros
tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el
Espritu (Efesios 2: 19-22).
Por lo tanto cuando Pablo pone a los apstoles al principio de
la lista en el pasaje de 1 Corintios 12:28 y Efesios 4:11, sin
duda est usando la palabra "apstoles" en su sentido primor-
dial. No est describiendo un "ministerio u obra apostlica",
sino que est hablando de un llamamiento especfico hecho por
Dios a hombres especficos que tenan un ministerio nico de
evangelizacin y de edificacin en estos primeros das de la
iglesia.
PROFETAS
El segundo de los "dones mejores" sealados en Efesios 4 y
en 1 Corintios 12 es la profeca. Profetizar significa literalmente
"proclamar" o "anunciar"; un profeta por lo tanto era una per-
sona que "proclamaba".
Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento un "pro-
feta" tuvo distintas funciones. No slo era un predicador o un
maestro comn y corriente. Ms que eso, disfrutaba de dones
sobrenaturales dados por Dios. Por medio de la inspiracin divi-
na era capaz de comunicar la verdad de Dios, particularmente
cuando tena relacin con eventos futuros. Esto se ilustra en
forma abundante en el Nuevo Testamento.
Obviamente los apstoles eran tambin profetas. No solamen-
te demostraron esto en su ministerio apostlico segn lo relata
el libro de los Hechos, sino que Pedro, Santiago, Juan, Mateo y
Pablo nos legaron una gran porcin del Nuevo Testamento:
informacin que fue comunicada por medio del don proftico.
Pero hubo tambin individuos en el tiempo del Nuevo Testa-
mento que no eran apstoles en el sentido primordial, pero a
quienes les fue dado el don de la profeca. La primera referencia
del Nuevo Testamento a un profeta que no era apstol aparece
en Hechos 11. Varios vinieron a Antioqua desde Jerusaln.
Lucas identifica a uno de ellos como Agabo, quien "levantndo-
se, daba a entender por el Espritu, que vendra una gran ham-
bre en toda la tierra habitada" (11 :28). Como resultado de esta
declaracin la iglesia se prepar para este acontecimiento futuro
y los creyentes estuvieron en condiciones de ayudar a los cris-
tianos en otras partes del pas donde haba necesidad
(11 :29,30).
Agabo aparece ms tarde en el libro de los Hechos y una vez
ms demuestra su don de profeca cuando advierte a Pablo
acerca de los problemas y la persecucin que el apstol encon-
trara en Jerusaln (Hechos 21 : 10-14).
Jl6
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 117
Hay otros individuos identificados por nombre en el libro de
los Hechos que tenan este don divino como Agabo. En la iglesia
de Antioqua estaban Bernab, Simn, Lucio y Manan (Hechos
13: 1). Saulo ( an tes que se llamara Pablo) tambin se clasifica
en esta poca como un profeta.
Judas y Silas, quienes eran "varones principales entre los her-
manos" en la iglesia de Jerusaln (15 :22), tambin estn clasifi-
cados con aquellos que tenan este don de profeca. Al llegar a
Antioqua para entregar esta carta de Jerusaln, como ellos
"tambin eran profetas, consolaron y confirmaron a los herma-
nos con abundancia de palabras" (15 :32).
Es interesante notar que este don especial de profeCa no es-
tuvo limitado a los hombres. Felipe, uno de los siete hombres
escogidos en Hechos 6 para encargarse de la distribucin de
alimentos, tena cuatro hijas, y todas ellas "profetizaban" (He-
chos 21 :9). As vemos que tambin las mujeres reciban esta
habilidad divina. Sin duda esto tambin fue cierto en la iglesia
de Corinto, aunque Pablo exhort a que no usaran este don en
las reuniones en la iglesia (1 Corintios 14:27-35), sino que per-
mitieran que los hombres ejercitaran su don.
s evidente que Lucas, Marcos y Judas tambin tuvieron este
don de profeca, aunque no se menciona especficamente. Antes
demostraron este don en la revelacin contenida en sus escritos
del Nuevo Testamento.
Una vez ms entonces, sobre la base de los datos bblicos, nos
vemos obligados a concluir que el don de profeca mencionado
en 1 Corintios 12 y Efesios 4 tiene relacin con un grupo
particular de individuos de los das del Nuevo Testamento a
quienes les fue dada una revelacin especial de parte de Dios,
para ayudar a la nueva y naciente iglesia a desarrollarse y llegar
a ser un organismo maduro. Junto con el don del apostolado,
ste tambin era un don de "fundamento". Ustedes han sido
"edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas",
escribi Pablo a los Efesios.
EVANGELISTAS
Como ya se habr notado, el don de evangelizacin se men-
ciona en el pasaje de Efesios, pero no en el de Corintios. Sin
duda tambin fue clasificado como un "don mejor" por su
inclusin en la lista de Efesios. La palabra evangelista significa
literalmente un "portador de buenas nuevas". En el Nuevo Tes-
tamento, estos individuos llevaron las buenas nuevas del evange-
lio: las buenas noticias de la venida de Jesucristo, su muerte y su
resurreccin. No obstante, de todos los dones sealados como
"dones mejores", la evangelizacin es la ms difcil de asociar
con individuos en el Nuevo Testamento. Hay solamente una re-
ferencia a un "evangelista", y este es Felipe, uno de los siete y
padre de cuatro profetisas (Hechos 21 :9). Su don se demuestra
abundantemente, sin embargo, en su ministerio en Samaria (He-
chos 8:5-13) y particularmente en su encuentro con el eunuco
etope (Hechos 8:26-30).
Felipe no era un hombre comn en el cuerpo de Cristo. Su
don de evangelizacin lo sita aparte. El como los apstoles y
profetas fue dotado de habilidades extraordinarias y sobrenatu-
rales. Reprendi a los espritus inmundos y san a cojos y pa-
ralticos (Hechos 8: 7). Recibi una revelacin directa del Seor
acerca del etope (Hechos 8:29), y despus de llevar al eunuco a
Cristo "el Espritu del Seor arrebat a Felipe" (8:39). La pala-
bra "arrebatar" es una palabra enrgica, que significa tomar algo
con violencia o coger con precipitacin. Evidentemente el Seor
traslad corporalmente a Felipe y milagrosamente se encontr
en una localidad diferente y continuando con su trabajo evange-
lstico; es decir "anunciando el evangelio" (8:40).
Aunque hay poca referencia a los "evangelistas" por s en el
Nuevo Testamento, hay otras formas de reconocer a los que tie-
nen este don. Por ejemplo, haba los hombres "de Chipre y de
Cirene, los cuales, cuando entraron en Antioqua, hablaron tam-
bin a los griegos, anunciando el evangelio del Seor Jess"
(11: 20). La frase "anunciando el evangelio del Sefior Jess"
identifica su ministerio evangelstico, porque la frase en la
actualidad significa "evangelizar". Vemos los resultados de su
obra evangelstica porque un "gran nmero crey y se convir-
ti al Seor" (11 :21).
118
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 119
Los apstoles, y particulannente Pablo, tambin demostraron
el don de la evangelizacin. Y en este punto es importante notar
que todos estos pioneros del Nuevo Testamento a menudo fue-
ron hombres de muchos dones. Esto nos da una clave importan-
te para entender el por qu la lista de los "dones mejores" no es
exactamente paralela a la lista que se da en los pasajes de Corin-
tios y Efesios. Esto se har evidente cuando examinemos el don
de enseanza que viene a continuacin.
MAESTROS Y PASTORES-MAESTROS
El didaskalos, o maestro, se usa en el Nuevo Testamento para
describir a una persona que enseaba acerca de las cosas de
Dios. El tnnino pastor (poimen) significa pastor de ovejas, y un
pastor-maestro obviamente desempeaba un rol doble: es decir,
apacentar y ensear al rebao de Dios. Claro que los apstoles
tambin tenan el don de la enseanza (Hechos 4:2;5 :21,25,28)'
Acerca de su ministerio en aquellos primeros das en Jerusaln
leemos: "Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesa-
ban de ensear y predicar a Jesucristo" (5:42). Algunos de los
profetas del Nuevo Testamento tambin tenan el don de la en-
seanza. Bemab, Simn, Lucio, Manan eran llamados profetas
y maestros (Hechos 13: 1). Saulo (o ms tarde Pablo) estaba in-
cluido en esta lista; sin duda, antes de que su llamado apostli-
co le fuera aclarado. Vemos que Bernab y Saulo usaban sus
dones de enseanza en Antioqua. Lucas nos dice que "se con-
gregaron all todo un ao con la iglesia, y ensearon a mucha
gente" (Hechos 11: 26).
Esto nos lleva a observar ms cuidadosamente por qu Pablo
al categorizar los "dones mejores" especifica nicamente
"maestros" en el pasaje de Corintios y agrupa a "pastores y
maestros" en la lista de Efesios. En realidad est haciendo la
misma cosa que Lucas en Hechos 13: 1, cuando identifica a estos
cuatro hombres como profetas y maestros. En otras palabras,
esta es la razn por la que vcmos similitud pero tambin varie-
dad en las dos listas. Como ya lo hemos dcmostrado, algunos
hombres durante el perodo inicial de la iglesia fueron apsto-
les-profetas-evangelistas-pastores-maestros. Parece que Pablo
tena los cinco dones. Otros, sin embargo, fueron profetas-
maestros. Y aun otros estuvieron clasificados slo como profe-
tas. Adems aparecen otros como evangelistas-maestros. Apolos
parece estar incluido en esta categora. El era un "hombre elo-
cuente" y "poderoso en las Escrituras" (Hechos 18:24). Cuando
estuvo en Acaya "fue de gran provecho a los que por la gracia
haban credo; porque con gran vehemencia refutaba pblica-
mente a los judos, demostrando por las Escrituras que Jess era
el Cristo" (Hechos 18:27,28).
Aqu parece que vemos una combinacin del ministerio de
evangelizacin y enseanza. Pablo tambin aludi a esta combi-
nacin de ministerios en Corinto cuando fonnul la pregunta:
"Qu, pues es Pablo, y qu es Apolos?" Entonces respondi a
esta pregunta de esta manera: "Servidores por medio de los
cuales habis credo... Yo plant, Apolos reg; pero el creci-
miento lo ha dado Dios" (l Corintios 3:5,6). Ntese que eviden-
temente los corintios haban llegado a conocer a Jesucristo tan-
to a travs del ministerio evangelstico de Apolos como de
Pablo, porque llegaron a "creer" a travs del ministerio de estos
hombres. Pero ntese tambin que estos dos hombres tuvieron
un ministerio de edificacin entre estas personas por cuanto Pa-
blo evidentemente plant la semilla y Apolos prosigui el minis-
terio de Pablo al regarla.
Timoteo, por supuesto, es el ejemplo sobresaliente del Nuevo
Testamento de un pastor-maestro. Pablo frecuentemente lo us
como tal, dejndolo que ayudara a una nueva iglesia a conseguir
una mayor estatura espiritual. Lo envi de vuelta a Tesalnica
"para confinnaros y exhortaros respecto a vuestra fe" (1 Tesalo-
nicenses 3:2). Asimismo le pidi ir a Corinto para ensearles
las doctrinas que l mismo haba enseado "en todas partes y en
todas las iglesias" (l Corintios 4: 17). Le pidi que "se quedase
en Efeso" de modo que l pudiera "mandar algunos que no en-
seen diferente doctrina" (l Timoteo 1:3).
Ms tarde Pablo escribi a Timoteo: "Lo que has odo de m
ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean
120 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novofesfamenfaria - Fase primera 121
idneos para ensear tambin a otros" (2 Timoteo 2:2). Quiz
esta es la combinacin de dones a la que se refiere en estas
dos cartas dirigidas a este joven. Parece que hay pruebas para
esta conclusin. Ntese el contexto en el que Pablo se refiere al
don de Timoteo.
Esto manda y ensea. Ninguno tenga en poco tu juventud, sino s
ejemplo de los creyentes en palabra, conducta, amor, espritu, fe y
pureza. Entre tanto que voy, ocpate en la lectura, la exhortacin y
la enseanza. No descuides el don que hay en ti, que te fue dado me-
diante profeca con la imposicin de las manos del presbiterio. Ocpa-
te en estas cosas; permanece en ellas, para que tu aprovechamiento sea
manifiesto a todos. Ten cuidado de ti mismo y de la doctrina; persiste
en ello, pues haciendo esto, te salvars a ti mismo y a los que te
oyeren (l Timoteo 4: 11-16).
Ntese, tambin, que Pablo en su segunda carta exhorta a Ti-
moteo a no ser tmido, sino que "avive el fuego del don de
Dios" (2 Timoteo 1:6). Sin duda haba sido criticado por su ju-
ventud (l Timoteo 4: 12); y podra haberse menoscabado en su
labor y descuidar sus responsabilidades. Pablo lo anima a que no
se descorazone sino a que contine su ministerio pastoral y de
enseanza.
Tito, tambin fue probablemente un pastor-maestro del
Nuevo Testamento. El, como Timoteo, estaba ntimamente
relacionado con Pablo en sus viajes misioneros (2 Corintios
2: 13; 7:6,7,13,14). Pablo lo identifica como "verdadero hijo en
la comn fe" (Tito 1:4) y como su "compaero y colaborador"
(2 Corintios 8:23). Pablo dej a Tito en Creta para desarrollar
un ministerio pastoral y de enseanza; es decir, para poner las
cosas en orden y para "establecer ancianos en cada ciudad"
(Tito 1:5). All l deba "hablar lo que est de acuerdo con la
sana doctrina" (Tito 2: 1), Y"exhortar y reprender con toda au-
toridad" (Tito 2:15).
Es posible que haya habido otros hombres ntimamente
relacionados con Pablo y que se desempearon como
pastores-maestros como Timoteo y Tito: hombres como Gayo,
Aristarco y Erasto. Lucas, por supuesto, ayud a establecer la
iglesia en Filipos, y, aparte de ser un profeta, puede haber
sIdo un pastor-maestro.
En conclusin, vemos varios dones que se combinan en bene-
ficio de la obra en el libro de los Hechos. Esta es la razn por la
que Pablo no est interesado en una completa uniformidad, in-
cluso cuando seala los dones mejores. Hay una secuencia natu-
ral, sin que es obvia en ambos pasajes, que va de los
dones basIcos a los que fueron usados especficamente en fun-
dar y establecer iglesias. En vista de todas estas combinaciones
habra sido inoportuno intentar uniformidad en esta lista de do-
nes. Esto parece ser por qu Pablo habl de "pastores y maes-
tros". No todos tenan esta combinacin de dones. En tanto
que Apolos tena el don de la enseanza, parece que no tena
el don .de pastor. Es interesante el hecho de que Silas parece
haber sIdo profeta y pastor y maestro. Se le identifica claramen-
te profeta (Hechos 15:32), y ciertamente estaba compro-
metIdo en un ministerio de enseanza en sus viajes con Pablo
(Hechos 15:40,41). Y adems l se comprometi en un ministe-
rio pastoral cuando permaneci en Tesalnica (1 Tesalonicenses
1: 1; 2 Tesalonicenses 1: 1).
. Es notar una vez ms que Pablo exhort a la igle-
SIa de Connto a que buscara "los dones mejores". Es decir,
como cuerpo, ellos deban desear la presencia de estos indivi-
duos con estos dones. Para ser edificados y crecer y llegar a la
madurez, deban estimular a los que era apstoles, profetas y
maestros que tuvieran un ministerio entre ellos
1s
.
En resumen
Un estudio en profundidad del libro de los Hechos, deja po-
cas dudas en cuanto al significado de aquellos que tenan los
dones mejores. En la mayora de los casos estos fueron hombres
usados por Dios para fundar y establecer la iglesia. Los apstoles
1S.Algunos d,e los corintios estaban rechazando el ministerio de Pablo en favor de
otros que teman los dones menores.
122
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase primera 123
eran los que haban sido llamados especialmente, apartados.y
entrenados por Cristo para formar un pequeo ncleo que sera
el comienzo de la iglesia.
Los profetas, clasificados tambin como aquellos que tenan
un ministerio fundamental, tenan acceso a la informacin de
Dios por revelacin directa, y podan predecir los eventos futu-
ros para ayudar al cuerpo de Cristo en su desarrollo y crecimien-
to.
Los evangelistas: les haba sido dada una habilidad singular
para predicar el evangelio. Los maestros eran aquellos que po-
dan guiar al pueblo hacia una mayor comprensin de la verdad
de Dios. Este don fue usado tanto en la evangelizacin como en
la edificacin.
En los primeros das de la iglesia, antes de que se completara
el canon, los que tenan el don de la enseanza probablemente
tuvieron acceso a la verdad doctrinal a travs de una revelacin
directa de Dios. Los apstoles estaban capacitados particular-
mente por medio del Espritu Santo para reformular lo que
haban aprendido de Jesucristo. Cuando estuvo con ellos, El
les dijo: "Os he dicho estas cosas estando con vosotros. Mas el
Consolador, el Espritu Santo, a quin el Padre enviar en mi
nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo lo
que yo os he dicho" (Juan 14:25,26).
Los pastores eran aquellos que daban un cuidado particular a
las nuevas iglesias. Tambin eran maestros que ayudaban tanto
en la organizacin de la iglesia como en su crecimiento a travs
del proceso de instruccin. En la iglesia del primer siglo ellos
parece que tuvieron un ministerio fundamental, as como los
otros que tenan los dones mejores. Iban de iglesia en iglesia
ayudndoles en apartar a algunos para el liderazgo local, y ase-
gurndose que la iglesia estaba aprendiendo las doctrinas bsicas
del cristianismo.
Parece, por tanto, que estos dones mejores mencionados en
1 Corintios 12 y en Efesios 4 estaban, l'n un scntido !Jrimario,
limitados a "un ministerio de fundacin de iglesias" en los pri-
meros das del cristianismo, y estaban relacionados dirl'ctamen-
te con la iglesia universal. Estos eran dones especiales dados
antes que se redactara el Nuevo Testamento. Estos primeros
lderes cristianos tenan capacidades que les haban sido dadas
sobrenaturalmente, incluso conocimiento y habilidad, para que
de este modo pudieran ~ t r "equipados para la obra del minis-
terio".
Pero, a medida que la gente vino a Cristo y form grupos de
creyentes en localidades geogrficas especficas, Dios instituy
su segunda fase o plan para el liderazgo de la iglesia: un plan que
se relacionaba de una manera clara con la iglesia local. Como se
ver, este nuevo concepto exiga dirigentes de iglesia que si bien
no estaban clasificados como poseedores de los mejores dones,
en un sentido secundario estaban llamados a ejercer un ministe-
rio similar a los que realmente posean aquellos dones mejores.
9.
Liderazgo en
la iglesia novotestamentaria
Fase segunda
Como se seal en el captulo anterior, los lderes de la iglesia
del Nuevo Testamento enfrentaron algunos problemas poco co-
munes durante los primeros aos de la existencia de la iglesia.
No tenan un cuerpo inspirado de literatura mediante el cual en-
sear la doctrina caracterstica del Nuevo Testamento. Es posi-
ble incluso que algunos cristianos al final del siglo 1 no hayan
conocido todos los evangelios, las cartas de Pablo y las dems
epstolas
l
.
Dios tena un plan, sin embargo, mediante el cual capacit a
los apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros para
"equipar a los santos para la obra del ministerio"; incluso sin
tener la literatura del Nuevo Testamento. El puso sobre estos
individuos habilidades y capacidades sobrenaturales, incluyendo
tanto el conocimiento como la sabidura para capacitarlos en la
edificacin de la iglesia.
Pero a medida que las iglesias se establecan y fundaban en la
fe, se hace evidente por los relatos de la historia que se instituy
un nuevo plan para el liderazgo de la iglesia, al que por razones
prcticas llamaremos fase segunda.
Liderazgo en la iglesia local
El libro de los Hechos as como parte del material de las eps-
1. Acerca del canon del Nuevo Tcstamento, Tenney declara: " ... resulta evidente
que no todos los actuales libros del Nuevo Testamento fueron conocidos o aceptados
por todas las iglesias de Oriente y de Occidente durante los primeros cuatro siglos de
la era cristiana" (MerriII C. Tenncy. Nuestro Nuevo Testamento. p. 475).
126
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase segunda 127
tolas ensea claramente que, por lo general, los individuos que
posean "dones mejores", es decir, apstoles, profetas, evange-
listas, pastores y maestros, tenan un ministerio muy grande.
Ellos "hacan discpulos", fundaban iglesias y se movan de un
grupo de creyentes a otro, ayudndoles a que se establecieran
en la fe.
La responsabilidad principal de los pastores-maestros del
primer siglo fue ayudar a la naciente iglesia que se organizara y
creciera espiritualmente. Como hemos mencionado previamen-
te, Timoteo fue uno de los pastores-maestros ms prominentes
del Nuevo Testamento. Cuando la iglesia en Corinto tuvo pro-
blemas de carnalidad e inmadurez, Pablo e'1vi a Timoteo para
que les ensease (l Corintios 4: 17). Pablo tambin se refiri
a sus planes de enviarlo a Filipos para tener un ministerio entre
los cristianos all (Filipenses 2: 19,20). Lo dej en Efeso para
instruir y guiar a los creyentes (l Timoteo 1:3). En su segundo
viaje misionero, dej a Timoteo en Berea junto con Slas (He-
chos 17: 14) aparentemente para ayudar a establecer la iglesia.
En el mismo viaje despus de iniciar la iglesia en Tesalnica,
Pablo envi a Timoteo de vuelta a esta iglesia para que los con-
firmara y exhortara (l Tesalonicenses 3:2).
Timoteo, y otros hombres como l tales como Tito, sirvieron
particularmente a la iglesia del Nuevo Testamento cuando el
plan de Dios para el liderazgo de la iglesia avanzaba de la fase
uno a la fase dos. La segunda fase se instituy tan pronto como
los creyentes de la congregacin local estuvieron maduros para
ser apartados como ancianos. Esto fue demostrado por Pablo y
Bernab cuando repasaron sus visitas y volvieron a las ciudades
en las que previamente haban "hecho muchos discpulos" y
entonces "constituyeron ancianos en cada iglesia" (Hechos
14:21-23).
Ancianos u obispos?
Los escritores del Nuevo Testamento usaban dos palabras pa-
ra describir a los lderes espirituales en las iglesias locales:
obispo (episkopos) y anciano (presbuteros). Las palabras las
usan intercambiadamente varios escritores del Nuevo Testamen-
t0
2
.
La palabra obispo significa en realidad "un supervisor". Esta
palabra fue usada como ttulo oficial entre los griegos, y
Lightfoot nos recuerda que "en el lenguaje ateniense, se usaba
especialmente para designar a comisarios nombrados para regir
una nueva colonia o adquisicin... "3 Sinnimos de la palabra
obispo pueden ser guardin, inspector o superintendente.
La palabra anciano, aunque se encuentra en la literatura de
muchas naciones, se encuentra con ms frecuencia en la literatu-
ra que describe las actividades del pueblo escogido de Dios.
Nuevamente Lightfoot ha hecho unas observaciones muy signifi-
cativas:
Durante la vida del establecedor de la ley, en los das de los jueces, a
travs de la monarqua, durante la cautividad, despus del retorno y
bajo la dominacin romana, los "ancianos" formaban parte integral
del cuerpo gobernante del pas... Sobre cada sinagoga juda... presida
un concilio de "ancianos". No era tan anormal, por lo tanto, que la si-
nagoga cristiana siguiendo el ejemplo de la juda, tomara para s una
organizacin similar que sufrira las modificaciones que las circunstan-
cias requirieran; de este modo el nombre familiar se mantuvo de la
antigua dispensacin pasando a la nueva
4
.
Adems, la palabra anciano aparece en el Nuevo Testamento
con ms frecuencia que la palabra obispo, y mayormente en el
libro de los Hechos. Lucas usa la palabra para referirse a los "an-
cianos de Israel"5, y despus que la iglesia fue establecida en
Jerusaln y en otras partes del mundo. se us para referirse a los
"ancianos de la iglesia"6. La mencin de un obispo aparece
solamente una vez en Hechos, y es la oportunidad cuando Pablo
2. Comprese Hechos 20: 17 y 28; Tito 1:5 y 7; 1 Timoteo 3: 1,2 y 1 Timoteo 5:
17,19.
3. J. P. Lightfoot, Sainl Pau/: Tlle ';pist[e lo lile Plli[il'l'illllS (San Pablo: La Epstola
a los Filipenses) (London: McMillan, 1881). p. 95.
4. [bid, p. 96.
5. Vase Hechos 4:5. 8, 23;6:12;23:14; 14;24:1;25:15.
6. Ntese que cuando se relaciona con los "ancianos de la iglesia" se usa para referir-
se con ms frecuenl'ia a los ancianos de la iglesia de Jerusaln. la cnal estaba f o r l l l ~ l
principalmente de judos cristianos. (Vase tambin Hcchos I1 :30; 14:23; 15:2.4.6.
22. 23; 16:4; 20: 17; 21: 18.) Tall1bin hay 1lI1111l'rosas [l'kn'llcias a los "ancianos"l'n
Apocalipsis.
128
Refinemos la perspectiva de la iglesia Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase segunda 129
se est dirigiendo a los ancianos de Efeso (20:28). El resto del
tiempo sta aparece principalmente en las epstolas de Pablo, y
como se ha mencionado, aparece intercambiadamente con la
palabra anciano.
Muchos han sugerido que el trmino obispo se usa para refe-
rirse al oficio y la palabra anciano tiene que ver con el hombre
o la persona. Esto puede ser verdad, pero parece que hay aqu
una explicacin ms significativa. Podra ser que Pablo -pues-
to que l usa la palabra obispo con ms frecuencia que otros
escritores del Nuevo Testamento- quiso. comunicarse ms efec-
tivamente con la mezcla de convertidos y judos en la iglesia del
Nuevo Testamento? Ntese que la palabra se usa cuando escribe
a los Filipenses (1: 1), a Timoteo cuando estaba radicado en
Efeso (1 Timoteo 3: 1,2), y a Tito cuando estaba en Creta (1: 7).
Todas estas iglesias haban sido fundadas en un mundo pagano Y
estaban compuestas tanto de judos como de gentiles converti-
dos. Si esto es verdad, significa que Pablo estaba nuevamente de-
mostrando la importancia de comunicarse en el lenguaje de la
gente. Deseaba fundir los dos grupos en uno, para mostrarles
que no haba barrera o "una muralla divisoria", sino ms bien
un "hombre nuevo". Cristo ha reconciliado con Dios "a ambos
en un solo cuerpo" (Efesios 2:14-16). Ya no eran ms judos o
griegos, sino que "la iglesia de Dios" (1 Corintios 10:32).
As podemos llamarles ancianos (trmino muy conocido para
los judos) u obispos (trmino bien conocido para los griegos).
Pablo da a entender que esto no tiene importancia. La cosa im-
portante es cmo eran estos hombres, qu caracterizaba sus
vidas. El ttulo era secundario, sus calificaciones y funciones
estaban en primer lugar.
Ancianos u obispos: sus caractersticas y funciones
Al estudiar los pasajes en el Nuevo Testamento que se refie-
ren a los ancianos u obispos, se hace evidente que aparecen des-
critas tanto las caractersticas como susjunciones
7
. Es significa-
7. Hay tres pasajes bsicos que se refieren a los y obispos: 1 1::;
Tito 1:5-10; 1 Pedro 5:1-5; Santiago 5:14 tamblCn se refieren a la funclOn de ancIa-
nos.
tivo que se diga ms acerca de sus caractersticas que de sus fun-
ciones.
SUS CARACTERISTICAS
1. Debe ser irreprensible (l Timoteo 3:2; Tito 2:7); es decir,
intachable o de buen nombre. No deba haber bases para
acusar a este hombre de una conducta impropia de un cris-
tiano.
2. Debe ser marido de una sola mujer (l Timoteo 3:2; Tito
1:6); es decir, no un bgamo. En una cultura donde los hom-
bres cohabitaban frecuentemente con ms de una mujer,
Pablo se vio en la necesidad de dejar claro que un anciano de
la iglesia deba ser "hombre de una sola mujer": leal a ella
y a ella sola.
3. Debe ser sobrio (1 Timoteo 3:2; Tito 1:8); es decir, con
dominio de s mismo. Debe ser un hombre que no se escla-
vice a s mismo ni a los deseos de la carne.
4. Debe ser prudente (1 Timoteo 3:2; Tito 1:8); es decir, sen-
sible, sabio, y de un juicio equilibrado. No debe ser dado a
las decisiones rpidas y superficiales basadas en reflecciones
inmaduras.
5. Debe ser decoroso (1 Timoteo 3:2); es decir, debe tener una
vida ordenada. Debe demostrar buen comportamiento.
6. Debe ser hospedador (l Timoteo 3:2; Tito 1:8), es decir,
debe ser desprendido y dispuesto a compartir sus bendicio-
nes con los dems. Su vida de hogar y personal deben carac-
terizarse por la "hospitalidad".
7. Debe ser apto para ensear (1 Timoteo 3:2; Tito 1:9); es
decir, para comunicar la verdad de Dios a otros y "exhortar
con sana doctrina" en una manera no argumentativa (2 Ti-
moteo 2:24-26).
8. No debe set dado al vino (1 Timoteo 3:3; Tito 1:7); es de-
cir, no debe ser "adicto" al vino.
9. No debe ser pendenciero, sino amable (1 Timoteo 3:3; Tito
1:7); es decir, no debe ser un "matn" o una persona dada
130 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase segunda 131
a la violencia fsica, sino uno que se caracteriza por su pa-
ciencia y ternura.
10. Debe ser apacible (1 Timoteo 3:3); es decir, no contencioso
ni dado a la argumentacin.
11. Debe ser no codicioso de ganancias deshonestas (1 Timoteo
3: 3; Tito 1: 7; 1 Pedro 5: 2); es decir, no ser avariento ni
amante del dinero, ni ser tacao con sus bendiciones ma-
teriales.
12. Debe ser uno que gobierne bien su casa, que tenga a sus hi-
jos en sujecin con toda honestidad (1 Timoteo 3:4; Tito
1:6); es decir, debe tener el respeto de su familia y debe ser
reconocido como cabeza de ella. Pablo agrega: "Pues el que
no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la iglesia
de Dios?" (1 Timoteo 3:5).
13. No debe ser un nefito (1 Timoteo 3 :6); es decir, uno que
es un cristiano nuevo y un nio en Cristo. Debe ser un cre-
yente maduro y claro que debe ser un cristiano que lo ha
sido ya por un tiempo; al menos lo suficiente como para de-
mostrar la realidad de su conversin y la profundidad de su
espiritualidad.
14. Debe tener un buen testimonio de los de afuera (1 Timoteo
3:7); es decir, los incrdulos tambin deben respetar su ca-
rcter y su integridad.
15. No debe ser soberbio (Tito 1:7); es decir, uno que trata de
hacer su propia voluntad. No debe ser una persona insensi-
ble, que imponga sus propios deseos y opiniones a los dems.
16. No debe ser iracundo (Tito 1:7); es decir, uno que se enoja
fcilmente y pierde los estribos. Debe tener control de su
propio espritu.
17. Debe ser amante de lo bueno (Tito 1:8); es decir, no debe
seguir ni desear las cosas que son malas y pecaminosas, debe
ser una clase de persona que desee la voluntad de Dios en to-
das las cosas (1 Pedro 5:2).
18. Debe ser justo (Tito 1:8); es decir, debe ser equilibrado e
imparcial. Debe ser una persona que pueda juzgar objetiva-
mente basado en principios.
19. Debe ser santo (Tito 1:8); es decir, piadoso y separado del
pecado.
20. Debe ser retenedor de la palabra (Tito 1:9); es decir, debe
ser estable en su fe y obedecer la Palabra de Dios en todos
sus aspectos. No debe ser hipcrita, enseando una cosa y
viviendo otra.
SUS FUNCIONES
1. Debe ayudar a pastorear el rebao de Dios (1 Pedro 5:2;
Hechos 20:28; 1 Timoteo 3:5); es decir, debe cuidar de la
iglesia. Como un pastor que vigila el rebao de ovejas, as
l debe guardar al pueblo de Dios de los falsos maestros
(Hechos 20:28-30). Debe conocer sus necesidades y ayudar-
les en la manera que pueda.
2. No ,debe comportarse como teniendo seorio sobre los que
estan a su cuidado, sino siendo ejemplo de la grey (1 Pedro
5:3); es decir, no debe usar su posicin para una ganancia
egosta o para demostrar actitudes dictatoriales. Ms bien
debe guiar dando el ejemplo; obviamente como el ejemplo
que nos dej Cristo y que se demuestra en la lista de carac-
tersticas que dimos antes.
3. Debe ensear y exhortar (l Timoteo 3:2; Tito 1:9); es decir,
instruir y advertir a los cristianos. Parte del "pastoreo" es la
responsabilidad de alimentar el rebao de Dios.
4. Debe convencer a los que contradicen (Tito 1:9); es decir,
hacer frente a los que ensean falsas doctrinas. Debe refutar
a aquellos que estn "enseando lo que no conviene" (Tito
1: 11 ).
5. Debe cuidar de la iglesia de Dios (l Timoteo 3:5); es decir,
supervisar y administrar los asuntos de la iglesia. Debe ser
hombre que pueda "gobernar bien" (l Timoteo 5: 17).
6. Debe orar por los enfermos (Santiago 5:14,15); es decir.
junto con los dems ancianos de la iglesia debe ir donde es-
tn los enfermos y orar por su recuperacin espiritual y
fsica.
132
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - F'ase segunda 133
Diconos
Un segundo dirigente que se menciona en el Nuevo Testa-
mento en relacin con la iglesia local es el "dicono". La pala-
bra diakonos significa "siervo", y a partir del significado de esta
palabra podemos determinar la funcin de los que tienen esta
posicin de liderazgo en el Nuevo Testamento. "Diconos" se
mencionan en la carta de Pablo a los Filipenses (1 :1) y en su
primera carta a Timoteo: aqu solamente se da una lista de sus
requisitos, no de su funcin. Las referencias ms especficas que
tenemos en cuanto a una descripcin de las funciones de un
dicono se encuentran en Hechos 6 donde se elige a siete hom-
bres para servir a las mesas
8
. Este pasaje, por supuesto, ilustra
una tarea temporal. Cuando la iglesia fue esparcida, tambin lo
fueron los siete. El sistema comunitario no fue continuado y
por consiguiente no haba necesidad de continuar con este lide-
razgo especfico asignado a estos hombres.
Notemos los requisitos que se piden de un dicono en la pri-
mera carta de Pablo a Timoteo (3 :8-12):
l. "Honestos" (v.8)
2. "Sin doblez" (v.8)
3. "No dados a mucho vino" (v.8)
4. "No codiciosos de ganancias deshonestas" (v.8)
5. "Que guarden el misterio de la fe con limpia conciencia"
(v.9)
6. "Irreprensibles" (v.l O)
7. "Hombres cuyas esposas sean honestas, no calumniadoras,
sino sobrias, fieles en todo" (v.11)
8. "Maridos de una sola mujer" (v.12)
9. "Que gobiernen sus hijos y sus casas" (v.l2)
Observaciones importantes
Ahora que hemos mirado al liderazgo de la iglesia local en el
Nuevo Testamento, notemos algunas cosas significativas.
8: La dico!,o no se usa en Hechos 6, pero la palabra "servir" actualmente
vlCne de la mIsma ralz de la palabra traducida "dicono".
En primer lugar, se hace nfasis sobre los requisitos. Esto no
es solamente verdad en pasajes como los citados, sino tambin
en otros ejemplos donde el liderazgo espiritual deba ser elegido.
Los hombres escogidos para servir a las mesas en Jerusaln
deban ser hombres "de buena reputacin, llenos del Espritu y
de sabidura" (Hechos 6:3). Cuando Pablo seleccion un com-
paero de viaje eligi a un hombre que "daban buen testimonio
de l los hermanos que estaban en Listra e Iconio" (Hechos
16:2). Como se demostr cuando escribi a Timoteo ya Tito y
les instruy acerca de ciertos lderes en la iglesia local, Pablo
cit los requisitos, antes que los deberes.
Por qu? Primero, porque Pablo saba que los hombres que
se a la altura de ciertas normas son capaces de organizar y
admlntstrar eficazmente los asuntos de la iglesia. De un significa-
do especial es la caracterstica que se requiere en cuanto a mane-
bien a la propia familia (1 Timoteo 3:4). Un hombre que
tlene una familia bien constituida, que tiene el respeto de una
y de sus hijos con relacin a sus habilidades como jefe,
e hIJOS que han sido criados en el temor de Dios, ser un hombre
que estar capacitado para dirigir una iglesia, mereciendo el res-
peto de los otros miembros del cuerpo de Cristo y tambin sien-
do capaz de alimentar el rebao de Dios. En otras palabras
Pablo saba que un hombre que puede funcionar bien a nivel
la familia puede tambin funcionar bien a un nivel eclesistico.
Segundo, porque Pablo saba que las tareas cambian
particularmente en la esfera de servicio, como se demuestra
Hechos 6. Esta fue probablemente la razn de por qu mencio-
n solamente requisitos para los diconos, y no tareas. Por otra
parte: la funcin de los ancianos es ms estable, porque las
espirituales son relativamente ms constantes; por
conSIgUIente, existe ms informacin en el Nuevo Testamento
con respecto a la responsabilidad de estos hombres. Las perso-
nas siempre tendrn necesidad de ser estimuladas, enseadas,
exhortadas, dirigidas y por las cuales debe ararse. Pero aqu
nuevamente esta descripcin general del trabajo para los ancia-
nos deja un ministerio creativo bajo el liderazgo del Espritu
134
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Liderazgo en la iglesia novotestamentaria - Fase segunda 135
Santo. Ninguna lista especfica de tareas espirituales debe ser
impuesta a cada cultura en cualquier momento de la historia.
Una segunda observacin con respecto al liderazgo en la
iglesia local en el Nuevo Testamento est en directa relacin con
lo que se ha afirmado; esto es: Pablo no fue consecuente en las
instruccciones que dio respecto a la eleccin de diconos y an-
cianos. Es obvio que en Efeso existan los dos, como en Filipos.
Pero en su carta dirigida a Tito, da instrucciones para que elijan
ancianos Y en cuanto a diconos no dice nada (Tito 1:5).
podemos preguntarnos el por qu de este pro-
cedimiento.: La respuesta parece obvia cuando uno trata de
entender la fIlosofa total de Pablo acerca del ministerio. Pablo
era un "hombre libre" no encerrado en patrones y estructuras
rgidas, ya haya sido en cuanto a comunicacin o en cuanto ,a
organizacin y administracin eclesistica. No hay du?a.que el
crea que cada iglesia necesitaba lderes con caractenstIcas es-
pirituales particulares para alimentar adecuadamente al rebao.
Podan llamarse obispos o ancianos. Para Pablo eso era lo de
menos, pero en cuanto a los diconos, l crea
que haba una necesidad clara de ellos en algunas IgleSiaS, aun-
que no tanto en otras. El caso de Creta es significativo: quizs
haba all una insuficiencia de liderazgo por lo cual todos los
hombres disponibles fueron nombrados ancianos. Los diconos
podan esperar.
Es imposible, por supuesto, llegar a una conclusin razonable
de por qu existe esta inconsecuencia en el enfoque que Pablo
tiene del liderazgo en la iglesia, y de una iglesia a otra. Pero no
es esto parte del genio del Nuevo Testamento? Una vez ms nos
encontramos con un aire de libertad en cuanto a formas, estruc-
turas, medios y mtodos, patrones y programas. Estos no son
sino medios para alcanzar las metas divinas.
Una tercera observacin con respecto al liderazgo de la iglesia
local en el Nuevo Testamento se relaciona con su funcin. Aun-
que los ancianos nunca se clasifican como hombres que tienen
''los dones mejores" en el sentido primario, eran en muchos
sentidos, hombres que deban hacer el mismo tipo de trabajo
de un apstol, de un profeta, de un evangelista y de un pastor-
maestro. Ellos no eran apstoles, pero haban sido puestos para
realizar un ministerio apostlico en el sentido de ser "delega-
dos", "mensajeros" a la iglesia local. Como apstoles estaban
para exhortar y defender la fe. No eran necesariamente profetas
en el sentido primario, aunque estaban para realizar un minis-
terio proftico, "declarando" la palabra de Dios. Fueron en pri-
mer lugar "anunciadores" antes que "presagiadores" y como,
los profetas de la antigedad, haban de "fortalecer y animar"
a la iglesia (Hechos 15 :32). No eran "evangelistas" en el sentido
original, aunque estaban junto a todos los miembros del cuerpo
local proclamando a Jesucristo al mundo incrdulo; tanto por su
vida como por su testimonio verbal. No eran pastores-maestros
como Timoteo y Tito, pero estaban para ensear la palabra de
Dios, para pastorear el rebao. Ellos deban realizar el ministe-
rio de un pastor-maestro en cada iglesia local.
Una observacin final respecto al liderazgo en la iglesia en el
Nuevo Testamento es que vemos siempre una pluralidad de
liderazgo. No existen referencias a la eleccin de "un" anciano o
"un" dicono para una iglesia especfica. Es obvio que ningn
individuo fue nombrado para servir solo.
Est implcito, sin embargo, que algunos podran dar ms
tiempo al liderazgo espiritual que otros, y que algunos podan
ser llamados para desarrollar responsabilidades ms absorbentes.
Estos hombres, dijo Pablo, deban merecer un "doble honor" y
ser remunerados financieramente por sus esfuerzos. Esto es es-
pecialmente verdad, dice l, de aquellos "que trabajan en predi-
car y ensear" (l Timoteo 5:17,18). La pluralidad de liderazgo
implica que una iglesia local no est lista para la fase dos en el
plan de Dios en cuanto al liderazgo de la iglesia a menos que
ms de una persona sea idnea para dirigir. Pero esto refleja
otra idea muy importante en la iglesia del Nuevo Testamento.
Es que se trata de un organismo nico. un organismo que no fue
diseado por Dios para funcionar con una estructura de tipo
piramidal. Deba ser un cuerpo "bien concertado y unido entre
s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente. segn
136
Refinemos la perspectiva de la iglesia
la actividad propia de cada miembro" (Efesios 4: 16). El grupo
local necesitaba liderazgo, s, pero deba ser un liderazgo ml-
tiplr; no el de un individuo que serva como una voz autorita-
ria.
En resumen
El plan de Dios para el liderazgo en la iglesia es bastante claro
en la Escritura. Dios cre la iglesia dotando a ciertos hombres
con los dones mejores; hombres que bajo la direccin del Espri-
tu Santo iniciaron el movimiento cristiano que produjo iglesias
locales a travs de su predicacin y ensefianza. A medida que se
establecieron estas iglesias en la fe, y cuando algunos hombres
llegaron a cumplir ciertos requisitos fueron nombrados ancianos
u obispos para realizar un ministerio pastoral y de ensefianza en
cada iglesia local. Cuando fue necesario, se eligi diconos para
servir a la iglesia; particularmente para satisfacer sus necesidades
materiales. Estos lderes, as como todos los miembros de cada
grupo local, fueron un organismo singular; un cuerpo de r i ~ o
localizado Y funcionando; un microcosmos y una expreslOn
visible de la iglesia universal.
Pero esto nos lleva a otro importante tpico cuando discuti-
mos el liderazgo de la iglesia local: el cuerpo de Cristo en fun-
cionamiento. Cul es el plan de Dios para la "vida del cuerpo"?
10.
El cuerpo
en funcionamiento
La iglesia es representada en el Nuevo Testamento como un
organismo nico. Incluso en su expresin local es ms que una
organizacin. Cada grupo localizado de creyentes se compone
de miembros individuales, que deben funcionar y ser parte del
conjunto.
Vida de cuerpo
El trmino "cuerpo" aparece aproximadamente cuarenta ve-
ces, directa o indirectamente para describir el funcionamiento
del cuerpo de Cristo. La iglesia del Nuevo Testamento se descri-
be como integrada por "muchos miembros" aunque "un cuer-
po" y "todos los miembros" no tienen "la misma funcin"
(Romanos 12:4). Todos tenan dones diferentes "segn la gra-
cia" que se les haba dado (Romanos 12: 6). Un miembro del
cuerpo no poda decir a otro: "No te necesito" (l Corintios
12:21). Eran "muchos miembros, pero un solo cuerpo" (l Co-
rintios 12:20), y todos los miembros deban contribuir al de-
sarrollo del cuerpo. Cualquier cosa que interfiriera con "el cuer-
po en funcionamiento" interfera con el proceso de edificacin.
Esto significa que cada miembro del cuerpo de Cristo es
importante. En un sentido, cada miembro es un lder, llamado
por Dios para ayudar a otros miembros a crecer y as hasta la
madurez. Cada "coyuntura" debe funcionar y cada "parte indi-
vidual" debe contribuir a la vida de la iglesia (Efesios 4: 16).
138 Refinemos la perspectiva de la iglesia
El cuerpo en funcionamiento
139
l. Es notar que no St' refit'rt, a los "anl"ianos" dt' Corinto.. Fs posi-
ble, q.ue en c,sta tal1.lkl1a de dOI1l's ",ro
en esta POSICIOIl .dt' Itdt.razgo' I Conn!tos 3: 1-3 paren' confirmar t'sta po-
SIbIlidad, con todo d contenido dt' la earla respaldando esta hip"ll'sis.
Octavo, cuando haMa que nombrar a los lderes de la iglesia
local, Pablo no instruy a Timoteo )' a Tito que "bUscaran
dones espirituales"; ms bien indujo a buscar "requisitos espi-
rituales" 1 .
notar que en toda esta lista de rl'quisitos para
anCIanos, lo mas cercano a un don es cuando Pablo afirma que
estos hombres han de ser "aptos para enseilar". Incluso aqu.
rencias habra a ciertos dones espirituales especficos (1 Corin-
tios 13:8-11).
Quinto, Pablo mostr a los corintios incluso un "camino aun
ms excelente" que el uso de ciertos dones espirituales: el cami-
no del amor (l Corintios 13: 13). Tambin mostr que todos
estos dones pueden estar presentes, y sin embargo puede faltar
el amor; en consecuencia los dones espirituales pueden ser
"nada" (l Corintios 13: 1-3).
Sexto, no haMa lgica en la manifestacin de los dones espiri-
tuales de una iglesia a otra y ...
Sptimo, la Biblia no seala un patrn uniforme de dones es-
pirituales. Esto se deduce naturalmente de la lista siguiente:
Dones espirituales
Estudiando el concepto del "cuerpo en funcionamiento" en
el Nuevo Testamento, uno no puede evitar referirse a "los dones
espirituales". Tambin huelga decir que hay un inters renovado
sobre esta materia en la iglesia del siglo XX, y esto es compren-
sible, porque la iglesia evanglica en general durante muchos
aos ha desatendido la importancia del cristianismo relacional.
Hemos confiado en el "predicador" y en el "pastor" para hacer
"la obra del ministerio". Y por otra parte, muchos lderes cris-
tianos se han contentado con "predicar y ensear" y han permi-
tido que los miembros de sus congregaciones se sienten y escu-
chen.
Qu ensea la Biblia acerca de los dones espirituales? Esta es
una pregunta difcil de responder, debido a la gran variedad de
opiniones acerca del significado de esta pregunta. Quisiera enfo-
car sta, sin embargo, haciendo algunas obselvaciones significa-
tivas que se deducen de nuestro estudio acerca del liderazgo
novotestamentario.
Primero, la iglesia del Nuevo Testamento que manifest los
mayores dones espirituales fue tambin la ms inmadura y car-
nal. A los corintios, Pablo les escribi que ellos no tenan
"necesidad de ningn don" (l Corintios 1:7), pero que sin
embargo eran "nios en Cristo". Actuaban como "carnales"
(1 Corintios 3: 1).
Segundo, Pablo clasific ciertos dones como "dones mejo-
res". No todos los dones espirituales sealados eran tan impor-
tantes como otros. Los "dones mejores" eran apstoles, profe-
tas, y maestros (l Corintios 12:28-31), lo cual probablemente
tambin inclua a los evangelistas y pastores (Efesios 4: 11).
Tercero, Pablo instruy a los corintios que buscaran los "do-
nes mejores" para el cuerpo (l Corintios 12:31), pero en ningu-
na parte se instruye a los cristianos en forma individual que
busquen los dones espirituales en forma personal.
Cuarto, Pablo atribuy la manifestacin de ciertos dones a
una conducta cristiana infantil e inmadura. En efecto, entre
ms maduraba una iglesia del Nuevo Testamento, menos refe-
1 CORINTIOS 12:8-10
Palabra de sabidura
Palabra de conocimiento
Fe
Sanidades
Milagros
Profeca
Discernimiento de espritus
Lenguas
Interpretacin de lenguas
EFESIOS 4: 11
Apstoles
Profetas
Evangelistas
Pastores-maestros
1 CORINTIOS 12:28
Apstoles
Profetas
Maestros
Milagros
Sanidades
Ayudas
Administraciones
Lenguas
1 PEDRO 4: 11
Hablar
Servicio
ROMANOS
Profeca
Servicio
Enseanza
Exhortacin
Dar
Direccin
Misericordia
12:6-8
140
Refinemos la perspectiva de la iglesia
El cuerpo en funcionamiento 141
REFERENCIA DECLARACION
sin embargo, no dice que l deba tener "el don de la ensean-
za", sino que ms bien debe ser capaz de comunicar la Palabra
de Dios eficazmente (cf. Tito 1:9).
Si el tener dones espirituales obvios es un requisito previo pa-
ra el servicio en la iglesia, como algunas personas dicen, es muy
'interesante que Pablo mismo no estipulara esto claramente en
cuanto al liderazgo en la iglesia del Nuevo Testamento.
Noveno, la "funcin del cuerpo" no depende de la "lista de
dones espirituales" del Nuevo Testamento, sino ms bien del
amor y el inters de los "unos por los otros".
Este concepto aparece ms de cincuentaveces en las epstolas
y se usa con mucha frecuencia en relacin con la funcin del
cuerpo. Considrese la siguiente lista:
Cuando miramos las relaciones de la funcin del cuerpo en el
Nuevo Testamento y consideramos el tema de los dones espiri-
tuales, ciertas conclusiones se hacen obvias.
Primero, es muy claro que la madurez espiritual y la posesin
y manifestacin de dones espirituales no son sinnimos; tampo-
co la madurez individual depende de la presencia de dones espi-
rituales. Pablo evalu la madurez del cuerpo por el grado de
amor, fe y esperanza que se manifestaba (1 Corintios 13: 13).
Segundo, puesto que en el Nuevo Testamento no se da una
lista uniforme de dones espirituales, es obvio que los escritores
del Nuevo Testamento no estaban interesados en mantener una
lgica absoluta al describir los dones espirituales. Ms an, la
totalidad de los dones mencionados en el Nuevo Testamento no
se manifest en cada iglesia.
Tercero, Dios obviamente no quiso ence"amos en una ''lista
de dones". El no ha establecido patrones absolutos en esta esfe-
Romanos
12: 10
12: 16
13:8
14: 13
14: 19
15:5
15:7
15: 14
1 Corintios
12:25
Glatas
5: 13
6:2
Efesios
4: 1,2
4:32
5: 18-21
Colosenses
3:9
3: 12,13
3: 16
1 Tesalonicenses
Amaos los unos a los otros
Prefirindoos los unos a los otros
Unnimes entre vosotros
Amaos unos a otros
. No os juzguis los unos a los otros
Seguid lo que contribuye a la paz y a la mutua
edificacin
Haya entre vosotros un mismo sentir
Recibos los unos a los otros
Amonestaos los unos a los otros
Preocupaos los unos por los otros
Servos los unos a los otros
Sobrellevad los unos las cargas de los otros
Soportndoos con paciencia
Sed benignos unos con otros
Hablando entre vosotros con salmos, con himnos y
cnticos espirituales
Someteos unos a otros
No mintis los unos a los otros
Soportndoos unos a otros
Perdonndoos unos a otros
Ensendoos y exhortndoos unos a otros
3: 12
4: 18
Hebreos
3: 13
10:23-25
Santiago
4:11
5:9
5: 16
1 Pedro
1:22
4:9
5:5
1 Juan
3: 11
3:23
4:7
4: 11
4: 12
2 Juan 5
Creced y abundad en amor unos para con otros
Alentaos los unos a los otros
Exhortndoos los unos a los otros
Consideraos unos a otros para estimularos al amor
No murmuris los unos de los otros
No os quejis unos contra otros
Confesaos vuestras ofensas unos a otros
Orad unos por otros
Amaos unos a otros
Hospedaos los unos a los otros
Someteos unos a otros, revestos de humildad
Amaos unos a otros
Amaos unos a otros
Amaos unos a otros
Amaos unos a otros
Amaos unos a otros
Amaos unos a otros
ALGUNAS CONCLUSIONES
142
Refinemos la perspectiva de la iglesia El cuerpo en funcionamiento 143
ra -lo cual es claro de acuerdo a la variedad prcsentada- inclu-
so para las iglesias del Nuevo Testamento. Quizs ha dejado
abierta la "lista de dones" porque desea manifestar ciertos do-
nes en varias pocas y en varios lugares.
En resumen
Un cuerpo en funcionamiento, o "un cuerpo de vida" como
algunos lo han designado, es absolutamente esencial para el de-
sarrollo y madurez de la iglesia. La misma naturaleza del cuerpo
de Cristo hace importante que cada miembro funcione y contri-
buya al proceso de edificacin.
No hay duda que cada creyente en la iglesia del Nuevo Testa-
mento fue dotado con dones por Dios en una manera especial
para funcionar dentro del cuerpo, pero no es siempre posible ni
necesario identificar ese don por nombre o tratar de clasificarlo
en una "lista de dones".
Tambin es verdad que aunque se mencionan dones especfi-
cos en varias oportunidades en el Nuevo Testamento, el uso de
todos ellos no es esencial para "la funcin del cuerpo" o para
que se realice el proceso de madurez en el cuerpo. En realidad,
algunos de los dones estorbaron el proceso de unificacin y de
desarrollo espiritual y de crecimiento. Esto es suficientemente
claro en el estudio de la iglesia de Corinto.
La cosa importante, sin embargo, se hace evidente en el estu-
dio de la funcin del cuerpo. Los cristianos no se pueden de-
sarrollar eficazmente, aislados! Necesitan de la experiencia de
unos y otros. En realidad, las palabras "edificar", "edificando",
o "edificacin" se usan con mucha frecuencia en el contexto
del cuerpo en funcionamiento.
Adems, los cristianos del Nuevo Testamento no tuvieron la
opcin de funcionar segn lo quisieran o no, sino que se les
dijo que deban ayudarse "unos a otros" en muchas maneras.
Obviamente se da "gracia" para ayudar a cada creyente en su
funcionamiento (Efesios 4:7), pero esto no depende de que
uno pueda clasificar sus "dones espirituales" y pueda llanlarlos
por nombre antes de poder participar de la vida del cuerpo. De
hecho, a medida que un cristiano ministra a otros miembros en
el cuerpo, si tiene un "don especial" que se pueda reconocer,
esto ser cada vez ms evidente para l mismo como para los
dems cristianos. Pero si esto no se puede reconocer, los dems
cristianos no deberan inquietarse, sino continuar ayudndose
"unos a otros" en las maneras que se especifica en el Nuevo
Testamento.
Por lo dems, si una persona desea ser un lder espiritual en
la iglesia -segn Pablo esto es una "obra buena"- debera en
primer lugar interesarse en vivir una vida que cuadre con los
requisitos que se especifican en el Nuevo Testamento, y no tra-
tar de reconocer o identificar sus dones espirituales.
11.
Principios de liderazgo
novotestamentario
Un estudio del liderazgo en el Nuevo Testamento proporciona
algunos principios claros para la iglesia del siglo XX. Estos prin-
cipios pueden servir como directrices y objetivos para comenzar
nuevas iglesias en nuestra cultura contempornea -no importa
donde sea- y puede proporcionar a las iglesias establecidas un
criterio para evaluar su propia fIlosofa del liderazgo eclesisti-
co.
Primero, el criterio ms importante para seleccionar a los l-
deres de la iglesia local es requisitos espirituales. En el Nuevo
Testamento no lo era la habilidad principal, los talentos, ni si-
quiera los dones espirituales.
De los veinte requisitos especficos dados por Pablo en 1Ti-
moteo 3 y Tito 1, dieciocho tienen que ver con la reputacin,
tica, moralidad, temperamento, hbitos y madurez espiritual y
sicolgica de un hombre.
Es importante enfatizar en este punto, que muchos creyentes
estn confundidos a causa del renovado nfasis en "los dones es
pirituales". Aunque este es un buen nfasis en muchos sentidos,
hay algunos problemas distintivos que han llegado a constituirse
en una violacin del principio novotestamentario antes afirma-
do.
Cuando Pablo dio instrucciones a Timoteo en cuanto a ins-
truir a los hombres que deseaban una posicin de liderazgo en la
iglesia, hizo este comentario: "Si un hombre desea obispado,
buena obra desea". Despus, seala los requisitos que cada
hombre debe mostrar para ser nombrado a esta posicin. Nte-
146
Rejinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo novotestamentario 147
se: no dijo que debiera tener el don de evangelista, el don de
pastor-maestro Y el don de la administracin. Adems no dijo
que estos hombres debieran saber cuales eran sus dones.
Necesitamos reenfocar nuestro modo de pensar en esta esfera.
Las personas llegan a tener las cualidades para un ministerio en
la iglesia local alcanzando el criterio que fija el Nuevo Testamen-
to. Desafortunadamente con mucha frecuencia miramos ms las
habilidades Y no los requisitos que son ms bsicos y fundamen-
tales.
Los requisitos para ser anciano que Pablo seala son clara-
mente perceptibles en una persona que los posee. Pero debe no-
tarse tambin que uno no puede llegar a un juicio ms o menos
acertado en estos casos sin una evaluacin cuidadosa Y prolon-
gada por aquellos que han vivido en una a estas
personas. Esta es la razn por la que cuando a
un "pastor" sobre la base de haberlo escuchado en su predIca-
cin", puede significarle un error de apreciacin.. El hombre
puede ser capaz de envolver a la gente con su oratona y fallar en
las caractersticas que claramente seala el Nuevo Testamento.
Pero esto nos lleva a otro importante Ysignificativo principio
novotestamentario en cuanto a la seleccin del liderazgo en la
iglesia.
Segundo, la verdadera prueba de los requisitos de un hombre
para ejercer el liderazgo en la iglesia debe estar basada en la
"calidad" Y no en la "cantidad". Existe una tendencia en el da
de hoya juzgar los requisitos de la persona en cuanto allideraz-
go sobre la base de las cantidades: "cuntas personas siguen a
este hombre"; Y tambin sobre la base de la lealtad: "cuntas
personas son fieles a este hombre".
Esto no es una negacin de la cantidad ni tampoco de la
lealtad como medio de evaluacin, porque el Nuevo Testamento
presenta a ambos con resultados significativos. Por 10 menos
siete veces en el libro de los Hechos hay referencias a un aumen-
to numrico y muchos creyentes del Nuevo Testamento fueron
leales a Pablo as como a otros lderes espirituales.
Pero debe recordarse que cualquier lder dinmico puede de-
sarrollar una gran organizacin. Las personas son esencialmente
seguidoras. Muchos son cautivados por la oratoria, el dogmatis-
mo, el autoritarismo y especialmente esto se presenta en aras de
la terminologa bblica. Incluso muchos falsos dirigentes han le-
vantado grandes masas de seguidores, incluyendo a la mayora
de los cultos ms diablicos y anticristianos. Lamentablemente,
tambin es posible que los evanglicos lleguen a desarrollar una
gran cantidad de seguidores; pero, la obra se construye sobre
una base muy dbil, especialmente si se construye alrededor de
s mismo y en las habilidades humanas. Puede estar destinada a
la desintegracin y al fracaso y a una enajenacin de las propias
habilidades de liderazgo.
El objetivo del apstol Pablo en sus viajes misioneros fue
plantar iglesias que no se construyeran sobre una personalidad
humana, sino sobre Cristo mismo. Qued desilusionado de los
cristianos corintios que eran "de Pablo" o "de Apolos" o "de
Cefas" (1 Corintios 1: 11,12). Deseaba dejar iglesias que se ha-
ran autnomas y llegaran a depender de los diversos miembros
del cuerpo, y que crecieran constantemente en el poder y dina-
mismo de Cristo, la Cabeza.
Aqu se presenta un equilibrio delicado! Puede notarse a
partir de la correspondencia con los corintios, que incluso Pablo
mismo no pudo siempre llegar a este objetivo. La gente tiende a
exaltar a los lderes humanos, a ponerlos en un pedestal y (para
hacer de esto una cosa muy personal y relevante) en un sentido
a convertirse en "adoradores del pastor". Muchos cristianos se
horrorizaran ante esta acusacin. Pero, lamentablemente no
puede negarse. Las lealtades pueden estar tan depositadas en un
pastor dinmico que cualquier reemplazo "satisfactorio" es casi
imposible. Sicolgicamente, a las personas les es muy difcil
traspasar sus lealtades a otro lder.
Haramos bien en realizar un estudio cuidadoso de la vida de
Cristo y de cmo El desarroll tan fuertes lealtades hacia s mis-
mo, y sin embargo desarroll personalidades independientes que
podan funcionar sin su presencia humana. Adems, un estudio
148
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo novotestamentario 149
del libro de los Hechos revela un fuerte nfasis sobre "ellideraz-
go en la iglesia", pero tambin sobre "el funcionamiento
cada miembro en el cuerpo". Existe un equilibrio aqu; un m-
trincado equilibrio.
Cada lder cristiano debe preocuparse constantemente de
mantener su gente en una forma independiente de l. Debe ser
capaz de "equipar a los santos" para ministrarse unos a otros y
para mantener su lealtad principal centrada en Cristo. Desafor-
tunadamente los lderes cristianos son seres humanos. Ser hon-
rado y respetado (ambos, mandatos bblicos) es altamente sa-
tisfactorio en un sentido sicolgico. Alimentar el yo es una ex-
periencia placentera. y es trgico cuando la inmadurez espiritual
y emocional llevan a un hombre a construir u?a obra alre.dedor
de s mismo y no alrededor del cuerpo de CrIsto, y particular-
mente su Cabeza: Jesucristo. La obra est destinada a tener pro-
blemas, no importa cun grande sea. El desarrollo debe medirse
tambin con el crecimiento en la madurez espiritual. Los resul-
tados deben ser tanto "cualitativos" como "cuantitativos".
Todos los lderes cristianos deben recordarse a s mismos de
que somos solamente "medios humanos" para alcanzar "metas
divinas". La prueba verdadera de nuestro xito no descansa en
cantidades, actividades o lealtades. Tenemos xito solamente
cuando somos usados por Dios "para perfeccionar a los santos"
para que funcionen en el cuerpo. Tenemos xito
cuando el cuerpo se desarrolla Ycrece Yfinalmente manifiesta
un "camino ms excelente": el camino del amor Yla unidad,
complementado por una fe fuerte y una esperanza constante.
Tercero, el liderazgo mltiple en la iglesia es un principio
novotestamentario. El "ministerio unipersonal" es una violacin
de esta importante directriz. Las Escrituras con frecuencia pre-
sentan la "mutualidad del ministerio". Ninguna iglesia local en
el Nuevo Testamento fue dirigida y gobernada por una sola
persona. La pluralidad de los ancianos aparece como la norma.
Esto tambin significa que el ministro o pastor como se le
concibe en muchas iglesias en el da de hoy no es el "cabeza de
la iglesia" o el "presidente de la corporacin". Lamcntablclllcn-
te algunos ministros y particularmente en iglesias grandes pro-
ceden como si se tratara de una operacin de negocios. Como
presidentes, hacen y deshacen, le dicen a sus ancianos y dico-
nos (quienes funcionan como vicepresidentes) lo que deben
hacer, y en algunas instancias suben al plpito como un "dicta-
dor benvolo", o "no tan benvolo". Su rebao, condicionado
por este enfoque, asiste pasivamente a cada servicio y actividad
de la iglesia y dice amn o muchos de ellos reaccionarn contra
este enfoque tan antibblico y abandonarn la iglesia para bus-
car mejores pastos en los cuales desarrollarse.
Naturalmente existirn algunos problemas funcionales cuan-
do ms de un hombre est clasificado como el lder espiritual
en la iglesia. Pero esto no debe ser, cuando un hombre que sirve
como pastor-maestro de tiempo completo reconoce su posicin
como un anciano "digno de doble honor". Es solamente uno
entre varios hombres que tienen los requisitos y son nombrados
como lderes espirituales en la iglesia. El tiempo que ocupa, o su
educacin acadmica, o su remuneracin no 10 deben transfor-
mar automticamente en alguien que rene ms poder. De
hecho, la mayor educacin que l tenga y la mejor remunera-
cin que reciba, lo harn ms responsable en su servicio. Aun-
que "el mayor" en un sentido, en otros debe ser "siervo de
todos".
Cada lder de la iglesia por 10 tanto debiera tomar su respon-
sabilidad seriamente, consultando y obrando con los otros hom-
bres que estn espiritualmente tan calificados como l. Tambin
debe tratar de equipar a los santos para que hagan la obra del
ministerio; ayudar a cada miembro a funcionar y procurar crear
una atmsfera clida de aceptacin, donde cada miembro pueda
contribuir ante los otros miembros del cuerpo.
Prcticamente, esto significa un rompimiento con el "hbito
del plpito", es decir, la tendencia a apropiarse de la plataforma
sagrada y a dictar normas tres o cuatro veces en la semana sin
dar a las dems personas la oportunidad de compartir su propia
vida y ministerio con los otros miembros del cuerpo.
Por favor no interpretemos mal. No estoy sugiriendo que de-
150
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo nOV()TeSTamentario 151
bamos dejar de "predicar la palabra" como Pablo exhort a Ti-
moteo (2 Timoteo 4:2). Nada es ms bsico que la enseanza
de la verdad de la Escritura. Esta es crucial para equipar a los
santos en la obra del ministerio. Sin embargo, s estoy sugirien-
do que una rutina regular que abarque nuestro presente enfoque
del ministerio, en la presente estructura de la iglesia, no lleva a
una "funcin del cuerpo". El cuerpo debe tener una oportuni-
dad de edificarse a s mismo, y este proceso es absolutamente
esencial para el crecimiento espiritual tanto en el individuo co-
mo a nivel de grupo.
Esto no significa que aquellos en posicin de liderazgo no de-
ban ser reconocidos como autoridad. En el Nuevo Testamento,
los ancianos deban ser respetados y obedecidos. Pablo cuando
escribi a los tesalonicenses dijo: "Os rogamos, hermanos, que
reconozcis a los que trabajan entre vosotros y os presiden en el
Seor, y os amonestan; Y que los tengis en mucha estima y
amor por causa de su obra" (1 Tesalonicenses 5: 12,13). Nueva-
mente en Hebreos leemos: "Obedeced a vuestros pastores, y su-
jetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras almas, como quie-
nes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no que-
jndose, porque esto no os es provechoso" (Hebreos 13: 17).
y Pablo dice que los que gobiernan bien deben "ser tenidos por
dignos de doble honor, especialmente los que trabajan en predi-
car y ensear" (1 Timoteo 5: 17).
Pero en el Nuevo Testamento, el concepto de autoridad est
cuidadosamente equilibrado el cual diferencia la autoridad por
s de un "enfoque autoritario". El apstol Pedro, exhortando a
los ancianos en varias iglesias, dijo: "Apacentad la grey de Dios
que est entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza, sino vo-
luntariamente; no por ganancia deshonesta, sino con nimo
pronto; no como teniendo seoro sobre los que estn a vuestro
cuidado, sino siendo ejemplos de la grey" (1 Pedro 5:2,3). Jesu-
cristo seal el ejemplo supremo respecto del liderazgo cuando
lav los pies de sus discpulos. Demostr con este acto de humil-
dad, que a la vez que era "Seor y maestro", era tambin siervo
de todos (Juan 13: 1-16).
Cuarto, los lderes de la iglesia local en verdad tienen un
papel pastoral y de enseanza; particularmenTe los que son lde-
res espirituales de la iglesia. Ambas funciones se sealan clara-
mente en el Nuevo Testamento (Hechos 20:28; 1 Pedro 5:2;
1 Timoteo 3:2; Tito 1:9).
El ejemplo ms grande de un pastor es el Seor Jesucristo
mismo. En una ocasin dijo:
Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas. Mas el
asalariado, y el que no es el pastor, de quien no son propias las ovejas,
ve venir al lobo y deja las ovejas y huye, y el lobo arrebata las ovejas y
las dispersa. As que el asalariado huye, porque es asalariado, y no le
importan las ovejas. Yo soy el buen pastor; y conozco mis ovejas, y las
mas me conocen, as como el Padre me conoce y yo conozco al Pa-
dre; y pongo mi vida por las ovejas (Juan 10: I 1-15).
Qu descripcin ms grfica de un hombre con un verdadero
llamado pastoral! Est dispuesto a entregarse a s mismo a los
miembros del cuerpo de Cristo que moran en su redil. Permane-
ce alIado de ellos sin mirar el costo. El conoce sus ovejas. Las
llama por nombre! Y las ovejas lo conocen; conocen su voz.
No hay manera de escapar a las implicaciones de lo que signi-
fica ser un anciano verdadero. Debe estar con su pueblo; no se-
parado de ellos. Los debe conocer personalmente: sus necesida-
des, sus intereses, sus problemas. Debe estar dispuesto a dejar
las noventa y nueve en el aprisco, ir en la oscuridad de la noche
para encontrar el cordero extraviado que se ha separado de la
seguridad de la manada y que ha sido atrapado por la desilusin
y el pecado (Mateo 18:12,13).
La puerta debe estar abierta para el ganado. Ningn buen pas-
tor excluye una sola oveja de la manada. Debe estar siempre a
disposicin; no slo de palabra sino verdaderamente. Su manera
de ser debe decir sin lugar a dudas: "Te amo, me preocupo por
ti, estoy a tu lado, puedes hablar conmigo en cualquier tiempo,
en cualquier lugar y acerca de cualquiera cosa que desees. Yo
no te vaya condenar! No te vaya hacer dao! Tratar de ayu-
darte para que seas la persona que deseas ser: un miembro ma-
duro del cuerpo de Cristo".
152
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo novotestamentario 153
As no hay manera de burlar a la gente y ser un buen pastor.
El plpito sagrado no debe constituirse en una barrera entre el
pastor y el rebao. Nunca debe ser un lugar tras el cual escon-
derse, un lugar donde defender la debilidad personal, un lugar
aventajado desde el cual descargar una cortina de argumentos
bblicos, y luego convertirlo en una trinchera en la cual ocultar-
se para no correr riesgo ante el fuego que pueda ser devuelto.
S, el anciano es un pastor que satisface las necesidades de su
pueblo. Nada les faltar. Ellos har descansar en lugares de deli-
cados pastos, y los pastorear junto a aguas de reposo. Confor-
tar sus almas y los guiar por sendas de justicia. Y aunque an-
den por el valle de sombra de muerte, El estar con ellos y les
infundir aliento (Salmo 23: 1-4, parafraseado). .
Pero un lder espiritual en la iglesia debe ser ms que pastor.
Tambin debe ser un maestro (l Timoteo 3:2; Tito 1:9). Aqu
vemos el ministerio pblico del lder espiritual. El pastor,
aunque trabaja con un grupo, pone atencin particular a cada
individuo. Como maestro l alimenta a su rebao.
Tito 1:9 aclara que este hombre debe conocer la Palabra de
Dios y ser leal a ella. Debe ser capaz de compartir su verdad
dinmica con el cuerpo de Cristo. Pero nuevamente aqu, no se
dice cmo debe ensear, sino que l debe ensear. Y debemos
examinar en las Escrituras cmo hacerlo. Pero buscaremos en
vano si tratamos de encontrar un tratado pedaggico, porque lo
que descubrimos tiene que ver con el proceso del pastoreo; es
decir, vemos ejemplos, particularmente la manera cmo ense
nuestro Seor Jesucristo.
A medida que viajamos por los Evangelios, siguiendo a este
Hombre de Galilea, vemos a un maestro que refleja muchas y
variadas caractersticas. El ense a individuos, pequeos gru-
pos, grupos grandes e incluso varios grupos diferentes al mismo
tiempo (Lucas 15: 1-17: 11). No estuvo limitado a una sala de
clases, sino que ms bien enseaba en cualquier lugar donde vio
a la gente en necesidad; sobre la colina, en una habitacin, en la
sinagoga, junto a un pozo, en una azotea, en un bote en medio
del lago, sobre la cumbre de una montaa e incluso entre los dos
ladrones en la cruz. Algunas veces venan a El; otras veces El iba
a ellos. En algunas oportunidades pronunciaba un discurso y en
otras haca preguntas. Algunas veces cont historias. Frecuente-
mente visualizaba sus palabras refirindose a las aves, al agua en
el pozo, al sembrador o incluso a las personas mismas. No
recurri a lo estereotipado; nunca fue rgido; nunca habl sin las
palabras precisas. Siempre estuvo satisfaciendo sus necesidades,
interesndolos intelectual y emocionalmente, y penetrando
siempre a los mbitos ms profundos de su personalidad. Fue en
verdad el Maestro de los maestros!
Cun diferente de nuestro enfoque estereotipado del minis-
terio en el da de hoy. Frecuentemente subimos a nuestras pla-
taformas, descargamos nuestros paquetes con la esperanza de
un perfeccin homiltica. Rara vez llegamos a la gente, ellos
vienen a nosotros, y al lugar habitual, donde se sientan cmoda-
mente en sus bancos y esperan que se les estimule, o que se les
haga dormir. No hay oportunidad para preguntas, hay muy poca
variacin en el proceso, y algunos clasifican la visualizacin
como una prdida de tiempo.
Y sin embargo debemos pastorear y ensear! No interprete-
mos mal. No estoy sugiriendo que no podamos ser eficaces a
menos que volvamos al patrn exacto de la enseanza de Jess.
Estamos viviendo una cultura diferente, un mundo diferente.
Pero quisiera sugerir que en muchos casos ni siquiera nos aproxi-
mamos a la aplicacin de los principios del Nuevo Testamento.
Presumimos que nuestra presente forma y estructura son ade-
cuados para crear una experiencia dinmica de aprendizaje. Casi
llegamos a la adoracin de un enfoque transmisible de la comu-
nicacin: "la predicacin" en particular
l
. Glorificamos al erudi-
to que conoce el contenido bblico, en tanto que desatendemos
el cuerpo de Cristo y sus muchos miembros que tambin tienen
algo con qu contribuir al ministerio y a la edificacin del cuer-
po.
I. Desafortunadamente hemos estereotipado esta palabra bblica. La predicacin en
el Nuevo Testamento nunca fue slo una aproximacin transmisiva. Los sermones de
Pedro en el Libro de los Hechos demuestran dramticamente la presencia de grupos
dinmicos: interaccin y respuesta.
154 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo nOJ!otestamentario
155
Deseamos una iglesia dinmica? Un ministerio dinmico?
Entonces sugiero que desarrollemos una filosofa de liderazgo
que se origine en las Escrituras, y no en la interpretacin que
otros digan que deba hacerse o una interpretacin parcial de
ellas. Necesitamos lderes eclesisticos que sean a la vez pastores
y maestros, y que sean capaces de funcionar en una estructura
que les permita ser y hacer lo que Dios intenta que sean y
hagan.
Quinto, un lder espiritual en la iglesia debe aprender a esta-
blecer prioridades en el ministerio. Los apstoles cuando enfren-
taban problemas en Jerusaln, dijeron al pueblo: "No es bueno
que nosotros abandonemos la palabra de Dios para servir a las
mesas". Resolvieron el problema estableciendo prioridades,
escogiendo a siete hombres que se encargaran de este asunto, de
modo que ellos pudieran continuar "dedicados a la oracin y al
ministerio de la palabra" (Hechos 6:2,4). Ninguna de estas ma-
terias era menos importante, ni quera decir que ellos no llama-
ran a lderes con requisitos espirituales (Hechos 6: 5), pero estos
eran asuntos que podran apartar a los apstoles de su obra prin-
cipal.
Los ancianos de la iglesia local tambin tenan prioridades.
Deban apacentar y ensear y orar por los enfermos. Sus respon-
sabilidades primarias eran satisfacer las necesidades espirituales
del pueblo.
Dentro de nuestra presente estructura eclesistica, en particu-
lar en las iglesias grandes, el pastor puede encontrarse haciendo
muchas cosas al mismo tiempo: asistiendo a reuniones de comi-
t, tomando decisiones administrativas, conduciendo conferen-
cias de grupos, ocupando tiempo en la correspondencia y res-
ponsabilizndose de las relaciones pblicas. El tiempo que resta,
que puede ser muy poco lo ocupa en servir al pueblo como pas-
tor y maestro. Su contacto personal con los miembros del cuer-
po de Cristo est limitado a las reuniones ordinarias, donde, se-
parado de su pueblo por el plpito, expone la Palabra. Es verdad
que puede saludarlos en la puerta cuando abandonan la iglesia,
siendo capaz de llamar a la mayora por su nombre, sin saber
realmente quienes son. Antes que ser el verdadero pastor del
rebao, casi es el "asalariado" de quien Jess dijo: "no es el
dueo de las ovejas". Est desarrollando un trabajo como profe-
sional; como el que est interesado en el aspecto organizativo
antes que del cuerpo de personas que forman la iglesia.
Esto por s u p u s ~ o en muchos casos, es un extremo y una
evaluacin pobre. Porque creo que es verdad, que la mayora de
los ministros evanglicos, hombres que aman la Biblia y al Cristo
que sta presenta, desean ser verdaderos pastores-maestros. Pero
las mismas estructuras en las que se encuentran casi militan con-
tra esta funcin. Se ven forzados a un papel administrativo que
es ajeno al concepto del Nuevo Testamento.
Es tambin interesante observar a estos hombres que sirven
en iglesias dinmicas y grandes. Ya hemos sealado por supuesto
que las cantidades no son necesariamente signo del "xito",
pero tampoco son signo de "falta de xito". Entre los que son
verdaderamente triunfadores y alcanzan muchos resultados
bblicamente vlidos, existen hombres que tienen muchos
dones; pueden preparar y predicar tres sermones extraordinarios
en una semana, ensear varias clases, aconsejar, administrar,
organizar y en algunas ocasiones relacionarse en profundidad
con su pueblo. Se caracterizan por un carisma poco habitual, y
aun cuando pasan un gran porcentaje de su tiempo detrs del
plpito, logran comunicar calor e inters. Algunos de estos
hombres no tendran grandes problemas si se desempearan en
grandes empresas, o incluso asesorando al presidente de la rep-
blica.
Sin embargo, al leer el Nuevo Testamento, me veo obligado a
indagar si esto es lo que Dios desea que un hombre haga para ser
dirigente de la iglesia. Los requisitos dados a Timoteo y a Tito
me fuerzan a dar una respuesta negativa.
Adems, estos hombres dotados de muchos dones son conta-
dsimos, y la necesidad de dirigentes espirituales en la iglesia va
mucho ms all de lo existente. Consecuentemente, es obvio
que esto no es lo que Dios tena en mente. Ms que un hombre
multidotado, el plan de Dios es tener un cuerpo multidotado,
156
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de liderazgo novotestamentario 157
un cuerpo fonnado de personas capaces de contribuir en una
manera especial a la edificacin de la iglesia.
Pero qu del hombre que tiene muchos dones? Cmo pue-
de l usar mejor sus habilidades y dones? En vez de edificar una
iglesia grande, l podra, como Pablo o Timoteo, usar sus dones
en la edificacin de muchas iglesias, multiplicando sus esfuerzos,
ayudando a equipar a otros para el servicio en grupos locales.
Cualquiera que sea la solucin una cosa es segura: l est violan-
do un principio de las Escrituras cuando deja que su propia per-
sonalidad y habilidades estorben a otros miembros del cuerpo
de Cristo en su funcionamiento.
Quiz la cosa ms trgica que puede suceder es cuando los
hombres que tienen muchos dones intentan preparar a hombres
corrientes para que se les asemejen. Desafortunadamente estos
hombres corrientes (entre los que podemos incluirnos nosotros)
no tienen la capacidad ni la habilidad natural para llegar a ser
esta clase de lder. El resultado a menudo es la frustracin, o
incluso 10 que es ms trgico: estos hombres intentan imitar la
vida de un hombre que tiene muchos dones y todo tennina en
un fracaso total; debilitando la iglesia, hiriendo el cuerpo de
Cristo y eventualmente fracasando en el ministerio.
Sexto, las funciones especficas sealadas en el Nuevo Testa-
mento para los lderes dejan mucho para el pensamiento creati-
vo y la realizacin de parte de los lderes de la iglesia del siglo
Xx.
Es interesante notar que se detallan solamente seis grandes es-
feras para los lderes espirituales de las iglesias locales. y ms
significativo an: en ninguna parte se encuentran especificadas
las funciones para los diconos, los que obviamente estn para
servir a la iglesia en las esferas de lo material. Los que han sido
nombrados lderes espirituales deben apacentar el rebao, ser un
ejemplo, dirigir la iglesia, ensear la Palabra de Dios, refutar a
los falsos maestros y orar por los enfennos. Pero incluso aqu,
no se dan especificaciones de cmo debe hacerse esto.
Esto nuevamente seala el carcter nico de la literatura del
Nuevo Testamento. Aqu se encuentran absolutos para el lder
espiritual del siglo XX; aqu hay directrices que son pennanen-
tes hasta que Cristo venga nuevamente.
Pero tambin aqu hay grandes directrices que penniten una
gran cantidad de libertad bajo la direccin creativa del Espritu
Santo. No importa la cultura, cualquiera que sea el tiempo en la
historia, el lder cristiano que entiende los principios de lideraz-
go del Nuevo Testamento se asentar finnemente sobre los abso-
lutos de la Escritura; pero al mismo tiempo no se encerrar en
patrones funcionales y fonnas que no son ni contemporneos
ni eficaces para realizar la obra del ministerio.
Debe afinnarse, sin embargo, que la creatividad en ellideraz-
go eclesistico debe ser dirigida por los dems principios de lide-
razgo que se encuentran en el Nuevo Testamento. Para obtener
toda la bendicin de Dios en nuestro trabajo no debemos vemos
encerrados en cuestiones secundarias. Antes debemos enfatizar
los requisitos blblicos y las funciones de los lderes de la iglesia.
y donde estos requisitos se dan, pero no las funciones (como
ocurre con los diconos), debemos reconocer la libertad que el
Espritu Santo nos est proporcionando. Debemos evaluar el
xito por medio de la calidad, no la cantidad. Debemos enfati-
zar la mutualidad del ministerio y la funcin del cuerpo. Y co-
mo dirigentes cristianos debemos establecer prioridades bbli-
cas, de modo que no seamos llevados hacia esferas de responsa-
bilidad que pueden ser desempefl.adas por otros hombres.
Sptimo, los cristianos "no deben encerrarse" en ciertos
ttulos y nombres para describir a los dirigentes de la igle-
sia.
Pablo demostr este principio claramente. No vacil en usar
ms de un ttulo para poder comunicar el significado o la idea
que haba detrs de una posicin de liderazgo en la iglesia. A
los cristianos que se haban convertido de la cultura griega, el
tnnino "obispo" tena significado cuando se hablaba acerca
del liderazgo en la iglesia; para los judos cristianos, el trmino
"anciano" era ms claro. Pero ambos eran "bu,enos" para descri-
bir a estos hombres que deban guiar a las iglesias en el Nuevo
Testamento.
158
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de liderazgo novotestamentario
159
Tambin es obvio que el Espritu Santo permiti a Pablo
tomar prestadas estas palabras tanto de la religin como de la
cultura que rodeaban a esta gente. No era necesario llegar con
una palabra nicamente "cristiana". Aunque un "anciano" en
Israel desempefiaba una funcin de liderazgo dentro del judas-
mo, y un "obispo" serva en una comunidad secular como su-
pervisor de ciertas colonias, las dos palabras podan usarse ade-
cuadamente para describir al "superintendente" de una iglesia
local. La cosa importante, por supuesto, es que este hombre
necesitaba estar singularmente calificado para supervigilar a este
nuevo y distintivo grupo de personas.
En el da de hoy la iglesia del siglo XX no necesita "encerrar-
se" en ttulos y "terminologa". Debemos sentirnos libres para
seleccionar y escoger ttulos que describan claramente la fun-
cin novotestamentaria en el siglo XX.
Por otra parte, no debemos darnos mucha prisa en los cam-
bios. En lugar de ello, el criterio para efectuar los cambios es
aplicable cuando ciertos trminos llegan a ser obstculos en la
funcin de la iglesia. Este fue el criterio de Pablo. El se senta
libre: "a todos me hecho de todos... por causa del evangelio" (1
Corintios 9:22,23). El "fin" es la cosa ms importante. Cual-
quier medio (que no viole otras doctrinas o principios cristia-
nos) puede usarse para alcanzar los objetivos del Nuevo Testa-
ment0
2
. Ntese, sin embargo, que Pablo fue flexible respecto a
terminologa cuando describa a los lderes en la iglesia, pero
esto no significa que fuera indefinido en otras esferas. Cuando
se trataba de requisitos y funciones del liderazgo, l fue defini-
do, preciso y consecuente. Esto nos ayuda a diferenciar los ab-
solutos de los no absolutos en el campo del liderazgo.
2. No deseo dar a entender que el "fm" justifica los "medios". Esta hereja proviene
de Satans mismo. En lugar de ellos, las Escrituras ensean que cualquier medio leg
timo puede usarse para alcanzar los objetivos enseados en el Nuevo Testamento. La
legitimidad debe determinarse sobre las bases de la enseanza total del Nuevo Testa-
mento. Y en relacin con la terminOloga, una cosa es clara: el hecho de que una pala-
bra o trmino o ttulo se usara en una comunidad no cristiana, no la descalificaba au-
tomticamente como para que la usara la comunidad cristiana.
En resumen
l. El criterio ms importante para seleccionar a los lderes de
la iglesia local son las caractersticas espirituales.
2. verdadera prueba de los requisitos de un hombre para el
hderazgo de la iglesia debe basarse en la calidad y no en la
cantidad. '
3. El liderazgo mltiple en la iglesia es un principio del Nuevo
Testamento.
4. Los lderes de la iglesia local deben desempefiar un papel
pastoral y de ensefianza.
5. Un lder espiritual en la iglesia debe aprender a establecer
prioridades.
6. Las funciones especficas detalladas en el Nuevo Testamento
para los lderes dejan mucho para la creatividad y la realiza-
cin, de parte de los lderes de la iglesia del siglo XX.
7. Los cristianos no deben "encerrarse" en ttulos y nombres
para describir los lderes de la iglesia.
12.
Ejemplos bblicos
de administracin
. .,
y organlZaclon
La Biblia es relativamente silenciosa con respecto a patrones de
organizacin y administracin. Pero esto evidentemente tiene
un propsito, porque nada llega a ser ms obsoleto y en una
manera ms rpida que los patrones de estructura; por lo tanto,
stos solamente deben ser tenidos como un medio para conse-
guir las metas divinas. Ms an, la vida se compone de tantas va-
riables y eventos impredecibles que la creatividad en esta esfera
debe ser constante.
Pero de todos modos, la Biblia habla de estos patrones, y
cuando lo hace sus ejemplos determinan algunos principios
dinmicos y poderosos.
Tanto las ilustraciones del Antiguo como del Nuevo Testa-
mento en cuanto a la organizacin y administracin manifiestan
los mismos principios bsicos. Esto nos ayuda a ver que los
patrones no son absolutos, pero s lo son los principios.
El propsito de este captulo es presentar cuatro ejemplos de
estructuras: dos del Antiguo Testamento y dos del Nuevo Tes-
tamento. Primero miraremos un ejemplo del Antiguo Testamen-
to y uno del Nuevo Testamento lado a lado, para mostrar en
una manera clara la naturaleza de los problemas, sus soluciones.
y resultados. Los dos ejemplos siguien tes son diferentes. pero
nuevamente demuestran principios similares.
Un estudio comparativo
Dos de los problemas ms obvios en cuanto a organizacin y
162 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos bt'blicos de administracin y organizacin
163
1. Es interesante notar las referencias a los nmeros en la primera parte del libro de
los Hechos. La iglesia comenz con aproximadamente ciento veinte personas (l: 15);
en 2:41 cerca de tres mil fueron agregados a los ciento veinte originales; en 4:4 se
nos dice que "el nmero de los varones era como de cinco mil". ~ u n o s creen que la
mencin a los hombres se refiere a cinco mil familias. Si eso es as!, el nmero de los
discpulos sera cuatro o cinco veces este nmero, o puede que ms en el tiempo
cuando ocurren los eventos de Hechos 6.
administracin se encuentran en Exodo 18 y Hechos 6. El pri-
mero se refiere a una masa de personas, sin duda ms de dos mi-
llones, que acampaban en el desierto. El segundo tiene que ver
con un creciente grupo de cristianos en Jerusaln, quizs varios
miles
1
.
La siguiente tabla ayudar a aislar los problemas, las solucio-
nes y resultados registrados en estos pasajes.
vv. 3,4 ~ n esta reunin informa-
ron al pueblo respecto a
cul era su tarea principal
como doce apstoles: la ora-
cin y el ministerio de la Pa-
labra.
v.3 -Instruyeron a los cristia-
nos a que escogieran siete
hombres calificados que se
encargaran de la necesidad
existente. . . "hombres de
buena reputacin, llenos del
Espritu Santo y de sabidu-
ran,
v. 5 -La congregacin escogi a
siete hombres, obviamente
helenistas.
v.6 -Los apstoles confIrmaron
la eleccin de estas personas
mediante la oracin e impo-
sicin de manos.
RESULTADOS
aconsej a Moiss a estable-
cer prioridades:
--servir como mediador en-
tre el pueblo y Dios
--ensearles como grupo
los estatutos y las leyes
de Dios.
vv. 20,21 -Delegar la responsabili-
dad de manejar los proble-
mas interpersonales de la vi-
da diaria a un grupo selecto
de hombres calificados:
"hombres capaces, temero-
sos de Dios, hombres fieles
e incorruptibles".
v. 22 -Estos hombres manejaran
los asuntos menores, dejan-
do que Moiss resolviera los
mayores.
Deuteronomio 1
vv. 9-12 -Moiss comunic su
problema al pueblo.
v. 13 -Moiss instruy a cada tri-
bu que escogiera "hombres
sabios y experimentados".
Moiss los puso por jefes.
vv. 16-18 -Moiss instruy cuida-
dosamente a los lderes en
lo que tenan que hacer.
RESULTADOS
Exodo 18
v. 22 -Moiss recibi ayuda en
sus responsabilidades.
v. 23 -Moiss fue capaz de cum-
plir con la responsabilidad
de lder.
-Las necesidades del pueblo
fueron satisfechas.
Hechos 6
v.7 -Evidentemente las necesi-
dades del pueblo fueron sa-
tisfechas; la unidad fue res-
taurada; los apstoles pudie-
ron cumplir con su tarea
principal.
-la Palabra de Dios se es-
parca.
-el nmero de los creyen-
tes creca grandemente.
Aunque estos dos acontecimientos ocurrieron en diferentes
pocas, en diferentes lugares y bajo circunstancias tambin di-
ferentes, y aunque hay muchas otras diferencias con respecto a
SOLUCION
Hechos 6
v.2 -Los doce llamaron a una
reunin de los discpulos.
PROBLEMA
Hechos 6
v. 1 -Los discpulos aumenta-
ban constantemente. Con
tal crecimiento:
-el sistema comunitario
estaba bajo tensin.
-ciertos individuos entre
los judos helenistas eran
desatendidos en la distri-
bucin diaria.
-consecuentemente, los
helenistas empezaron a
quejarse.
v. 2 -Los doce apstoles se vie-
ron envueltos en los deta-
lles de esta discusin y co-
mo resultado comenzaron a
descuidar su responsabilidad
principal... ensear la Pala-
bra de Dios.
LAS VIUDAS DESATENDIDAS
(Hch. 6: 1-7)
SOLUCION
PROBLEMA
Exodo 18
V. 19 -El suegro de Moiss, letro,
sirvi de consejero. letro
Exodo 18
v. 13-El pueblo permaneci de-
lante de Dios desde la maa-
na hasta la noche.
v. 14-Moiss trataba de hacer to-
do el trabajo solo.
vv. 15-16 -Moiss trataba de re-
solver el problema del pue-
blo; serva como juez en a-
suntos de relaciones inter-
personales y enseaba las le-
yes de Dios al pueblo.
v. 18-Este pesado proceso provo-
caba tensin en Moiss y el
pueblo.
MOISES EN EL DESIERTO
(Ex. 18: 13-37; Dt. 1:9-18)
164
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos bblicos de administracin y organizacin 165
estas dos situaciones, la naturaleza del problema, la manera en
que estos problemas fueron resueltos y los resultados son cu-
riosamente similares.
La naturaleza del problema
En lo que se refiere al problema, tanto Moiss como los aps-
toles ten(an ms de lo que podan hace.r personalmente, y am-
bos se vieron envueltos en detalles que los mantuvieron aparta-
dos de cumplir sus responsabilidades principales. Moiss particu-
larmente fue incpaz de vencer la presin sicolgica y fsica.
Ms an, en ambas situaciones las mismas personas estaban
bajo presin y comenzaron a tener problemas porque sus pro-
pias necesidades personales estaban siendo deScuidadas. Los
hijos de Israel venan a Moiss para ser instruidos, para que l
solucionara sus problemas entre ellos, para solucionar sus dife-
rencias y hacer peticiones. Evidentemente algunas personas per-
manecan en la fila todo el da y aun as no tenan una oportu-
nidad de tener una audiencia con su lder (Exodo 18: 13).
En vista de algunos problemas previos que Moiss haba teni-
do con estas personas: su deseo de volver a Egipto, su murmura-
cin contra l por la experiencia de llevarlos a travs del desier-
to, su carnalidad y pecado, no se necesita mucha imaginacin
para reconstruir la carga de tensin y emocin que haba entre
ellos.
Los discpulos en Jerusaln deban hacer frente a problemas
similares. Aunque esperanzadamente ms "maduros espiritual-
mente" que sus antecesores, estos nuevos cristianos tambin
llegaron a una etapa de tristeza cuando sus necesidades fsicas
no fueron satisfechas. Adems, puede que veamos en Hechos 6
un favoritismo mostrado a cierta clase o grupo.
Los helenistas contra los hebreos. Los hebreos eran judos
palestinos, en tanto que los helenistas eran residentes de otros
pases, tales como Siria, Egipto y Asia Menor. Los judos pales-
tinos hablaban su propio lenguaje, en tanto que los helenistas
hablaban griego. Todava ms, los hebreos probablemente
componan la mayora de los cristianos en tanto que los griegos
eran una minora. Agreguemos a esto que los judos palestinos
sin duda reflejaban los aspectos ms rigurosos del judasmo pu-
ro, en tanto que los helenistas reflejaban la influencia de las cos-
tumbres griegas.
Consecuentemente, vemos una combinacin de factores que
pueden situarse en forma paralela a algunos de los problemas
de prejuicio que exjsten en la iglesia del siglo XX. Pero quizs
de ms)mportancia sea el hecho que la iglesia creca tlJlrpi-
damente que la tendencia natural .era la negligencia hacia cierta
gente, lo que pudo originar el factor primario de este problema.
Cmo se solucion este problema
Aunque las etapas especficas para resolver los problemas
existentes difirieron en ciertos particulares, hay cuatro simili-
tudes importantes. Primero, tanto Moiss como los apstoles
estableceron prioridades. En el caso de Moiss, fue su suegro,
Jetro, quien le ayud a ver ya analizar los problemas. Aconsej
a Moiss que prestara atencin principal a su servicio como me-
diador entre el pueblo y Dios (Exodo 18: 19), y que fuera l
quien enseara al pueblo la Palabra de Dios (Exodo 18:20).
Cuando los apstoles se dieron cuenta de los problemas
en Jerusaln, inmediatamente comunicaron a la multitud de
cristianos que ellos no podan cargar con el servicio de las me-
sas, sino que deban continuar en su ocupacin principal de la
enseanza de la Palabra y de la oracin (Hechos 6: 2-4). No esta-
ban negando la importancia de estos detalles, pero se daban
cuenta de que no podran desarrollar sus objetivos primarios y
a la vez estar envueltos en la satisfaccin de las necesidades fsi-
cas de la gente.
La segunda similitud en ystas dos circunstancias est en la de-
legacin de responsabilidades en hombres calificados. Moiss es-
cogi hombres capaces temerosos de Dios, fieles. y que despre-
ciaban la ganancia injusta (Exodo 18:21)2. Los apstoles instru-
2. En Deuteronomio 1: 13. se describe a estos hombres corno "s:Jbios y entendidos y
expertos".
166
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos bblicos de administracin y organizacin 167
yeron al pueblo que escogieran siete hombres que tuvieran una
buena reputacin, que fueran llenos del Espritu Santo, y que
fueran sabios (Hechos 6:3). Es importante notar aqu el alto
nivel espiritual cuando se seleccion a estos hombres para satis-
facer la necesidad fsica del pueblo.
En ambas situaciones estas altas normas fueron el secreto de
la efectividad en esta etapa de resolver el problema. Moiss y los
apstoles necesitaban hombres en los cuales confiar. Hombres
deshonestos, carnales, egostas y sin tacto slo habran agravado
la situacin: de modo que se necesitaba a hombres calificados
para que resolvieran los problemas.
La tercera similitud est en que se organizaron de tal manera
que pudieron satisfacer las necesidades de ese momento y las de
aquellas circunstancias peculiares. En la situacin del Antiguo
Testamento, "escogi Moiss varones de virtud de entre todo
Israel, y los puso por jefes sobre el pueblo, sobre mil, sobre cien-
to, sobre cincuenta, y sobre diez" (Exodo 18:25). Esta fue sin
duda la mejor estrategia para la ocasin. Este plan ollganizacio-
nal fue la estructura ideal para una nacin en movimiento, y sin
duda, "este arreglo fue estructurado de acuerdo a la divisin
natural del pueblo y de las tribus y familias, etc."3
Jamieson comenta:
El arreglo fue algo admirable, y se fund sobre una divisin del pueblo
que se adopt no solamente en lo civil sino tambin en lo militar; de
modo que las mismas personas que eran oficiales en tiempo de guerra
eran magistrados en tiempo de paz (vase Nmeros 31 :14) ... Se puso
cuidado en la subdivisin que afect al sistema judicial, en que en los
juicios y procedimientos legales, cada hombre pudiera tener lo que
era justo y equitativo, sin tener que ir muy lejos para lograrlo, sin te-
ner que esperar demasiado para obtener algo, y sin tener que pagar
un precio exorbitante por ello 4.
Los apstoles, por otra parte, dejaron al pueblo (sin duda los
cristianos helenistas solamente) que seleccionara de entre ellos a
3. C. F. Keil and Delitzsch, The Penteteuch (El Pentateuco) (Grand Rapids:
Eerdmans, 1949), 2:87.
4. Robert Jamieson, Genesis-Deuteronomy (Gnesis-Deuteronomio) (Grand Rapids
Eerdmans, 1948), pp.348,349.
siete hombres. Este fue un paso sabio, porque el pueblo conoca
a los que reunan las condiciones que los apstoles haban
descrito. Es ms, si el pueblo seleccionaba estos hombres no po-
dra haber una acusacin de una eleccin prejuiciosa de parte
de los doce (ntese que todos los hombres escogidos tenan
nombres griegos).
Nuevamente vemos que la -estructura usada en esta ocasin
fue apropiada para la situacin. Sin duda el nmero siete fue re-
comendado porque los apstoles estimaban que este era el n-
mero que podra realizar el trabajo.
Una cuarta similitud es que en ambas circunstancias la estruc-
tura usada fue temporal. Cuando los hijos de Israel se introduje-
ron en la tierra prometida, el plan organizacional cambi. ~
bin en un perodo relativamente corto, la persecucin empuj
a los cristianos fuera de Jerusaln, y algunos de los hombres que
servan a las mesas llegaron a ser evangelistas (Hechos 7-8). La
situacin completa vari, creando nuevas necesidades y determi-
nando nuevos patrones y estructuras, particularmente en los
casos cuando las iglesias se fueron estableciendo en varias comu-
nidades.
El significado de los resultados
Los resultados de las etapas de organizacin para resolver los
problemas en Exodo 18 y en Hechos 6 estn claramente deli-
neados en la Plabra de Dios. Afirmndolo de un modo simple,
los problemas fueron resueltos; al menos por de pronto (los pro-
blemas organizacionales nunca se resuelven permanentemente).
Moiss y los apstoles pudieron desarrollar sus tareas principa-
les. Las necesidades del pueblo fUeron satisfechas y ellos
quedaron conformes. Las necesidades fsicas y sicolgicas de
Moiss tambin fueron satisfechas, y como resultado de la elec-
cin de los siete hombres en Hechos, "creca la Palabra del Se-
or y el nmero de los discpulos se multiplicaba grandemente
en Jerusaln; tambin muchos de los sacerdotes obedecan a la
fe" (Hechos 6:7).
168 Refinemos la perspectiva de la iglesia Ejemplos bblicos de administracin y organizacin
169
1-2-3
1:4
1:4-11
2: 1.2
2:3
2:4
2:4
2:5
2:6
2:7-8
2: 1216
2: 1720
3: 1-32
4:1-13
4:14
4:15
4:16-23
6: 15
RECONSTRUCCION DE LOS MUROS
Libro de Nehemas
El problema
Nehemas, copero del rey de Persia, recibi un
me de que el remanente de Jud se
mido porque los muros de Jerusaln estaban destruI-
dos y consumidos por el fuego.
Nehemas tambin se deprimi y entristeci.
La solucin
Nehemasayun6 y or.
No vacil6 en revelar su tristeza al rey.
Cont al rey porqu estaba deprimido.
Qu cosa pides?, pregunt el rey a Nehemas.
Nehemas pidi la ayuda y gua de. Dios en su res-
puesta.
Pidi6 al ry que lo enviara a Jud a reconstruir los
muros.
Elrey respondi positivamente.
Nehemas pidi cartas oficiales de modo que pudiera
viajar libremente y cortar madera de los bosques del
rey.
Cuando Nehemas lleg6, pas tres noches analizando
la situacin. Sin duda, en este tiempo plane la estra-
tegia para reconstruir los muros.
Nehemas revel entonces su plan y pidi la ayuda del
pueblo para llevarlo a cabo.
Cuando los enemigos de Israel trataron de detener
los trabajos, el pueblo hizo dos cosas: oraron e hicie-
ron guardia da y noche.
Cuando el pueblo tuvo temor, Nehemas les dijo:
(1) que no tuvieran temor, (2) que recordaran las
grandezas de Dios, y (3) que lucharan en defensa de
sus familias.
Tan pronto como se esparci la noticia de que esta-
ban dispuestos a defenderse, volvieron al trabajo.
Nehemas desarroll un nuevo plan para trabajar y
montar guardia sin dejar de construir, pero estando
listos para luchar.
Completaron la obra en cincuenta y dos das.
Los resultados inmediatos
12:27-29,31-42 El pueblo alab y cant a Dios
12: 30 El pueblo se purific a s mismo y a la ciudad.
12:43 Ofrecieron sacrificios a Dios.
6: 16 Cuando los enemigos de Israel vieron la gran fiesta y
oyeron el regocijo que haba, perdieron su confianza.
Reconocieron que el pueblo pudo hacer .todo eso so-
lamente con la ayuda de Dios.
La naturaleza del problema
Los problemas en Jerusaln se centraban en la destruccin de
las murallas. Esta situacin era ofensiva, ridcula, reprobable, y
humillante para el pueblo de Jud. Eran maltratados y someti-
dos a abusos. Muchos de los judos incluso temerosos de
vivir dentro de la ciudad. Eran un pueblo temeroso y asustado,
aunque se encontraban viviendo en la tierra de Jud. Tenan
muy poca seguridad ante los enemigos que los rondaban, y vi.
van constantemente en temor y ansiedad.
En consecuencia, muchos vivan lejos de una comunin con
Dios; no lo adoraban ni estaba sujetos a las leyes divinas. Algu-
nos de los judos incluso estaban abusando de su propio pueblo
(Nehemas 5). No pagaban sus diezmos, ni se mantenan puros y
separados del paganismo y de la idolatra que los rodeaba.
Cmo fue resuelto el problema
Cmo Nehemas resolvi este problema es un ejemplo tre-
mendo de organizacin y administracin que incluye tanto las
dimensiones humanas como divinas. Estas estn tan entremez-
cladas a travs de la narracin que es difcil separarlas, pero
estn all.
Primero, Nehemas pidi sabidura y ayuda de Dios (l :4-11).
Para atacar la terrible condicin de su pueblo, el paso inicial
de Nehemas fue la oracin y el ayuno. Reconoci la grandeza
de Dios, confes los pecados (incluyendo los suyos propios),
record las promesas de Dios que alcanzaban a los hijos de Israel
170
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos bblicos de administracin y organizacin 171
si ellos se arrepentan, y luego pidi la bendicin del Seor ante
el rey a quin serva.
Segundo, Nehemas construy puentes hasta el rey (2: 1-10).
Sin duda l ya haba sentado la base para este puente. Haba
sido un buen siervo. Su tristeza le fue obvia al rey comparado
con su constante felicidad anterior. y adems, Nehemas no te-
na miedo de revelar sus sentimientos ntimos al rey, evidencian-
do cierto grado de confonnidad y fe.
La oracin de Nehemas fue contestada. El rey le pregunt
por qu estaba tan deprimido. .
Pero incluso en este momento, Nehemas descansaba en Dios.
Sirvindose de un factor puramente humano (revelando su tris-
teza), dirigi una oracin mental a Dios pidiendo sabidura p r ~
responder a la pregunta del rey. Aqu se presentaba la oportum-
dad que haba estado esperando. Su respuesta y la manera de
responder y lo que dijera eran detenninantes.
Dios respondi a la oracin de Nehemas tan rpidamente
como haba orado. Y la palabra de Nehemas al rey fue tan clara
como prudente. Pidi al rey que lo enviara para reconstruir los
muros.
Cuando le fue dada una respuesta positiva, Nehemas avanz
otro paso: un paso atrevido. Pidi cartas oficiales de parte del
rey para poder pasar de este modo a travs de varios pases. Fue
tan lejos como para pedir el privilegio de cortar los rboles de
los bosques del rey.
La peticin le fue concedida! Y con estas credenciales Nehe-
mas no solamente construy los puentes hacia el rey, sino que
haba construido puentes durante todo el tiempo a Jerusaln y
hacia su propio pueblo. Para sorpresa de los enemigos de Jud,
lleg con oficiales del ejrcito y hombres de a caballo asignados
a l por el rey.
Tercero, Nehemas estudi secretamente la situacin en Je-
rusaln y desarroll su estrategia (2: 11-16~ 3: 11-32).
En tres noches sucesivas, l quieta pero cuidadosamente ins-
peccion y evalu el dao de las murallas. Aqu, al leer entre
lneas se nos da una ilustracin de la sabidura administrativa
,
personificada. Nehemas se daba cuenta de que l necesitaba
tener estos datos en la mano antes de desafiar al pueblo a re-
construir la muralla. Es ms, dejar que ellos conocieran el p r ~
psito de su venida antes de desarrollar su estrategia sera fatal.
Humanamente hablando, l podra haber perdido al pueblo an-
tes de tener el plan. Y todava ms, revelar esta informacin
tempranamente sera como revelar los planes ante los enemigos
de Israel, quienes tendran ms motivos de mofa todava.
Por supuesto que el pueblo no necesitaba ms desmoraliza-
cin. Ya estaban muy deprimidos. El gran desafo de Nehemas
era levantar su moral y convencerlos de que el trabajo poda
hacerse. As que procedi a desarrollar una estrategia que fue
nica. Los sacerdotes deban trabajar en la puerta de las ovejas,
deducindose que esto representaba un desafo a ellos en forina
personal. Algunos estudiosos piensan que esta puerta estaba cer-
ca del Templo y deba ser a travs de esta puerta por la que ellos
deban traer los animales para el sacrificio. Los hombres de
Jeric estaban asignados a la parte de la muralla que estaba ms
cerca de su ciudad. De manera similar, si las especulaciones de
los arquelogos son correctas, los plateros y perfumeros fueron
asignados a una seccin del muro cerca de sus tiendas.
Cualquiera sean los detalles, es claro que Nehemas haba
estudiado su plan cuidadosamente y con sabidura. La frase
"junto a l" (o "ellos") o "despus de l" (o "ellos") se usa ms
de veinticinco veces para designar la estructura organizacional.
Cada persona o grupo que pudiera trabajar, incluso algunas mu-
jeres, fue asignada a una tarea.
Cuarto, Nehemas revel el plan al pueblo, motivndolos con
factores tanto humanos como divinos (2: 17-20).
El apela en primer lugar a su triste condicin: el oprobio que
estaban soportando por causa de las murallas destruidas, y la
condicin desolada de Jerusaln. A continuacin, les cont
cmo Dios le haba ayudado a ganar el favor del rey y su apoyo
en esta aventura.
Los resultados fueron positivos. "Levantmonos y edifique-
mos" fue la respuesta, y as lo hicieron. Cuando los enemigos
172 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos biblicos de administracin y organizacin
173
oyeron acerca de esto y vieron que el pueblo ocupaba sus luga-
res alrededor de la muralla, respondieron con burlas y mofas.
Pero el pueblo estaba preparado, as que se establecieron las me-
tas y se traz la estrategia. Ellos no sucumbiran ante los ata-
ques desmoralizadores de sus enemigos.
Ntese cmo Nehemas dijo "nos" levantaremos y edificare-
mos (2:20). El era su lder, pero tambin era "uno" con ellos.
El formaba parte del equipo, y estaba tambin comprometido
en la misma tarea dificultosa (5: 16). Este es un liderazgo di-
nmico. Esta es una razn bsica por la que estas personas vie-
ron su proyecto hasta su terminacin contra algo que pareca
imposible. El ejemplo de Nehemas fue ms all de lo que se
esperaba ordinariamente. Su vida fue de tal contraste para los
"oficiales" y "lderes" alrededor de l, que generaba una leal-
tad y motivacin nicas.
Quinto, Nehemas supervis la obra muy de cerca, enfrent
y resolvi los problemas imprevistos que se levantaron durante
el proceso (4: 1-12; 6: 15).
Poner la base de cualquier aventura es solamente una parte
del esquema organizacional y administrativo. Incluso aunque el
pueblo "tuvo nimo para trabajar", tenan que enfrentarse a
una constante hostilidad y mofa. El trabajo continu, y cuando
pareci obvio que los enemigos planeaban atacar para suspender
el trabajo, Nehemas se prepar para la batalla poniendo perso-
nas alrededor de todo el muro. Es significativo que l las estacio-
nara por familias (4: 13). Esto era astuto, necesario. Garantizaba
el xito si haba ataque. Porque si sus familias hubieran estado
en otro lugar de la ciudad o fuera de la muralla, la tentacin ha-
bra sido correr donde ellos. Ahora, tendran que pelear para
protegerse.
Esto es exactamente lo que Nehemas saba que los animara
y estimulara. Incluso cuando vio su temor, l les encarg: (l)
"No temis delante de ellos"; (2) "acordaos del Seor, grande y
temible"; y (3) "pelead por vuestros hermanos, por vuestros
hijos y por vuestras hijas, por vuestras mujeres y por vuestras
casas" (4: 14).
Afortunadamente la batalla nunca se materializ. El enemigo,
evidentemente sorprendido por esta determinacin y la actitud
de los judos, desisti de su actitud (4: 15). Y cada uno nueva-
mente volvi a su tarea en el muro. - .
Nehemas planific una nueva estrategia. Desde entonces al-
gunos trabajaban y otros hacan guardia; algunos trabajaban con
una mano y cargaban su arma en la otra; losque tenan que tra-
bajar con las dos manos, guardaban sus espadas a su lado. Yen
caso de ataque, el pueblo sera rpidamente reunido a son de
trompeta. Ninguno deba salir de Jerusaln por la noche; ms
bien, deban hacer guardia. Y al fmal de la construccin, Nehe-
mas y muchos de sus obreros y guardias nunca se quitaron sus
ropas ni abandonaron sus armas, incluso cuando se detuvieron
para tomar agua (4:23). Nuevamente encontramos algo casi im-
posible: ellos completaron la obra del muro en cincuenta y dos
dias!
Significacin de los resultados
Los resultados de la habilidad organizacional y administrativa
de Nehemas son obvios al examinar el programa de construc-
cin. Este fue un proyecto de largo plazo; y en cada etapa a lo
largo del camino logr metas significativas. Se gan el favor del
rey, motiv al pueblo a comenzar el trabajo, mantuvo al pueblo
en su tarea a pesar de las provocaciones de sus enemigos, y final-
mente reconstruyeron el muro. Aqu debe notarse que, mientras
se haca todo esto, l ayud a solucionar los problemas sociales
y financieros (5: 1-9), y rechaz los ataques contra su propia
vida por parte de Sanbalat y Gesem (6: 1-14).
Pero los resultados finales de su proyecto fueron mucho ms
recompensadores. Nehemas debe haber tenido una actitud de
agradecimiento y alabanza a Dios; porque, a travs de toda su
extensa experiencia, alab al Dios de los cielos por cada cosa
que se logr.
Imaginmonos la emocin cuando oy al pueblo cantar y ala-
bar a Dios en la dedicacin del muro (12:27-29; 31-42). Los dos
174 Refinemos la perspectiva de la iglesia tjemplos biblicos de administracin y organizacin
175
grandes coros sobre la parte superior de las murallas deben
haber parecido algo increble a los enemigos de Jud. El sonido
de sus voces y el regocijo eran tan intensos que podan "orse
desde lejos" (12:43), y sus enemigos estaban tan humillados con
este fantstico xito que "se sintieron humillados" (6: 16). En
las palabras de Nehemas, "conocieron que por nuestro Dios
haba sido hecha esta obra".
Siguieron otros resultados. La gente pudo desarrollar un siste-
ma de defensa que les provey seguridad en contra de sus ene-
migos (4: 17). Hubo reformas sociales a medida que pudieron
reorganizar y desarrollar un orden dentro de la comunidad
(11: 1,2). Y lo ms importante de todo, hubo reformas religio-
sas. El pueblo se reuna nuevamente para oir juntos la ley de
Dios (8: 1-18). Sin dudas, para Nehemas el resultado ms extra-
ordinario de todos era ver al pueblo, unido, confesando sus
pecados, adorando al Dios de los cielos y haciendo un pacto con
El.
15: 13-18
15: 19-21
15:22
15: 22-30
15:22
15:30-32
15:31
15:33
15:35
16:4,5
Jacobo se refiri a la obra de los profetas del Antiguo
Testamento y que ellos haban anunciado la conver-
sin de los gentiles.
Jacobo propone una solucin al problema.
Los apstoles, ancianos y toda la iglesia estn de
acuerdo con la proposicin.
Se redacta una carta con la solucin.
Judas y Silas fueron escogidos por la iglesia para
entregar la carta.
Judas y Silas entregaron la carta y tambin un "largo
mensaje".
Los resultados
La congregacin se regocij cuando oy el contenido
de la carta.
Judas y Silas fueron enviados de vuelta a Jerusaln
en paz.
La obra de Dios sigui adelante.
Las instrucciones de la carta fueron entregadas por
Pablo y Silas y Timoteo a muchas de las nuevas igle-
sias.
Hechos 15:1-35
EL CONCILIO DE JERUSALEN
15: 1
15:2
15:2,3
15:4
15:6
15:7-11
15: 12
El problema
Ciertos hombres enseaban falsas doctrinas en Antio-
qua: "Deben circuncidarse para ser salvos".
Pablo y Bemab debatieron el problema pblicamen-
te, pero no lo pudieron resolver.
La solucin
La iglesia de Antioqua decidi pedir ayuda y consejo
a los apstoles y ancianos en Jerusaln.
La delegacin de Antioqua inform de la conversin
de los gentiles, slo por medio de la fe.
Los apstoles y ancianos se reunieron para discutir el
problema.
Pedro record lo que Dios haba hecho por Comelio
y su familia.
Pablo y Bemab dieron testimonio especfico de las
seales que Dios haba hecho a travs de ellos entre
los gentiles.
La naturaleza del problema
Aqu haba un problema que estaba destinado a afectar a
todas las iglesias formadas recientemente. Antioqua era un
centro prominente de actividad cristiana, y no pasara mucho
tiempo sin que las noticias de los desacuerdos y debates se ex-
tendieran a los nuevos creyentes esparcidos a travs del mundo
del Nuevo Testamento. El resultado sera confusin, desilusin
y discordia.
Esta no era una erupcin menor! Aqu estaban Pablo y Ber-
nab en abierto debate contra hombres de Jerusaln, cuna del
movimiento cristiano. El tema era igualmente crucial: si el
hombre era "salvo por gracia por medio de la fe", o si en este
proceso entraban tambin las obras. No podan ser las dos cosas.
El resultado de esta controversia podra unir o separar las igle-
sias.
Cmo se resolvi el problema
No llev mucho tiempo a los dirigentes de la iglesia de Antio-
176
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Ejemplos bblicos de administracin y organizacin
177
qua reconocer la naturaleza explosiva del asunto. Por lo tanto,
actuaron rpidamente y con sabidura. Enfrentaron el problema
resueltamente. Se reunieron y decidieron que este problema
estaba ms all de sus habilidades. Necesitaban de ayuda. Ac-
tuando con discernimiento, decidieron llevar el problema a su
fuente original. Escogieron una delegacin, que acompaiara a
Pablo y a Bernab, y los enviaron a Jerusaln.
Notemos su actitud cuando llegaron. No atacaron a las per-
sonalidades! Ninguna acusacin hubo contra la iglesia de
Jerusaln! Simplemente infonnaron lo que Dios estaba haciendo
en el mundo gentil. Y esta era una tctica objetiva y no crtica
que caracteriz el tono de esta conferencia.
El resultado inmediato fue desacuerdo de parte de ciertas per-
sonas; a quienes Lucas identifica como "de la secta de los Fari-
seos" (15:5). Pero antes de pennitir que el problema se consti-
tuyera en una materia de debate pblico que podra derivar r-
pidamente en una cuestin emocional, los apstoles y ancianos
discutieron la materia en una sesin secreta.
Las secuencias exactas y lo que estuvo involucrado no estn
claros en el relato bblico. Pero hay una infonnacin suficiente
como para deducir algunas conclusiones. Hubo ms discusin y
debate, probablemente dentro del grupo pequeio (15:6,7).
As, Pedro se levant delante de la congregacin (15:7-12) e
infonn resumidamente acerca de algo que la gente ya conoca
( 15:7): su propia experiencia personal con Cornelio. Dios lo
haba salvado a l y a su familia por la fe dndoles el Espritu
Santo, tal como Ello haba hecho en Pentecosts (15 :9). Haba
las mismas "seiales" que al comienzo (Hechos' 10:44-46).
En este punto Pablo y Bernab agregaron ms antecedentes al
caso al apoyar el testimonio de Pedro. En tanto que la multitud
escuchaba en silencio ellos tambin relataron las maravillas y se-
fales que Dios haba hecho por medio de ellos entre los gentiles
(15: 12).
El prximo paso fue crucial! Santiago (indudablemente el
hennano de Cristo y al parecer el lder ms respetado en la igle-
sia de Jerusaln) habl sobre el tema. Comenz aportando ms
antecedentes al testimonio de Pedro, y entonces en una maravi-
llosa demostracin de sabidura y discernimiento, resumi las
enseianzas de varios profetas del Antiguo Testamento que se
relacionaban directamente con el problema. En seguida hizo
una proposicin, sugiriendo un arreglo; uno que no violara la
"justificacin por la fe", sino que tambin pacificara a los ju-
dos cristianos que todava encontraban dificultades en enten-
der "la libertad de la ley" (15: 19-21).
Sin duda hubo consenso. Si la proposicin fue primeramente
hecha a los apstoles y ancianos o a la iglesia toda no es claro.
Evidentemente la carta debi ser redactada por un grupo selec-
to. El. relato blblico aclara que "toda la iglesia" se sinti agrada-
da por la decisin y estuvo envuelta en la seleccin de Judas y
Sitas para llevar la carta.
De este modo, paso a paso, bajo el liderazgo de hombres que
estaban buscando la voluntad de Dios, el problema inmediato
qued resuelto. Ninguno poda predecir lo que ocurrira luego
en el proceso actual. Un enfoque objetivo del problema, estar
dispuesto a enfrentarlo amplia y abiertamente, y el uso de mu-
cha sabidura y habilidad administrativa, garantizan que la reu-
nin en Jerusaln fue exitosa. Se alcanz all lo que haba sido
imposible alcanzar en Antioqua: resultados que fueran ms
vastos y significantes que los que pudieran alcanzar al frenar la
tonnenta local.
El significado de los resultados
Los resultados generales de un problema bien resuelto son ob-
vios. El pueblo estaba contento y feliz. Haba paz entre los her-
manos, y la obra de Dios continuaba sin interrupcin y sin to-
mar partido en temas secundarios. Es ms significativo quizs
notar que el apstol Pablo estuvo contento con esta decisin.
El, personalmente, con su equipo misionero, Ilcv la carta dc
Jerusaln a todas las iglesias que l haba establecido. Encuen-
tros anteriores con Pablo haban o n v l ~ n i o a Pedro y a Santia-
go que l no tolerara inconsecuencias en asun tos l'olgicos cm-
178
Refinemos la perspectiva de la iglesia
ciales. La transigencia legtima era una cosa, pero vacilar y ser
inconstante era otra (Glatas 2: 1-21)5.
En resumen
Aqu por lo tanto hay cuatro ejemplos bblicos de estructura
y habilidad organizativa y administrativa. Dentro de una gran
variedad, todos tienen varias cosas en comn: un problema se
levanta, se plantea una solucin, y se alcanzan ciertos resulta-
dos. Ms que eso, cada problema fue atacado con una variedad
de enfoques que produjeron ciertos principios bsicos. Y hacia
estos principios debemos volcar nuestra atencin en el captulo
que sigue.
5. Alpmos creen que el relato de Pablo en Glatas 2 es t r n i ~ una descripcin.de la
reunion de Jerusalen que aparece en Hechos 15. A causa de ciertas aparentes discre-
pancias en este relato si se compara con el de Lucas, se suscitan algunos problemas
con este punto de vista. En consecuencia, algunos creen que el texto de Glatas se ori-
gin primero, cuando Pablo y Bemab entregaron la contribucin a los hermanos de
Jerusaln (Hechos 11 :27-30). An otros creen que ocurri despus del suceso narrado
en Hechos 15.
13.
Principios
de administracin
y organizacin bblica
Como lderes cristianos que funcionan en el siglo XX enfrenta-
mos una multitud de problemas. El rpido cambio del mundo
no ha ayudado a reducirlos ni en nmero ni en complejidad.
Pero el pueblo de Dios siempre los ha enfrentado, y en muchos
casos los de hoy son los mismos de ayer. Pero todos, nuevos o
viejos, requieren cierta accin administrativa y una organiza-
cin estructural que los resuelva. Esto fue cierto entre el pueblo
de Dios tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.
Hay relativamente pocos ejemplos de accin administrativa y
estructura organizativa en la Biblia; y los que aparecen varan
grandemente. Sin lugar a dudas, a causa de esta falta de confor-
midad, estos patrones y estructuras no pueden clasificarse como
normativos. Pero lo que resalta sin embargo son varios ejemplos
bien seleccionados que nos proveen con principios profundos
normativos de organizacin y administracin. Son estos princi-
pios bblicos los que pueden proveemos de directrices para de-
sarrollar normas y estructuras, y a su vez pueden ayudamos a
desarrollar directrices bblicas y alcanzar objetivos novotesta-
mentarios en este siglo XX.
Principios de administracin
Primero, enfrentar la realidad de los problemas. No hay que
pasarlos por alto. Si lo hacemos, no se terminarn. j Se volvern
an peores! Podemos "ponerlos debajo del tapete", pero a la
larga aparecern en medida doble. Podemos "esconder nuestra
180
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin bblica 181
cabeza en la arena", pero cuando desarrollemos el coraje sufi-
ciente para "levantar los ojos", habrn crecido y sern ms im-
ponentes que antes. Y si nos ponemos en el caso de "imaginar
que no existen", con el tiempo las personas a las que nos corres-
ponde ministrar nos recordarn dolorosamente que la realidad
existe.
No necesitamos de una imaginacin muy creadora para tratar
de imaginar lo que habra ocurrido en Israel si Moiss hubiera
desechado el consejo de Jetro, o si los apstoles hubieran cerra-
do los ojos a la murmuracin de los helenistas. Qu hubiera
ocurrido si los cristianos de Antioqua hubieran "mirado hacia
otro lado" y no se hubieran enfrentado a la hereja que estaban
enseando los judaizantes? Esto habra tenido repercusiones
negativas a travs de todo el mundo del Nuevo Testamento.
Los problemas de Nehemas eran diferentes. El sencillamente
podra haberse olvidado de la condicin de su pueblo. Nadie
(excepto su Padre celestial) se habra enterado o se habra preo-
cupado. Pero nunca hubiera podido apartar este recuerdo de su
conciencia y olvidarse del dolor que sinti en su corazn. As
que la tarea se llev a cabo con sucesos impredecibles, algunos
que afectaron incluso su propia vida; pero a travs de ellos cum-
pli la voluntad de Dios. El pueblo se benefici de estos desinte-
resados esfuerzos.
Hay ocasiones, pero muy pocas, cuando nosotros como lde-
res cristianos podemos desatender los problemas de la iglesia; al-
gunas veces sin demasiadas repercusiones externas. Pero, en
nuestro corazn debemos vivir con la decisin de desligarnos de
situaciones desesperadas de modo que tengamos una senda
despejada por la cual caminar. Cuando las necesidades de las
personas no se satisfacen a causa de nuestro egosmo y de nues-
tra falta de inclinacin a enfrentar los problemas, debemos vivir
con nuestras decisiones. y como ocurre a menudo, Dios nos de-
ja de lado para alcanzar sus propsitos a travs de otro vaso, que
es mucho ms sensible a las necesidades humanas as como a su
Santo Espritu.
En el da de hoy, como en el Nuevo Testamento, las iglesias
estn enfrentando problemas. Algunos son solamente organizati-
vos; otros son teolgicos; algunos son de carcter cultural. Mu-
chos, por supuesto, se relacionan con los tres. Si bien algunos de
estos problemas son tan viejos como el hombre mismo, y algu-
nos son nuevos y contemporneos, ellos son problemas y deben
ser resueltos para que la rica bendicin de Dios descanse en la
iglesia local.
Nunca desechemos los problemas. Porque si lo hacemos nos
sobrepasarn, nos derrotarn y harn que dejemos la obra de
Dios, sintiendo hostilidad y amargura o depresin y descorazo-
namiento. Y lo que es peor de todo, uno puede llegar a racio-
nalizar el fracaso, depositando la culpa sobre otros cuando sabe-
mos que se debe a nuestro poco deseo de enfrentar los proble-
mas.
Segundo, desarrollar una perspectiva apropiada ante el pro-
blema previa la bsqueda de soluciones concretas. Algunas veces
esto puede hacerse rpidamente, y otras veces esto lleva a un
perodo de cuidadosa evaluacin.
En Hechos 6 no llev mucho tiempo a los apstoles descubrir
la naturaleza del problema y llegar a una solucin. La causa era
obvia, as como "lo que era" y "lo que no era" la mejor manera
de resolverlo. No se necesit un largo perodo de oracin, eva-
luacin y bsqueda de la voluntad de Dios para arribar a una so-
lucin.
Para Nehemas la historia fue diferente. Estaba separado del
ambiente actual en el que se daba el problema. Su nica fuente
de informacin era un informe oral (Nehemas 1: 1,2), y lo que
aprendi de este informe fue muy limitado (l :3). Por consi-
guiente, pas largo tiempo buscando la gua de Dios, y su pri-
mer paso cuando lleg a Jerusaln fue pasar tres noches de cui-
dadoso estudio y evaluacin acerca del estado de los muros de
Jerusaln. A causa de la complejidad del problema y de la natu-
raleza explosiva de la situacin, l en una sabia decisin opt
por tener "una perspectiva personal" antes de anunciar pblica-
mente su estrategia.
Para los lderes en Antioqua y Jerusaln, el problema en Hc-
182
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de administracin y organizacin bblica 183
chos 15 era bastante diferente. Era un problema de ndole teo-
lgico; uno que se haba originado en el judasmo y en la ley de
Moiss. Surgi de la transicin de la antigua dispensacin a la
nueva, a la vez que los apstoles mismos intentaban aclarar en
sus propias mentes "cmo se salva un hombre". El que Dios eli-
giera a estos hombres para "estar con Jess" e "iniciar la iglesia"
y "hablar la verdad de Dios", no garantizaba automticamente
que ellos tuvieran "una perspectiva completa" de todo el plan
de la redencin. Muy a menudo fallamos al no tener en cuenta
este factor, que aparece tan obvio en la revelacin progresiva de
la Biblia.
En Jerusaln llev algn tiempo resolver los problemas del
judasmo contra el cristianismo. Signific un proceso de infor-
mes, debate y discusin, tanto en privado como en pblico. Sig-
nific una investigacin histrica y bblica as como un anlisis
de lo que Dios estaba haciendo en la escena contempornea. y
fue el resultado de este proceso lo que llev a una perspectiva y
a una respuesta "organizativa y administrativa": una carta que
se entreg a las iglesias.
Moiss, al conducir al pueblo a travs del desierto, parece que
no se daba cuenta de que tena un problema, y que ste podra
resolverse con un buen plan organizativo y administrativo. Le
correspondi a su suegro Jetro revelar el problema as como la
solucin.
Uno de los problemas de ser un lder es que algunas veces
estamos tan cerca de una situacin que "los rboles nos impiden
ver el bosque". Esta era la dificultad de Moiss. El saba que te-
na una gran cantidad de trabajo que hacer y que estaba traba-
jando con un grupo de gente "poco espiritual" e "impredeci-
ble", pero no tena el "esquema" que pudiera ayudarle a faci-
litar sus responsabilidades. Aqu es donde otros pueden ayudar-
nos a resolver un problema. Le correspondi a un "Jetro" ayu-
darle a Moiss siquiera a ver su problema. Fue la iglesia de Jeru-
saln la que ayud a la iglesia de Antioqua a resolversu proble-
ma acerca del cual ellos ya estaban advertidos. Para sealarlo
con ms precisin, se necesit de la asistencia de Pedro y de
Santiago para ayudar a Pablo y a Bernab a enfocar claramente
el problema de la ley y la gracia.
Un gran peligro que enfrenta cada lder cristiano es sentirse
amenazado por los consejos. Por alguna razn hallamos que es
un reproche a nuestra competencia, y por ello procedemos a
tratar de resolver los problemas en forma personal. Desafortuna-
damente, si el problema est ms all de nosotros, es probable
que terminemos en un fracaso, mucho ms humillante que si
hubiramos admitido que necesitbamos ayuda. En realidad
buscar consejos es seal de fortaleza y no de debilidad. Esto
no significa que para ejecutar la cosa ms pequea debamos
pedir consejo a otros. Ms bien significa escuchar, sopesar las
ideas cuidadosamente y seleccionar una lnea de accin depen-
diendo del Espritu de Dios.
Tercero, establecer prioridades. Esta puede ser una de las
principales razones por las que no podemos resolver nuestros
problemas organizatvos y administrativos. No debemos esqui-
var los problemas; ms bien debemos tratar de resolverlos por
nosotros mismos.
Este fue el problema de Moiss hasta que decidi seguir el
consejo de su suegro. Estaba en el proceso de deterioro fsico y
sicolgico a causa de la continua presin. No poda hacer ms;
afortunadamente reconoci el hecho e hizo algo al r s p ~ t o
Los apstoles tambin, en Hechos 6 estaban conscientes de
este principio; por lo tanto rpidamente establecieron sus prio-
ridades y las hicieron conocer al pueblo. Esto no significa que
"servir a las mesas" no sea importante, nada ms lejos de la
verdad que eso, pero significa que ellos tenan ciertas responsa-
bilidades espirituales y que deban cumplirlas. No podan hacer
las dos cosas.
Hoy, pastores y otros lderes espirituales estn bombardeados
con muchas demandas de su tiempo. La cultura contempornea
y sus presiones han complicado la vida de las personas, crendo-
les mayores necesidades. Una "gran sociedad" y el "comercio
en gran escala" han creado una "gran mentalidad". Automtica-
mente exigimos ms de nuestros lderes y de nosotros mismos.
184
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de administracin y organizacin bbUca 185
Por lo tanto, es absolutamente esencial, mayormente para los
lderes espirituales en la iglesia, establecer prioridades. Si no lo
hacemos, descuidaremos nuestro principal llamamiento a "pas-
torear" y a "ensear" al rebao de Dios.
Cuarto. deben delegarse responsabilidades en personas califi-
cadas. Este principio viene naturalmente a continuacin del de
"establecer prioridades". Hemos visto que esto queda demostra-
do por Moiss, por los apstoles, y por Nehemas.
Este principio, podemos concluir, ha sido el secreto del xito
de todo lder. Peter Drucker, quien ha hecho estudios cuidado-
sos de los ejecutivos, llega a la conclusin de que una marca sig-
nificativa de cada lder exitoso, ya sea el presidente de los
EE.UU. o el presidente de la General Motors, es que l sabe c-
mo "usar todos los efectivos disponibles: los efectivos de asocia-
dos, los efectivos de supervisores y los propios efectivos"1.
Pero notemos que la Biblia enfatiza claramente que la delega-
cin de responsabilidades debe ser en personas espiritualmente
calificadas. Esto es lo que Moiss y los apstoles hicieron en
Exodo 18 y Hechos 6. Buscaron hombres que fueran capaces y
llenos de fe, hombres que fueran sabios y experimentados. Ellos
se daban cuenta de que apartar hombres dbiles antes qiJe hom-
bres fuertes sera devastador para toda la operacin. Tambin
saban que los hombres de cualidades podran hacer frente a los
problemas organizativos.
Nehemas, por supuesto, tuvo problemas similares. Sin em-
bargo, necesitaba que cada persona disponible se ocupara en re-
construir los muros, y los us as. Pero es significativo que
cuando vino para administrar los asuntos de Jerusaln despus
que las murallas fueron reconstruidas, design a Hananas, que
haba sido jefe de las fuerzas, para estar "a cargo de Jerusaln".
Nehemas escogi a este hombre porque "era varn de verdad
y temeroso de Dios, ms que muchos" (7:2). El ya se haba
puesto a prueba como lder calificado.
1. Peter F. Drucker, The Effective Executive (El Ejecutivo Efectivo) (New York:
Harper & Row, 1966), p. 71.
La seleccin de personas calificadas espiritual y sicolgica-
mente para una posicin de liderazgo en la iglesia es uno de los
principios administrativos ms obvios en el Nuevo Testamento.
Esta es la razn por la que muchos de los requisitos de los
ancianos y diconos en 1 Timoteo 3 y Tito 1 se relacionan con
la reputacin del hombre as como de su tica, moralidad, tem-
peramento, hbitos, y madurez espiritual y sicolgica.
Muchas iglesias en el da de hoy son culpables de llenar posi-
ciones con personas, pero no personas calificadas. A veces ade-
lantamos juicios basados en "habilidades" (algunas veces falsa-
mente clasificados como dones espirituales), pero si estas habi-
lidades son practicadas en un contexto de carnalidad puede ser
devastador. Lamentablemente, "la habilidad" y la "carnalidad"
se mezclan bien, para fines pocos nobles. Es mucho mejor
tener una persona que no ha desarrollado habilidades pero que
tiene cualidades espirituales y sicolgicas. Si es fuerte en las ul-
timas, llegar ser fuerte en las primeras. Y si tiene los dones del
Espritu, stos pronto sern obvios.
Quinto, mantener un equilibrio adecuado entre los factores
divinos y humanos. La tentacin de todos los lderes es ir a los
extremos. Por una parte, debemos racionalizar la indecisin y la
inaccin sobre la base de la soberana y la gracia de Dios. Esto
fcilrnente puede llegar a constituirse en una "licencia" para la
irresponsabilidad y (Dios no lo .permita) incluso para la flojera.
Por otra parte, podemos tomar los asuntos en nuestras propias
manos y desechar la voluntad de Dios, su poder, su sabidura
y su gua.
Claro que ambos extremos estn errados. Nehemas, como
todos los ejemplos bblicos, demuestra acertadamente este equi-
librio. Or y luego "actu". Y algunas veces "actu" y luego
"or". y otras veces oraba mietltras actuaba. A medida que l
peda constantemente la gua de Dios, al mismo tiempo proce-
da a usar la mente y la energa que Dios le haba dado para
hacer lo que l saba que haba que realizar.
Quizs el ejemplo ms claro de este principio en la vida de
Nehemas es cuando lleg a Jerusaln. Se levant de noche y fue
186
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin bblica 187
a examinar los muros. Pero, dice Nehemas, "no declar a hom-
bre alguno lo que Dios haba puesto en mi corazn que hiciese
en Jerusaln" (2: 12). Aqu es claro que est fonnulando sus pla-
nes a medida que inspecciona las murallas, pero est plenamente
convencido de que Dios est guiando sus pensamiento.
Los lderes cristianos del siglo XX deben mantener el mismo
equilibrio. Cun fcil es caer en los extremos, intentar resolver
los problemas mediante nuestras propias fuerzas y con nuestras
propias habilidades; y ser negligentes en cuanto a la oracin,
a la ayuda de Dios, y a su direccin y bendicin. Por otra parte,
cun fcil es retraerse, pasar el tiempo en oracin y en lectura
bblica; y ser negligente en cuanto a la responsabilidad humana.
Dios nos ayude a poner un nfasis en el aspecto divino y huma-
no, yen ese orden.
Sexto, realizar un enfoque de la solucin del problema y ha-
cer decisiones que tomen en consideracin las actitudes y senti-
mientos de cada uno de los que estn envueltos. La base para
aplicar eficazmente este principio es la comunicacin. Antes de
tomar medidas especficas para resolver su problema, Moiss
explic al pueblo que l no era capaz de llevar solo esta pesada
responsabilidad (Deuteronomio 1:9). En el momento oportuno,
Nehemas llam al pueblo a una reunin y les explic su estrate-
gia para reconstruir los muros (Nehemas 2: 17). Los apstoles
en Jerusaln "convocaron a la multitud" y explicaron la situa-
cin (Hechos 6:2), y en Hechos 15 toda la iglesia estaba envuel-
ta en la solucin del problema de "la ley y la gracia". Los pro-
blemas organizativos y administrativos no pueden resolverse sa-
tisfactoriamente sin una comunicacin adecuada. Es obvio que
las circunstancias varan (como en los ejemplos blblicos) y afec-
tan lo que se ha dicho, la cantidad, cundo, y con quin. Pero
siempre hay comunicacin con el mayor nmero posible de per-
sonas.
Otro factor que aparece en los cuatro casos blblicos en consi-
deracin, es el compromiso del grupo en el proceso de tomar
decisiones. Nuevamente vemos aqu la variedad en los particu-
lares, pero hay siempre participacin de grupo y consenso. Moi-
ss instruy a cada tribu que seleccionaran lderes que los repre-
sentaran y los gobernaran (Deuteronomio 1: 13). Los apstoles
encargaron a la "congregacin" que escogieran a siete hombres
para que sirvieran a las mesas (Hechos 6: 1-13). Y aunque los
apstoles y ancianos evidentemente se reunan en sesiones secre-
tas para enfren tar algunos de los aspectos del problema de la ley
y la gracia que claramente no poda ser tratado en una reunin
pblica, toda la iglesia estaba envuelta en la decisin final (He-
chos 15: 22).
El problema de Nehemas era un tanto diferente. La respon-
sabilidad primaria de reconstruir las murallas estaba sobre sus
hombros. El era el lder. Esta era su idea y su estrategia. Pero
Nehemas saba que nunca alcanzara su meta sin el consenso
del pueblo. Consecuentemente, l comunic sus ideas cuidado-
samente al pueblo y entonces los inst a venir en equipo para re-
construir las murallas de Jerusaln. Los resultados de su xito
como lder se reflejan en su respuesta cuando dice: "Levant-
monos y construyamos" (Nehemas 2: 18).
Muchos problemas se crean en la iglesia del siglo XX por dese-
char este principio bblico tan importante. Solamente nos bus-
camos problemas si apresuramos las cosas y estamos procedien-
do como un dictador. Incluso los apstoles, representantes di-
rectos del Seor Jesucristo, no usaron su autoridad apostlica
para pasar por alto este principio. Naturalmente hay muchos
problemas que no se necesitan llevar delante de la congregacin
para debatir y discutir, pero nuevamente nuestro ejemplo blbli-
co nos da directrices significativas para aplicar este principio
de "una participacin congregacional".
En Exodo 18 y en Hechos 6, los detalles de menos importan-
cia fueron resueltos por gente elegida por el grupo. Este fue el
punto crucial en el cual hubo un grupo involucrado. Ntese, sin
embargo, que en Hechos 6 se concibe que slo los cristianos
griegos estaban envueltos en la solucin del problema. No haba
necesidad de llamar a toda la iglesia de Jerusaln para resolver
un problema que afectaba solamente a un segmento de la igle-
188
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de administracin y organizacin bblica
189
sia
2
. En Hechos 15 la iglesia entera pareca estar interesada en
que se les enterara del problema, pero la proposicin bsica que
se fom1Ul fue el resultado del debate y la discusin por los
apstoles y los ancianos. Pero fue toda la iglesia la que aprob la
proposicin y la afectada por la eleccin de hombres que pusie-
ran en prctica el plan.
Aqu en la Escritura vemos cuatro directrices significativas
que detenninan cuando todo el grupo debe estar envuelto:
l. Envolver a las personas que estn directamente relacionadas
y afectadas por el problema.
2. Comunicar la naturaleza del problema a este grupo.
3. Envolver al grupo en elegir a hombres calificados que los
representen en ayudarles a resolver el problema.
4. Conseguir la aprobacin del grupo en la solucin final del
problema.
Sptimo, resolver cada problema creativamente bajo la direc-
cin del Espritu Santo. Nunca pennita que se sienta encerrado
en una rutina administrativa que puede haber resultado antes.
Debemos recordar que en la Biblia no hay un solo mtodo
para atacar o resolver un problema. Cada situacin era diferente.
Las circunstancias varan, la naturaleza del problema vara y las
soluciones varan.
Los lderes cristianos de hoy frecuentemente se dejan en-
cerrar en pautas administrativas. Intentan pedir prestados nor-
mas y enfoques de otras iglesias o continan usando pautas que
han dado resultado antes. Cuando lo hacemos, estamos cerrando
nuestras mentes y corazones a Dios, quien siempre ha usado me-
dios creativos a travs de la historia para administrar su obra.
Para que podamos encontrar la voluntad de Dios en cada asun-
to, debemos ser guiados por principios bblicos, circunstancias
actuales, y el Espritu Santo.
Una cosa es clara a partir de un estudio de la administracin
2. El argumento para esto se basa en el hecho de que solamente los hombres que te-
nan nombres griegos fueron seleccionados. Esto tiene ms apoyo en el hecho de que
los judos griegos eran negligentes. Parece que los apstoles llamaron a estos hombres
y les ayudaron a resolver su problema particular.
en la Palabra de Dios: los principios son normativos! las
pautas no!
Principios de organizacin
Primero, organizar para aplicar los princzpzos del Nuevo
Testamento y alcanzar propsitos novotestamentarios. A travs
de estos captulos se han afinnado principios que se cree son
principios blblicos. Si los principios se aplican, darn directrices
del Nuevo Testamento a la iglesia del siglo XX.
Puesto de otra manera, los principios que son nonnativos
tambin llegan a ser propsitos u objetivos. No son solamente
principios que deban ser aplicados, sino que llegan a ser fines
que deben obtenerse.
La estructura organizativa en la Biblia siempre se presenta
como un medio para alcanzar un fin, y nunca un fm en s mis-
ma. Por lo tanto, el primer ms importante principio bblico de
organizacin es siempre desarrollar. estructuras para la iglesia
que puedan ayudar a alcanzar los objetivos del Nuevo Testamen-
to.
Esto, en efecto, se constituye en uno de los criterios por me-
dio de los cuales podemos evaluar nuestra estructura organizati-
va. Estamos realmente funcionando de acuerdo a los principios
del Nuevo Testamento? Estamos alcanzando los propsitos del
Nuevo Testamento? Si no es as, quizs no desarrollamos una
fonna adecuada para hacer el trabajo.
Segundo, organizarse para satisfacer necesidades. Esto fue un
rasgo distintivo del Nuevo Testamento. La iglesia no solamente
organiz por organizar. Ms bien se organiz cuando la necesi-
dad se present cuando haba que "alimentar al pueblo necesi-
tado" o "resolver problemas teolgicos".
La primera, ms global y ms continua necesidad enfrentada
por la iglesia del Nuevo Testamento fue la de llevar a cabo la
Gran Comisin. Estaban bajo la obligacin de "hacer discpu-
los" y de "ensear a esos discpulos". Obviamente se organiza-
ron, para hacerlo as. Pero como se ha sealado antes, se dan
190
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin biblica 191
muy pocas ilustraciones acerca de la manera cmo esto se reali-
z. Lamentablemente algunos en el da de hoy interpretan la
falta de organizacin detallada en el Nuevo Testamento como
una indicacin de que la iglesia debe funcionar sin estructura.
Esto, por supuesto, es imposible. Podemos citar al doctor
George Peters, profesor de Misiones en el Seminario Teolgico
de DalIas: "Donde hay personas hay funcin; y donde hay fun-
cin hay una forma". Esto es una realidad incuestionable.
Cierto que hay una limitada referencia a la estructura organi-
zacional en las Escrituras, pero una vez ms esto no es sin una
razn. Hay suficientes ilustraciones para mostrar que esto es ne-
cesario y hay suficiente variedad para mostrar que las estructu-
ras particulares no son absolutas. Y las ilustraciones que tene-
mos dejan principios dinmicos que son aplicables a cualquiera
cultura y a cualquiera poca de la historia. Todo esto, por su-
puesto, apunta a la libertad en el diseo y en la creacin de es-
tructuras organizativas que sean las ms efectivas para alcanzar
los objetivos del Nuevo Testamento en nuestro tiempo.
Donald Guthrie ha declarado con respecto a esta cuestin
en su comentario sobre las epstolas pastorales:
Hay, por lo tanto considerables indicios para demostrar que Pabl? no
estaba atado a una organizacin eclesistica. La falta de uniformidad
de gobierno en las iglesias paulinas es susceptible de otras explicacio-
nes fuera de que Pablo estaba completamente desinteresado en ello.
El parece haber sido lo suficientemente flexible en esta cuestin para
permitir que fuera adoptado cualquier sistema que se adaptara a las
condiciones locales y que fUera dictado por el Espritu Sant0
3
.
Ya se ha demostrado que Pablo estaba ms interesado en
hombres idneos que en las pautas especficas de organizacin.
S estaba interesado en la organizacin por lo que encarg a los
corintios que todo se haga decentemente y con orden (1 Corin-
tios 14:40). Tambin instruy a Tito que permaneciera en Creta
para que pusiera "en orden lo que queda" (Tito J :5).
Pero tambin se daba cuenta de que cada cultura (incluso las
3. Donald Guthrie, The Pastoral Epistles (Las Epstolas (Grand Rapids:
Eerdmans, 1957), p. 28.
varias subculturas del mundo del Nuevo Testamento) exigan un
enfoque diferente para enfrentar los problemas especficos de
organizacin. Por lo tanto enfatiz los absolutos, los requisitos
para una posicin de liderazgo, sabiendo que los hombres de
Dios que son sabios y prudentes pueden desarrollar las estructu-
ras necesarias para satisfacer las exigencias especiales de cual-
quier cultura en cualquier tiempo de la historia. Como ha dicho
el doctor Francis Schaeffer: "todo lo que el Nuevo Testamento
no ordena en cuanto a la forma de la iglesia es una libertad que
debe ejercerse bajo la gua del Espritu Santo para cada lugar y
tiempo en particular"4 .
Tercero, mantener sencilla la organizacin. Este principio est
ntimamente ligado con el anterior; es decir, organizarse para sa-
tisfacer las necesidades. Si la organizacin ha de ser funcional,
debe ser tan simple como sea posible. Las pautas organizativas
complicadas frecuentemente se constituyen en un fin en s mis-
mas.
Esto no quiere decir que las pautas de organizacin no sean
complejas. Por ejemplo, la norma de Exodo 18 era muy intrin-
cada, pero tambin fue concebida para ms de dos millones de
personas que estaban viajando a travs del desierto. Pero s era
funcional, aunque compleja, y cuidadosamente encaminada a
satisfacer las necesidades de los hijos de Dios en aquel momento
particular de sus vidas.
Una buena forma de probar si la simplicidad se ha perdido o
no, incluso en una pauta compleja, es examinar si la estructura
est sirviendo para alcanzar objetivos bblicos. Si no es as, nece-
sita evaluarse cuidadosamente a la luz del criterio escritura1.
Es importante que cada lder cristiano descubra que una
"iglesia que marcha bien" no significa un xito medido segn la
Palabra de Dios. El mundo, y muchos grupos cristianos as
como grupos seudocristianos, han producido estructuras organi-
zativas dinmicas. Algunos a causa de su eficiencia estn alcan-
zando ms personas y reuniendo ms dinero que los evanglicos.
4. Francis Schaeffer, La Iglesia al Final del Siglo XX, p. 92.
192
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin bblica 193
Se alcanzan los objetivos? S, pero los objetivos incorrec-
tos! Es que la buena organizacin puede usarse para alcanzar
cualquier propsito o fin; noble o innoble, bblico o no bblico.
Lamentablemente algunos no cristianos usan principios bblicos
para alcanzar objetivos no bblicos.
Cuarto, mantener la organizacin flexible. Las estructuras
que se haban establecido en el desierto para un pueblo "en
movimiento" se cambiaron cuan40 ellos se "establecieron en la
tierra". Cuando los muros fuern terminados, se estableci un
nuevo planteamiento para gobernar Jerusaln. Cuando perse-
cucin hiri a Jerusaln, las estructuras de Hechos 6 terrnmaron,
y cuando los problemas especficos "de la ley y la gracia" que se
registran en Hechos 15 fueron resueltos, continuaron adelante
en una estructura nueva resolviendo nuevos problemas. Los lde-
res bblicos nunca estuvieron aprisionados por estructuras orga-
nizativas.
Las pautas de organizacin que desarrollan rigidez y
de las categoras" estn en peligro de ser tratadas como autonta-
tivas y absolutas. Esto no est bien. No tenemos la libertad de
eternizar aquellas cosas que Dios ha dejado en libertad de cam-
biar. "En un mundo que cambia tan rpidamente como el nues-
tro", dice el doctor Schaeffer, "el convertir en absolutas las co-
sas que no lo son garantiza el aislamiento y la muerte de la igle-
sia institucional organizada"5 .
Hay muchas esferas en el da de hoy en que la iglesia evang-
lica necesita repensar sus estructuras organizativas; esferas que
hemos permitido que se constituyan en absolutas y no flexibles.
Las siguientes preguntas tienen por objeto sondear nuestro mo-
do de pensar y "desligarnos" de nuestra rigidez e inflexibilidad.
Cuntas reuniones y cundo?
'Quin es el que debe decir cuntas reuniones deben tenerse
en la iglesia? La Biblia ciertamente no dicta nor-
mas en esta esfera.
Ms an, quin es el que puede decir cundo deben realizar-
5. !bid.
se estas reuniones? Aparte de unas pocas referencias a reuniones
en el "primer da de la semana" (Hechos 20:7; 1 Corintios
16:2), hay muy poco que decir en la Escritura acerca de las reu-
niones de la iglesia del Nuevo Testamento. Algunos incluso
cuestionarn la reunin del domingo como una directriz absolu-
ta para la iglesia; antes la calificarn como un ejemplo de cun-
do la iglesia pudo reunirse.
Los corintios, sin lugar a dudas, se reunan los domingos por
la tarde para participar de la Cena del Sefior y ejercitar sus do-
nes espirituales (1 Corintios 11), pero es esto una pauta absolu-
ta? Creo que no; y si es as, la mayora de las iglesias han estado
fuera de la norma bblica por muchos aftoso Pero en vista de la
prueba de la Escritura (o falta de ella) respecto a cundo deben
reunirse los creyentes hay muchos cristianos que sienten que se
tergiversa la autoridad bblica si se sugiere por ejemplo que el
servicio del domingo en la noche debera suspenderse enfavor
de reuniones ms adecuadas en otro tiempo.
Las reuniones de oracin de media semana han llegado a ser
probablemente la norma ms rgida de todas, porque sugerir un
cambio (en la mente de algunos) es sinnimo de "oponerse a la
oracin". El hecho es que no hay un mandato bblico que la
iglesia "se rena en mitad de semana para orar". Puede ser una
idea excelente, pero no hay nada sagrado en tener "una reunin
semanal de oracin" de por s. Lo que la hace sagrada es lo que
all sucede, porque no vamos a dudar de que los creyentes
deben realmente orar. Pero cundo se renen a orar debe consti-
tuirse en un medio para conseguir un fin.
Es interesante tambin que muchos lderes cristianos evalen
el clima espiritual de la iglesia por la cantidad de personas que
asisten semanalmente a la reunin de oracin. Puede haber algo
de verdad en esto, pero una pregunta ms bsica es si el cuerpo
de creyentes est representando a una iglesia que ora. Cundo
se renen o cuntos se renen a la vez no tiene tanto significa-
do. Una respuesta cuantitativa a "cuntas personas asisten a la
reunin semanal de oracin" puede ser una indicacin de madu-
rez espiritual o de falta de ella. Pero tambin puede ser verdad
194
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin bblica 195
que una reunin semanal de oracin se haya constituido en una
prctica tradicional, y no sea el mejor medio o nonna para la
iglesia del siglo XX. A causa de las actividades laborales, activi-
dades escolares y otros cambios culturales, quizs la hora y la
tarde escogida en una era previa ya no sirva como la mejor
ocasin. Quizs sta es la mayor razn por la que los creyentes
no estn asistiendo activamente a este servicio como lo hicieron
antes.
Qu clases de reuniones?
En aos recientes las diversas clases de reuniones auspiciadas
por la iglesia se han multiplicado. La iglesia del siglo XX tiene
reuniones para nios, para jvenes y para adultos. Tenemos cla-
ses bblicas, reuniones de departamentos, reuniones de entrena-
miento, perodos de adoracin, servicios de predicacin y servi-
cios de oracin. Tenemos sesiones de la escuela dominical, es-
cuela bblica de vacaciones, un perodo de entrenamiento, cul-
tos para nios de la iglesia, para jvenes, para adultos, reuniones
de la sociedad femenina, estudios bblicos en el hogar, clases de
evangelizacin de nios y concentraciones juveniles. Tenemos
reuniones administrativas, de comit, de profesores y ensayo de
coro. Otros tipos de reuniones por supuesto pueden agregarse a
esta lista dependiendo de la iglesia y la situacin.
Es difcil encontrar en el Nuevo Testamento una pauta que
ilustre el variado enfoque de reuniones y agencias que tenemos
hoy. Sabemos que los cristianos del primer siglo tenan reunio-
nes; pero qu clases de reuniones y cules eran sus caractersti-
cas, es algo muy difcil de detenninar.
Esto, por supuesto no significa que sea malo tener las variadas
clases de reuniones y organizaciones como las tenemos hoy. La
misma libertad que el Nuevo Testamento pennite es la razn
bsica de por qu hay tanta variedad. El principio importante en
el Nuevo Testamento, por supuesto, es por qu estas reuniones
se mantienen; en otras palabras, existen para alcanzar los o j ~
tivos del Nuevo Testamento?
Pero lo que digo aqu, es que la misma libertad que nos ha
permitido desarrollar las fonnas y estructuras que tenemos hoy,
se ha apagado al pennitir que lo que estamos haciendo al pre-
sente llegue a constituirse en Un mtodo. Por ejemplo, es la
escuela dominical tpica la mejor fonna de educacin cristiana
en nuestra sociedad contempornea? Es la hora habitual de
preparacin de los das domingo por la tarde el mejor mtodo
para equipar a los miembros del cuerpo de Cristo para el servicio
cristiano? Es nuestro culto dominical el mejor mtodo para sa-
tisfacer y ayudar a los creyentes a aprender las Escrituras y
adorar a Dios?
Es tiempo ya que la iglesia evale las clases de reuniones que
tiene, y justifique su existencia sobre la base de los principios y
propsitos del Nuevo Testamento.
Qu de las normas y estructura general que caracterizan las
reuniones?
En algunas iglesias, si uno se atreve a cambiar el orden del ser-
vicio matinal, se queda con la sensacin de que est atentando
contra las Escrituras mismas. Quin es el que puede decir cmo
debe desarrollarse un servicio? Hay muy poco en las Escrituras
que sugiera respuestas a estas preguntas.
Hemos hecho mencin de lo que las experiencias cristianas
deben significar cuando el cuerpo de Cristo se rene, pero cmo
todo esto puede juntarse no se ilustra en detalle. Tenemos algu-
nas referencias a lo que los corintios hacan en sus reuniones el
domingo por la tarde, pero es difcil reconstruir el plan especfi-
co.
En mi opinin, lo que vemos en Corintios es una ilustracin
de cmo se reunan ellos y, con la excepcin de ciertos aspectos
de lo que hacan, no da guas absolutas para la iglesia. Esto es
lgico cuando descubrimos que el tono de las Escrituras enfatiza
la libertad en cuanto a "la estructura organizativa". Y este
punto se refuerza ms an cuando descubrimos que los corin-
tios, que hacan uso de esta libertad, se estaban comportando
como un grupo de creyentes carnales. Una razn ms para no
quedar preso en las normas suyas.
El cuerpo de Cristo, por lo tanto, necesita detenninar sus nor-
196
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de administracin y organizacin bblica 197
mas y estructura de reuniones, primero que nada, sealando los
objetivos bblicos de estas reuniones. Las pautas que se escojan
deben en lo posible ser los medios para alcanzar los fines bbli-
cos dentro del contexto de la cultura contempornea, tomando
en consideracin las muchas variables que afectan a grupos de
personas que viven en un tiempo particular de la historia, en
un lugar determinado del mundo, y en una comunidad particu-
lar. Esto tambin es verdad, por supuesto, al determinar el n-
mero de reuniones, cundo se celebrarn estas reuniones, y las
diversas clases de reuniones. Permitir que nuestras presentes
normas nos aprisionen en un enfoque particular es convertir en
absolutas las cosas que no lo son, y ste es un paso definido que
nos dirige al institucionalismo.
Qu del lugar para las reuniones?
Una tendencia interesante en las iglesias de hoyes celebrar
reuniones fuera de la propiedad de la iglesia. Pero ms interesan-
te an es el fenmeno que se da en la actitud de ciertos cristia-
nos hacia esta tendencia. Algunas personas estn muy amenaza-
das, porque sienten que la jerarqua de la iglesia puede perder
el control de lo que est sucediendo. Para algunos, cualquier
cosa que descentralice el cuerpo de Cristo en vez de centralizar-
lo (es decir, que todos vengan a un lugar comn de reunin) es
una seal peligrosa.
Tambin es interesante notar la posicin de algunos cristianos
en cuanto a que "el edificio de la iglesia" es el lugar escritural de
las reuniones. Esto es de particular inters ya que los cristianos
del Nuevo Testamento no tenan edificios en los cuales reunirse.
Al principio se reunan en el templo de Jerusaln y en los hoga-
res. Cuando los lderes judos rechazaron el cristianismo, algu-
nos tenan que reunirse exclusivamente en hogares. Esta es una
de las razones por las que tenemos tantas referencias a las "igle-
sias en casa" en el Nuevo Testamento.
Significa esto que las "iglesias en casa" es el mtodo del
Nuevo Testamento, y por lo tanto es una norma absoluta a la
cual debemos volver si queremos que la bendicin de Dios des-
canse sobre la iglesia? Otra vez, creo que no! Sin embargo, a-
gregara que hay algo nico en esto de la "iglesia en casa" que a-
yuda a crear un "ambiente familiar" para el cuerpo de Cristo. Es
lamentable que el fuerte nfasis en el edificio de la iglesia nos
haya apartado del concepto de tener un hogar como un sitio de
reuniones para que los creyentes experimenten el cristianismo
del Nuevo Testamento.
Pero hay muchos problemas creados por nuestra cultura al
mantener exclusivamente como sitio regular de reuniones una
"iglesia en casa". Viajes durante largo tiempo por razones de
trabajo del jefe del hogar, tiempo de vacaciones, planes de fin de
semana, las necesidades de varios niveles segn la edad, tiempo
limitado para que las familias puedan estar juntas como familia
en sus hogares: todos estos factores hacen que una "iglesia
casa" cree muchas dificultades en algunas comunidades.
Pero decir que "el edificio de la iglesia" es el lugar bblico
para las reuniones es algo totalmente contrario a la Escritura.
Decir que cualquier lugar particular es el lugar bblico, es
convertir en absoluta una cosa que no lo es. A causa de los varia-
dos cambios culturales y de las necesidades de la gente de hoy,
el cuerpo de Cristo necesita ser flexible con respecto a donde
deba reunirse. Una clase dominical para jvenes universitarios
que se rena en un recinto universitario puede ser ms eficaz
que reunirse en la iglesia. Usar un nmero de hogares para tener
estudios bblicos semanales y sesiones de oracin, dirigidos por
creyentes maduros, puede ser ms significativo que tratar que
cada persona asista a la iglesia bajo el liderazgo del pastor.
Tambin, alquilar otros lugares aparte del edificio de la iglesia
puede ser una demostracin de buena administracin del dinero
del Seor que construir una gran planta para la iglesia. Algunas
iglesias usan los edificios de la Asociacin Cristiana de Jvenes,
las escuelas pblicas, recintos universitarios y otros lugares dis-
ponibles. Por otra parte, en otras localidades es un poco difcil
funcionar de esta manera. Pero hay lugares donde resulta bien,
dependiendo por supuesto de Ona gran variedad de factores.
Pero el punto importante aqu es que el cuerpo de Cristo
198 Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de administracin y organizacin bblica
199
debe ser flexible en determinar dnde se realizarn las reunio-
nes. No hay absolutos bblicos con respecto a esta cuestin.
En resumen
Las fonnas y partes que se desarrollen para llevar a cabo estos
principios de administracin y organizacin es materia de un
liderazgo inventivo bajo la direccin del Espritu Santo. Es im-
posible derivar normas y estructuras especficas del Nuevo Tes-
tamento (lo cual se puede demostrar abundantemente por los
varios tipos de iglesias y de gobierno que existen hoy entre los
creyentes evanglicos).
Sin embargo, parece que el Espritu Santo plane en forma
decidida esta "ambigedad". A causa de lo variado del medio,
culturas y mentalidades en el mundo de hoy, Dios saba que
poner absolutos en el campo de las estructuras y formas en la
organizacin y administracin, sera dar directrices especficas
difciles de poner en prctica en varias regiones del mundo. Los
principios que El nos ha dejado, sin embargo, son supracultura-
les y pueden y deben aplicarse a la iglesia del siglo XX, no im-
porta donde est.
Estos principios son:
Administracin
l. Enfrentar la realidad de los problemas.
2. Desarrollar una perspectiva adecuada de los problemas antes
de buscar las soluciones concretas.
3. Establecer las prioridades.
. 4. Delegar las responsabilidades en personas calificadas.
5. Mantener un equilibrio adecuado entre los factores divinos y
humanos.
6. Considerar la respuesta a los problemas y las decisiones que
se adopten, tomando en cuenta las actitudes y los senti-
mientos de cada uno que est afectado.
7. Resolver cada problema en forma creativa bajo la direccin
del Espritu Santo.
Organizacin
l. Organizarse para aplicar los principios del Nuevo Testamen-
to y alcanzar los propsitos del Nuevo Testamento.
2. Or5anizarse para satisfacer las necesidades.
3. Mantener la organizacin simple.
4. Mantener la organizacin flexible.
14.
Comunicacin
en el Nuevo Testamento
La manera en la cual los cristianos del Nuevo Testamento se
comunicaban es otra rea importante de nuestro estudio. Mu
chos aspectos de la comunicacin ya han aparecido en nuestra
investigacin del primer siglo de la iglesia, y el mtodo a travs
del cual ellos procedieron para llevar a cabo la gran comisin.
Entre los incrdulos ellos ensearon, declararon, hablaron,
proclamaron, predicaron, testificaron, exhortaron, alabaron, ra-
zonaron, refutaron, explicaron, demostraron, persuadieron, y
dieron evidencia de lo que crean.
Como una iglesia "en comUnidad" para la edificacin, ellos
ensearon y se exhortaron unos a otros. Se reunieron en co-
munin, rompieron el pan, oraron y alabaron a Dios; se ani
maron y fortalecieron mutuamente, e informaron y describieron
la obra de Dios y sus bendiciones en otras partes del mundo.
Cuando tuvieron problemas teolgicos y ticos, los debatieron,
escribieron, imploraron y se amonestaron.
Todas estas palabras se usan en el Nuevo Testamento para
describir el proceso de comunicacin, tanto cuando los creyen-
tes evangelizaban (hacan discpulos) como cuando se reunan
para ser edificados. Un cuidadoso estudio de estas palabras en
el contexto aclara que ellas se usaban para describir un proceso
que se caracteriz por su variedad y por sus diferentes enfo-
ques. Cuando. tiene relacin con los sermones de Pedro que re-
gistra Lucas o la comunicacin de Pablo con varios grupos de
individuos, obviamente no hay un patrn consistente en cuanto
a la manera en que el contenido fue presentado. Y por supuesto,
las cartas del Nuevo Testamento todas ellas revelan una variedad
202
Refinemos la perspectiva de la iglesia Comunicacin en el Nuevo Testamento
203
en cuanto al estilo literario y la forma. Incluso entre ellas y den-
tro de las epstolas de Pablo, no hay un enfoque consistente en
cuanto a la forma y estructura.
Todo esto seala hacia "una libertad" en la comunicacin.
Pero los muchos ejemplos en el Nuevo Testamento, as como en
otras reas de la iglesia del primer siglo, dejan algunos profundos
principios que pueden ayudar a la iglesia del siglo veinte para ser
una iglesia "que comunique"; una iglesia "en el mundo" y una
"iglesia como una comunidad".
Ya que Pablo dijo: "Sed imitadores de m, como yo de Cris-
to" (1 Corintios 11: 1), se deducen dos modelos de comunica-
cin. El primero presenta a Jesucristo mismo como el modelo
supremo. El segundo presenta el ministerio de Pablo as como el
de sus colaboradores.
Un modelo de comunicacin de Jesucristo
El mtodo de comunicacin de Cristo ha sido estudiado e in-
vestigado por muchos afias, y el proceso ha dejado algunas inte-
resantes observaciones y principios. Pero existe una perspectiva
que segn mi entender no ha sido explorada o al menos presen-
tada en forma escrita.
Una cuidadosa lista de las situaciones de comunicacin espe-
cfica, comenzando con el ministerio pblico de Cristo y termi-
nando con el tiempo cuando El es apresado nos deja aproxima-
damente ciento ochenta y cuatro ejemplos. Asumiendo que
tales casos relatados en los evangelios son representativos de los
tres afias y medio del ministerio de Cristo sobre la tierra, pode-
mos hacer algunas observaciones interesantes en la tabla "situa-
ciones de comunicacin en el ministerio de Cristo"l .
1. A.T. Robertson, A Harmony 01 the Gospels (Una Armona de los Evangelios)
(New York: Harper & Row, 1922) fue la obra usada para este estudio. El anlisis es-
pecfico comenz con "El Ministerio Pblico de Cristo", Parte VI, pgina 19 y fue
terminado en la Parte XIII, pgina 205, titulada, "El Arresto, Juicio, Crucifxin y
Sepultacin de Jess". Antes de su ministerio pblico no hay referencias a situaciones
especficas y despus de su arresto, las referencias son limitadas.
Obviamente se realizaron ciertos juicios en lo que fue una "especfica" situacin
de comunicacin. Adems, las referencias generales se excluyeron de esta lista; tales
como: "Recorra Jess todas las ciudades y aldeas, enseando en las sinagogas de
ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolen-
cia en el pueblo" (Mateo 9:35; vase tambien Marcos 16:20).
Esta situacin de comunicacin debe subdividirse en varios
casos que seala la lista de la tabla uno. Cuando estos casos se
dividen en dos categoras, para identificar a aquellos que se
encuentran en el aspecto neutral o negativo y aquellos que
estn definitivamente en el lado positivo, tenemos las estadsti-
cas anotadas en la tabla dos. Si estos casos se dividen entre los
que tienen relacin con individuos y aquellos que se relacionan
con grupos, el resultado lo da la tabla tres. Al dividir "el grupo"
de situaciones entre aquellas que fueron positivas a Cristo y
que fueron neutrales o negativas hacia El, la compara-
Clan aparece en la tabla nmero cuatro.
Situaciones de comunicacin en el ministerio de Cristo
TABLA 1
Distribucin del tiempo que Cristo pas ministrando a los
individuos y grupos
SITUACION DE COMUNICACION
NUMERO
PORCENTAJE
Los discfpulos (gran grupo de seguidores)
29
15.8
Los escribas y fariseos (como grupo)
28
15.5
Dos o ms apstoles
24
13.0
Personas enfermas (incluye slo las cura-
ciones individuales)
22
11.9
Grupo general (otros aparte de los discf-
pulos)*
20
10.8
Individuos **
19
10.3
Apstoles individualmente (los 12)
19
10.3
Las multitudes
18
9.7
Personas enfermas (incluyendo las sanida-
des de grupos)
5
2.7
TOTALES
184
100
*lndica grupos tales como los '1udos", los "siervos", etc.
. **Tales como la mujer samaritana, etc. Este grupo no incluye a indi-
VIduos como los apostoles. Ellos estn incluidos en el primer grupo de la tabla. De 29
referencias a los discpulos, solamente 8 se relacionan con los discpulos como indivi-
duos.
204 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento
205
TABLA 2
Porcentaje de tiempo que Cristo pas ministrando a varios grupos
e individuos y los resultados positivos o negativos
Dos o ms apstoles
Personas enfermas
TOTAL
24
5
58 (46.8 %)
Grupo general
Multitudes
TOTAL
20
18
66 (53.2 %)
Porcentaje de tiempo que Cristo pas con individuos comparado
con el porcentaje de tiempo que El pas con los grupos
Porcentaje de tiempo que Cristo pas ministrando a grupos
positivos hacia El comparado con aquellos grupos
negativos o neutrales
DEFINITIVAMENTE POSITIVO NEUTRAL O NEGATIVO
Discpulos 15.8% Escribas y fariseos 15.5%
Enfermos (individuos Varios grupos 10.8%
o grupos) 14.6% Individuos 10.3%
Dos o ms apstoles 13.0% Multitudes 9.7%
Apstoles individuales 10.3%
TOTAL 53.7% TOTAL 46.3%
TABLA 3
De estas categoras, ntense las siguientes observaciones espe-
cficas:
l. Cristo balance su ministerio al comunicarse con muchas
clases de personas. Tomando en cuenta a todos los grupos e
individuos que El ministr, el porcentaje de tiempo que pas
con cada uno de estos grupos fue aproximadamente de un
diez a un quince por ciento (tabla uno). El no descuid nin-
guno.
2. Pas aproximadamente la mitad de su tiempo comunicndo-
se con aquellos que eran positivos hacia su ministerio y la
otra mitad comunicndose con aquellos que tanto eran neu-
trales como negativos (tabla dos).
3. Pas cerca de un tercio de su tiempo con individuos, y cerca
de dos tercios de tiempo con grupos (tabla tres).
4. De dos tercios de tiempo que ocup en comunicarse con
grupos, la mitad de ellos la pas con grupos que eran positi-
vos hacia su ministerio y la otra mitad con aquellos que eran
neutrales o negativos (tabla cuatro).
5. Del 32.5 % de tiempo que ocup con individuos, pas un
tercio en comunicarse con individuos enfermos, un tercio
con individuos en forma general y cerca de un tercio con in-
dividuos que eran apstoles. Es interesante que de todas es-
tas tres categoras de individuos que estaban envueltos,
aproximadamente corresponden a un diez por ciento (vase
la tabla tres).
Todas estas observaciones indican que Jesucristo no descuid
ninguno. El tena sus prioridades, pero estaba tan interesado en
aquellos que eran positivos hacia El como en aquellos que eran
negativos o neutrales. Tambin dividi su tiempo entre los gru-
pos e individuos. E incluso El distribuy sus esfuerzos entre las
distintas clases de individuos que El ministr.
No existe un modelo maestro de comunicacin! Pero ms
2.7%
28
15.8%
15.5%
13.0%
10.8%
9.7%
67.5%
GRUPOS
GRUPOSNEGATIVOS
O NEUTRALES
Escribas y fariseos
Discpulos
Escribas y fariseos
Dos o ms apstoles
Grupo general
Multitudes
Personas enfermas
(un grupo)
TOTAL
TABLA 4
29
32.5%
11.9%
10.3%
10.3%
INDIVIDUOS
GRUPOS POSITIVOS
Discpulos
Individuos enfermos
Individuos (general)
Apstoles (individual)
TOTAL
206
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento 207
que un grfico descriptivo, la manera como El entren a los doce
es mucho ms significativa. Ellos eran su grupo especial. Aunque
da la impresin que El pas un tiempo ms extenso con indivi-
duos de tipo general as como con individuos apstoles, en reali-
dad El pas cerca del cien por ciento de su tiempo con los doce.
Cmo pudo ser esto? Ntese su n o q u ~ general para entre-
nar a este grupo selecto. Primero, despus de haberlos llamado a
seguirle, as como al grupo general de discpulos, les llam para
estar con El en una manera especial: para mirar, observar, escu-
charle cuando predicaba a las multitudes, as como cuando de-
bata con los escribas y fariseos; fueron testigos cuando ensefi
al nmero de discpulos y ministr a los individuos. Luego los
envi a hacer lo que El haba estado haciendo. Finalmente,
comenz un ministerio especial preparndoles para su muerte,
su resurreccin y la gran comisin.
A medida que Cristo desarrollaba su ministerio de comunica-
cin con toda clase de personas, en una manera especial, pas el
total de su tiempo entrenando a estos doce hombres. Sin duda
que cada vez que hablaba a las multitudes, los apstoles oan lo
que deca. Cada vez que sanaba a una persona, ellos observaban.
Cada vez que dialogaba y debata con los fariseos, ellos miraban
con asombro. En casi cada ocasin en que El habl con indivi-
duos ellos tambin escucharon o al menos obtuvieron un relato
de primera mano (por ejemplo, cuando ocurri lo de la mujer en
el pozo).
Ntese tambin el patrn nico que frecuentemente emergi
en todo el ministerio de Cristo. A veces El poda estar ensefian-
do a las multitudes y en un momento se dirigi a un nmero
, mayor de discpulos y les hablaba ms familiannente. En otras
ocasiones El apartaba a los doce y les hablaba ms especfica e
ntimamente acerca de la verdad que estaba enseando al grupo
general. Avanzando un paso ms, El a veces tomaba a uno o
quizs a dos o tres de los doce, para compartir alguna verdad
ms profundamente. (Vase la figura 3.)
Fig. 3. Un modelo de comunicacin en el ministerio cristiano
Lo que vemos en Jesucristo es un modelo nico de comunica-
cin. A medida que El alcanzaba las multitudes, estaba equipan-
do un grupo de doce hombres para un ministerio en profundi-
dad. Y mientras equipaba a los doce, estaba adiestrando espe-
cialmente a Pedro y Juan para un ministerio que sera de ms
trascendencia que el de los dems apstoles. Esto es obvio en el
ministerio de estos dos hombres tal como se revela en el libro
de los Hechos, as como en la literatura que ellos escribieron en
el Nuevo Testamento. No era un secreto para los doce que
Jesucristo tena un ministerio especial para estos hombres, y
particulannente para el apstol Pedro. La manera cmo diri-
gi a Pedro en cuanto a instrucciones especiales y lecciones veri-
fican esto sin lugar a dudas.
208
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento 209
Su ministerio en Tesalnica
2. Existe evidencia bblica de que todos estos hombres tenan mltiples dones. Por
ejemplo, Pablo se clasifica a s mismo no solamente como un apstol, sino que como
predicador y maestro. Lucas tambin clasifica a Pablo como un profeta. No hay
dudas que l tambin fue un evangelista. Slas no solamente fue un profeta, sino que
aparentemente fue un maestro y un pastor. Timoteo tena tanto los dones de la ense-
anza como los del pastorado.
Un modelo de comunicacin de Pablo, Silas y Timoteo
Estos tres lderes del Nuevo Testamento fueron escogidos por
una razn. Primero porque en una manera especial ejemplifican
a aquellos que tenan los grandes dones (1 Corintios 12:31). Pa-
blo fue un apstol; Silas es clasificado como profeta (Hechos
15:32); y Timoteo era defmitivamente un maestr0
2
.
Una segunda razn por la que estos hombres fueron escogidos
para este modelo es que nos dejan a travs de los escritos de
Pablo uno de los patrones ms comprensivo de comunicacin
que se encuentran entre aquellos que fundaron y establecieron
iglesias.
Lucas registra los eventos bsicos que condujeron a la funda-
cin de la iglesia en Tesalnica (Hechos 17: 1-9). Notamos en
este pasaje que Pablo "discuti" en las sinagogas por tres sba-
dos, probablemente cubriendo un perodo de tres semanas (vv.
2,3). Algunosjudos se convirtieron, as como un gran nmero
de griegos y mujeres (v. 4). Aparte de estos hechos bsicos, Lu-
cas nos dice muy poco acerca del ministerio de estos tres hom-
bres en la ciudad de Macedonia.
Sin embargo cuando vamos a la primera epstola que Pablo
escribi a estos nuevos creyentes vemos que una gran porcin de
la misma es un relato que describe su ministerio inicial con ellos.
Las reflexiones de Pablo nos dan una visin excitante de la ma-
nera como ellos, como equipo, manejaron la comunicacin con
aquellas personas, antes y despus que llegaron a ser cristianos.
Ellos reconocan la soberana de
Dios obrando en las vidas de las
personas.
Ellos no dependan de sus habili
dades oratorias y de la comuni
cacin solamente, sino en primer
lugar del poder del Espritu San-
to.
Sitas y Timoteo quienes servan
con l cuando fue fundada la igle-
sia en Tesalnica.
Parte de su ministerio de segui
miento con estas personas fue la
oracin.
El criterio para evaluar la efectivi-
dad de su ministerio era el grado
de fe, esperanza, y amor que ma-
nifestaban estos creyentes.
Ellos vivan de tal manera de ser
modelos vivientes de la vida de
Cristo de modo que estas perso-
nas pudieran imitarles.
Uno de sus objetivos era el mul-
tiplicarse a s mismos, ellos tam-
bin medan la efectividad de su
obra por el alcance de estos cre-
yentes.
en Dios Padre y en el Seor
Jesucristo: Gracia y paz sean
a vosotros, de Dios nuestro
Padre y del Seor Jesucristo.
1:2 Damos siempre gracias a Dios
por todos vosotros, haciendo
memoria de vosotros en nues
tras oraciones,
1: 3 acordndonos sin cesar delan
te del Dios y Padre nuestro,
de la obra de vuestra fe, del
trabajo de vuestro amor y de
vuestra constancia en la es-
peranza en nuestro Seor
Jesucristo.
1:4 Porque conocemos, hermanos
amados de Dios, vuestra elec-
cin;
1:5 pues nuestro evangelio no lle-
g a vosotros en palabras so-
lamente, sino tambin en po-
der, en el Espritu Santo y en
plena certidumbre, como bien
sabis cules fuimos entre vo-
sotros por amor de vosotros.
1: 6 Y vosotros vinisteis a ser imi-
tadores de nosotros y del Se-
or, recibiendo la palabra en
medio de gran tribulacin,
con gozo del Espritu Santo,
1:7, 8 de tal manera que habis
sido ejemplo a todos los de
Macedonia y de Acaya que
han credo.
Porque partiendo de vosotros
ha sido divulgada la palabra
del Seor, no slo en Macedo-
nia y Acaya, sino que tam-
bin en todo lugar vuestra
fe en Dios se ha extendido, de
modo que nosotros no tene-
Pablo escribi esta carta en repre-
sentacin de sus colaboradores
Caractersticas de la comunicacin
1: 1 Pablo, Silvano y Timoteo, a la
iglesia de los tesalonicenses
Primera carta a los Tesalonicenses
210
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento 211
mos necesidad de hablar na
da;
1:9, 10 porque ellos mismos cuen
tan de nosotros la manera en
que nos recibisteis, Y cmo os
convertisteis de los dolos a
Dios, para servir al Dios vivo
y verdadero, y esperar de los
cielos a su Hijo, al cual resuci
t de los muertos, a Jess,
quien nos libra de la ira veni
dera.
2: 1,2 Porque vosotros mismos
sabis, hermanos, que nuestra
visita a vosotros no result
vana; pues habiendo antes pa
decido y sido ultrajados en
Filipos, como sabis, tuvimos
denuedo en nuestro Dios pa-
ra anunciaros el evangelio de
Dios en medio de gran opo-
sicin.
2: 3 Porque nuestra exhortacin
no procedi de error ni de im-
pureza, ni fue por engao,
2:4 sino que segn fuimos apro-
bados por Dios para que se
nos confiase el evangelio, as
hablamos; no como para agra-
dar a los hombres, sino a
Dios, que prueba nuestros co-
razones.
2: 5 Porque nunca usamos de pala-
bras lisonjeras, como sabis,
ni encubrimos avaricia; Dios
es testigo;
2:6 ni buscamos gloria de los
hombres; ni de vosotros, ni de
otros, aunque podamos seros
carga como apstoles de Cris-
to.
Pablo nunca vacil en dar una
realimentacin positiva para ani-
mar a los convertidos a continuar
viviendo vidas dinmicas para Je-
sucristo.
Cuando se comunicaron por pri-
mera vez con los no creyentes en
Tesalnica, ellos predicaron el
evangelio con audacia.
Estos hombres eran honestos, a-
biertos y sinceros.
Ellos deseaban agradar a Dios en
primer lugar, no a los hombres.
Sus motivos eran puros.
No demandaban honor porque
fueron representantes de Cristo,
ms bien se ganaron el respeto por
su comportamiento.
2: 7 Antes fuimos tiernos entre
vosotros, como la nodriza que
cuida con ternura a sus pro-
pios hijos.
2:8 Tan grande es nuestro afecto
por vosotros, que hubiramos
querido entregaros no slo el
evangelio de Dios, sino tam-
bin nuestras propias vidas;
porque habis llegado a ser-
nos muy queridos.
2:9 Porque os acordis, herma-
nos, de nuestro trabajo y fati-
ga; cmo trabajando de noche
y de da, para no ser gravosos
a ninguno de vosotros, os pre-
dicamos el evangelio de Dios.
2: 10 Vosotros sois testigos, y Dios
tambin, de cun santa, justa
e irreprensiblemente nos com-
portamos con vosotros los
creyentes;
2: 11, 12 as como tambin sabeis
de qu modo, como el padre
a sus hijos, exhortbamos y
consolbamos a cada uno de
vosotros, y os encargbamos
que anduvieseis como es dig-
no de Dios, que os llam a su
reino y gloria.
2: 13 Por lo cual tambin nosotros
sin cesar damos gracias a
Dios, de que cuando recibis-
teis la palabra de Dios que
osteis de nosotros, la recibis-
teis no como palabra de hom-
bres, sino segn es en verdad,
la palabra de Dios, la cual ac-
ta en vosotros los creyentes.
2: 17-20 Pero nosotros, hermanos,
Ellos ministraban a estas personas
en un espritu de ternura; como
una madre alimenta a su hijo.
Eran desprendidos, estando dis-
puestos literalmente a dar sus vi-
das si fuera necesario para ganar a
estas personas para Cristo.
Trabajaban noche y da para que
no hubiera motivos a que les
malinterpretaran.
Vivan vidas ejemplares entre
aquellos que venan a Cristo (va-
se 1:5,6).
Mantuvieron un ministerio indivi-
dualizado entre estos nuevos cris-
tianos; literalmente enseaban y
animaban "a cada uno", del mis-
mo modo como un padre obrara
con cada uno de sus hijos.
Exaltaban la palabra de Dios; no
sus propias ideas o filosofas.
Continuaron interesados en estas
212
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento 213
separados de vosotros por un
poco de tiempo, de vista pero
no de corazn, tanto ms pro-
curamos con mucho deseo
ver vuestro rostro; por lo cual
quisimos ir a vosotros, yo Pa-
blo ciertamente una y otra
vez; pero Satans nos estorb.
Porque; cul es nuestra espe-
ranza, o gozo, o corona de
que me glore? No lo sois
vosotros, delante de nuestro
Sefior Jesucristo, en su veni-
da? Vosotros sois nuestra glo-
ria y gozo.
3: 1, 2 Por lo cual, no pudiendo
soportarlo ms, acordamos
quedarnos solos en Atenas, y
enviamos a Timoteo nuestro
hermano, servidor de Dios y
colaborador nuestro en el
evangelio de Cristo, para con-
firmaros y exhortaros respec-
to a vuestra fe,
3:3-5 a fm de que nadie se inquie-
te por estas tribulaciones;
porque vosotros mismos sa-
bis que para esto estamos
puestos. Porque tambin
estando con vosotros, os pre-
decamos que bamos a pasar
tribulaciones, como ha acon-
tecido y sabis. Por lo cual
tambin yo, no pudiendo so-
portar ms, envi para infor-
marme de vuestra fe, no sea
que os hubiese tentado el ten-
tador, y que nuestro trabajo
resultase en vano.
3:6-9 Pero cuando Timoteo volvi
de vosotros a nosotros, y nos
dio buenas noticias de vuestra
personas incluso despus que tu-
vieron que dejarles.
Prosiguieron su ministerio de-
jando que Timoteo regresara a
Tesalnica para fortalecer y ani-
mar a los creyentes.
Fueron francos y honestos con es-
tas personas acerca de la realidad
de Satans y de los obstculos que
ellos encontraran a causa de su
decisin de seguir a Cristo.
No vacilaron en compartir sus sen-
timientos con estas personas. Te-
nan mucho inters en ellos, y
fe y amor, y que siempre nos
recordis con cario, desean-
do vemos, como tambin no-
sotros a vosotros, por ello,
hermanos, en medio de toda
nuestra necesidad y afliccin
fuimos consolados de voso-
tros por medio de vuestra fe;
porque ahora vivimos, si vo-
sotros estis firmes en el Se-
or. Por lo cual, qu accin
de gracias podemos dar a Dios
por vosotros, por todo el
gozo con que nos gozamos a
causa de vosotros delante de
nuestro Dios,
3: 10-13 orando de noche y de da
con gran insistencia para que
veamos vuestro rostro, y
completemos lo que falta a
vuestra fe? Mas el mismo Dios
y Padre nuestro, y u ~ s t r Se-
or Jesucristo, dirija nuestro
camino a vosotros. Y el Sefior
os haga crecer y abundar en
amor unos para con otros y
para con todos, como tam-
bin lo hacemos nosotros pa-
ra con vosotros, para que
sean afirmados vuestros cora-
zones, irreprensibles en santi-
dad delante de Dios nuestro
Padre, en la venida de nues-
tro Seor Jesucristo con to-
dos sus santos.
4: 1 Por lo dems, hermanos, os
rogamos y exhortamos en el
Seor Jess, que de la mane-
ra que aprendisteis de noso-
tros como conviene conduci-
ros y agradar a Dios, as
abundis ms y ms.
cuando recibieron un informe po-
sitivo de su progreso en la fe, se
sintieron animados en medio de
sus propias tribulaciones y proble-
mas. No vacilaron en compartir
sus sentimientos ms ntimos.
Deseaban volver como un equipo
y ayudar a estos creyentes a que
avanzaran en su desarrollo cristia-
no.
Pablo us esta carta como un me-
dio adicional de seguimiento. Sin
lugar a dudas Timoteo inform
de ciertas reas donde ellos nece-
sitaban instrucciones adicionales;
acerca de la moralidad (4:2-8);
acerca de la segunda venida de
214 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Comunicacin en el Nuevo Testamento
215
Cristo (4: 13-17); acerca de sus ac-
titudes hacia los lderes espiritua-
les, aquellos en necesidad especial,
y todos los hombres (5: 12-15); as
como acerca de su vida de iglesia
(5:16-21).
En resumen
Desde un modelo cristiano, hemos dado una mirada general a
la estrategia usada en el rea de las comunicaciones. El Seor
Jess demostr en una manera nica cmo satisfacer las necesi-
dades de todos, pero al mismo tiempo cmo comunicarse en
una manera especial con aquellos grupos que necesitaban un
entrenamiento y desarrollo a fondo.
El modelo de comunicacin representado por Pablo, Silas y
Timoteo demuestra en una manera especial la manera que estos
hombres ganaron a otros para Cristo, y cmo les ayudaron a
desarrollarse espiritualmente. En resumen, su comunicacin
estuvo marcada por las siguientes caractersticas:
Un equipo de hombres
l. Eran ejemplos vivientes del modo de vida cristiana.
2. Eran sinceros y honestos y mantenan puros sus motivos.
3. Eran audaces y no se intimidaban.
4. Eran amables y demostraban amor.
5. Eran desprendidos y sinceramente interesados en las perso-
nas.
Sus mtodos al nivel divino
l. Incluan un ministerio de oracin.
2. Reconocan la soberana de Dios.
3. Descansaban en el Espritu Santo.
4. Exaltaban la Palabra de Dios.
Sus mtodos a un nivel humano
1. Se ganaron el respeto a travs de su trabajo.
2. Mantuvieron un ministerio al individuo tanto como a los
grupos.
3. Prosiguieron la obra enviando de vuelta a Timoteo para que
les enseara.
4. Fueron honestos y abiertos acerca de su propia humanidad.
5. Planearon el retomo como un equipo para continuar el pro-
ceso de edificacin.
6. Dieron una realimentacin positiva a estos nuevos creyentes
acerca de su progreso en la vida cristiana.
7. Mantuvieron un ministerio escrito enviando cartas que les
animaron y les instruyeron.
Su efectividad
l. La evaluaron por el grado de fe, esperanza y amor presentes
y manifestado en el cuerpo local de creyentes.
2. Evaluaron esto por el modo que los creyentes se multiplica-
ban a s mismos en su esfera de influencia.
15.
Principios de
. .,
comunlcaoon
del Nuevo Testamento
Un estudio de los modelos de comunicacin en el Nuevo Tes-
tamento, a partir de la vida de Cristo y de las vidas de los lderes
del Nuevo Testamento, destaca algunos principios significativos.
Estos principios pueden servir como directrices para capacitar a
los lderes de la iglesia en el da de hoy, as como a cada miem-
bro del cuerpo de Cristo para en una manera ms
efectiva la Palabra de Dios, tanto a aquellos que conocen a Cris-
to como a aquellos que no lo conocert.
Primero, la comunicacin cristiana es un proceso distintivo
que incluye tanto elementos humqnos como divinos. Como se
ilustra en la figura cuatro esto ocurrir y ser efectivo a un
nivel humano. La gracia comn de Dios da a los hombres la ha-
bilidad de comunicarse los unos con los otros.
Pero la comunicacin cristiana incluye algunos elementos ni-
cos que van mucho ms all del nivel puramente horizontal. E
incluso cuando se trata de una comunicacin con no cristianos,
la Palabra de Dios, el Espritu Santo, y Dios mismo estn en-
vueltos en el proceso. Un lder que sea sensible y abierto a la
gua espiritual encontrar a Dios mismo esperando comunicarse
a travs de su Palabra y por medio de su Espritu (vase la figura
5). A su vez el creyente tiene acceso al corazn y al poder de
Dios a travs de la oracin. Al mismo tiempo que todos estos
elementos estn involucrados en el proceso de comunicacin,
Dios est trabajando en el corazn del incrdulo a travs de su
Espritu Santo (Juan 16:7,8).
218
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 219
Fig. 4. Comunicacin - Efectiva al nivel humano
Fig. 5. Comunicacin cristiana - Distintiva en el proceso de evangelizacin
Fig. 6. Comunicacin cristiana - An ms distintiva en el proceso de
edificacin
Pero la comunicacin cristiana llega a ser un proceso nico
cuando todos los individuos envueltos son cristianos. (Vase la
figura 6.) Aqu tenemos el concepto del "cuerpo". La comuni-
cacin puede ahora moverse en todas las direcciones: de Dios al
lder cristiano, a los miembros individuales del cuerpo de Cristo,
y de Dios a cada miembro del cuerpo: "de uno a otro". Esta es
la razn de por qu Pablo dijo a los. colosenses que se ensearan
y amonestaran unos a otros (Colosenses 3: 16), a los efesios que
hablaran los unos con los otros (Efesios 5: 19), y a los glatas
que se sirvieran unos a otros (Glatas 5: 13).
El plan de Dios definitivamente llama a aquellos que estn
especialmente calificados para comunicarse con la iglesia. Esto
es muy claro en la lista de caractersticas que se pide de los lde-
res espirituales. Pero las Escrituras tambin son muy claras en
cuanto al llamado de Dios a cada miembro del cuerpo para que
se comuniquen unos con otros y as puedan ser propiamente
edificados.
220
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 221
Pero a medida que consideramos este proceso distintivo que
incluye tanto a los elementos humanos como a los divinos, es
obvio que algunos cristianos tienden a sobreenfatizar, por una
parte los elementos humanos; y por otra parte los elementos
divinos. Los lderes del Nuevo Testamento demostraron en una
manera maravillosa la importancia de ambos. Mantuvieron un
equilibrio nico.
Pablo, Silas, y Timoteo reconocan que "nadie puede decir,
'Jess es el Sefior', sino por el Espritu Santo" (l Corintios
12:3). Esta es la razn de por qu, escribiendo a los tesaloni-
censes, ellos dieron testimonio del hecho de que el evangelio no
haba llegado a estos creyentes en palabras solamente, sino en
poder en el Espritu Santo y en plena certidumbre" (1 Tesaloni-
censes 1:5). Era Dios quien estaba obrando en sus corazones
impulsndoles a responder a la Palabra de Dios (l :4). Ellos co-
nocan el poder de la oracin (l :2) y la influencia sobrenatural
de la Palabra de Dios (2: 13).
Tambin ellos estaban advertidos de la importancia del es-
fuerzo humano. Ellos estaban defmitivamente conscientes del
hecho de que Dios haba escogido a instrumentos humanos para
alcanzar sus propsitos divinos. Esta es la razn de por qu pa-
saron tanto tiempo con cada uno individualmente (2: 11). Des-
pus que hubieron dejado Tesalnica, podemos entender la
razn de por qu enviaron a Timoteo de vuelta para animarles
y exhortarles (3:2). Esta es la razn de por qu Pablo deseaba
que todo el equipo volviera a Tesalnica para continuar un mi-
nisterio entre ellos (3: 11-13). No vacilaron en dar una realimen-
tacin positiva a esta gente. Y se sentaron y escribieron cartas
para darles instrucciones adicionales que les ayudaran.
Todos estos factores sealan claramente la responsabilidad
humana en la comunicacin cristiana. En efecto, la mayora
de. los principios que siguieron se desarrollaron en una dimen-
sin humana "en el proceso de comunicacin" en el Nuevo
Testamento. Estos son los factores que se destacan en las pgi-
nas de las Escrituras a medida que se estudian los ejemplos b-
blicos. No podemos ignorarlas, pero tampoco debemos susti-
tuirlas por los elementos divinos en el proceso nico de la co-
municacin cristiana.
Segundo, la comunicacin cristiana debe dirigirse a toda
clase y tipos de personas.
Jess demostr este principio enfticamente. Fue a todos los
lugares comunicndose con todas las personas, ya se tratara de
fariseos o discpulos, apstoles u otros individuos en necesidad.
Los incluy a todos. Se le admirara o criticara, El distribuy sus
esfuerzos en una manera asombrosa.
Pablo tambin dijo: "A griegos ya no griegos, a sabios ya no
sabios soy deudor" (Romanos 1: 14). No haba distincin en la
mente de este hombre. Todo el mundo necesitaba el evangelio.
No haba nadie que fuera demasiado pobre o demasiado rico,
demasiado religioso o demasiado pagano, o demasiado lejos o
demasiado cerca, que no estuviera dentro del crculo de inters
de Pablo.
Los cristianos, como todos los seres humanos, pueden estar
llenos de prejuicios. Es fcil "seleccionar" a aquellos con los
que queremos comunicarnos.
Santiago desech esta clase de "favoritismo personal" cuando
dijo:
Hermanos mos, que vuestra fe en nuestro glorioso Seor Jesucristo
sea sin acepcin de personas. Porque si en vuestra congregacin entra
un hombre con anillo de oro y con ropa esplndida, y tambin entra
un pobre con vestido andrajoso, y miris con agrado al que trae la ro-
pa esplndida y le decs: Sintate t aqu en buen lugar; y decs al
pobre: Estate t all en pie, o sintate aqu bajo mi estrado; no
hacis distinciones entre vosotros mismos, y vens a ser jueces con
malos pensamientos? (Santiago 2: 1-4).
Eso est malo! Estas cosas no debieran ser, exclam Santia-
go. "Si hacis acepcin de personas, cometis pecado" (2:9).
Todos los cristianos, pero particularmente los lderes espiri-
tuales de la iglesia, deberan evaluar su esfera de comunicacin.
Obviamente debemos establecer prioridades, especialmente
como lderes espirituales. Nuestro llamado principal es para
"alimentar el rebao de Dios". Pero esto no es una excusa para
descuidar un ministerio a la totalidad del rebao de Dios, y tam-
222
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 223
bin a los hombres incrdulos, no importa donde ellos puedan
estar. Corno pastor y maestro, debernos comunicar este concep-
to a toda la familia de Dios.
Tercero, la comunicacin cristiana debe estar cuidadosamente
equilibrada entre un ministerio a los grupos y un ministerio a
los individuos.
Nuevamente Jesucristo, as corno Pablo, Sitas y Tirnoteo de-
mostraron este principio.
Uno puede preguntarse por qu estos dirigentes del Nuevo
Testamento frecuentemente dejaron una iglesia fuerte y flore-
ciente. Esto no ocurre frecuentemente! Si los tesalonicenses
son tpicos de su fIlosofa de la comunicacin, ellos pasaron
mucho tiempo disciplinando a los individuos as corno hablando
a los grupos.
La tendencia entre algunos cristianos evanglicos en el da de
hoyes sentirse satisfechos con hablar "a las multitudes". Los
pastores gastan con mucha frecuencia una gran parte de su
tiempo detrs del plpito o enfrente de un grupo. Hacer esto es
ignorar un dinmico principio de la comunicacin cristiana,
demostrada tanto por nuestro Seor corno por los lderes del
Nuevo Testamento.
Por supuesto esto lleva tiempo! Pero es un tiempo bien em-
pleado. Porque sin este enfoque balanceado, la comunicacin
cristiana llega a ser impersonal y vaca. Pierde su dinamismo y
poder. El individuo se pierde en la multitud, y nosotros llega-
rnos a sentirnos culpables de comunicarnos con una congrega-
cin, no con los individuos; con grupos y no con personas; con
clases y no con estudiantes individuales.
No estamos contentos de que Jesucristo muriera por noso-
tros as corno por el mundo? Recordemos que en su mente una
persona puede ser uno entre muchos, y que cada cabello de
nuestra cabeza est contado!
Este principio del Nuevo Testamento es particularmente
importante en nuestra presente cultura donde la tecnologa y
los medios de comunicacin de masas estn en voga. La tenden-
cia es olvidarse del individuo.
No hay un sustituto para el contacto personal. La ilustracin
de Pablo de ministrar a los tesalonicenses como una "madre que
cuida a su hijo" y de comunicarse con cada uno "como un pa-
dre con sus propios hijos" son ejemplos poderosos (l Tesaloni-
censes 2: 7, lI). La gente responde a la atencin personal. Esta
es la manera corno Dios nos hizo. Por lo tanto la comunicacin
masiva nunca puede llegar a ser el sustituto para una interac-
cin personal.
Existen tambin aquellos evanglicos que reaccionan contra
la tecnologa per se. Debe enfatizarse que la tecnologa en s
misma no es mala. En efecto si se usa apropiadamente y con sa-
bidura, puede ayudarnos a lograr un toque personal en la co-
municacin. Pero, irnicamente, muchos de aquellos r s t ~ o s
que reaccionan contra la tecnologa son a menudo aquellos que
violan el principio del contacto personal. Lo hacen al sustituirla
por un tipo de ministerio de "slo plpito". Su inters principal
son los grupos, y la manera de alcanzarlos es mediante la verba-
lizacin. Desafortunadamente con ello estn enfatizando el lado
negativo. Es interesante y mucho ms significativo el hecho de
que estn cometiendo una violacin al principio bblico de una
comunicacin clara segn lo demuestra la Palabra de Dios. No-
sotros debemos balancear cuidadosamente nuestro ministerio
hacia los grupos, as corno hacia los individuos.
Cuarto, la comunicacin cristiana efectiva debe incluir un
ministerio a fondo a un grupo selecto, tanto como un ministe-
rio al grupo ms grande de cristianos.
Una vez ms vernos este principio demostrado tanto en el
modelo de comunicacin de Cristo corno particularmente en el
ministerio de Pablo. A medida que Jesucristo fue ministrando a
una variedad de grupos e individuos, fue preparando a los doce
para un ministerio especializado. Mientras Pablo viajaba predi-
cando y enseando, estaba edificando su vida junto a Timoteo,
quien era su compaero de viajes.
Los resultados del "proceso de disciplina" de Pablo en la vida
de Tirnoteo aparecen mencionados cuando escribe al joven
pastor-maestro mientras ste estaba en Efeso: "Lo que has odo
224 Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 225
-
de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que
sean idneos para ensear tambin a otros" (2 Timoteo 2:2).
En estas palabras de Pablo a Timoteo tenemos, por supuesto,
no solamente un tributo al mtodo nico de comunicacin de
Pablo, sino que aqui hay un nfasis en el principio de comunica-
cin que estamos considerando. Este proceso tena que conti-
nuar. Timoteo deba "elegir a hombres fieles" para que a su vez
pudieran ser discpulos. Y estos hombres luego deban "ensear
tambin a otros".
Nosotros no podemos comunicarnos con todas las personas
en profundidad. Es humanamente imposible! Incluso Cristo,
nuestro Seor, se concentr en un grupo selecto. Pero podemos,
a la vez, que "equipamos a los santos para la obra del minis-
terio" preparar a algunos pocos individuos en un trabajo espe-
cializado. Sern stos quienes en una manera nica multiplica-
rn nuestro ministerio.
Pero aqu una vez ms muchos cristianos pierden el equili-
brio. Tanto se cargan hacia las "multitudes" como hacia "los
individuos". Puede ser "el grupo grande" o el "grupo ntimo";
puede tambin ser un "ministerio en profundidad" o una "ex-
posicin general". La Biblia, por supuesto ensea que debe
dirigirse hacia ambos, no a "uno o a otro".
Quinto, para que la comunicacin sea de calidad debe estar
ms all del nivel de verbalizacin. Esto es particularmente
cierto cuando se prepara a las personas a fondo. A menudo los
cristianos se detienen en el nivel de la "palabra". Estamos tan
condicionados para pensar "verbalmente" que nos sentimos
extraos en un contexto que se caracterice por un total involu-
cramiento.
Con Cristo, hubo verbalizacin, ms visualizacin, ms un
real involucramiento. (Vase la figura 7.) El no se detuvo en el
primer nivel. Verbaliz, s, pero visualiz todo lo posible, y en
la medida que entrenaba a los doce, los involucr totalmente en
el proceso. Ellos aprendieron haciendo. Sus fracasos, as como
sus xitos constituyeron el trasfondo sobre el que Cristo habl
las profundas verdades de Dios. E incluso despus que ellos hu-
bieron experimentado muchas cosas, les recalc: "An tengo
muchas cosas que deciros, pero ahora no las podis sobrellevar"
(Juan 16: 12). Ellos an no haban "experimentado" la separa-
cin de El y el trauma de su arresto, crucifixin y resurreccin.
Ms tarde podran entender mejor sus palabras.
-
1. VERBALIZACION

2. VISUALIZACION

3. TOTAL INVOLUCRAMIENTO
-
Fig. 7. Niveles de la comunicacin blblica
"Las palabras" por supuesto, son bsicas en la comunicacin.
Son una invencin nica de Dios, y a travs de lo escrito de la
Palabra de Dios ellas han llegado a ser el medio principal a travs
del cual El ha revelado su voluntad a la humanidad.
Pero si nosotros debemos seguir el ejemplo de los lderes del
Nuevo Testamento, particularmente en cuanto a equipar a los
individuos para un ministerio en profundidad, debemos ir ms
all del nivel de verbalizacin, particularmente en una cultura
que est ms y ms orientada hacia las experiencias sensoriales.
La generacin de "Plaza Ssamo" est sobre nosotros, y en
muchos aspectos la apreciacin de McLuhan es correcta: "el
medio se ha constituido en el mensaje". Ninguna cantidad de
crticas o de reacciones cambiar esta realidad. Ya est aqu!
Nuestra responsabilidad entonces es responder a este desafo
con una efectiva comunicacin cristiana.
226 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 227
Estos "nuevos" conceptos no debieran ser del todo nuevos
para los cristianos. Dios siempre ha intentado una comunicacin
que vaya ms all del nivel de verbalizacin. Siempre ha sido
su deseo que nosotros experimentemos la verdad cristiana, no
que la oigamos solamente. Esta es la razn de por qu el concep-
to del cuerpo de Cristo es nico. Crea un contexto en el cual no
solamente podemos experimentar a Cristo, sino que podemos
"intercambiar experiencias unos con otros". Esto provee de
oportunidades para experiencias de relacin en dos dimensio-
nes: con Dios y con los dems. Cuando el cuerpo funcione
como Dios lo disefi para funcionar, los cristianos irn ms all
del nivel de verbalizacin en su comunicacin, y ms all del
nivel de conocimiento en su aprendizaje de la verdad divina.
El cuerpo de Cristo es tambin un medio divino para alcanzar
ms all del nivel de verbalizacin en nuestro testimonio cristia-
no. Si un no cristiano ve el cuerpo funcionando en amor y uni-
dad se convencer de la realidad del cristianismo. Una vez ms
debe enfatizarse que Cristo llega a constituirse en el trasfondo
experimental en el cual "las palabras acerca de Jesucristo"
adquieren un significado verdadero. Por lo tanto, la frase de
McLuhan "el medio es el mensaje" es de veras un concepto b-
blico. Es el medio (el cuerpo de Cristo) el que en realidad se
constituye en el mensaje al mundo no cristiano. Y es "el cuerpo
funcionando" el que se convierte en el contexto en el cual los
creyentes pueden crecer hacia la madurez.
Pero esto nos conduce a otro importante principio novotesta-
mentario de la comunicacin.
Sexto, en la comunicacin cristiana, el ejemplo se fundamen-
ta en la verbalizacin efectiva. Ninguna cantidad de palabras
puede sobrepasar el poder de la hipocresa. Ni las palabras
podrn hacer lo que el poder de un ejemplo positivo puede lo-
grar.
Esta fue la caracterstica distintiva de Pablo, Slas y Timoteo.
Esta es la razn bsica de por qu los misioneros macedonios
obtuvieron tan sorprendentes resultados. "Vosotros sois testi-
gos, y Dios tambin" escribieron, "de cun santa, justa e
irreprensiblemente nos comportamos con vosotros los creyentes
(1 Tesalonicenses 2: 10). Nadie podra apuntar con el dedo a es-
tos creyentes y acusarles de vivir una vida cristiana inconsisten-
te. Ellos demostraban con sus propias vidas lo que estaban
comunicando con sus labios.
Esta, por supuesto, es la razn de por qu Pablo pone tanto
nfasis en una moral apropiada y en una conducta tica como
un criterio por el cual seleccionar a los lderes de la iglesia. Esta
es la razn por qu l escogi a Timoteo; "los hermanos daban
buen testimonio de l" (Hechos 16:2). Esta es la razn de por
qu todos los escritores del Nuevo Testamento enfatizan la im-
portancia de "conducirse dignamente" delante de los dems y
particularmente delante del mundo incrdulo. Porque Cristo se
encarna dentro del cuerpo de Cristo es que la comunicacin cris-
tiana desarrolla su poder, y las "palabras llegan a ser poderosas".
La gente puede olvidar "lo que decimos" pero nunca lo que
"somos".
Esto nos lleva a otro punto importante cuando discutimos el
principio de una vida ejemplar. Frecuentemente el modo como
se dice algo es ms importante de lo que se dice. "Porque el sier-
vo del Sefior no debe ser contencioso, sino amable para con
todos, apto para ensefiar, sufrido; que con mansedumbre corrija
a los que se oponen, por siquiz Dios les conceda que se arre-
pientan para conocer la verdad" (2 Timoteo 2:24,25), escribi
Pablo a Timoteo. Los ancianos no deben ser "soberbios" o,
"iracundos" (Tito 1: 7). Muchos cristianos no han "sido oido-
res" a causa de un mal ejemplo o del uso sin sentido de las pala-
bras. Hay una verdad en la frase: "la manera como vivimos
habla tan fuerte que los dems no pueden or lo que decimos".
Se ha preguntado alguna vez por qu Pablo podra decir
algunas cosas que dijo y sostenerlas? Despus de todo, l "no
emple toda su fuerza" cuando escribi a los corintios, y no
"escatim palabras" en su comunicacin con los glatas.
La respuesta es muy simple. Cuando la gente sabe "que uno
les ama" lo que les diga puede ser muy fuerte pero siempre lo
van a escuchar; sin embargo, si hay dudas del amor que uno dice
228
Refinemos la perspectiva de la iglesia Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 229
sentir por ellos, del inters y la sinceridad, las palabras vendrn a
ser como "cmbalo que retie".
Sptimo, la efectiva comunicacin cristiana no solamente
ocurre, sino que demanda un autosacrificio y un duro trabajo.
El verse envuelto en las vidas de las gentes es algo que
demanda mucho. Existe un precio que hay que pagar. No sola-
mente se gastan energas fsicas, sino que existe una carga emo-
cional y espiritual que deja al lder cristiano exhausto.
Mientras estuvo en la tierra Jesucristo fue por supuesto la
persona ms entregada que ha vivido. Ello dio todo -incluyen-
do su propia vida- para que los hombres pudieran vivir. Pero a
un nivel humano, el apstol Pablo es un ejemplo extraordinario.
En Tesalnica l, Timoteo y Tito trabajaron "noche y da" para
no ser una carga para nadie. Pablo estaba tan interesado en no
causar una impresin negativa que a veces ni siquiera haca uso
de lo que legtimamente le perteneca (l Corintios 9: 1-15).
Pero Pablo pag un precio por su devocin a la obra de Cris-
to. El mismo testific que su mayor carga era la "presin diaria"
sobre l a causa de su "preocupacin por todas las iglesias"
(2 Corintios 11 :28). A menudo se angustiaba por los creyentes
que todava eran inmaduros y que necesitaban de desarrollo y
crecimiento espiritual (Glatas 4: 19-20). El, como ningn otro
siervo de Jesucristo llevaba en su cuerpo las "marcas de Jess"
(Glatas 6: 17).
Si queremos ser comunicadores efectivos, no podemos rehuir
el trabajo duro y el compromiso. Si queremos alcanzar a toda
clase de personas -tanto a grupos como a individuos- y edificar
a fondo nuestras vidas en tomo a la gente, todo esto demanda
esfuerzo y un trabajo duro. Dios no nos ha llamado a una vida
fcil y de placer. Nuestras vidas no son nuestras. Hemos sido
comprados por precio! Las responsabilidades nos hablan de una
rendicin de cuentas.
Aqu nuevamente vemos el carcter nico del cuerpo de
Cristo. Dios no nos llam para que desarrollramos la gran comi-
sin solos. Ni siquiera nos llam a ser un "apstol Pablo", o un
"Timoteo". Pero El espera que cada miembro del cuerpo fun-
cione y contribuya a la obra de Cristo. Con la gracia que se nos
da a cada uno "de acuerdo a la medida del don de Cristo" (Efe-
sios 4:7), debemos participar diligentemente en el gran plan de
Dios.
Octavo, el cristiano no debe verse encerrado en ciertos patro-
nes y formas de comunicacin; ms bien debe ser libre y flexi-
ble. Como evanglicos nosotros hemos contribuido a absolutizar
el uso de varias formas de comunicacin. Nuestra tendencia ha
sido fijar ciertos enfoques de la comunicacin, particularmente
en la predicacin y metodologa de enseanza.
En qu lugar de las Escrituras se nos dice que debemos pre-
dicar un sermn de tres puntos, o que debemos entregar un
mensaje de treinta minutos sin interrupcin?
Dnde se nos dice que debemos preparar sermones de varios
libros de la Biblia? O expandimos en tpicos que tratamos de
rastrear a travs de las Escrituras?
No interpretemos mal! Este puede ser un mtodo efectivo
de comunicarse. Pero el problema es que algunas personas pare-
cen creer que este mtodo es el mtodo bblico.
El hecho es que estamos presionados para encontrar ilustra-
ciones acerca del modo como predicamos y enseamos en el da
de hoy. La mayora de los ejemplos de la Escritura son variados
y se desarrollan espontneamente mucho ms que nuestros en-
foques particulares. Lo cierto es que no podemos encontrar nin-
guna forma consistente o patrn acerca de cmo se escribi la
Escritura. Tenemos una gran variedad de enfoques en la comu-
nicacin escrita de un libro de la Biblia a otro, constituyendo la
mayora de los libros del Nuevo Testamento una corresponden-
cia personal. Muchos de estos no estn finamente estructurados.
Cada uno vara en forma y estilo literario, dependiendo de la
necesidad de sus receptores.
Fallamos en descubrir, por supuesto, que los patrones de co-
municacin son relativos, y se relacionan mucho con la cultura
en la cual vivimos en algn momento dado de la historia. Inclu-
so en nuestra cultura moderna estamos viendo tremendos cam-
bios en el mtodo de comunicacin y en la respuesta de la gen-
230 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Principios de comunicacin del Nuevo Testamento 231
te. Como lo ha sealado McLuhan, nos hemos movido en lo que
l llama un nfasis de lo "caliente" a lo "fro" en el campo de
las comunicaciones. Eventualmente nos estaremos moviendo en
otra direccin, particularmente en esta era tecnolgica, la cual
est creando una serie de cataclismos en muchas reas de nues-
tra vida.
Es muy importante darse cuenta que muchos cristianos han
superpuesto ciertos mtodos sobre la Escritura que ellos creen
son bblicos pero que son solamente culturales. Por ejemplo,
qu es lo que t piensas cuando oyes las palabras de Pablo a
Timoteo, instruyndole a "predicar la palabra"? (2 Timoteo
4:2). Si t eres una persona tpica, no pensars de este impe-
rativo per se, sino que pensars del mtodo que hayas experi-
mentado en cuanto a la predicacin en toda tu vida. La tenden-
cia es a igualar el mtodo en que predicamos con los imperati
vos bblicos que hay que predicar. Pablo no nos dice cmo
predicar, y la palabra en su significado correcto es proclamar.
Pero una vez ms l no nos dice cmo proclamar la palabra. Sin
embargo, l haba demostrado en su propia vida una variedad de
maneras de llevar adelante este mandato.
La predicacin metodolgica, que ha venido aceptndose
como el mtodo bblico, ha llegado hasta nosotros a travs de
un desarrollo cultural y educacional. La comunicacin de "un
sentido" particularmente es un producto del desarrollo de la
habilidad oratoria que se ha desarrollado a partir de la cultura
griega y romana.
En todo esto no estamos diciendo que usar estos mtodos sea
incorrecto. Ellos han probado ser efectivos en ciertas situaciones
y bajo ciertas circunstancias. Lo que est malo es verse aprisio-
nado en una manera de comunicacin que es solamente un me-
dio para conseguir una meta divina. Lo que lo hace mala es clasi-
ficarla como una norma bblica. Debemos ser libres en desarro-
llar nuestro propio enfoque acerca de la comunicacin y tam-
bin libres de desechar lo antiguo por inefectivo cuando nos
referimos a formas y estructuras. El desafo es permitir que no-
sotros mismos seamos guiados por los principios de la Escritura,
lo cual nos hace mantener nuestros ojos puestos en las directri-
ces. Esto nos ayudar a ser contemporneos, y bblicos.
En resumen
La comunicacin es un tema corriente en nuestra sociedad
contempornea. Tanto si se describe como "fra" o "caliente",
es de todas maneras un tema interesante.
Los cristianos evanglicos tambin son desafiados en su tarea
de comunicar el mensaje de Cristo a personas que estn siendo
bombardeadas con la ltima palabra en cuanto a tcnicas de
comunicacin. En la era del Telstar y de los dilogos tierra-luna,
los cristianos necesitan enfocar claramente los principios de co-
municacin del Nuevo Testamento. Estos principios nos guar-
dan contra las influencias extremas de la ciencia y la tecnologa,
y nos hacen libres bajo la creatividad del liderazgo del Espritu
Santo.
l. La comunicacin cristiana es un proceso distintivo, que in-
cluye tanto los elementos humanos como los divinos.
2. La comunicacin cristiana debe dirigirse a todo tipo y clase
de personas.
3. La comunicacin cristiana debe balancearse cuidadosamente
entre un ministerio dirigido a grupos como a los individuos.
4. Una comunicacin cristiana efectiva debe incluir un ministe-
rio en profundidad para seleccionar un grupo, as como un
ministerio para el gran grupo de cristianos.
5. Puesto que la comunicacin debe ser cualitativa debe ir ms
all del nivel de verbalizacin.
6. En la comunicacin cristiana el ejemplo es fundamental para
la verbalizacin.
7. La comunicacin cristiana efectiva no solamente ocurre;
conlleva autosacrificio y trabajo duro.
8. Los cristianos no deben verse encerrados en ciertos patrones
y formas en cuanto a la comunicacin, sino que deben ser
libres y flexibles.
11 PARTE
La lente
de la historia
234 Refinemos la perspectiva de la iglesia
ESCRITURA HISTORIA CULTURA
(ETERNA) (PASADO) (pRESENTE)
PRINCIPIOS LECCIONES IMPLICACIONES
Fig; 8. La lente de la historia
La segunda parte de este estudio est diseada para ayudarle
a observar la iglesia contempornea a travs de la lente de la his-
toria. La primera parte del libro, ha tratado la historia bblica, y
en particular la del Nuevo Testamento.
Pero esta segunda parte analiza otro punto especfico de la
historia de la iglesia. En particular veremos la manera como el
pueblo de Dios ha vivido entre libertad de forma y estructura
por un lado, y un legalismo y estatificacin de forma y estruc-
tura por el otro. Confrontaremos el grave problema del institu-
cionalismo dentro de la iglesia evanglica. Pero, tal vez lo ms
importante sean las lecciones que podemos aprender del pasado.
Estas lecciones saldrn de nuestro estudio de la iglesia contem-
pornea de la cual somos parte, yen la cual Dios nos ha coloca-
do como dirigentes.
16.
Institucionalismo
en la historia
lno de los errores repetido varias veces por el pueblo de Dios en
~ t tierra es el de caer en la sutil trampa del institucionalismo.
Esta situacin es particularmente peligrosa debido a que no es
un fenmeno que se relaciona exclusivamente con la iglesia u
otra organizacin religiosa. El institucionalismo aparece en
cualquier lugar donde hay personas que se juntan para lograr
ciertos objetivos. Personas, ms estructura, ms el pasar del
tiempo, por lo visto ms temprano que tarde dan lugar al insti-
tucionalismo.
y todos estos elementos son necesarios, porque dondequiera
que haya personas, hay una funcin; y dondequiera que hay una
funcin, se necesita algn tipo de forma y estructura. Yel trans-
curso del tiempo, obviamente, es inevitable, porque el tiempo
no se detiene.
Pero ms especficamente, qu es el "institucionalismo"? El
trmino no aparece en los diccionarios de la Lengua Espaftola.
En ese sentido estamos hablando de una nueva palabra, o un
"anglicismo" que se aplica al mundo de habla castellana. El tr-
mino "institucin" se defme como una organizacin fundamen-
tal de la sociedad, y la iglesia es una de estas organizaciones
fundamentales. La partcula "ismo" cambia radicalmente el
sentido de la palabra. Actualmente se da un nfasis desmedido
a la organizacin, a expensas de otros factores. Por ejemplo en
el institucionalismo el nfasis est puesto en la organizacin en
s. La atencin no est puesta en las personas, o en el contenido
con significado, o en los propsitos y metas concretas que se
236 Refinemos la perspectiva de la iglesia lnstitucioflalismo CIl la historia 237
puedan medir. Pero antes de hablar del institucionalismo en la
iglesia, observemos el fenmeno en el mundo secular.
En el mundo secular?
John W. Gardner, ex presidente de la Corporacin Camegie,
ha dicho 10 siguiente: "Como las personas y las plantas, las orga-
nizaciones tienen un ciclo de vida. Tienen una etapa de verdor y
flexibilidad juvenil, un tiempo de plenitud de fuerzas y una
vejez retorcida". 1
En vez de definir el "institucionalismo" en s, tal vez sera
ms fcil observar algunos de sus sntomas. Cundo se mani-
fiesta? o Cundo es que comienza a manifestarse? Algunos de
los sntomas son los siguientes:
1. La organizacin (forma y estructura) llega a ser ms impor-
tante que las personas que forman la organizacin.
2. Los individuos comienzan a funcionar en la organizacin
como simples engranajes de la maquinaria.
3. El individualismo y la creatividad se pierden en la masa es-
tructural.
4. El ambiente de la organizacin se hace amenazante, en vez
de reflejar apertura y libertad. Las personas muchas veces
tienen miedo de hacer preguntas incmodas.
5. Los arreglos estructurales en la organizacin han llegado a
ser rgidos e inflexibles.
6. Las personas sirven a la organizacin ms que a los objetivos
por los cuales esta organizacin comenz su existencia. En
otras palabras, los medios han llegado a ser los fines.
7. La comunicacin muchas veces se degenera, particularmente
debido a un ambiente de represin y mucha burocracia de
papeleo y reglamentos.
8. Las personas llegan a ser prisioneras de sus procedimientos.
El "manual de poltica" y el "libro de reglamentos" se en-
grandece y las ideas frescas son escasas.
1. John w. Gardner, "How to Prevent Organizational Dry Rot", Harper, octubre de
1965, p. 20.
9. Para poder sobrevivir en una estructura fra, las personas
desarrollan sus propios intereses especiales dentro de la orga-
nizacin, creando departamentos y divisiones que compiten
entre s. El objetivo global cede a una multitud de objetivos
no relacionados que, inevitablemente, resultan en una prdi-
da de unidad en la organizacin como un todo.
10. La moral se degenera; las personas pierden su iniciativa; se
desaniman y muchas veces critican la organizacin y a otros
en la organizacin, en particular a sus dirigentes.
11. Al crecer la organizacin y al pasar el tiempo, el proceso del
institucionalismo se acelera. Se desarrolla una jerarqua del
liderazgo, aumentando los problemas de comunicacin des-
de arriba hacia abajo y desde abajo hacia arriba. Las perso-
nas en los escalafones ms bajos o an en medio del organi-
grama estructural, sienten ms y ms como que si "no con-
taran para nada" en la organizacin.
Cuando en una organizacin se dan estos sntomas el institu-
cionatismo ya est en sus etapas ms avanzadas. Pero hay una
nota de optimismo que emerge del estudio de la historia de or-
ganizaciones e instituciones. De nuevo citamos a Gardner:
Las organizaciones difieren de las personas y las plantas en que su
ciclo no se puede predecir con certeza. Una organizacin puede ir des-
de su juventud a su vejez en dos o tres dcadas, o podr aun durar
siglos. Ms importante, podr pasar por un perodo de estancamiento
y luego revivir. En suma, la decadencia no es inevitable. Las organiza-
ciones no tienen que estancarse. Muchas veces sucede, pero eso es
porque el arte de la renovacin institucional no se conoce ampliamen-
te. Las organizaciones pueden renovarse continuamente.
2
Es interesante que los principios de la renovacin institucio-
nal funcionan realmente. Ms y ms, an los secularistas estn
descubriendo cules son estos reglamentos de renovacin y es-
tn comenzando a aplicarlos en la comunidad secular.
2. !bid.
238 Refinemos la perspectiva de la iglesia Insttucionalismo en la historia 239
En el pueblo de Dios?
PRIMERA EPOCA: JUDAISMO
En el Antiguo Testamento observamos que Dios rescata a su
pueblo de la esclavitud en Egipto, para ofrecerles libertad basa-
da en la obediencia a la ley revelada a Moiss. El pueblo de Dios
se goza en esta nueva relacin espiritual, pero al pasar los siglos
tienen dificultad al confundir el formalismo religioso con la
libertad de la ley. Al inicio es un enfoque familiar en que los
padres, y en particular el padre tiene gran responsabilidad de
comunicar las verdades divinas a sus hijos. Pero esta dinmica,
entre otras se pierde. Al pasar los aos de triunfo del reino con-
quistado por David, y la etapa gloriosa de Salomn, encontra-
mos una degeneracin espiritual y organizacional. La idolatra
institucionalizada es castigada por Dios en la divisin del reino
y en la desaparicin del sector norteo, Israel. La idolatra
contnua de Jud es castigada severamente a travs de la con-
quista y destruccin encabezada por Babilonia. Pero despus de
este cautiverio babilnico, el pueblo regresa a su tierra. Por un
tiempo, bajo el liderazgo de Esdras y Nehemas, se evidencia
nueva vida en el pueblo escogido de Dios. Sin embargo, cuando
Cristo entra en el escenario de Israel, ya la institucin religiosa
forma parte del sistema. El institucionalismo es palpable, y Cris-
to pronuncia sus palabras ms fuertes a los lderes religiosos que
han opacado la verdad de la ley con sus tradiciones y legalismos.
Por ejemplo, cuando en un da de reposo los fariseos observan a
los discpulos de Cristo arrancando espigas de trigo, los fariseos
arguyen contra Jess y abogan en favor de la tradicin. La res-
puesta directa y punzante de Cristo es sencillamente, que "el
da de reposo fue hecho por causa del hombre y no el hombre
por causa del da de reposo" (Marcos 2:27). En otras palabras,
Cristo est diciendo, "vosotros habis tomado un medio y lo
habis hecho un fin en s. Habis perdido completamente de vis-
ta el espritu de la ley. Habis perdido de vista al individuo en
vuestro sistema religioso. Todo lo que tenis ahora es un forma-
lismo vaco".
Vez tras vez Jess seala los resultados devastadores del insti-
tucionalismo. Les hace recordar a los lderes religiosos que ellos
con xito han preservado su sistema religioso, su "ortodoxia"
y su tradicin, y an han podido guiar a la mayora del pueblo
hacia una conformidad externa con las expresiones visibles de su
religin. Pero han perdido al individuo. Sus seguidores no tienen
una experiencia vital y real con el Dios viviente.
SEGUNDA EPOCA: LA EPOCA APOSTOLICA: 30-100 d.e
Cuando la iglesia se inicia dramticamente en el da de Pente-
costs, observamos una dinmica de expansin que surge a pesar
de la oposicin. Los apstoles experimentan y se gozan en la
libertad de forma y estructura. El nfasis de la enseanza vibran-
te de los apstoles les dirige a una nueva dimensin de vida en
comunidad. Experimentan la belleza de la koinona cristiana. Al
pasar los aos el mensaje de Jesucristo sale del patrn judo y se
va a las calles, los mercados, las escuelas, lugares pblicos, las
ciudades principales, los hogares del Imperio Romano y los luga-
res ms retirados. Sin un "templo oficial", los seguidores de
Cristo, despus llamados cristianos, se renen en las casas, o en
otros lugares que encuentran para sus servicios.
Sin embargo an en esta poca apostlica encontramos algu-
nas tensiones dentro del cristianismo. Una de estas tensiones la
vemos en Hechos 15 donde se congregan los lderes apostli-
cos para establecer asuntos de doctrina y estilo de vida. La joven
iglesia de Cristo se encuentra bajo la amenaza de ser obligada a
funcionar dentro del esquema judaico con todas sus tradiciones.
Pero gracias a Dios que esa "batalla" es ganada por los que abo-
gan por la obediencia a Cristo, y un patrn ms amplio de forma
y estructura. La salvacin se afirma de nuevo por fe en Jesucris-
to sin nada aadido. Otro problema que encontramos en el
Nuevo Testamento es el inicio del gnosticismo. Esta hereja
enfatiza el conocimiento y la salvacin a travs del conocimien-
to. Aspectos de esta hereja niegan el cuerpo fsico de nuestro
Seor Jesucristo. Los apstoles en trminos vivos y penetrantes
240 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la historia 241
neutralizan la fuerza de esta invasin doctrinal. En otras pala-
bras, an en la era apostlica la Iglesia de Cristo tiene que luchar
con los primeros sntomas del institucionalismo. Gracias a Dios
no caen en la trampa.
TERCERA EPOCA: PERSECUCION y FA VORECIMIENTO:
100-500 d. C.
La primera parte de esta poca de la iglesia cristiana encuen-
tra al pueblo de Dios bajo una persecucin brutal dirigida desde
Roma, con el fin de eliminarlos como amenaza al Imperio Ro-
mano. Durante esta poca es fijado el cnon, y aparecen algunos
credos iniciales para preservar en forma verbal la esencia del cris-
tianismo. Comienzan a funcionar algunos centros de aprendizaje
para los catecmenos. Por otro lado algunos de los grandes
defensores del cristianismo escriben para demostrar la veracidad
y autenticidad de la vida en Cristo. Pero aun durante esta poca
se observan caractersticas del institucionalismo, de tal forma
que en el segundo siglo aparecen grupos que reaccionan contra
lo que ellos consideraban que era una iglesia muerta. Los mon-
tanistas son uno de estos grupos. Extremistas y cerrados en
algunos puntos de teologa y prctica, con sinceridad intentan
regresar a la dinmica de la Iglesia Apostlica. Los novacianos a
mediados del tercer siglo, y ms tarde los donatistas del quinto
siglo, tratan de enfatizar una iglesia "pura" y sin jerarqua.
Tristemente es bajo el favorecimiento de Constantino, al
inicio del siglo IV, que el institucionalismo invade y conquista la
iglesia. Con la aprobacin del Imperio Romano la iglesia co-
mienza a estatificarse. Se pierde la dinmica del hogar. Por vez
primera comienza la construccin. El individuo es sumergido en
un sistema religioso que enfatiza jerarquas y liderazgo profesio-
nal. El sacerdocio individual del cristiano desaparece. En esen-
cia, el institucionalismo ha entrado con sntomas avanzados.
CUARTA EPOCA: LA EDAD MEDIA 500-1500d. C.
Esta es una poca difcil de evaluar con certeza. No todo es
negativo, hay que reconocer. Gracias a la iglesia establecida, el
desorden total que se manifiesta al desintegrarse el Imperio
Romano es contrarrestado por la Iglesia Catlica Romana. La
nica educacin formal existente en esta poca es la mantenida
por la iglesia. Gracias a centenares de monjes aislados en monas-
terios, son preservados algunos de los manuscritos ms impor-
tantes de las Escrituras y otros escritos de la poca.
Sin embargo, el oscurantismo y dogma son la orden del da.
Las limitaciones impuestas por la jerarqua casi han aplastado
del todo una semblanza de vida nueva en Cristo. Al pasar el
tiempo el escolasticismo congelado domina el pensamiento de la
era. La autoridad se centraliza en la jerarqua. Para muchas per-
sonas esta poca es un tiempo de xito para la iglesia. Dicen: La
iglesia era grande, y tena seguidores por todos lados. No es
esto caracterstica del xito?
A pesar de la fuerza de una iglesia centralizada surgen los gru-
pos que reaccionan en contra del dogma oscurantista. Aparecen
en Europa los albigenses de los siglos VII y VIII. Tienen predica-
dores laicos. Y aunque son muy amplios en su teologa, enfati-
zan la autonoma de la congregacin local. Tratan de retornar a
las Escrituras, y es el estudio de las Escrituras el factor clave que
los lleva a romper con la tradicin. Para ellos el laico es im-
portante. Otro grupo son los valdenses en los Alpes durante la
misma poca. Este grupo es ms evanglico y ms sencillo en su
nfasis de la vida. Tratan de tener servicios bblicos, otra vez
enfatizando la congregacin local sin jerarqua.
John Wiclif, en el siglo XV, encabeza un movimiento de
predicadores laicos. En parte el grupo tiene un nfasis poltico
tratando de neutralizar la potencia romana. Pero tambin es en
retorno a la Biblia, al individuo y a la congregacin local. Ellos
no fundan una nueva iglesia sino que intentan reformar las igle-
sias de su rea. Los wiclifitas predican la Palabra de Dios en el
lenguaje del pueblo, y Wiclif intenta una traduccin de la Biblia
en lenguaje popular.
Jan Huss al fm es quemado por la Inquisicin, pero antes de
eso en el siglo XV inicia un movimiento en Bohemia que perdu-
242
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la historia 243
ra ms que cualquier otro grupo. Aun en el siglo XX tenemos
seguidores de Jan Huss aunque tambin han cado en la misma
trampa institucional de los ltimos cien afios. Mencionamos a
los albigenses, valdenses, wiclifitas y husitas porque fueron gru-
pos que en base a su estudio de la Biblia intentaron el retomo a
la dinmica de las Escrituras y al sacerdocio del cristiano como
individuo.
QUINTA EPOCA: DESDE LA REFORMA AL SIGLO XIX
Los reformadores reaccionan en contra del institucionalismo
y la ortodoxia muerta de la iglesia romana. Lanzan un movi-
miento radical que descubre de nuevo la vitalidad de las estruc-
turas en el lenguaje del pueblo. En base a sus estudios bblicos
proclaman la salvacin slo por medio de la fe en Cristo. El
sacerdocio del cristiano toma su lugar debido. Sin embargo,
ellos mismos caen en las trampas del institucionalismo al pasar
el tiempo. El formalismo de las iglesias reformadas. v la prdida
de vida espiritual de la segunda generacin en adelante, la tole-
rancia teolgica y el estilo de vida; estos elementos causan dos
reacciones clsicas cuyos resultados tenemos an hoy da.
Por un lado la reaccin a esta iglesia ortodoxa pero muerta,
caracterizada por formas sin vida, por sombras sin substancia
contribuye al desarrollo del racionalismo filosfico. Dicen
algunos pensadores: por qu creer si no hay vida transforma-
dora que valga la pena? Y ese racionalismo 10 tenemos an hasta
nuestra era contempornea. Por otro lado la reaccin en contra
de la iglesia ortodoxa pero muerta lanza a otros a iniciar un
movimiento pietista que no enfatiza tanto la importancia de
doctrina. George Fox en el siglo XVII y su "luz interior" son
testigos de esta segunda reaccin. El movimiento moravo del
siglo XVIII forma parte principal de este movimiento pietista.
Los puritanos del siglo XVII en adelante tambin forman parte
de la reaccin pietista, pero sin menospreciar la doctrina en
esta poca.
Ms adelante en el siglo XVIII los hermanos Charles y John
Wesley y con ellos George Whitefield, tratan de romper con la
tradicin fra de la iglesia. Obligados a salir de la iglesia estable-
cida en Inglaterra, se lanzan a los lugares pblicos a predicar el
mensaje de salvacin en Jesucristo. El movimiento wesleyano
enfatiza la predicacin bblica, un cristianismo personalizado y
la importancia del laico. El canto surge utilizando las melodas
populares del da pero con letra cristiana. Predicadores y pasto-
res laicos viajan a lugares retirados para hacer la obra del minis-
terio. Pero al pasar el tiempo el movimiento wesleyano se trans-
forma en la Iglesia Metodista. Reaccionando posteriormente al
institucionalismo metodista surgen an otros grupos. La Iglesia
Santidad, los Metodistas Wesleyanos, los Metodistas Primitivos,
y la Iglesia del Nazareno son grupos que nacen como reaccin
ante el institucionalismo de la Iglesia Metodista.
En el siglo XIX el liberalismo teolgico ya se ha unido en
matrimonio con el racionalismo del tiempo anterior. Se desa-
rrolla un racionalismo teolgico en reaccin a la ortodoxia
muerta. Sin embargo en esta misma etapa del siglo XN el mo-
vimiento moderno misionero nace y crece en forma extraordina-
ria. William Carey sale en 1792 de Inglaterra a la India. Es el
primer misionero que va a un lugar no colonia del Imperio Bri-
tnico. Ms tarde David Livingstone se destaca en Africa. Los
colportores de las sociedades bblicas reparten la Palabra de
Dios an en contra de una increble oposicin. Se experimentan
avivamientos en el mundo anglosajn. Uno de los grupos que
reacciona en contra de la ortodoxia congelada es aquel encabe-
zado por Darby y de ah nacen los Hermanos Libres. Durante
este tiempo (siglo XIX) se crean las misiones independientes que
lanzan misioneros al mundo entero. Estas misiones independien-
tes "de fe", en gran parte son sostenidas por iglesias indepen-
dientes que ya han reaccionado en contra del institucionalismo
de las grandes denominaciones. Pero a pesar de estos avivamien-
tos y expansin, nacen sectas falsas como los Mormones, los
Testigos de Jehov, los Adventistas, la Ciencia Cristiana y la fe
Bahai.
244
Refinemos la perspectiva de la iglesia Institucionalismo en la historia 245
SEXTA EPOCA: EL SIGLO Xx.
El siglo XX se caracteriza en gran parte por sus dos guerras
mundiales. Pero la expansin evanglica a travs del mundo
crece y aumenta. Batallas campales en el campo de la teologa
se libran en los Estados Unidos y en Europa. Como resultado de
algunos de estos conflictos, surgen an otros movimientos
cristianos independientes. En los Estados Unidos nace el movi-
miento de los institutos bblicos y se fundan seminarios teolgi-
cos a nivel de posgrado a fin de capacitar al clero y al liderazgo
con nfasis bblico. Debido a estas batallas teolgicas ocurre un
fenmeno que hasta hoy tiene implicaciones profundas. En el
deseo de establecer la veracidad de la Palabra inspirada de Dios
con sus absolutos, algunos lderes confundieron 10 absoluto con
lo relativo, reaccionando en contra de un evangelio social prove-
niente de la teologa liberal. Muchos evanglicos perdieron de
vista las implicaciones sociales del evangelio. En su deseo de
mantener una vida pura y santa en medio de una generacin
degenerada, muchos evanglicos confundieron estilos de vida, de
ropa, y de cabello, con verdades absolutas. En su deseo de man-
tener la pureza de la Iglesia, algunos lderes evanglicos lanzaron
nuevos grupos e instituciones autodenominados defensores de
la "Iglesia Pura".
Como una reaccin en contra de las batallas teolgicas entre
liberales y conservadores, y aun reaccionando en contra de las
subbatallas entre evanglicos, surge otro movimiento que hoy se
encuentra por todos lados en el mundo. En 1906 nace el pente-
costalismo, que es una reaccin y a la vez un descubrimiento.
Hoy da el movimiento carismtico refleja esta reaccin, y aun
se manifiesta en formas interconfesionales.
En resumen
Este breve esbozo histrico del pueblo de Dios nos obliga a
reflexionar seriamente en el problema del institucionalismo.
Muchos de estos movimientos cristianos preservaron su sistema
religioso, pero perdieron de vista la Biblia y el individuo. De
hecho, el sistema -sus dogmas, tradiciones, formas y estructu-
ras- lleg a ser ms importante que las personas en s.
Muchos de estos movimientos preservaron su "ortodoxia"
pero sus discpulos fallaron en captar una comprensin ms pro-
funda y personal de la verdad de Dios. Los individuos dieron un
"s" mental a la doctrina, pero no hubo mucha relacin entre
doctrina y vida personal. El ser parte del movimiento no fue
muy diferente que el pertenecer a un club o a un grupo neta-
mente secular. En muchos casos las tradiciones neutralizaron la
Palabra de Dios.
Estos movimientos lograron una conformidad externa de
parte de sus seguidores, pero separada de una experiencia inter-
na. Desde el punto de vista religioso, las personas cumplieron
rutinas y ritos, pero sin un verdadero significado espiritual. Su
religin lleg a ser asunto de forma y ceremonia, no de vida y
experiencia. Una relacin personal con Dios fue substituida por
una relacin impersonal con una organizacin.
Estos movimientos se perpetuaron a s mismos a travs de una
educacin interna que en muchos casos fue autoritaria, estereo-
tipada y transmisiva. Utilizaron el adoctrinamiento dando poco
campo a la libertad y el pensamiento creativo. El ambiente de
aprendizaje era de por s opresivo.
Estos movimientos en gran parte desarrollaron una jerarqua
de lderes, quienes a su vez desarrollaron un sistema lgico y
cuidadoso de Teologa. Eran los lderes, los que "pensaban" y
"comunicaban", mientras que el pueblo llegaba a ser simple-
mente receptor y seguidor de la sabidura de los eruditos.
Al crecer y engrandecerse, estos movimientos llegaron a ser
inflexibles y rgidos en su forma y estructura. En efecto, sus me-
dios y maneras de hacer las cosas eventualmente se transforma-
ron en fmes en s llegando a ser casi tan sagrados como sus
creencias
3
.
3. Para un estudio cuidadoso de los problemas del instituciona1ismo en la iglesia, va-
se la obra de Findley B. Edge,A Quest for Vitality in Religion (Una Bsqueda de Vi
talidad en la Religin) (Nashville: Broadman, 1963).
246
Refinemos la perspectiva de la iglesia
La tesis de este captulo es que la historia nos puede ensear
algo muy importante acerca de muchas iglesias evanglicas.
Estamos en peligro de confundir forma y funcin, y de mover-
nos rpidamente hacia el punto de transformarnos en un movi-
miento enteramente institucionalizado.
Pero cules son los sntomas del institucionalisrno? Es con
el fin de contestar esta pregunta que pasamos al siguiente
captulo.
17.
Institucionalismo
en la iglesia
evanglica latinoamericana
Guillermo Taylor
El fenmeno del inicio y desarrollo del institucionalisrno en la
iglesia evanglica en la ltima parte del siglo XX es singular. En
algunos aspectos es una clase diferente de institucionalisrno al
que pudo manifestarse en algn otro momento de la historia; sin
embargo este fenmeno guarda mucha similitud con el institu-
cionalismo del pasado.
Veamos algunos de estos reflejos dentro de la iglesia evangli-
ca en la Amrica Latina. Para comenzar, aclaremos que slo se
han seleccionado algunos casos y la lista no es ni exhaustiva ni
completa. Tambin reconocemos que algunas personas no com-
partirn nuestros pensamientos y evaluaciones, pero les rogamos
que traten de reflexionar personalmente sobre estos problemas
en sus iglesias. Juntos entonces, busquemos las soluciones
pertinentes y bblicas. (
l. Hacer de la iglesia el "Centro Evangelstico" contribuye
al institucionalismo. Este problema parece tener su origen en el
tipo de preparacin que muchos de nuestros pastores recibieron.
El celo por la evangelizacin a la luz de las oportunidades que se
abran y de la gran necesidad existente, hizo de nuestros prime-
ros centros de entrenamiento, instituciones dedicadas a la prepa-
racin de evangelistas. Qu labor podra ser ms loable que
sta? Luchando contra mucha hostilidad estos hombres y no po-
cas mujeres, salieron en todas direcciones a predicar el evange-
lio. Hubo fruto hermoso para la gloria de Dios: muchos vinieron
al conocimiento de Cristo como su Salvador. En toda la Amri-
ca Latina y durante los ltimos cien aos, pero ms particular-
248 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la iglesia evanglica latinoamericana 249
mente en los ltimos treinta, comenzaron a organizarse numero-
sas iglesias. Llenos del fervor de su primer amor se congregaron
entusiastamente para escuchar junto con otros nuevos conver-
tidos "el mensaje sencillo del evangelio" repetido una y otra
vez. Al pasar el tiempo los que escuchaban este mensaje se trans-
formaban en un grupo compuesto en su mayora por converti-
dos. Algunos comenzaron a sentir la necesidad de una dieta espi-
ritual ms slida. Deseaban una enseanza bblica ms profunda
y avanzada. Muchos dirigentes de las iglesias, sin embargo, no
parecan compartir la idea. Otros no estaban capacitados para
cambiar su nfasis en la predicacin. Insistan en que los peca-
dores llegaran a la iglesia para escuchar el mensaje. Esto dio
como resultado que muchos creyentes deseosos de crecer en
conocimiento de la Palabra abandonaran esas iglesias en busca
de lugares donde les proveyeran una alimentacin espiritual ba-
lanceada. Lamentablemente es difcil encontrar tales iglesias.
Algunos resultaron siendo indoctrinados por sectas falsas y
sucumbieron en su carrera cristiana. Por otro lado, muchos
incrdulos que tal vez habran de or el evangelio de labios de
sus compaeros de trabajo o amigos en una situacin natural no
tuvieron la menor intencin de acercarse a una iglesia. Otros
alimentaron prejuicios culturales contra los evanglicos y no
desearon entrar a un "templo evanglico".
Pero, qu podramos decir de la iglesia como centro evange-
lstico? En primer lugar dejemos muy claro que uno de los obje-
tivos bsicos de la iglesia es alcanzar al mundo que no conoce a
Cristo. Pero dejemos claro tambin que el propsito de la iglesia
"congregada", tal como se describe en el Nuevo Testamento no
es evangelizar sino edificar. Dios nunca tuvo la intencin de que
la responsabilidad primordial del pastor, en su sentido novotes-
tamentario, fueta de ser evangelista, es decir predicar a los
incrdulos que son trados a la iglesia por los miembros de la
misma para que un profesional les comunique las buenas nuevas.
De nuevo, no interpretemos mal! Esto no quiere decir que
los incrdulos no deban ser bienvenidos o an invitados a la igle-
sia. Si as no fuera no tendran oportunidad de ver el cuerpo de
Cristo funcionando en amor y unidad, un medio vital y muy b-
blico para alcanzar a los no creyentes. Sin embargo, no hay una
sola referencia en el Nuevo Testamento en cuanto a estructurar
un servicio para incrdulos de parte de la iglesia congregada.
Solamente en I Corintios vemos a Pablo instruyendo a los
creyentes a ser ordenados en sus servicios, no sea que una perso-
na incrdula llegue y crea que los creyentes estn locos (1 Corin-
tios 14:23). Pero aqu nuevamente Pablo est haciendo nfasis
en la importancia de un servicio adecuadamente ordenado para
los creyentes, en donde la Palabra es enseada aun por varios
individuos en la iglesia (14:24). El no creyente, observando el
cuerpo de Cristo funcionar en amor para edificarse, estar en
condiciones de ser persuadido por el Espritu Santo y responde-
r al mensaje del evangelio. .
Muchas iglesias que funcionan como centro evangelstico
tienen ms problemas con el "institucionalismo" que las iglesias
en donde se da importancia a la enseanza blblica. Sin una
buena dieta de la Palabra de Dios la actividad y las reuniones
llegan a ser ms superficiales y estarn vacas del verdadero sig-
nificado espiritual. An las oportunidades de comunin degene-
ran en contactos sociales que son muy poco diferentes a las reu-
niones sociales del mundo. La comunin, o koinonia, en el sen-
tido bblico es ms que una taza de caf y seres humanos rela-
cionndose unos a otros en un mismo saln y en un nivel huma-
no. En el contexto de la koinonia bblica, aun participar de la
comida, el canto, las ofrendas, la oracin y el apoyo mutuo
llegarn a ser experiencias significativas (Hechos 2:42, 1 Corin-
tios 11).
Adems de las experiencias superficiales, muchos creyentes
tienen sus ojos fijos en la iglesia como simple lugar de reunin.
Oyen y experimentan frecuentemente que la iglesia es un lugar
para actividades espirituales, pero muy a menudo llegan a con-
fundir "iglesia" con edificio. En algunos casos se ha llegado a
venerar al "templo" como una catedral evanglica de tal modo
que tanto el edificio como el mobiliario son intocables. Por un
250
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la iglesia evanglica latinoamericana 251
lado estamos constantemente en planes de construccin, y por
otro alegamos que el edificio no puede cambiarse porque as
Dios nos 10 dio afios atrs. Dedicamos tanto tiempo y esfuerzo
al templo material que a veces olvidamos el templo espiritual.
Un nfasis en la "congregacin en la iglesia" es encomiable y
bblico. Pero una iglesia en el sentido bblico no es un edificio o
una organizacin, ni siquiera un lugar de reunin. Ms bien la
iglesia en el Nuevo Testamento es un organismo, un cuerpo de
creyentes que se rene, una familia, un edificio vivo. Y el por
qu se reunen los creyentes es de suma importancia! Desde un
punto de vista bblico no es simplemente para escuchar al pas-
tor exponer la Palabra. Ms bien es un tiempo en que los creyen-
tes se edifican a s mismos a travs de la funcin total del
"cuerpo" de Cristo, o de la "familia" de Cristo. Es un tiempo en
que la Palabra de Dios es ensefiada, pero tambin es un tiempo
en que los creyentes experimenten una relacin de verdadera
familia de Dios. En esta experiencia de verdadera comunin
cristiana se estimulan mutuamente como miembros del cuerpo
de Cristo al amor y a las buenas obras. Como resultado de estas
experiencias vitales, deben a su vez salir y ministrar a sus propias
familias, a otros creyentes, y ser testigos efectivos de Jesucristo
al mundo que no 10 conoce.
2. Estamos comenzando a sostener la "institucin" en vez de
su razn de ser. Dicho en otras palabras, esta segunda caracters-
tica del institucionalismo subraya el hecho que estamos ms
preocupados de existir que de la razn de existir. Este problema
se refleja en la manera como evaluamos el xito: mientras
tengamos mucha actividad, bastante gente asistiendo, muchas
"decisiones", aumento en las entradas financieras y un ambicio-
so programa de construccin, nos sentiremos confortables y
evanglicamente prsperos. "El Seor nos est bendiciendo"
repetiremos vez tras vez. El servicio estuvo lindo; alegre; hubo
muchos nmeros especiales; qu mensaje que se predic el pas-
tor! Pero la realidad es que muchas de estas iglesias no estn
creciendo en el sentido blblico, sino que, simplemente estn en-
gordando, sin madurez cristiana.
Frecuentemente mostramos poca preocupacin por el conte-
nido de nuestras actividades, siempre que sigan adelante. Que
las "decisiones" resulten o no en un verdadero discipulado es
algo que perdemos de vista en medio de todo 10 que est "suce-
diendo" Y las personas que asisten? "Quines son? Bueno,
siempre que asistan, realmente no nos importa mucho quienes
sean ni de donde vengan.
Algunas iglesias reportan crecimiento cuando personas prove-
nientes de otras congregaciones en donde han confrontado
algn problema o no se encontraron a gusto con el programa o
el liderazgo, solicitan su membresa. Pero muy pocos parecen
ser nuevos creyentes, alcanzados para Cristo por el cuerpo local
de creyentes que han compartido su fe con los vecinos, amigos,
compafieros de trabajo, y familiares. Sin embargo, nos sentimos
prsperos porque estamos "creciendo" y esto verdaderamente
sin alcanzar un objetivo bsico del Nuevo Testamento: penetrar
la comunidad secular y pagana en que vivimos.
El problema de estar ms ocupados de existir que de nuestra
razn de existir se refleja en la manera como evaluamos "la es-
piritualidad", particularmente desde el punto de vista del lide-
razgo. Las personas "clasifican" siempre que asistan a escuchar
los sermones (sean aburridos o "alegres"), si traen a sus nmos a
todas las actividades que planeamos, si sostienen a la iglesia con
sus ofrendas, si estn dispuestos a servir como miembros de
comits y colaborar al funcionamiento de las dependencias de la
iglesia ocupando constantes puestos vacantes. Total, siempre
que las personas respalden el programa, nosotros los evaluamos
como creyentes espiritualmente maduros.
Pero, qu de su vida de hogar? Es el padre la cabeza espiri-
tual del hogar? Dedican los padres tiempo a sus hijos individual
y colectivamente? Qu de las relaciones entre el padre y la
madre? Qu de la atmsfera espiritual medida de acuerdo al
criterio blblico del hogar mismo? Y qu de los hijos de lderes
252
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la iglesia evanglica latinoamericana 253
evanglicos? Es cada hogar una fuerza dinmica en la comuni-
dad reflejando a Cristo Jess? Cmo est la familia relacionn-
dose con los vecinos que no conocen a Cristo? Son ellos dados
a la hospitalidad entre los no creyentes como entre los creyen-
tes? Qu de la tica del padre en el mundo de los negocios?
Es l un testigo dinmico en su manera de vivir as como en su
manera de hablar?
Y los otros aspectos de la vida de la iglesia? Estn los cre-
yentes realmente ministrando a otros miembros del cuerpo de
Cristo, o usan todo su tiempo y energa simplemente mante-
niendo funcionando la maquinaria de la iglesia? Estn crecien-
do y desarrollndose en su vida espiritual, o estn corriendo fre-
nticamente de un lado a otro con un activismo que los agota
e insensibiliza cada vez ms, y a la vez mantienen su nivel de
culpabilidad bajo por estar prestando "servicio cristiano"?
Qu del ambiente general de la iglesia adentro y afuera? Es
acogedor, atractivo, personal? Hay orden? Se guarda reveren-
cia y atencin durante el servicio, o parece ms el bullicio de un
mercado que un culto de la iglesia? En muchos lugares las perso-
nas vienen a la Escuela Dominical domingo tras domingo, se
sientan en el mismo lugar, cantan, dan su ofrenda, se duennen
durante el sennn, dicen "amn" y se van sin realmente cono
cerse con los otros miembros de la congregacin.
Todas estas interrogantes y observaciones pueden pasar sin
ser respondidas en muchas iglesias evanglicas y an ser respon-
didas en fonna negativa y todava evaluamos a estas iglesias
como prsperas. La verdad es que se puede estar existiendo en
fonna bella como organizacin y sin embargo, faltar mucho
como organismo viviente del Nuevo Testamento. No se estn
logrando los objetivos btolicos fundamentales.
3. Hacemos nfasis en la sana doctrina pero frecuentemente
descuidamos la calidad de vida de la persona. Esta tercera evi-
dencia del institucionalismo toca el punto de que es importante
evaluar la madurez espiritual no solamente por lo que la persona
cree sino por lo que vive. Lo que la persona cree, por supuesto
es bsico y fundamental, pero la Biblia es explcita y clara en
tratar a ambos y no slo uno solo de estos elementos. Nuestro
medio latinoamericano con su religin "cristiana" popular ha
dado lugar a mucha ortodoxia cerebral en cuanto a doctrinas
cristianas, pero la prctica no refleja esa ortodoxia. Aun en el
mundo catlico, uno puede creer todas las doctrinas fundamen-
tales de la iglesia apstolica, catlica y romana; pero no hay
gran conexin entre las afinnaciones religiosas de creencia con
la vida diaria y personal. Se puede afirmar la belleza del hogar y
de la familia, pero al mismo tiempo el esposo tendr no slo a
su esposa y sus hijos sino que estar viviendo con otra mujer. La
carta de Pablo a los romanos dedica los primeros once captulos
a la doctrina, pero a partir del captulo 12 Pablo comienza a
enfatizar la dinmica de la vida cristiana. Igualmente la epstola
a los efesios dedica los tres primeros captulos a la doctrina y os
ltimos tres al andar cristiano. La Biblia es clara en que debe-
mos ser "hacedores de la Palabra y no solamente oidores"
(Santiago 1:22).
Es posible entrar en algunas iglesias evanglicas y descubrir
muy poca diferencia en el estilo de vida de sus miembros y en el
de los no creyentes. Bien pueden conocer la Biblia, pero sus vi-
das reflejan muy poco de fruto del Espritu Santo. Por otro
lado, muchas iglesias evanglicas han desarrollado un falso crite-
rio para evaluar la madurez espiritual. Este es un legalismo desa-
fortunado y fatal que refleja la misma enfennedad espiritual de
los fariseos durante la poca de Jesucristo. La profundidad
espiritual es medida primordialmente por lo exterior y en par-
ticular por una lista de cosas que el cristiano no debe hacer, que
han llegado a ser normas en algunos crculos cristianos. La tra-
gedia es que muchas de estas listas son cosas insignificantes
cuando se miden con la importancia del cuadro total de la vida
cristiana. Algunas iglesias aun colocan rtulos a la entrada de
la iglesia prohibiendo que entren personas vestidas de cierto
modo y con cabello en ciertos estilos que segn ellos no son
"cristianos". La espiritualidad para estas personas es exterior.
Por supuesto, es posible abstenerse de muchas actividades y ser
extremadamente carnales en el corazn, y sin embargo, sentirse
254
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Institucionalismo en la iglesia evanglica latinoamericana 255
"confortablemente bien en su vida espiritual". Pero cuando se
trata de las actitudes bsicas tanto hacia los hermanos en la fe o
hacia los no creyentes y en particular la actitud de amor, hay
una marcada deficiencia espiritual en la iglesia evanglica.
Esto no es, por supuesto, abogar por una libertad total. Esto
sera un concepto muy antibblico. La Biblia prohibe ciertas
cosas. Prohibe la borrachera, la inmoralidad, y cualquiera activi-
dad que no refleje la vida de Cristo mismo. Pero ambas actitudes
y extremos, sea licencia o legalismo, son un reflejo de un cristia-
nismo institucionalizado. Debemos evaluar la madurez espiritual
por medio de un criterio bblico adecuado. Cristo mismo lo
dijo: "En esto conocern todos que sois mis discpulos, si
tuviereis amor los unos con los otros" (Juan 13:35).
4. Hemos permitido que lo que no es absoluto se convierta en
absoluto. Esta cuarta evidencia del institucionalismo toca el pro-
ceso de la "sacralizacin" de prcticas de origen netamente hu-
mano. Esta manera de pensar es la ms sutil en llevar a la iglesia
al institucionalismo. Lo que debera ser un medio para alcanzar
un fin llega a ser un fin en s mismo. Permitimos quedamos en-
cerrados en moldes y estructuras que no son ya ni relevantes ni
adecuados para ayudamos a ministrar a las personas que viven
en nuestra cultura contempornea. En muchos casos la nica
razn vlida para hacer algo en determinada forma es que "as
lo haca el misionero fulano, o el pastor fundador sutano",
hace ya unas cuantas dcadas. En otros casos cualquier nueva
idea muere ante la frase lapidaria: "esto nunca lo hemos hecho
aqu".
Es vitalmente importante que cada creyente sea capaz de
diferenciar entre las reas de la Palabra de Dios que son absolu-
tas e invariables y las que son relativas y simplemente ilustrati-
vas de la manera en que el pueblo de Dios en aos pasados in-
tent alcanzar los objetivos bblicos. Es obvio por un estudio
cuidadoso de las Escrituras que los creyentes del Nuevo Testa-
mento consideraron ciertas doctrinas como absolutas: que Dios
existe; que El es un Espritu; que Cristo Jess era Dios encama-
do que vino a morir por los pecados y que resucit; que el
hombre est en necesidad de la salvacin espiritual y total; que
la salvacin es por gracia por medio de la fe; que hay un reino
diablico espiritual encabezado por Satans y sus fuerzas del
mal; que Cristo no slo ascendi al cielo sino que vendr otra
vez; y que las Escrituras son inspiradas por Dios y tienen autori-
dad en todos los aspectos de la vida. Estas y muchas otras
verdades no pueden cambiarse si es que la iglesia va a llamarse
"cristiana" en el sentido bblico.
Otra rea de absolutos obvios tiene que ver con imperativos y
objetivos. La iglesia del Nuevo Testamento tom en serio
consistentemente la gran comisin, tanto en la tarea de evange-
lismo como en la de edificacin. Para los apstoles haba ciertos
requisitos indispensables para los lderes cristianos, y no haba
campo para reajustes en estos asuntos. Trgicamente nuestra
iglesia contempornea no est tomando en serio estos requisitos
bblicos para el liderazgo, y por lo tanto la Iglesia de Cristo
sufre por permitir esta enfermedad.
Pero hay tambin mucha evidencia bblica de que los creyen-
tes novotestamentarios no consideraron absolutas ciertas formas
y patrones de actividad, sino que ms bien eran medios para
realizar los imperativos y ~ n z r los objetivos del Nuevo Testa-
mento. Cuando aparece algn patrn o modelo, ste incluso
vara de situacin en situacin, tanto en el rea de comunica-
cin y organizacin como en el de la administracin. Por
ejemplo no hay un solo orden de servicio para la iglesia. En el
Nuevo Testamento no hay edificios que se llamen iglesias. No
hay un solo sistema de gobierno para la iglesia. No hay un hora-
rio semanal de cultos. No hay muebles sagrados. Pero nosotros
s hemos hecho absolutas algunas de nuestras prcticas y an
nos encontramos en pugna con diferentes iglesias defendiendo
nuestro "sistema bblico".
Es muy importante notar que estos ejemplos blOlicos son
dados con un propsito: dar principios (no prcticas) absolutos
para la iglesia. Un estudio cuidadoso de la manera en que la igle-
sia del primer siglo procedi a realizar la gran comisin revela
ciertos principios orientadores que podran hacer a nuestra igle-
256
Refinemos la perspectiva de la iglesia Institucionalismo en la iglesia evanglica latinoamericana 257
sia contempornea funcionar como una iglesia novotestamenta-
ria. Esta iglesia fue inflexible en los absolutos, pero flexible en
lo relativo y cambiante. Esta libertad da lugar a creatividad en
cuanto a trazar modalidades en la evangelizacin, la edificacin,
el liderazgo, la comunicacin, la organizacin, y la administra-
cin. Una tarea importante que confrontan los lderes de cada
generacin es asegurarse de que estos principios y guas estn
adecuadamente formulados y correctamente enfocados.
S. Brevemente mencionemos otro problema del instituciona-
lismo en nuestra iglesia evanglica latinoamericana. Este tiene
que ver con el problema del liderazgo de la iglesia. En muchas
congregaciones los puestos son vitalicios; los ancianos son
nombrados ancianos hasta que mueran o hasta que venga el
Seor. No se han tomado en cuenta los requisitos bblicos del
lder cristiano que Pablo menciona en 1 Timoteo 3 y Tito l.
Tocante tambin al liderazgo, hemos cado en cierto clericalis-
mo en que el nico que puede distribuir las gracias y bendicio-
nes espirituales es el pastor. Esto va en contra de mucha ense-
anza btblica, pero uno de los puntos ms importantes a tomar
en cuenta aqu es la pluralidad del liderazgo para la iglesia local.
Otro es el hecho de que Dios ha dado uno de estos dones que
debe descubrir, desarrollar y ejercer. Es absolutamente necesa-
rio recordar tambin que una de las tareas bsicas del lder es
desarrollar y usar nuevos lderes, y no acaparar las responsabili-
dades en la iglesia (Efesios 4: 11).
6. Por ltimo mencionamos la valoracin desmedida de ideas
y formas importadas de culturas muy distintas a la latinoameri-
cana. Ejemplo de estas importaciones cristianas es la msica de
las iglesias evanglicas, donde la mayora de la letra y de la msi-
ca vienen de pases y culturas muy diferentes. Otro ejemplo de
esta importacin es cierto orden del culto, que algunos consi-
deran sacrosanto. Otro ejemplo lo tenemos en la arquitectura de
algunas iglesias. El edificio del templo es idntico a edificios de
templos de tal o cual congregacin en pases anglosajones. Y
como esa denominacin quiere tener su distintivo muy visible,
se demuestra an en el estilo de construccin de la iglesia
misma. Otro ejemplo lo tenemos aun en las batallas teolgicas
que se han trado a la Amrica Latina. En algunos crculos se
discuten muy fuertemente las ltimas modalidades, o los
sistemas teolgicos que han sido desarrollados y ahora importa-
dos de pases que no son latinoamericanos.
En todo esto no estamos despreciando la heterogeneidad de
la iglesia de Jesucristo del mundo entero, ni queremos quedar-
nos batallando con los errores que se cometieron en dcadas y
an siglos pasados. Damos gracias a Dios que El ha usado para
bien muchas de estas importaciones, pero a la vez subrayamos la
necesidad de que la iglesia latinoamericana sea btblica y lati-
noamericana. Esto nos llama a valorar y a apreciar lo que se
puede crear aqu, sin menospreciar la creatividad y la contribu-
cin del cuerpo de Cristo en todo el mundo.
En resumen
La iglesia evanglica en el siglo XX tiene un desafo singular
en romper las cadenas del institucionalismo que ha aprisionado
e inmovilizado a la iglesia, impidindole ser un organismo din-
mico. Una de las lecciones ms estimulantes de la historia es que
nosotros no tenemos que estar encerrados en el ciclo continuo
del institucionalismo. Puede romperse, y la renovacin puede y
debe ser constante. La iglesia como ningn otro grupo de perso-
nas sobre la faz de la tierra, tiene siempre los recursos divinos
para hacer lo que Dios desea que la iglesia sea. Si las organizacio-
nes seculares pueden renovarse aplicando principios contempo-
rneos y creativos y tener xito, cuanto ms puede hacer la
familia de Dios, particularmente cuando tiene principios que
surgen de la eterna Palabra de Dios.
111 PARTE
La lente
de la cultura
260
Refinemos la perspectiva de la iglesia
ESCRITURA HISTORIA CULTURA
(ETERNA) (PASADO) (PRESENTE)
PRINCIPIOS LECCIONES IMPLICACIONES
Fig. 9. La lente de la cultura
Esta seccin tercera es un breve tratamiento de algunos de los
problemas ms crticos en nuestra cultura contempornea y la
forma en que afectan a la iglesia. Lo que presentamos en estos
captulos no es exhaustivo, sino que es un punto de partida. Es
un reto que cada generacin del pueblo de Dios tiene que con-
frontar. Ignorar nuestro mundo cambiante equivale a ignorar la
realidad y la responsabilidad blblica.
Una de las lecciones ms claras del Nuevo Testamento es que
la iglesia del primer siglo no se aisl de su sociedad. Observamos
en el Nuevo Testamento que, culturalmente, el pueblo de Dios
adopt ciertos elementos definidos. Por otro lado la iglesia
toler ciertas prcticas que no afectaban la doctrina, como tam-
bin Cristo y sus apstoles rechazaron ciertas prcticas que se
oponan a la voluntad de Dios y su Palabra. Pero la iglesia no se
aisl de su sociedad; ms bien existi, creci, y aun floreci
inserta en una cultura pagana. Nosotros en la Amrica Latina
tenemos que evaluar nuestra propia cultura, aprecindola, uti-
lizando aquellos elementos que ayuden al crecimiento de la igle-
sia, pero tambin rechazando los que no son cristianos. La igle-
sia del siglo XX tiene que ser sensible a su cultura, penetrarla
con el evangelio, y crecer en medio de un mundo pagano.
18.
Entendiendo cultura
"Cultura es una realidad inflexible", reconoce el doctor George
Peters. "Es tan extensiva como el hombre y tan comprensiva co-
mo sus formas de ser, sus pensamientos, sentimientos, e inter-
relaciones. Es ese ambiente no-biolgico global de su ser, as
como tambin las instituciones que hacen su vida tolerable y lo
moldean a ser la persona que realmente es".
El doctor Eugenio Nida, lingista y antroplogo de las Socie-
dades Blblicas define la cultura de la siguiente manera, afiadien-
do otros aspectos que el doctor Peters no incluye, y a la vez
afirmando los mismos conceptos. Para l cultura es: "todo
comportamiento aprendido que es adquirido socialmente, y que
en sus caractersticas materiales y no materiales es transmitido
de una generacin a otra".
Obviamente entonces, cultura no simplemente equivale a
buenos modales o buena educacin. Cultura es mucho ms que
eso. Es la totalidad del ambiente que nos produce. Es comporta-
miento aprendido y transmitido. Es un modo de actuar, de
pensar, de reaccionar, de individuos y de la sociedad a la cual
pertenecen.
Las culturas, evidentemente, varan aun dentro de una rea
particular geogrfica. Dentro de una gran ciuuad, por ejemplo,
existen muchas sub-culturas, cada una con sus creencias, actitu-
des, patrones de comportamiento, relaciones sociales distintivas,
sistemas de valores, y formas de pensar. Usted puede tomar
cualquiera ciudad latinoamericana y reconocer que estas obser-
262 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Entendiendo cultura
263
vaciones tienen validez. Y en algunos pases donde existen pue-
blos indgenas, la dinmica cultural se multiplica casi en forma
geomtrica. Podramos hablar de las grandes diferencias entre el
mundo rural y el mundo urbano como otro ejemplo de esta di-
versidad cultural.
Pero a pesar de la gran variedad de culturas que existen, nun-
ca antes hemos tenido un mundo tan pequeo. En cierto senti-
do vivimos en una "aldea mundial". La gente por todos lados
siente el impacto de influencias similares que precipitan el cam-
bio cultural. Los factores de nuestro medio ambiente y otras
variables estn en mocin constante, aceleradas particularmente
por la tecnologa y los medios de comunicacin. Creencias antes
sostenidas como sagradas y absolutas hoy da son retadas, alte-
radas, y an abandonadas. Cuando esto sucede se est produ-
ciendo naturalmente un cambio de actitud y comportamiento.
Los genuinos cristianos, ms que cualquier otro grupo, tienen
que confrontar la necesidad de entender cultura. Esto es impera-
tivo, primero, a fm de que podamos con eficacia penetrar nues-
tra sociedad con el evangelio de Jesucristo; y segundo, a fin de
que podamos ser autnticamente cristianos en medio de una
cultura que crecientemente es antagnica a nuestros supuestos
bblicos.
Esta sensibilidad cultural se demostr claramente durante el
Congreso Mundial de Evangelizacin celebrado en Lausana,
Suiza en julio de 1974. El Pacto de Lausana es una afirmacin
formidable de principios eternos y absolutos. Pero a la vez
reconoce la dinmica contempornea y tiene una seccin que
se intitula "Evangelismo y cultura".
El desarrollo de estrategias para la evangelizacin mundial nos lla-
ma a mtodos avanzados e imaginativos. Con la ayuda de Dios, el re-
sultado ser el surgimiento de iglesias profundamente arraigadas en
Cristo y cercanamente relacionadas a su cultura. La cultura siempre
tiene que ser probada y juzgada por la Escritura. Por causa de que el
hombre es una criatura de Dios, parte de su cultura es rica en belleza y
bondad. Porque l ha cado, toda su cultura est contaminada por el
pecado, y parte es demonaca. El evangelio no presupone la superiori-
dad de una cultura sobre otra, sino que evalua todas ellas segn su
propio criterio de verdad y justicia, e insiste en absolutos morales en
toda cultura. Las misiones frecuentemente han exportado con el
evangelio una cultura extraa, y las iglesias a veces han estado en
servidumbre a culturas en vez de a las Escrituras. Los evangelistas de
Cristo humildemente tienen que tratar de vaciarse de todo menos de
su propia autenticidad a fin de llegar a ser siervos de otros, y las igle-
sias tienen que tratar de transformar y enriquecer la cultura todo para
la gloria de Dios (Mr. 7:8, 9, 13; Gn. 4:21, 22; 1 Co. 9:19-23; Fil.
2:5-7; 2 Co. 4:5).
La preocupacin cultural de la iglesia tiene que ser universal
en cuanto al mundo geogrfico. No podemos hacer menos. La
gran comisin abarca todo el mundo. Los seguidores de Cristo
en el primer siglo debieran de "hacer discpulos" en todo lugar,
en "todas las naciones", en todos los grupos tnicos.
Pensemos ahora en el Nuevo Testamento. Podemos encon-
trar en el Nuevo Testamento, sea en la vida de Cristo o en la de
la iglesia primitiva, sensibilidad cultural? La respuesta a esta
interrogante es afirmativa. Al estudiar el Nuevo Testamento,
podemos observar tres categoras de sensibilidad cultural en el
Nuevo Testamento. Por una parte Cristo y sus apstoles adopta-
ron y adaptaron elementos culturales. En segundo lugar tolera-
ron ciertos factores culturales de su mundo. Y fmalmente,
rechazaron categricamente elementos nocivos de su mundo.
Analicemos entonces estas tres categoras ofreciendo algunos
ejemplos para cada una de ellas.
En primer lugar, en el Nuevo Testamento observamos que
Cristo y sus seguidores adoptaron y adaptaron para usar en su
ministerio y vida cristiana, y an en la doctrina, ciertas.costum-
bres y factores de la cultura juda-greco-romana.
l. Jess y sus apstoles usaron mtodos de enseanza conoci-
dos en su ambiente. Cristo viajaba con un grupo de discpulos,
una prctica aceptada y observada en el mundo judo. Cristo
us en su mtodo de ensefianza mucha pregunta y respuesta,
en parte una idea que surge de su propia cultura juda, y en
parte una prctica de la educacin griega.
2. En Juan captulo 13 vemos que Cristo us costumbres
muy ntimas, como la de lavar los pies de los discpulos, para
264 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Entendiendo cultura 265
ilustrar principios profundos y espirituales. Pero en su tiempo
no era cosa extrafia lavar los pies. Lo extrafio es que Cristo hi-
ciese el trabajo de esclavo, lavando los pies polvorientos de sus
seguidores.
3. Los apstoles usaron literatura y otras fuentes en sus dis-
cursos y dilogos con la gente. Esto lo vemos con Pablo, por
ejemplo, en Hechos 17 en la ciudad de Atenas.
4. En el desarrollo de la doctrina, Pablo utiliza conceptos
conocidos en su mundo. Uno de ellos es la palabra "ayo", y otra
el concepto de "adopcin" (Glatas 3:24-25; 4: 8).
5. Los apstoles utilizan figuras del lenguaje del mundo de-
portivo para ilustrar lo que debe ser la disciplina de la vida cris-
tiana.
6. Cuando Pablo habla del gobierno de la iglesia, y en particu-
lar del liderazgo de la iglesia, usa trminos y conceptos comunes
en el mundo judo y en el mundo griego. Del mundo judo usa
la palabra anciano, palabra muy conocida y usada por los ju-
dos. Del mundo griego usa el trmino presbtero, muy comn y
muy usado en ese mundo ms amplio del imperio romano in-
fluenciado por el pensamiento y lenguaje griegos.
7. Cristo Y sus apstoles aprovecharon los lugares dediscu-
sin pblica para comunicar su mensaje. Hablaron, predicaron,
discutieron y enseiaron en lugares como las sinagogas, los tem-
plos, mercados y lugares especiales como el arepago griego.
8. El apstol Pablo se aprovech de la provisin de la ley
romana cuando le era necesario. Esto lo observamos en Hechos,
particularmente en el captulo 25.
La segunda gran categora de sensibilidad cultural es ms'dif-
cil de evaluar con total objetividad. Sin embargo, en el Nuevo
Testamento observamos que Cristo y sus seguidores toleraron
ciertas prcticas que no afectaban ni la doctrina ni la moral
cristiana. Ofrecemos algunos ejemplos de esta categora. 1) El
aceptar ciertas invitaciones a comidas. Esto era elemento de
discusin y de gran diferencia de opinin entre algunos cristia-
nos. Pero Pablo en 1 Corintios 10:27 da cierta libertad para que
el cristiano acepte, con buen juicio, estas invitaciones. 2) Cuan-
do se llega a discutir el tema de la dieta de la gente no juda, los
apstoles ofrecen cierta libertad tambin para comer con con-
ciencia abierta. Pero a la vez era necesario evaluar si en algunos
casos era bueno o malo. Esto lo vemos en Hechos 15 y tambin
en 1 Corintios 8. 3) Cristo tolera el hecho de que es necesario
pagar impuestos, sosteniendo a un imperio que mantena a su
propio pueblo en esclavitud. Esto lo vemos en Mateo 22: 16-22.
4) En Romanos 13 Pablo nos ensefia que como cristianos debe-
mos obedecer a la autoridad civil. Este tema, tan controvertido
en nuestro medio latinoamericano, es ampliamente discutido.
No hay duda de que Pablo habla claramente en cuanto al asun-
to, pero la obediencia no es obediencia ciega. En algunos lugares
tal vez podr haber lugar para resistencia, entendiendo las im-
plicaciones de la ensefianza paulina de la obediencia. 5) Vemos
que en el Nuevo Testamento Cristo y sus apstoles no atacan en
s el sistema de la esclavitud. Pablo dice que si es posible que un
esclavo encuentre su libertad pues que la logre. Pero en su carta
a Filemn, con palabras muy ntimas ruega que su hermano
Filemn acepte a su esclavo cristiano Onsimo como hermano
en la fe.
En tercer lugar en el Nuevo Testamento observamos que
Cristo y sus seguidores rechazaron abiertamente ciertas prcticas
que se oponan a la voluntad de Dios y a su Palabra. Relacionan-
do esto con el Pacto de Lausana, reconocemos que toda cultura
est contaminada por el pecado, y en parte es demonaca. En
este sentido entonces en el Nuevo Testamento la doctrina cris-
tiana se opona a ciertos elementos. 1) Dentro del pueblo de
Dios la discriminacin racial no poda existir. Cristo y su trata-
miento con la mujt:r samaritana en Juan captulo 4 es suficiente
ejemplo para afirmar esta declaracin. 2) La fornicacin era
pecado, y no podra ser simplemente una prctica tolerada por
el pueblo de Dios. Esto aparece en Hechos 15 como una conclu-
sin del concilio que se reuni en Jerusaln. Pablo y los apsto-
les hacen referencia a esta santidad sexual vez tras vez en sus
cartas. 3) Toda idolatra era prohibida, a pesar de haber per-
meado tantos aspectos de la cultura greco-romana. Esto tambin
266
Refinemos la per!l!Jectiva de la iglesia
aparece en Hechos 15. 4) La magia y la hechicera prcticas
aceptadas en el mundo, eran rechazadas por los apstoles segn
Hechos 13:6-12. 5) Atacando indirectamente un bajo concepto
del matrimonio, Pablo eleva el concepto de matrimonio y pro-
hibe las uniones entre cristiano y no cristiano (2 Corintios
6: 14).6) Cristo y sus apstoles atacaron elementos an de prc-
tica religiosa ligada por el legalismo y afirmaron la libertad del
da sbado y de otras prcticas judaicas. Juan 9 es slo un
ejemplo de estas libertades.
En resumen
A qu conclusin podemos llegar en este breve estudio del
Nuevo Testamento? Una conclusin muy clara es que Cristo y
los apstoles vivan con sensibilidad cultural. Por eso adoptaron,
toleraron o rechazaron ciertos elementos de su mundo. A noso-
tros en la Amrica Latina nos toca hacer lo mismo. Esto nos
lleva entonces al siguiente captulo donde haremos una evalua-
cin de la situacin latinoamericana.
19.
Autovaloracin
cultural e implicaciones
para la iglesia
Hemos tratado de definir el trmino cultura, evaluando esta
realidad a la luz del Nuevo Testamento. Ahora nos toca hacer
una autovaloracin del medio en que nosotros vivimos, es decir
la Amrica Latina a fmales del siglo XX.
En primer lugar es necesario decir que no hay una sola
Amrica Latina. Si hablsemos de Espaa, tendramos que decir
lo mismo: no hay una sola Espaa. Espaa est compuesta de
varios elementos y de varias tendencias y regiones que buscan
cierto grado de autonoma. Lo mismo existe en la Amrica
Latina. Tenemos pases donde los grupos indgenas forman la
mayora de la poblacin, y en contraste tenemos algunos pa-
ses donde la mayora de la poblacin ha emigrado desde Euro-
pa. y an otros pases reflejan la combinacin tnica importada
pero ahora mezclada con los pueblos que formaban parte del
Nuevo Mundo antes de la llegada de Cristbal Coln. Sin em-
bargo, existen ciertos elementos que unen estas naciones hetero-
gneas. La herencia en comn, el lenguaje y factores religiosos
contribuyen a formar esta unidad que constituye un bloque con
un espritu singular. Jos Mart hablaba de "nuestra Amrica",
un concepto an ms ntimo de lo que son los pueblos que for-
man la Amrica Latina. Y pensando en las implicaciones cultu-
rales para la iglesia es absolutamente necesario tomar en cuenta
esta variedad tnica, lingistica, geogrfica y religiosa que for-
man lo que es hoy la Amrica Latina.
Un elemento que caracteriza la Amrica Latina y la diferen-
cia de cualquiera otra parte del mundo es su historia. En cierto
268 Refinemos la perspectiva de la iglesia Autovaloracin cultural e implicaciones para la iglesia 269
sentido podemos hablar de tres pueblos que se han conjugado
para formar lo que es hoy Amrica Latina. En primer lugar est
el antiguo pueblo precolombino que exista en tantos lugares
del territorio conquistado. Las naciones azteca, maya e incaica
que los conquistadores encontraron y en gran medida destruye-
ron, son parte integral de lo que es este mundo. El segundo pue-
blo que vino es importado, sea espaiol u otro; y el tercer pueblo
es el producto de la unin de estos dos primeros. Nosotros ya
formamos parte de la historia viva de lo que es el mundo
moderno de la Amrica Latina.
Otra importante caracterstica de lo que es la Amrica Latina
viene como producto del sistema religioso importado desde
Espafia. El Cristo que vino autorizando la conquista, simboliza-
do vicariamente por los obispos y sacerdotes, no fue un Cristo
poderoso, capaz de transformar al hombre. Lo que se trajo al
Nuevo Mundo fue un Cristo dbil, un Cristo siempre en vas
de agona, un Cristo muerto no resucitado. Y el cristianismo
que fue transplantado como sistema eclesistico con sus discipli-
nas y ministerios fue desde Espaia trado a granel. Obviamente
el panorama religioso contemporneo difiere en gran manera
de esta breve descripcin del cristianismo trado originalmente.
Sin embargo, es necesario reconocer que la religin que se trajo
aqu no fue una religin que presentaba a un Cristo poderoso o
a un Cristo bblico. Hoy da, en especial durante la poca de Se-
mana Santa, se puede ver la manifestacin contempornea de
este Cristo agonizante y en camino hacia su cruz. Es un Cristo
que produce grandes sentimientos de emocin y pasin pero
lastimosamente es aquel mismo dbil Cristo importado del
siglo XV.
Una cuarta caracterstica de la Amrica Latina, enfoca ciertas
realidades polticas y socioeconmicas que la iglesia no puede
ignorar si va a cumplir con el cometido que Cristo nos dio. Los
problemas de cualquier sociedad son complejos, combinando
elementos econmicos, polticos, sociales, culturales, religio-
sos, histricos y raciales. En Amrica Latina nos enfren tamos a
muchos problemas sumamente complicados. Se habla mucho de
la explosin demogrfica agravada por una crisis paralela de
escasez de alimento, escasez de vivienda, carencia de una provi-
sin de sanidad pblica, escasez de trabajo.
Pero no slo eso, sino que la Amrica Latina vive una depen-
dencia ideolgica, poltica, econmica, y aun una dependencia
en estilo de vida que imita la sociedad de consumo de los pases
llamados desarrollados. La dicotoma entre riqueza y pobreza y
entre el mundo rural y urbano se combina para agravar an ms
la crisis interna de la Amrica Latina. La desorientacin moral,
social y cultural se refleja an en el mundo poltico donde hoy
dams que nunca el totalitarismo controla el panorama polti-
co. La situacin poltica de la Amrica Latina se mantiene en un
estado cambiante, hasta el punto que a veces uno se pregunta
quin tendr el poder maiana en estos pases?
Una quinta caracterstica de la Amrica Latina se enfoca en
la iglesia evanglica que vive en esta parte del mundo. Es una
iglesia relativamente joven, comparada con la historia del cato-
licismo del Nuevo Mundo. Sin embargo, es una iglesia pujante y
fuerte que desea y merece sus propias expresiones autnomas
que se basan en la Biblia. La iglesia que se desenvuelve en este
mundo de flujo, de relativa moralidad y de materialismo exage-
rado, tendr que ser una iglesia fundada sobre las Escrituras;
tendr que ser una iglesia que reconozca y viva los absolutos de
la verdad divina; pero tambin tendr que ser una iglesia flexi-
ble, no en su mensaje, sino en metodologa a la luz de la din-
mica cultural.
Habiendo analizado muy brevemente algunos aspectos de la
realidad latinoamericana, pasemos a una valoracin de la cultura
latinoamericana. En el afio 1976 se reuni en el Seminario
Teolgico Centroamericano de Guatemala un grupo de jvenes
lderes representando a siete pases de la Amrica Latina. Su
tarea era difcil: hacer una valoracin de los aspectos positivos
y negativos que ellos vean dentro de su propio mundo latino-
americano. El producto de esa discusin se presenta en estas
pginas. Obviamente no todos estarn de acuerdo con esta valo-
racin. Algunos dirn que es demasiado extremada mientras que
270
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Autovaloracin cultural e implicaciones para la iglesia 271
UNA VALORACION DE LA
CULTURA LATINOAMERICANA
otros dirn que han sido suficientemente incisivos en el analisis.
Esta lista de puntos positivos y negativos no se ofrece como una
lista exhaustiva, sino como una lista que sugiere temas que hay
que estudiar y valorar dentro de la cultura latinoamericana.
Cualquier grupo podra hacer este trabajo al ponerse a pensar
seriamente, reflexionando sobre su propia Latinoamrica.
Obviamente esto podra hacerse tomando en cuenta cualquier
parte o pas del mundo contemporneo. He aqu entonces
esta valoracin. En algunos casos, principalmente los puntos
1-11, se presentan en sentido de contraste. Los puntos 12-14
son otros conceptos que se sugirieron en la discusin.
Hasta ahora en este captulo hemos hecho una autovaloracin
no slo de nuestra realidad latinoamericana sino tambin una
POSITIVO
l. Sensibilidad, vista en la capa-
cidad de percibir los detalles pe-
queos, dejndose llevar por afec-
tos de compasin y ternura.
2. No estricta sujecin al tiem-
po, es decir, flexibilidad en el ho-
rario.
3. Enaltecimiento del trabajo in-
telectual; del mundo de las ideas.
4. Valoracin de la herencia de
sus tradiciones culturales.
S. Orgullo nacional, valorando
sus smbolos patrios.
6. Mentalidad religiosa que valo-
ra la realidad espiritual; creencia
en un Dios creador y poderoso. Es
una entrega amplia de la fe perso-
nal.
NEGATIVO
l. Susceptibilidad: es muy deli-
cada, ofendindose con facilidad.
2. Irresponsabilidad en cuanto al
tiempo; flexibilidad exagerada.
3. Desprecio del trabajo manual,
que se ve en la falta de trabajado-
res tcnico-manuales y la satura-
cin de trabajos intelectuales o de
oficina.
4. Tradicionalismo desmedido
que rechaza el cambio.
S. Nacionalismo fantico que
lleva a conflictos con la gente de
otros pases.
6. Mentalidad religiosa que acep-
ta la supersticin y que fantica-
mente se defiende contra ideas di-
ferentes.
7. Idealismo que busca los valo-
res metafsicos o espirituales del
alma y el ser.
8. Capacidad de improvisar y de
"arreglar las cosas en el camino".
9. Sentimiento de libertad ob-
servado en sus himnos nacionales
y en la entrega de s mismo cuan-
do se trata de defender esa liber-
tad.
10. Enfasis en lo humano y hu-
manitarismo, rechazando la auto-
matizacin mecnicista de los pa-
ses industrializados.
11. Gran concepto de la familia:
padres, hijos, tos, abuelos, tos
abuelos, tos polticos, primos de
primero hasta que ya no haya gra-
do.
12. Concepto de respeto y honor
que se merecen los padres espe-
cialmente en su edad avanzada.
No est bien visto que se les inter-
ne en un sanatorio.
13. Manera de identificarse con
las necesidades sociales de los pue-
blos latinoamericanos.
14. Manera de relacionarse con
los dems: jovial, positiva, cargada
de buen humor.
7. Idealismo que pennite que
uno viva de sueos.
8. Dificultad en planificar, y si
lo hace, dificultad de llevar a cabo
sus planes.
9. Dificultad en resolver los pro-
blemas democrticamente, lo cual
pennite el surgimiento del poder
dictatorial: cacique, caudillo, dic-
tador.
10. Deseo de progresar y vivir
bien, sin que le cueste (pereza).
11. Machismo-Hembrismo.
Machismo: enfoca el hombre do-
minante "muy ma-
cho" e infiel.
Hembrismo: enfoca la pasividad y
dependencia femeni-
nas.
12. Dejarse influenciar fcilmente
por elementos (ideas, conceptos,
cosas, costumbres) de culturas ex-
traas, en tal fonna que se sobre-
estima lo importado subestimando
lo nacional. Esto contribuye a un
complejo de inferioridad del lati-
noamericano.
13. Descuido en conservar lo que
se tiene, por consiguiente hay mal-
trato y destruccin de lo que se
posee.
14. Marcada divisin de clases so-
ciales que se manifiesta en la exis-
tencia de grupos marginados por
miseria.
272 Refinemos la perspectiva de la iglesia Autovaloracin cultural e implicaciones para la iglesia 273
valoracin de aspectos positivos y negativos de la cultura. Ahora
nos toca concluir este captulo desarrollando una serie de princi-
pios prcticos que sirven como lneas directrices culturales para
llevar a cabo nuestro ministerio. Algunos de estos principios
son muy obvios y no requieren mucha reflexin; pero otros nos
obligan a examinar nuestra filosofa del ministerio y aun a cam-
biar a la luz de nuestra filosofa del ministerio y la realidad
cultural en que vivimos.
l. En primer lugar nuestro ministerio tiene que llevarse a
cabo a la luz de la realidad cultural. Es una afirmacin acertada
declarar que la cultura es nuestra madre y que no podemos vivir
desencarnados de la realidad cultural. Por eso es necesario que
estudiemos, evaluemos y apreciemos nuestra propia cultura.
2. En segundo lugar tenemos que reconocer que el cambio ha
permeado toda faceta de nuestra vida. Los sistemas modernos
de comunicaciones internacionales, la radio, la televisin, la
prensa y el cine han hecho de nuestro mundo, como ya se ha
dicho, una aldea global. La ciencia y los nuevos conocimientos,
las teoras de evolucin, los conceptos modernos del hombre,
estos ya han cambiado nuestra manera de pensar. Los cambios
sociolgicos que surgen a raz de la rpida urbanizacin, indus-
trializacin, movimientos migratorios internos e internacionales
son profundos e indiscutibles. Vivimos en un mundo de polu-
cin ambiental y de desintegracin moral.
3. En tercer lugar la iglesia bajo el mandato y la autoridad de
Jesucristo tiene una misin divina de demostrar al mundo, y an
a los lderes de la sociedad, que los valores cristianos supracultu-
rales no slo existen, sino que son vlidos en el siglo XX. El
autntico cristiano tiene que ofrecer y vivir una "contracultura"
en el mundo secular y secularizante.
4. La iglesia como comunidad de Jesucristo tiene que proveer
un lugar donde todas las personas son aceptadas como personas.
Esta iglesia tiene que proveer estabilidad y seguridad en esta cul-
tura cambiante y secular, demostrando esta autntica "contra-
cultura" cristiana.
S. En quinto lugar la iglesia local tiene que reconocer el
impacto cultural del estilo de vida, en especial en el joven, y
tratar de discernir la diferencia entre lo que es bblico y lo que
es cultural. Ya es tiempo que dejemos de pelearnos y de disci-
plinar a las personas por diferencias de vestido, cabello y voca-
bulario que no es ni vulgar ni blasfemo.
6. En sexto lugar el hogar como fundamento bsico de la so-
ciedad, tiene que ser fortalecido para hacer frente al devastador
ataque cultural que trata de eliminar esta institucin divina. Es
tiempo que confrontemos la realidad de desintegracin an de
hogares que se llaman cristianos y evanglicos. La historia nos
demuestra la tragedia de la segunda generacin en adelante que
se llama evanglica, pero que cuyos miembros no han tenido un
autntico encuentro personal con Jesucristo Salvador y Seor.
La dicotoma hipcrita que enfatiza la cara santa en el templo y
10 totalmente contrario en casa tiene que confrontarse, corregir-
se y eliminarse.
7. Como cristianos autnticos, tenemos que estudiar la Biblia
para defmir dnde las prcticas culturales fueron adaptadas y
adoptadas, donde las prcticas fueron toleradas o aguantadas, y
donde las prcticas fueron rechazadas por Cristo y la Iglesia
Apostlica.
8. Y por ltimo la iglesia como institucin de Jesucristo tiene
que dirigirse con autoridad a confrontar las realidades de su
propio mundo contemporneo. Esto significa adoptar, enfatizar
y utilizar lo que es bueno; tolerar o dejar a conciencia algunas
cosas; y rechazar rotundamente lo antiblblico. Esta iglesia tiene
que ensear positivamente lo que la Palabra podr ver como po-
sitivo en su cultura contempornea, y corregir lo que es negati-
vo en la cultura contempornea.
En resumen
El propsito de este captulo ha sido sugerir una autovalora-
cin cultural del medio contemporneo en el cual la iglesia se
realice, y a la luz de las Escrituras y la situacin contempor-
nea en que vivimos, desarrollar principios que nos ayuden en
nuestro ministerio prctico. Vivimos en un mundo cambian-
274 Refinemos la perspectiva de la iglesia
te. Vivimos en un mundo caracterizado por crisis. Vivimos en
un mundo de bsqueda de parte de las masas y el liderazgo. Las
llamadas ideolgicas de izquierda y de derecha en el campo
poltico fluctan de poca en poca. La tarea bblica es criticar
todo sistema poltico, y a la vez enfatizar la realidad del cristia-
no cuyas bases son profundamente bblicas y profundamente
genuinas aplicadas a la realidad contempornea.
IV PARTE
Desarrollo
de una estrategia
contempornea
276 Refinemos la perspectiva de la iglesia
ESCRITURA HISTORIA CULTURA
(ETERNA) (PASADO) (PRESENTE)
PRINCIPIOS LECCIONES IMPLICACIONES
Fig. 10. Una estrategia contempornea
En nuestro estudio hemos mirado a travs de tres lentes para
poder desarrollar un claro enfoque de la iglesia del siglo XX: las
lentes de las Escrituras, de la historia y de la cultura.
La lente de la Escritura ha determinado principios dinmicos
novotestamentarios; la lente de la historia ha reflejado lecciones
significativas; y la lente de la cultura ha aportado importantes
implicaciones.
Nuestra tarea ahora es desarrollar una estrategia progresiva
que proporcione un enfoque prctico para lograr una renova-
cin constante en la iglesia del siglo XX; un enfoque que refleje
claramente una filosofa bblica del ministerio.
20.
Desarrollo
de una perspectiva
apropiada
Cmo podemos renovar nuestra iglesia? 0, cmo podemos
lograr una nueva iglesia que se caracterice por la vida y vitalidad
del Nuevo Testamento?
Estas son preguntas que numerosos cristianos a quienes preo-
cupa la situacin se hacen en el da de hoy: pastores, estudian-
tes de seminarios y laicos que representan todos los segmentos
de la iglesia.
Los dos captulos en esta seccin final estn diseados para
ayudar a responder estas preguntas. Presentan un plan paso a
paso para desarrollar una estrategia apropiada y un enfoque
prctico que complemente el cambio.
En esta coyuntura es muy importante recordar que la renova-
cin de la iglesia dentro de la iglesia evanglica significa tratar
con el "cuerpo de Cristo". Cada uno de los miembros es parte
de "nosotros", y una parte de El. Hacer dao al cuerpo, herirlo,
es herimos a nosotros mismos y a Jesucristo, la cabeza. Ms
an, acosar la iglesia con violencia e insensibilidad es violar
los mismos principios en los que creemos.
Por supuesto, habr aquellos que son carnales, insensibles e
inflexibles. No podemos seguir a Jesucristo sin daar a alguno.
Pero esto puede ser un "dao" necesario, y al final, ayudar a
esa persona en el proceso de transformacin a la imagen de Je-
sucristo.
Pero lo importante para nosotros es cmo podemos enfocar
la necesidad de una renovacin, en una manera que sea bblica
y que se asemeje a Cristo y que ayude a la mayora a ver lo que
278 Refinemos la perspectiva de la iglesia Desarrollo de una perspectiva apropiada 279
nuevas de una manera especial, dentro de la comunidad y
ms all de la comunidad inmediata y "hasta lo ltimo de la
tierra".
6. Los nuevos creyentes, tan pronto como sea posible, deben
integrarse a la vida de la iglesia.
7. La iglesia del siglo XX debe desarrollar sus propias estructu-
ras y enfoques contemporneos hacia la evangelizacin,
utilizando los principios y propsitos antes declarados como
directrices bblicas.
Principios y propsitos de edificacin
l. La iglesia local debe ser el medio principal en el que se desa-
rrolle el proceso de edificacin.
2. Debe proveerse a los creyentes con un conocimiento bsico
de la Palabra de Dios.
3. Debe proveerse a los creyentes con un conocimiento profun-
do de la Palabra de Dios.
4. Los creyentes deben tener la oportunidad de desarrollar sus
capacidades que van ms all del conocimiento.
S. Debe proveerse a los creyentes con la suma total de las expe-
riencias, lo cual les ayudar a progresar ms all del nivel de
conocimiento; experiencias vitales con la Palabra, experien-
cias vitales de relacin de unos con otros y con Dios, y expe-
debe hacerse. Y entonces, como un cuerpo, moverse hacia la
unidad para funcionar como una iglesia del Nuevo Testamento
en el siglo XX.
La lente de la Escritura
Al comenzar una obra nueva o renovar una iglesia establecida,
es importante comenzar con la perspectiva de la Palabra de
Dios. Los creyentes y pa;:ticularrnente aquellos que creen que la
Biblia es la Palabra de Dios, responden a los requerimientos de
las Escrituras. Es hacia este libro donde debemos volvemos para
sentar nuestra base de autoridad. El problema en muchas igle-
sias es que los cristianos (incluyendo en el grupo a los pastores)
realmente no saben lo que la Biblia enseia acerca de la iglesia
del Nuevo Testamento. Los principios que se deducen de un
estudio como ste no estn claramente definidos en su pensa-
miento.
Debe notarse, que en este punto, hemos identificado estos
conceptos como principios. Sin embargo, como se demostrar
luego, deben traducirse en los propsitos del Nuevo Testamen-
to; es decir, los objetivos bblicos necesitan estar claramente
conceptuados para seialar directrices para la iglesia del siglo
XX.
Estos principios y propsitos del Nuevo Testamento se resu-
men de la siguiente manera:
Principios y propsitos de evangelismo
l. Cada cuerpo de creyentes debe responsabilizarse de su pro-
pia comunidad.
2. La evangelizacin colectiva es bsica para la evangelizacin
individual.
3. La presentacin del evangelio al incrdulo debe ocurrir prin-
cipalmente "en el mundo", no "en la iglesia".
4. El objetivo principal para la evangelizacin deben ser los
adultos y consecuentemente las familias.
S. La iglesia es responsable de identificar a aquellos que son
especialmente llamados por Dios para llevar las buenas
La

I \
Principios Evangeliza- Actividades
y cin Novotes- y
}bdm
y
Objetivos
Fig. 11. Principios y propsitos de
la evangelizacin novotestamentaria
La

Principios Edificacin Actividades
y Novotesta- y
}bdm
y
Objetivos
Fig. 12. Principios y propsitos de
la edificacin novotestamentaria
280 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 281
Organizacin
l. Organizarse para aplicar los principios del Nuevo Testamen-
to y alcanzar los propsitos del Nuevo Testamento.
2. Organizarse para satisfacer las necesidades.
3. Mantener la organizacin en una forma simple.
4. Mantener la organizacin flexible.
La

Principios Adm. y Orga- Actividades
y nizacin Novo- y

y
Objetivos
Fig. 14. Principios y propsitos de
la administracin y organizacin
novotestamentaria
riencias vitales de testimonio tanto individual como colecti-
vamente.
6. Todos los creyentes deben ser equipados para el servicio
cristiano.
7. Los creyentes deben recibir orientacin para desarrollar
una buena vida de familia.
8. La iglesia del siglo XX debe desarrollar sus propias formas y
estructuras contemporneas para aplicar los principios blbli-
cos antes sealados.
Principios y propsitos de liderazgo
1. El criterio ms importante para seleccionar a los lderes de
la iglesia son sus caractersticas espirituales.
2. La prueba verdadera de las caractersticas de un hombre
para el liderazgo debe basarse en la "calidad", no en la "can-
tidad".
3. El liderazgo mltiple en la iglesia es un principio del Nuevo
Testamento.
4. Los lderes de la iglesia local deben cumplir un rol pastoral
y de enseanza; particularmente aquellos que son los lderes
espirituales de la iglesia.
S. Un lder espiritual en la iglesia debe aprender a establecer
prioridades en el ministerio.
6. Las funciones especficas de los lderes sealadas por el Nue-
vo Testamento dejan mucho para desarrollar un pensamien-
to creativo por parte de los dirigentes de la iglesia del siglo
XX.
7. Los cristianos no deben atarse a ciertos ttulos y nombres
para describir a los lderes de la iglesia.
Principios y propsitos de administracin y organizacin.
Administracin
l. Enfrentar la realidad de los problemas.
2. Desarrollar una perspectiva apropiada del problema antes de
alcanzar una solucin concreta.
3. Establecer prioridades.
4. Delegar responsabilidades en personas calificadas.
5. Mantener un equilibrio adecuado entre los factores divinos y
humanos.
6. Considerar las actitudes y sentimientos de cada uno de los
que estn envueltos al considerar los problemas y sus solu-
ciones.
7. Resolver cada problema creativamente, bajo el liderazgo del
Espritu Santo.
La

Principios Liderazgo Actividades
y Novotesta- y
)Pdm
y
Objetivos
Fig. 13. Principios y propsitos del
liderazgo novotestamentario
Principios y propsitos en la comunicacin
1. La comunicacin cristiana es un proceso distintivo que in-
cluye tanto a los elementos humanos como divinos.
2. La comunicacin cristiana debe dirigirse a toda clase de per-
sonas.
3. La comunicacin cristiana debe estar cuidadosamente equi-
282 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 283
La lente de la historia
Los cristianos de hoy necesitan "mirar a travs" de la lente de
la historia. Obviamente en este estudio ha sido imposible tratar
cada leccin que la iglesia del siglo XX pueda aprender de la his-
toria.
Hemos intentado seleccionar dentro de esta rea lo que se re-
laciona particularmente con los problemas de la iglesia de nues-
tro tiempo: el institucionalismo. Existen muchas otras reas en
la historia que plantearn un desafo a nuestro modo de pensar.
librada entre un ministerio a los grupos, as como un minis-
terio a los individuos.
4. La comunicacin cristiana efectiva debe incluir un ministe-
rio profundo dirigido a un grupo selecto, asi como un minis-
terio a los creyentes en general.
5. Para que la comunicacin sea cualitativa debe ir ms all del
nivel de verbalizacin.
6. En la comunicacin cristiana el ejemplo es la base de la ver-
balizacin.
7. La comunicacin cristiana efectiva no ocurre simplemente;
significa sacrificio y un trabajo duro.
8. Los cristianos nunca deben atarse a patrones y formas en la
comunicacin sino que sta debe ser libre y flexible.
y
Objetivos
Fig. 16. Lecciones de la historia
Fig. 1S. Principios y propsitos de
la comunicacin novotestamentaria
La

( "
Principios Comunicacin Actividades
y Novotesta- y
Pmp.ntm men_ )"d
m

y
Objetivos
Pero del estudio del institucionalismo en la historia, podemos
aislar por lo menos cinco importantes lecciones:
l. Nuestra firmeza -nuestro nfasis en la enseanza y aprendi-
zaje del contenido de la Biblia- ha contribuido a crear algu-
nos de nuestros grandes problemas. En nuestro nfasis por
ensear la Biblia hemos dejado de lado otras dos experien-
cias vitales: experiencias de relacin con Dios y con los
dems, y la experiencia vital de testimonio colectivo.
2. Hemos hecho de la iglesia el lugar para "ganar almas" antes
de un lugar para la "vida de edificacin", debilitando de esta
manera tanto la funcin del cuerpo de Cristo como nuestro
testimonio en el mundo.
Perspectiva Perspectiva Perspectiva
La La Cultu-
W
Principios Perspectiva Actividades Principios Perspectiva Actividades
y Blblica y y Blblica y
PTOP\tOS L Resultados L Resultados
"'-- / "'-- rmo," /
y
Objetivos
Fig. 17. Implicaciones de la cultura
3. Estamos contribuyendo a mantener la institucin antes que
su razn de existir. En otras palabras, estamos ms interesa-
dos con la existencia que con nuestra razn de existir.
4. Hemos puesto el nfasis en la sana doctrina, pero hemos
sido negligentes en la calidad de vida de la persona. Ms an,
el criterio para evaluar la espiritualidad a menudo se ha basa-
do en cosas externas antes que en cualidades espirituales.
5. Hemos cado en la trampa de permitir que los no absolutos
se conviertan en absolutos; hemos heche de las formas y
estructuras, mtodos y enfoques fmes en s mismos, antes
que medios para conseguir las metas bblicas.
284 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada
285
La lente de la cultura
Si vamos a renovar la iglesia, debemos ayudar tambin a los
creyentes del siglo veinte a que entiendan la cultura contempo-
rnea: la manera como sta afecta nuestro pensamiento y cun
fcil es confundir los valores culturales con los netamente bbli-
cos. De todas las influencias que pueden moldear nuestro pensa-
miento, la cultura puede ser ms decisiva que otras.
La cultura tambin es un tema extenso. Consecuentemente
hemos limitado nuestro estudio a la cultura norteamericana,
que en muchos aspectos refleja ciertas pautas de la "cultura
mundial".
De este anlisis deducimos por lo menos diez implicaciones
para la iglesia del siglo XX. Estas son las siguientes:
l. La iglesia debe desarrollar una perspectiva correcta que
tome en cuenta las mltiples causas de nuestra crisis actual.
2. La iglesia debe desarrollar una correcta visin de la historia.
Nos movemos hacia el climax de la historia y la segunda
venida de Cristo.
3. La iglesia debe entender claramente por qu Jesucristo nos
ha dejado en la tierra, y confiar en su ayuda para conseguir
ese propsito. La cultura puede oscurecer ese propsito y
llevarnos a situaciones perifricas.
4. La iglesia debe mostrar un vital inters por las autoridades
del gobierno, orando por ellos, as como viviendo una vida
ejemplar.
5. La iglesia debe proveer una atmsfera donde los cristianos se
puedan relacionar unos con otros en un ambiente no institu-
cionalizado.
6. La iglesia debe proveer seguridad y estabilidad para las per-
sonas; algo en lo cual la cultura est fallando.
7. La iglesia debe ayudar a los creyentes a "vivir en el mundo",
sin ser "una parte del mundo". Los cristianos no deben,
consciente o inconscientemente, adoptar los aspectos del sis-
tema de vida que estn en contradiccin con el sistema de
valores cristianos.
8. La iglesia debe reconocer, comprender y adaptar los efectos
culturales en la revolucin de las comunicaciones.
9. La iglesia debe comprender los efectos culturales del estilo
de vida, particularmente de la juventud, y aprender a dife-
renciar entre lo que es una violacin a los principios bbli-
cos y lo que es una violacin a las normas culturales que
nosotros hemos llegado a aceptar como absolutas.
10. La iglesia debe hacer todo lo posible por fortalecer el hogar,
y contrarrestar los devastadores ataques culturales contra la
base de todas las instituciones.
Perspectiva Perspectiva
La Hist- Cultu- Necesidades

rica - ral
Objetivos
y
Principios Perspectiva ActiVIdades Estrategia Metas,
y Biblica y contem- t
rnre,tim )tioo, ;:z::"
y
Objetivos
Fig. 18. Una estrategia contempornea en una perspectiva total
Desarrollo de una estrategia contempornea
Una vez que los cristianos tienen una visin clara de los prin-
cipios bblicos, han entendido las lecciones de la historia y las
implicaciones culturales ms importantes, nuestro prximo
movimiento en el avivamiento de la iglesia es ayudar a desarro-
llar una perspectiva al analizar las cinco etapas que deben to-
marse en cuenta en el planteamiento de una estrategia: (1) de-
terminar las necesidades corrientes de nuestra propia iglesia;
(2) formular metas a corto y largo plazo; (3) cambiar, readaptar
y desarrollar formas y estructuras funcionales; (4) descubrir y
utilizar todos los recursos legtimos; y (5) realizar una evalua-
cin constante para determinar si nuestra perspectiva se encua-
286
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 287
dra dentro del contexto bblico, histrico, cultural y funcional.
Una visin esquemtica de este proceso la presenta la figura 18.
Determinar las necesidades corrientes
Para poder determinar las necesidades corrientes en nuestra
iglesia local, necesitamos someter a un anlisis cada principio
bblico incorporando nuestra visin de la historia y de la cultu-
ra. Estas preguntas constituirn el criterio por el que podremos
evaluar nuestra situacin presente. Este proceso nos ayudar a
ver la solidez as como la debilidad de nuestra iglesia.
La siguiente seccin ilustra la clase de preguntas que pueden
formularse:
Evangelismo
Est nuestra iglesia interesada en su comunidad inmediata?
Estamos alcanzando a otros para Cristo? estamos
sustituyendo esto con algn programa misionero y descui-
dando a aquellos dentro del contexto de nuestro testimonio
local?
2. Estamos activos "como cuerpo" en el evangelismo de la
iglesia local? Estamos proporcionando un respaldo para
que se desarrolle el evangelismo personal? esperamos que
el testimonio cristiano individual se desarrolle en el vaco?
3. Estamos sustituyendo la "comunidad de la iglesia" como el
lugar principal para "predicar el evangelio", en vez de ser el
lugar para la edificacin de los cristianos y servir como un
ejemplo dinmico de amor y verdad ante el mundo? Esta-
mos usando la "comunidad de la iglesia" como el lugar
donde los no cristianos pueden venir para ser salvados en vez
de ser un puente hacia el mundo?
4. Estamos alcanzando las familias completas con el evange-
lio concentrando nuestros esfuerzos en alcanzar a los ,
padres? estamos sustituyendo esta responsabilidad con
un programa de evangelizacin infantil y juvenil?
5. Estamos reconociendo y descubriendo a aquellos en la igle-
sia que sienten un llamado especial para la evangelizacin, y
les estamos animando en su comunidad as como que
testifiquen en cualquier lugar mediante nuestro apoyo moral
y financiero?
6. Se integran los nuevos creyentes a la vida de la iglesia lo-
cal tan pronto como es posible?
7. Estamos utilizando estrategias y enfoques contemporneos
para la evangelizacin local y mundial, que sean distintivas y
nicas ante los problemas que se plantean a la iglesia del
siglo XX al tratar de alcanzar a otros para Cristo?
Edificacin
l. Es nuestra iglesia local un lugar apropiado para desarrollar
el proceso de edificacin? Provee nuestra iglesia una
atmsfera clida que haga que los nuevos as como los
cristianos antiguos tanto inmaduros como maduros. se
sientan cmodos y satisfechos? Estamos haciendo de la
iglesia local el medio principal en el que ocurre el proceso de
edificacin? (Nota: no estamos hablando del "edificio".)
Excluimos a algunas personas o las hacemos sentirincmo-
das a causa de nuestros prejuicios? Estamos diferenciando
entre los estilos de vida que son una violacin a los valores
culturales y los que constituyen una violacin a los valores
cristianos?
2. Estamos proveyendo a los nuevos creyentes con un conoci-
miento bsico de la Palabra de Dios? Se les ensefa doctrina
bblica bsica que les sensibilice en la fe cristiana?
3. Estamos proveyendo a los creyentes con un conocimiento
profundo de la Palabra de Dios? Les estamos ayudando a
comprender y a apropiarse de las profundas verdades de las
Escrituras?
4. Estamos ayudando a los cristianos a ir ms all del nivel de
conocimiento bblico para que desarrollen capacidades que
incluyen sabidura, iluminacin, apreciacin y sensibilidad
ante el Espritu Santo; sensibilidad ante los miembros del
cuerpo de Cristo, y una sensibilidad ante las necesidades de
todos los hombres? Estn los cristianos desarrollando la
sensibilidad que les capacite para diferenciar entre valores
culturales y valores cristianos?
288 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 289
5. Estamos proveyendo a los creyentes con la suma total de
las experiencias que les ayudarn a ir ms all del nivel de
conocimiento: experiencias vitales de aprendizaje con la
Palabra de Dios, experiencias vitales de relacin con los
dems y con Dios, y experiencias vitales de testimonio tanto
colectiva como individualmente?
6. Estn siendo equipados todos los creyentes para el servicio
cristiano, tanto en el mundo como dentro de la iglesia?
7. Estamos 1yudando a los esposos y esposas, padres y
madres e hijos a desarrollar una vida cristiana familiar de
calidad? Estamos haciendo todo lo que podemos por unir
las familias, animarlas y proveerlas con el equipamiento
familiar para combatir las influencias negativas de la cultura
secular y materialista?
8. Estamos desarrollando fonnas y estructuras eclesisticas
contemporneas que nos capaciten para ser una iglesia di-
nmica novotestamentaria en el siglo XX? Tenemos fonnas
y estructuras que provean un ambiente de comunidad
cristiana, una atmsfera que contraste con el ambiente insti-
tucionalizado de la cultura contempornea?
Liderazgo
l. Estamos poniendo el nfasis en las cualidades bblicas al
seleccionar a los lderes de la iglesia? Nos interesan su re-
putacin, tica, moralidad, temperamento, hbitos, madurez
espiritual, estabilidad sicolgica, su conocimiento de la
Palabra de Dios y su habilidad para guiar a su familia? O se-
leccionamos a los dirigentes sobre la base de sus habilidades
externas?
2. Evaluamos a una persona por sus "cualidades internas"
antes que por la "cantidad externa"? Es decir, nos preocu-
pamos por las caractersticas mencionadas anterionnente en
lugar del nmero de personas que le siguen y admiran?
3. Enfatizamos la pluralidad del ministerio,es decir, recono-
cemosel principio bblico del liderazgo mltiple en la igle-
sia? O tendemos a funcionar como "uno que 10 hace
todo"?
4. Trabajan nuestros lderes espirituales -particulannente
aquellos que "son dignos de doble honor"- como verda-
deros pastores-maestros? O estn ellos tan cargados con ta-
reas administrativas que no pueden trabajar adecuadamente
ministrando ante las necesidades de la gente y enseando la
Palabra de Dios efectivamente?
5. Establecen nuestros lderes espirituales prioridades en el
ministerio y se ocupan preferentemente de cumplir 10 que
Dios ha instituido para ellos: apacentar, ser un ejemplo de la
grey, ensear la Palabra de Dios, refutar la falsa doctrina y
visitar y orar por los enfennos?
6. Estn los lderes de la iglesia ejercitando la creatividad
espiritual al cumplir sus roles en la iglesia del siglo XX?
O estn encerrados en patrones de responsabilidad que son
solamente producto del desarrollo cultural?
7. Ponemos un nfasis indebido en la tenninologa y los ttu-
los, antes que en la obra desde un punto de vista novotesta-
mentario? En otras palabras, pennitimos que seamos des-
viados de nuestro objetivo hacia situaciones perifricas?
Organizacin y administracin
Administracin
1. Enfrentamos los problemas en una fonna realista, recono-
ciendo su existencia y haciendo algo por ellos tan pronto
como es posible?
2. Desarrollamos una perspectiva apropiada de los problemas
antes de intentar una solucin concreta?
3. Establecemos prioridades, especialmente como lderes es-
pirituales en la iglesia, determinando dnde debemos dar
una atencin preferente?
4. Delegan los lderes de la iglesia responsabilidades en perso-
nas calificadas, especialmente para atender problemas que
de otra manera les apartaran de sus roles y responsabilida-
des principales?
5. Mantienen los lderes de la iglesia un equilibrio adecuado
290 Refinemos la perspectiva de la iglesia Desarrollo de una perspectiva apropiada 291
entre los factores divinos y humanos al realizar sus funcio-
nes administrativas?
6. Tomamos en cuenta las actitudes y sentimientos de los
dems que estn envueltos en la situacin al analizar el pro-
blema y su solucin?
7. Resolvemos los problemas creativamente bajo el liderazgo
del Espritu Santo, o estamos limitados por enfoques que
han servido o han sido usados por otros en el pasado?
Organizacin
1. Sirve la organizacin como un medio para aplicar los prin-
cipios del Nuevo Testamento e investigar los propsitos
novotestamentarios? O ha llegado la organizacin a cons-
tituirse en un fin en s misma?
2. Nos organizamos para satisfacer las necesidades, o nos or-
ganizamos simplemente por organizarnos?
3. Mantenemos nuestra estructura organizacional simple y
funcional?
4. Mantenemos nuestra estructura organizacional flexible; o
estamos atrapados en estructuras caducas y poco funciona-
les?
Comunicacin
l. Reconocemos tanto los elementos humanos como divinos
en la comunicacin cristiana efectiva? Reconocemos la so-
berana de Dios obrando a travs del Espritu Santo y la
Palabra de Dios, y reconocemos al mismo tiempo la impor-
tancia de factores humanos tales como inters, buenos m-
todos y trabajo duro?
2. Nos estamos comunicando con toda clase de personas,
tanto cristianas como no cristianas? O estamos demostran-
do parcialidad y prejuicio?
3. Estamos balanceando cuidadosamente nuestro ministerio
tanto entre los grupos como entre los individuos?
4. Tenemos un ministerio en profundidad en un grupo selecto
de cristianos, as como un ministerio en el grupo total de
creyentes?
5. Nos estamos comunicando esencialmente con "palabras",
o estamos envolviendo a las personas totalmente en el proce-
so de aprendizaje? Estamos avanzando ms all del nivel de
verbalizacin, hasta el nivel de visualizacin y de compromi-
so total?
6. Exploramos y practicamos la importancia del ejemplo
cristiano como base para la comunicacin verbal?
7. Estamos "trabajando duro" en la comunicacin cristiana,
o esperamos que "simplemente suceda"?
8. Estamos siendo creativos al desarrollar y usar las formas de
comunicacin del siglo XX, o nos estamos restringiendo a
nosotros mismos a formas que son un producto de la cultura
pasada, clasificndolas sin darnos cuenta como blblicas y
absolutas?
Formulacin de objetivos y metas
Una vez que hemos evaluado la funcin de nuestra iglesia
local, a la vez que hemos analizado su firmeza y debilidad, nece-
sitamos formular metas inmediatas y a largo plazo. Esta es una
etapa clave, y debe ser motivo de una reflexin cuidadosa.
Tomar tiempo y esfuerzo, pero es, en algunos sentidos, la etapa
ms importante en todo el proceso de renovacin. Cuando se
enfoca correctamente puede ayudar a crear un pensamiento
unido en el cuerpo local de Cristo; un elemento que es bsico
para un cambio y renovacin efectiva.
Por otra parte, si esta etapa no se toma con cuidado, con ora-
cin y concienzudamente, todos los esfuerzos por encuadrarla
dentro de los principios bblicos, las lecciones histricas, las
implicaciones culturales y las necesidades corrientes darn un
resultado muy limitado.
Ya que es esta una etapa tan importante, todo el prximo
captulo desarrolla la manera cmo puede llevarse a cabo este
proceso.
Cambio, reforma y desarrollo funcional de formas y estructuras
Si el formular objetivos y metas es la etapa ms importante
en el proceso de renovacin, el cambio, reforma y desarrollo
292
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 293
funcional de las fonnas y estructuras es lo ms difcil. Es en este
punto que comenzamos a batallar contra la tradicin y la
emocin. Las fonnas y estructuras representan nuestra manera
de hacer las cosas. Ellas nos han provisto de seguridad. Sabemos
lo que debe hacerse luego; es decir, cmo deben hacerse las
cosas a causa de nuestras fonnas y estructuras.
Pero si ciertas fonnas y estructuras ya no estn alcanzando
los propsitos del Nuevo Testamento debido a que no son
funcionales, deben cambiarse. Si no lo hacemos, fallamos en ser
novotestamentarios. Nos hemos atado a no absolutos. Resisti-
mos al Espritu Santo. Nos esclavizamos a nosotros mismos.
Somos carnales.
Si hemos procedido cuidadosamente hasta este punto -y par-
ticulannente si hemos ayudado a los dems a tener una clara
visin de los principios bblicos- muchos comenzarn a ver la
diferencia entre los absolutos y los no absolutos. El Espritu
Santo mismo usar la Palabra de Dios para aclarar y renovar la
visin.
Esto no significaqueno hayapersonas que se resisten al cambio.
Tal reaccin es natural entre la gente, sean o no cristianos. Estu-
dios realizados demuestran que alrededor de un diez por ciento en
un grupo dado son innovadores, es decir, personas que estn dis-
puestas a probar una nueva fonna de estructura o de idea. Alrede-
dor de un ochenta por ciento son conservadores, o sea, personas
que no aceptan el cambio a menos que tengan toda la infonnacin
necesaria y se sientan seguros que la experiencia es factible. Solo
alrededor de un diez por ciento son inhibidores, es decir personas
que rechazan de plano el cambio, tengan o no toda la infonnacin
requerida.
1
Si nos aproximamos a un cuerpo de creyentes con hechos
bblicos, histricos y culturales, tericamente el noventa por
ciento estar dispuesto a cambiar cuando vea el plan de Dios cla-
ramente. Y puesto que tenemos la autoridad de la Palabra de
Dios y al Espritu Santo de nuestra parte, podemos reducir a
1. Lawrence o. Richards, A New Face for the Church (Grand Rapids: Zondervan,
1970), pp. 42-43.
menos de un diez por ciento a aquellos que se resistan por
"resistir". En otras palabras, los cristianos deberan confonnar-
se a las nonnas estadsticas mundiales.
Descubrimiento y utilizacin de recursos
Vivimos en una era tecnolgica que ha proporcionado a la
iglesia recursos poco comunes. Estos nunca deberan ser tenidos
como ms importantes que los recursos espirituales que posee
la iglesia; es decir, la Palabra de Dios, la oracin y el Espritu
Santo, y el dinamismo del cuerpo de Cristo en s mismo. Pero
ignorar los recursos humanos a disposicin del siglo XX es estar
menos que alerta espiritualmente.
Jesucristo us los recursos disponibles en sus das. Tanto si
fue un pozo, el viento, un sembrador, un nio o un templo,
todos fueron usados para comunicar su mensaje eterno. Pablo
us la lgica griega, varios estilos literarios, pergaminos, barcos y
un servicio de mensajeros. Limitados s pero l los us para
llevar adelante la Gran Comisin.
Hoy, la iglesia necesita usar cada medio pertinente y legtimo
para alcanzar los mismos objetivos del Nuevo Testamento que
cautivaron las mentes y corazones de nuestros antepasados
bblicos. Literatura, cassettes, video tapes, pelculas lo que sea!
Necesitamos considerar nuevos mtodos, nuevos enfoques,
nuevas ideas para comunicar el mensaje eterno e invariable.
La revolucin de la comunicacin en nuestra cultura ha estable-
cido el comienzo de una etapa para la revolucin de las comuni-
caciones en la iglesia.
Esto no significa que la predicacin ya no sea necesaria o
importante. Ms bien lo que necesitamos es "predicar" en una
fonna nueva y creativa. La Biblia no nos dice cmo predicar;
slo nos dice que "prediquemos" y nos da una variedad de
ilustraciones de la forma cmo se haca. Lo mismo ocurre con
la ensefanza. Si vamos a vivir con la generacin contempornea
no podemos pretender resultados con enfoques pasados de
moda. Muchos no nos oirn. Su aburrimiento ser manifiesto.
Ms an, algunos se "retirarn", especialmente si el problema no
294 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Desarrollo de una perspectiva apropiada 295
es contrarrestado en el hogar. Al mismo tiempo podemos sen-
tirnos culpables por la generacin irresponsable y espiritualmen-
te endurecida.
Vivimos en un mundo diferente. Las habilidades cognosciti-
vas y perceptivas del hombre han cambiado. Piensa ms rpido,
conoce ms y hace ms preguntas; y en muchas situaciones est
ms confundido. Pero su corazn es el mismo! Todava clama
por comprensin, simpata, apoyo y seguridad. Y lo que l nece-
sita es lo que la iglesia de Jesucristo puede dar. Nuestro desafo
es usar cada recurso disponible para satisfacer sus necesidades.
Evaluacin
La palabra evaluacin es una palabra amenazante, pero es una
palabra bblica. Pablo exhorta a los corintios a que se "prue-
ben" a s mismos (2 Corintios 13:5): examinarse, escudriarse
a s mismos. A los glatas les escribi de una manera similar:
"Cada uno someta a prueba su propia obra" (Glatas 6:4); y
advirti a los tesalonicenses que lo "examinaran todo" (l Te-
salonicenses 5:21). Pablo practic tambin este concepto en su
propio ministerio. Envi a Timoteo de vuelta a Tesalnica para
evaluar el estado de la iglesia; para ver cmo estaban (1 Tesalo-
nicenses 3:5). De varias fuentes obtena informes de lo que
estaba sucediendo en todas las iglesias, analizando sus proble-
mas, sus necesidades, sus intereses y su progreso.
Hay varias cosas que deben notarse en este proceso de evalua-
cin.
Primero: debe ser constante. Como se ilustra en la figura 18
esto se aplca a cada aspecto del proceso de desarrollo de una
filosofa bblica del ministerio. Debemos investigar constante-
mente en la Palabra de Dios para ver si tenemos enfocados cla-
ramente los principios bblicos. Debemos reconsiderar la histo-
ria a la luz de la cultura contempornea. Debemos determinar
constantemente las necesidades corrientes teniendo como
trasfondo los principios blblicos, las lecciones histricas y las
implicaciones culturales. Debemos reenfocar constantemente
nuestros objetivos y metas, particularmente a la luz de los pro-
psitos bblicos. Debemos evaluar constantemente nuestras
formas y estructuras para ver si estamos aplicando los princi-
pios bblicos y si estamos alcanzando las metas y objetivos bbli-
cos. Debemos buscar constantemente los recursos que nos
ayuden a ser una iglesia del Nuevo Testamento en el siglo XX. Y
finalmente, debemos evaluar, evaluar, evaluar!
Segundo: la evaluacin debe ser hecha por todo el cuerpo de
Cristo. Si todos estn envueltos en este proceso, todos desearn
el cambio. Esta es la razn de por qu es importante ayudar a
cada miembro del cuerpo a que entienda qu es y qu no es un
principio del Nuevo Testamento; qu es y qu no es una norma
bblica o absoluto; qu es y qu no es cultural. Cuando cada
miembro del cuerpo de Cristo est envuelto en el proceso,
proporciona tambin una seguridad de que estamos llegando a
una perspectiva apropiada en nuestros problemas. Es pelgroso
que la evaluacin la realice un individuo. Todos nosotros, en
cierto sentido estamos encerrados por sentimientos subjetivos.
Necesitamos el cuerpo de Cristo y a sus muchos miembros para
que ayuden a corregir todas las percepciones incorrectas.
Tercero: aunque la evaluacin es amenazadora, en ltimo
trmino recompensa. Tenemos temor de la evaluacin, porque
tememos descubrir lo que hemos hecho mal yeso se refleja en
nosotros personalmente.
Pero enfrentemos la realidad! Nadie es perfecto. Todos
cometemos errores. Esta es la razn de por qu necesitamos el
"cuerpo". Cuando todos estamos involucrados, todos somos
"culpables" cuando cometemos errores. "Juntos" debemos
evaluar y "juntos" debemos planear; y "juntos" llegaremos a
ser lo que Dios desea que seamos.
En resumen
Para renovar la iglesia etapa por etapa:
l. Ayudemos a la iglesia a enfocar los principios y propsitos
bblicos al mirar a travs de la lente de la Escritura.
2. Ayudemos a la iglesia a enfocar las lecciones de la historia
mirando a travs de la lente de la historia.
296 Refinemos la perspectiva de la iglesia
3. Ayudemos a la iglesia a enfocar las implicaciones de la
cultura al mirar a travs de la lente de la cultura.
4. Ayudemos a la iglesia a enfocar sus necesidades corrientes a
la luz de la perspectiva bblica, histrica y cultural.
5. Ayudemos a la iglesia a formular objetivos y metas inmedia-
tas y a largo plazo.
6. Ayudemos a la iglesia a desarrollar formas y estructuras con-
temporneas.
7. Ayudemos a la iglesia a descubrir y a utilizar los recursos
pertinentes.
8. Ayudemos a la iglesia a usar este proceso etapa por etapa de
modo que haya una evaluacin y un "probarse a s mismo"
constantes.
21.
Formulacin de objetivos,
metas y normas
Se ha enfatizado en el captulo anterior que la formulacin de
objetivos, metas y normas es una de las etapas ms importantes
en la renovacin de la iglesia. Porque esto es verdad, este captu-
lo final est diseado como un "modelo" para establecer metas.
Cmo puede hacerse esto?
Definicin de tnninos
Primero debemos defmir nuestros trminos.
Propsito es una declaracin amplia de una aspiracin. Des-
cribe la direccin general en la que deseamos ir. Esta es la razn
de por qu los principios que han emergido en nuestro estudio
de la iglesia del Nuevo Testamento se identifican tanto como
propsitos como principios. En cada oportunidad, son declara-
ciones amplias de la Escritura que se aplican al evangelismo,
edificacin, liderazgo, comunicacin, organizacin y administra-
cin
l
.
Objetivo es una declaracin ms especfica de una aspiracin,
el cual si se logra producir un progreso en el cumplimiento de
cada propsito escritural. A menudo hay dos o ms objetivos
para cada propsito.
Meta es' una declaracin an ms especfica de lo que debe
1. El DI. Jolm Alexander, Presidente de la Inter-Varsity Christian Fellowship (Comu-
nidad de Estudiantes Evanglicos), en muchos sentidos, ha marcado el ritmo en el es-
tablecimiento de metas entre los dirigentes evanglicos. Es de su libro Managing Our
Work (Dirigiendo Nuestro Trabajo) (Downers Grove, 111.: Inter-Varsity, 1972), pp.
15,22,23 desde donde se han sacado las definiciones y modelos bsicos. La adapta-
cin especfica a la obra de la iglesia se ha hecho sobre la base del material que se ha
discutido en estos captulos.
298
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Formulacin de objetivos, metas y normas 299
El modelo bsico
cumplirse para progresar hacia un objetivo. A menudo existen
dos o ms metas para cada objetivo.
Norma cumplida es una medida por la que puede evaluarse
una accin. Las normas pueden expresarse en trminos que se
relacionen con un propsito o un objetivo o una meta. Frecuen-
temente existen dos o ms normas para cada meta.
Sobre la base de estas definiciones, se presenta el siguiente
modelo para ilustrar cmo un principio bblico puede traducirse
en un propsito, y cmo pueden formularse objetivos, metas y
normas para la iglesia local.
Se usa un principio de evangelismo del Nuevo Testamento
para ilustrar este proceso.
Un modelo ampliado
Este modelo incluye todos los principios del Nuevo Testa-
mento que se han deducido de nuestro estudio de la iglesia del
primer siglo. Han sido traducidos a propsito; y en la primera
seccin sobre evangelismo, se han desarrollado dos propsitos
para ilustrar lo que "cierta" iglesia debera hacer para formular
objetivos, metas y normas para lograr estos propsitos. No obs-
tante, solamente los propsitos estn sealados bajo cada sec-
cin, con la excepcin del desarrollo parcial del propsito A en
el rea de edificacin. Este desarrollo debera llevarse a cabo en
cada propsito, incluyendo al menos dos objetivos, dos metas
bajo cada objetivo y dos normas bajo cada meta. Debe enten-
derse, sin embargo, que algunas situaciones pueden requerir me-
nos de dos. Cada iglesia individual debe completar esta tarea
teniendo presente sus propias necesidades. Al desarrollar esta
seccin, se recordar el material cubierto previamente en este
estudio.
Normas
Las normas son declaraciones
especficas de condiciones
que deben reunirse si se con-
sigue cada meta. A menudo
existen dos o ms normas
para cada meta.
Ejemplos bajo A-1-a
O) Toda la congregacin re-
cibe una enseanza acerca de
este concepto por medio de
un sermn por lo menos una
vez al ao.
(ii) Un grupo selecto de per-
sonas debe explorar este con-
cepto mediante una sesin de
trbajo una vez al ao.
Ejemplos bajo A-1
(a) Exponer a los creyentes
este concepto de evangelismo
comunitario a travs de la en-
seanza bblica sobre el te-
ma.
(b) Exponer a los cristianos
este concepto al compartir
con ellos lo que otras iglesias
estn haciendo para alcanzar
sus comunidades.
Metas
Las metas son declaraciones
especficas de etapas que de-
ben seguirse si se consiguen
los objetivos. Hay dos o ms
metas para cada objetivo.
Objetivos
Los objetivos varan de igle-
sia en iglesia, de una comuni-
dad a otra y de una cultura a
otra. Estn basados en necesi-
dades corrientes e interesan
dentro de una iglesia particu-
lar. Haya menudo dos o ms
objetivos para cada propsi-
to.
Ejemplos bajo A
l. Educar a los creyentes con
relacin a este importante
principio del Nuevo Testa-
mento.
2. Motivar a los cristianos
con relacin a este importan-
te principio del Nuevo Testa-
mento.
Propsitos
Los propsitos deben ser los
mismos para cada iglesia que
cree en la Biblia. Puesto que
estn basados sobre princi-
pios bblicos, son supracultu-
rales.
Ejemplo A
Uno de los propsitos evan-
gelsticos del Nuevo Testa-
mento es alcanzar nuestra
propia comunidad con el
evangelio.
300 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Fonnulacin de objetivos, metas y nonnas 301
Se realiza una representacin dramti-
ca un domingo en la tarde para mos-
trar cmo el evangelismo colectivo
proporciona oportunidades para el tes-
timonio individual.
En cada reunin del domingo por la Norma (2).
Norma (2).
Norma (2).
sias para que compartan en un servicio
vespertino.
Meta b). Proveer la oportunidad para que los creyentes
compartan con otros la manera como Dios les
est usando para alcanzar a sus vecinos, ami-
gos y compaeros de trabajo para Cristo.
Norma (1). Se da la oportunidad cada domingo
por la tarde para que los creyentes
compartan sus experiencias de testi-
monio.
Los creyentes son constantemente ani-
mados para que compartan las necesi-
dades de oracin con otros miembros
del cuerpo, relacionadas con los veci-
nos incrdulos, amigos y compaeros
de trabajo.
Propsito B. Enfatizar el hecho de que el evangelismo colec-
tivo es bsico para el evangelismo personal.
Objetivo l. Explicar lo que es el evangelismo colectivo.
Meta a). Exponer al pueblo este concepto a travs de
la enseanza blblica.
Norma (1). Se expone este concepto a toda la
congregacin mediante un sermn.
Se explora este concepto mediante un
pequefio grupo de estudio blblico en
cada clase de adultos de la Escuela Do-
minical, a continuacin del sermn
introductorio sobre este tema.
Meta b). Demostrar la manera como funciona este con-
cepto.
Norma (1).
Se seala un domingo cada dos meses
para invitar a miembros de otras igle-
sias para que compartan en un servicio
matinal.
Se seala un domingo cada dos meses
para invitar a miembros de otras igle-
Norma (2).
Norma (2).
Norma (2).
Evangelismo
Propsito A. Dirigir la atencin principalmente en alcanzar
nuestra propia comunidad con el evangelio.
Objetivo l. Educar a los creyentes con relacin a este im-
portante principio del Nuevo Testamento.
Meta a). Exponer a los creyentes este concepto de e-
vangelismo comunitario a travs de la ense-
anza bblica del tema.
Norma (1). Se expone este concepto a toda la
congregacin una vez al ao mediante
un sermn.
Un grupo selecto de personas debe ex-
plorar este concepto en la Biblia en un
grupo de discusin una vez al ao.
Meta b). Exponer a los cristianos este concepto al com-
partir con ellos lo que otras iglesias estn ha-
ciendo para alcanzar sus comunidades.
Norma (1). En una sesin especial se exhibir a to-
da la congregacin una pelcula sobre
el tema para comenzar el nfasis.
Cada miembro del cuerpo local es esti-
mulado mediante el boletn de la igle-
sia a leer un libro sobre el tema. Men-
sualmente aparece una lista de libros.
Objetivo 2. Motivar a los creyentes en relacin con este
importante principio del Nuevo Testamento.
Meta a). Invitar a los miembros de otras iglesias para
que compartan la manera como Dios les est
usando para alcanzar a su comunidad para
Cristo.
Norma (1).
302
Refinemos la perspectiva de la iglesia
F'ormulacin de objetivos, metas y normas 303
tarde los creyentes son estimulados
para compartir las oportunidades que
han tenido para testificar de Cristo
como resultado del funcionamiento
del cuerpo de Cristo.
Objetivo 2. Explicar que debemos idear mtodos y me-
dios para exponer a los incrdulos ante el
cuerpo funcionando de Cristo.
Meta a). Exhortar a los creyentes para que inviten a
incrdulos a una reunin especial de la iglesia
donde se vea el cuerpo funcionando.
Norma (l). Se programa un servicio especial al
mes al cual se invita a los amigos in-
crdulos para que vean el cuerpo de
Cristo en amor y unidad.
Norma (2). Se planea una actividad semanal en
la cual el incrdulo puede ver el cuer-
po de Cristo funcionando en amor y
unidad.
Meta b). Animar a los creyentes para que como fami-
lias inviten a sus vecinos a cenar o a un picnic
para mostrar el cuerpo de Cristo funcionando
a un nivel familiar.
Norma (l). Se estimula regularmente a los creyen-
tes para que compartan sus experien-
cias con otros creyentes acerca de lo
que estn haciendo para llegar a los
vecinos incrdulos.
Norma (2). Cada vez que una persona conoce a
Cristo a travs de ver a familias funcio-
nando en amor y unidad, se le invita a
compartir su testimonio con toda la
iglesia en un servicio pblico.
Propsito C. Seguir el ejemplo del Nuevo Testamento de al-
canzar a otros para Cristo "fuera de la iglesia";
es decir, sin necesidad de recurrir a un servicio
regular como la reunin evangelstica.
Propsito D. Alcanzar familias completas para Cristo, co-
menzando con los padres y madres.
Propsito E. Identificar a aquellos en la iglesia que han sido
especialmente llamados a una tarea evangelsti-
ca y proveerles de apoyo moral y econmico
para que puedan trabajar adecuadamente.
Propsito F. Integrar a los nuevos creyentes a la vida de la
iglesia tan pronto como sea posible.
Propsito G. Desarrollar estrategias y enfoques contempor-
neos para alcanzar los propsitos del Nuevo
Testamento.
Edificacin
Propsito A. Desarrollar una iglesia local que pueda servir
como medio principal para que pueda llevarse
a cabo el proceso de edificacin en una manera
efectiva dirigido a nuevos y antiguos y que in-
cluya todos los aspectos de la vida.
Objetivo 1. Exponer este concepto a todos los creyentes
de la iglesia.
Meta a). Exponer primeramente a los lderes espiritua-
les este concepto.
Norma (1). Debe discutirse este concepto en una
serie de almuerzos con los lderes espi-
rituales de la iglesia sugiriendo una se-
rie de estudios bblicos con todo el
cuerpo de dirigentes.
Norma (2). Este concepto ser desarrollado luego
en una serie de estudios bblicos con
los lderes espirituales de la iglesia,
dando por sentado que esta actividad
ser apoyada por estos dirigentes.
Meta b). Exponer especficamente a toda la congrega-
304 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Formulacin de objetivos. metas y normas
305
cin este concepto despus que ha sido ex-
puesto a los lderes espirituales
Nonna (1).
Nonna (2).
Objetivo 2. Explicar a todos los creyentes en la iglesia
acerca de los cristianos que no viven en la mis-
ma situacin cultural nuestra
Meta a).
Nonna (1).
Nonna (2).
Meta b).
Nonna (1).
Nonna (2).
Propsito B. Proveer a los nuevos creyentes con un conoci-
miento de las doctrinas bsicas de la fe cristia-
na
Propsito C. Proveer a todos los creyentes con un conoci-
miento profundo de las Escrituras
Propsito D. Ayudar a los creyentes a desarrollar las capaci-
dades que van ms all del nivel de conocimien-
to
Propsito E. Proveer a todos los lderes con experiencias ba-
lanceadas del Nuevo Testamento
Propsito F. Equipar a todos los creyentes para el servicio
cristiano
Propsito G. Ayudar a los padres a desarrollar una vida fami-
liar de calidad
Propsito H. Desarrollar fonnas y estructuras contempor-
neas en la iglesia que sirvan como medios para
alcanzar estos propsitos, objetivos y metas
Liderazgo
Propsito A. Seleccionar a todos los lderes de la iglesia
sobre la base de las caractersticas del Nuevo
Testamento
Propsito B. Evaluar las caractersticas de un individuo para
Propsito C.
Propsito D.
Propsito E.
Propsito F.
Propsito G.
Propsito A.
Propsito B.
Propsito C.
Propsito D.
Propsito E.
Propsito F.
Propsito A.
el liderazgo de la iglesia por medio de la cali-
dad, no de la cantidad
Desarrollar una iglesia que se caracterice por el
liderazgo mltiple y por una mutualidad en el
ministerio
Asegurarse que los lderes espirituales de la igle-
sia estn realmente funcionando en un rol pas-
toral y de enseanza
Ayudar espiritualmente a los lderes, en fonna
especial para que establezcan prioridades en el
ministerio
Asegurarse que los lderes espirituales de la igle-
sia estn trabajando creativamente dentro de la
amplia pauta de trabajo bosquejada en la Escri-
tura
Idear ttulos y nombres para los lderes de la
iglesia que cuadren dentro de la comunidad y la
cultura
Organizacin y administracin
Administracin
Enfrentar todos los problemas en fonna inme-
diata y de una manera realista
Desarrollar una perspectiva adecuada de todos
los problemas antes de buscar una solucin
Establecer prioridades
Delegar responsabilidades en personas califica-
das
Considerar las actitudes y sentimientos de aque-
llos que estn envueltos en el problema antes
de plantear una solucin
Resolver cada problema creativamente bajo el
liderazgo del Espritu Santo
Organizacin
Idear estructuras organizacionales que apliquen
306 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Formulacin de objetivos, metas y normas 307
los principios del Nuevo Testamento y alcance
los propsitos del mismo
Propsito B. Organizarse sobre la base de las necesidades
Propsito C. Mantener la organizacin en una manera simple
Propsito D. Mantener la organizacin flexible
Comunicacin
Propsito A. Mantener un balance adecuado entre los facto-
res divinos y humanos en el proceso de comuni-
cacin
Propsito B. Comunicarse con todo tipo y clase de personas
Propsito C. Mantener un equilibrio adecuado entre un mi-
nisterio a los grupos y a los individuos
Propsito D. Mantener un equilibrio adecuado entre un mi-
nisterio en profundidad a un pequeo grupo de
creyentes y un ministerio general para todos los
cristianos
Propsito E. Ir ms all del nivel de verbalizacin en la co-
municacin
Propsito F. Tener claro que el ejemplo cristiano es bsico
para una comunicacin verbal
Propsito G. Hacer lo necesario para lograr una buena comu-
nicacin cristiana
Propsito H. Usar y desarrollar patrones y formas de comu-
nicacin del siglo XX
En resumen
La formulacin de objetivos, metas y normas sobre la base de
los propsitos del Nuevo Testamento es la etapa ms importante
en una iglesia local que busca una renovacin. Cuando este pro-
ceso se desarrolla apropiadamente -como un cuerpo- las for-
mas y estructuras necesarias y la utilizacin de recursos apropia-
dos seguirn en forma natural.
Esto no significa que cada individuo cese de temer al cambio,
sino que quiere decir que "todo" el cuerpo de Cristo llevar
adelante la Gran Comisin de nuestro Seor Jesucristo en una
manera ms efectiva. En algunas ocasiones significar que se es-
tablecen nuevas iglesias; porque algunas iglesias han llegado a ser
tan institucionalizadas y algunos individuos se han ido tan lejos
de la Palabra de Dios, que incluso las Escrituras pueden hacer
muy poco en sus vidas. Pero cuando los cristianos creen en la
Palabra de Dios y estn sujetos a ella, sienten una carga si no
responden al Espritu Santo a medida que Elles aclara las ense-
anzas con relacin a la iglesia del Nuevo Testamento.
Una oracin
Oh Dios, aydanos a ver claramente los principios en Tu
Palabra que nos proporcionarn una gua para nuestras iglesias!
Aydanos a ver claramente las lecciones que la historia pueda
enseamos; lecciones que nos guardarn de cometer los mismos
errores de nuestros antepasados; y lecciones que nos ayudarn a
hacer las cosas mejor. Aydanos a comprender nuestra cultura
contempornea, de modo que no nos esclavicemos a ella ni nos
apartemos de ella, sino que la usemos como un puente hacia la
afligida humanidad. Aydanos a no limitamos por los no abso-
lutos y gurdanos de desviar nuestra atencin hacia problemas
secundarios. Aydanos sobre todo a cumplir el gran propsito
para el cual T nos has dejado sobre la tierra: "hacer discpu-
los" en todas las naciones y ser una parte activa del dinmico
cuerpo de creyentes del Nuevo Testamento.
"Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho
ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el
poder que acta en nosotros, a l sea gloria en la iglesia en Cris-
to Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amn"
(Efesios 3: 20,21).
Apndice A:
Una oportunidad
para hacer un estudio
inductivo personal
La comisin dada por Jesucristo en Mateo 28: 19, 20 ha sido
separada en dos tareas bsicas: evangelizacin (para qu existe la
iglesia en el mundo) y edificacin (para qu existe la iglesia
como "una comunidad"). La evangelizacin se relaciona con el
ir y hacer discpulos, y la edificacin con bautizndoles y ense-
ndoles.
Estas dos tareas se han desarrollado en dos columnas, las cua-
les incluyen textos de las Escrituras, para ilustrar la manera
como se llev a cabo. El libro de los Hechos ha servido como
fuente bsica para esta informacin y las epstolas continan
con los eventos bsicos que aparecen en los Hechos.
Se notar sin embargo, que aunque el propsito bsico de las
epstolas es la edificacin y por 10 tanto todo su contenido po-
dra aparecer en la columna dos, incluyen material que sirve de
ilustracin y que tiene relacin con las tareas de ambas colum-
nas.
Al trabajar por medio de las citas bblicas que se han compi-
lado en este apndice, se desarrollar un estudio muy interesan-
te. En la medida que se estudie, se notar que se deduce un pa-
trn en relacin con la manera en que se realiz la Gran Comi-
sin. (Vase la tabla" Para qu existe la iglesia?".)
En la columna uno (evangelizacin) se vern las actividades y
resultados en el libro de los Hechos. Al llegar a las epstolas en
la misma columna aparecern las directrices y objetivos.
En la columna dos (edificacin) veremos que se deduce el
mismo patrn: es decir, actividades y resultados en el libro de
310
Refinemos la perspectiva de la iglesia Apndice A 311
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l. Qu tipo de actividades evangelsticas empleaban los cristianos en el
libro de los Hechos?
2. Cules eran los resultados de estas actividades?
3. Qu imperativos evangelsticos dan los escritores de las epstolas?
4. Qu objetivos se cumplirn como resultado de llevar a cabo estos
imperativos?
REFERENTE AL EVANGELISMO:
REFERENTE A LA EDIFICACION:
5. Qu tipo de actividades de edificacin empleaban los cristianos en
el libro de los Hechos?
6. Cules eran los resultados de estas actividades?
7. Qu imperativos de edificacin dan los escritores de las epstolas?
8. Qu objetivos se cumplirn como resultado de llevar a cabo estos
imperativos?
C. Ahora, habiendo concluido sus investigaciones blblicas, reflexione un
poco y conteste las siguientes preguntas:
l. Como resultado de su estudio, cules seran los principios o concep-
tos EVANGELISTICOS para una iglesia novotestamentaria del lti-
mo cuarto del Siglo XX? En otras palabras, qu cosas debe tomar
en cuenta una iglesia hoy da en su ministerio evangelstico?
2. Qu ideas prcticas dara usted para vitalizar el ministerio evangels-
tico de su iglesia?
3. Como resultado de su estudio, cules seran los principios o concep-
tos de EDIFICACION para una iglesia novotestamentaria del ltimo
cuarto del Siglo XX? Qu debe tomar en cuenta la iglesia en esta
rea?
4. Qu ideas prcticas dara usted para vitalizar el ministerio de edifi-
cacin de su iglesia?
5. Cules han sido los impactos personales en su vida de este trabajo?
A. Identificar con un color clave los cuatro aspectos en los pasajes, escri-
bindolos as en estas pginas: rojo-actividades; azul-resultados; ama-
rillo-imperativos; verde-objetivos.
B. Estudiar cuidadosamente sus hallazgos, haciendo las observaciones cla-
ves. Use las siguientes preguntas como base y haga una lista de sus des-
cubrimientos con sus citas blblicas correspondientes.
SU TAREA ESPECIFICA ES:
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312 Refinemos la perspectiva de la iglesia Apndice A 313
Versculos blblicos seleccionados
los Hechos y directrices y objetivos en las epstolas. (Nuevamen-
te vase el modelo que ayudar a clarificar este patrn.)
"Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bauti-
zndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu San-
to; ensendoles que guarden todas las cosas que os he manda-
do; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin
del mundo" Mateo 28: 19,20.
Hechos 4:32. Y la multitud de los
que haban credo era de un
corazn y un alma; y ninguno
deca ser suyo propio nada de
lo que posea, sino que tenan
todas las cosas en comn.
sacerdotes con el jefe de la
guardia del templo, y los sadu-
ceos, resentidos de que ensea-
sen al pueblo, y anunciasen en
Jess la resurreccin de entre
los muertos... Pero muchos de
los que haban odo la palabra,
creyeron; y el nmero de los
varones era como cinco mil.
Hechos s: 12-14. y por la mano de
los apstoles se hacan muchas
seales y prodigios en el pue-
blo; y estaban todos unnimes
en el prtico de Salomn. De
los dems, ninguno se atreva a
juntarse con ellos; mas el pue-
blo los alababa grandemente. Y
los que crean en el Seor au-
mentaban ms y ms, gran n-
mero as de hombres como de
mujeres.
Hechos 5:1921a. Mas un ngel
del Seor, abriendo de noche
las puertas de la crcel y sacn
dolos, dijo: "Id, y puestos en
pie en el templo, anunciad al
pueblo todas las palabras de es-
ta vida". Habiendo odo esto,
entraron de maana en el temo
plo, y enseaban.
Hechos 5:25. Pero viniendo uno,
les dio esta noticia: "He aqu,
los varones que pusisteis en la
Hechos 4:31. Cuando hubieron
orado, el lugar en que estaban
congregados tembl; y todos
fueron llenos del Espritu San-
to, y hablaban con denuedo la
palabra de Dios.
EDIFICACION
BAUTIZANDOLOS
ENSEANDOLES
PARA QUE EXISTE LA
IGLESIA COMO UNA
COMUNIDAD?
EVANGELISMO
ID
HACED DISCIPULOS
Hechos 2:41,42. As que, los que
recibieron su palabra fueron
bautizados; y se aadieron
aquel da como tres mil perso
nas. Y perseveraban en la doc-
trina de los apstoles, en la co-
munin unos con otros, en el
partimiento del pan y en las
oraciones.
Hechos 2:46,47. Y perseverando unnimes cada da en el templo, y
partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y senci
Ilez de corazn, alabando a Dios, y teniendo favor con todo el
pueblo. Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de
ser salvos.
Hechos 4:1-2,4. Hablando ellos al
pueblo, vinieron sobre ellos los
PARA QUE EXISTE LA
IGLESIA EN EL MUNDO?
Hechos 1: 8. Pero recibiris poder,
cuando haya venido sobre vo-
sotros el Espritu Santo, y me
seris testigos en Jerusaln, en
toda Judea, en Samaria, y has-
ta lo ltimo de la tierra.
Hechos 2:14. Entonces Pedro, po-
nindose en pie con los once,
alz la voz y les habl dicien-
do: "Varones judos, y todos
los que habitis en Jerusaln,
esto os sea notorio, y oid mis
palabras".
314 Refinemos la perspectiva de la iglesia Apndice A
315
Hechos 9:31. Entonces las iglesias tenan paz por toda Judea, Galilea
y Samaria; y eran edificadas, andando en el temor del Seor, y se
acrecentaban fortalecidas por el Espritu Santo.
crcel estn en el templo, y en-
sean al pueblo".
Hechos 5:27,28. Cuando los traje-
ron, los presentaron en el con-
cilio, y el sumo sacerdote les
pregunt, diciendo: "No os
mandamos estrictamente que
no enseaseis en ese nombre?
y ahora habis llenado a Jeru-
saln de vuestra doctrina, y
queris echar sobre nosotros
la sangre de ese hombre".
Hechos 5:42. Y todos los das, en
el templo y por las casas, no
cesaban de ensear y predicar a
Jesucristo.
Hechos 6:4,7. "Y nosotros persis-
tiremos en la oracin y en el
ministerio de la palabra".... Y
creca la palabra del Seor, y el
nmero de los discpulos se
multiplicaba grandemente en
Jerusaln; tambin muchos de
los sacerdotes obedecan a la
fe.
Hechos 8: 1b,4. En aquel da hubo
una gran persecucin contra la
iglesia que estaba en Jerusaln;
y todos fueron esparcidos por
las tierras de Judea y de Sama-
ria, salvo los apstoles... Pero
los que fueron esparcidos iban
por todas partes anunciando el
evangelio.
Hechos 8:5. Entonces Felipe, des-
cendiendo a la ciudad de Sama-
ria les predicaba a Cristo.
Hechos 8: 12. Pero cuando creye-
ron a Felipe, que anunciaba el
evangelio del reino de Dios y el
nombre de Jesucristo, se bauti-
zaban hombres y mujeres.
Hechos 8:25. Y ellos, [Pedro y
Juan] habiendo testificado y
hablado la palabra de Dios, se
volvieron a Jerusaln, y en mu-
chas poblaciones de los samari-
ttt:>s anunciaron el evangelio.
Hechos 8:35. Entonces Felipe,
abriendo su boca, y comenzan-
do desde esta escritura, le a-
nunci el evangelio de Jess.
Hechos 9:20. En seguida predica-
ba a Cristo en las sinagogas, di-
ciendo que ste era el Hijo de
Dios.
Hechos 10:42,43. "Y nos mand
que predicsemos al pueblo, y
testificsemos que l es el que
Dios ha puesto por Juez de vi-
vos y muertos. De este dan tes-
timonio todos los profetas, que
todos los que en l creyeren,
recibirn perdn de pecados
por su nombre".
Hechos 11: 19-21. Ahora bien, los
que haban sido esparcidos a
causa de la persecucin que hu-
bo con motivo de Esteban, pa-
saron a Fenicia, Chipre y An-
tioqua, no hablando a nadie la
palabra, sino slo a los judos.
Pero haba entre ellos unos va-
rones de Chipre y de Cirene,
los cuales, cuando entraron en
Hechos 8:36,38. Y yendo por el
camino, llegaron a cierta agua,
y dijo el eunuco: "Aqu hay
agua; qu impide que yo sea
bautizado?" ... Y mand pa-
rar el carro; y descendieron
ambos al agua, Felipe y el eu-
nuco, y le bautiz.
Hechos 11 :22-26. Lleg la noticia
de estas cosas a odos de la igle-
sia que estaba en Jerusaln; y
enviaron a Bernab que fuese
hasta Antioqua. Este, cuando
lleg, y vio la gracia de Dios, se
regocij, y exhort a todos a
que con propsito de corazn
pemlaneciesen fieles al Seor.
Despus fue Bernab a Tarso
316
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
317
Hechos 12:24. Pero la palabra del Seor creca y se multiplicaba.
Antioqua, hablaron tambin a
los griegos, anunciando el evan-
gelio del Seor Jess. Y la ma-
no del Seor estaba con ellos,
y gran nmero crey y se con-
virti al Seor.
Hechos 13:5a. Y llegados a Sala-
mina, anunciaban la palabra de
Dios en las sinagogas de los
judos.
Hechos 13:13-16, 4244. Habien-
do zarpado de Pafos, Pablo y
sus compaeros arribaron a
Perge de Panfilia; pero Juan,
apartndose de ellos, volvi a
Jerusaln. Ellos pasando de
Perge, llegaron a Antioqua de
Pisidia; y entraron en la sinago-
ga un da de reposo y se senta-
ron. y despus de la lectura de
la ley y de los profetas, los
principales de la sinagoga man-
daron a decirles: "Varones her-
manos, si tenis alguna palabra
de exhortacin para el pueblo,
hablad". Entonces, Pablo, le-
vantndose, hecha seal de si-
lencio con la mano, dijo: "Va-
rones israelitas, y los que te-
mis a Dios, od ... " Cuando
salieron ellos de la sinagoga de
los judos, los gentiles les roga-
ron que el siguiente da de re-
poso les hablasen de estas co-
sas. Y despedida la congrega-
cin, muchos de los judos y de
los proslitos piadosos siguie-
ron a Pablo y a Bernab, quie-
para buscar a Saulo; y halln-
dole, le trajo a Antioqua. Y se
congregaron all todo un ao
con la iglesia, y ensearon a
mucha gente; y a los discpulos
se les llam cristianos por pri-
mera vez en Antioqua.
nes hablndoles, les persuadan
a que perseverasen en la gracia
de Dios. El siguiente da de re-
poso se junt casi toda la ciu-
dad para oir la palabra de Dios.
Hechos 13:4549. Pero viendo los
judos la muchedumbre, se lle-
naron de celos, y rebatan lo
que Pablo deca, contradicien-
do y blasfemando. Entonces
Pablo y Bernab, hablando con
denuedo, dijeron: "A vosotros
a la verdad era necesario que se
os hablase primero la palabra
de Dios; mas puesto que la de-
sechis, y no os juzgis dignos
de la vida eterna, he aqu nos
volvemos a los gentiles. Porque
as nos ha mandado el Seor,
diciendo: 'Te he puesto para
luz de los gentiles, a fin de que
seas para salvacin hasta lo l-
timo de la tierra' ". Los genti-
les, oyendo esto, se regocijaban
y glorificaban la palabra del Se-
or, y creyeron todos los que
estaban ordenados para vida e-
terna. Y la palabra del Seor se
difunda por toda aquella pro-
vincia.
Hechos 14: 1. Aconteci en Iconio
que entraron juntos en la sina-
goga de los judos, y hablaron
de tal manera que crey una
gran multitud de judos, y asi-
mismo de griegos.
Hechos 14:5-7. Pero cuando los
judos y los gentiles, juntamen-
te con sus gobernantes, se lan-
zaron a afrentarlos y apedrear-
LA EPISTOLA DE SANTIAGO
Santiago 3:1,2. Hermanos mos,
no os hagis maestros muchos
de vosotros, sabiendo que reci-
biremos mayor condenacin.
Porque todos ofendemos mu-
chas veces. Si alguno no ofende
en palabra, ste es varn per-
fecto, capaz tambin de refre-
nar todo el cuerpo.
318 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
319
Hechos 15:35. Y Pablo y Bernab continuaron en Antioqua, ense-
ando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros
muchos.
los, habindolo sabido, huye-
ron a Listra, y Derbe, ciudades
de Licaonia, y a toda la regin
circunvecina, y all predicaban
el evangelio.
Hechos 14:19-21a. Entonces vi-
nieron unos judos de Antio-
qua y de Iconio, que persua-
dieron a la multitud, y habien-
do apedreado a Pablo, le arras-
traron fuera de la ciudad, pen-
sando que estaba muerto. Pero
rodendole los discpulos, se le-
vant y entr en la ciudad; y al
da siguiente sali con Bernab
para Derbe. Y despus de anun-
ciar el evangelio en aquella ciu-
dad y de hacer muchos discpu-
los...
Hechos 14:25. Y habiendo predi-
cado la palabra en Perge, des-
cendieron a Atalia...
Hechos 14:21b-23. Volvieron a
Listra, a Iconio y a Antioqua,
confirmando los nimos de los
discpulos, exhortndoles a que
permaneciesen en la fe, y di-
cindoles: "Es necesario que a
travs de muchas tribulaciones
entremos en el reino de Dios".
y constituyeron ancianos en
cada iglesia, y habiendo orado
con ayunos, los encomendaron
al Seor en quien haban cre
do.
Hechos 14:26-28. De all navega
ron a Antioqua, desde donde
haban sido encomendados a la
gracia de Dios para la obra que
haban cumplido. Y habiendo
llegado, y reunido a la iglesia,
refirieron cun grandes cosas
haba hecho Dios con ellos, y
cmo haba abierto la puerta
de la fe a los gentiles. Y se que-
daron all mucho tiempo con
los discpulos.
Hechos 15:24. Como Pablo y
Bernab tuviesen una discusin
y contienda no pequea con
ellos, se dispuso que subiesen
Pablo y Bernab a Jerusaln, y
algunos otros de ellos, a los
apstoles y los ancianos, para
tratar esta cuestin. Ellos,
pues, habiendo sido encamina-
Glatas 6: 103. As que, segn ten-
gamos oportunidad, hagamos
bien a todos.
dos por la iglesia, pasaron por
Fenicia y Samaria, contando la
conversin de los gentiles; y
causaban gran gozo a todos los
hermanos. Y llegados a Jerusa-
ln, fueron recibidos por la
iglesia y los apstoles y los an-
cianos, y refirieron todas las
cosas que Dios haba hecho
con ellos.
LA EPISTOLA A LOS GALATAS
Hechos 15:22,23a, 30-32. Enton-
ces pareci bien a los apstoles
y a los ancianos, con toda la
iglesia, elegir de entre ellos va-
rones y enviarlos a Antioqua
con Pablo y Bernab: a Judas
que tena por sobrenombre
Barsabs, y a Silas, varones
principales entre los hermanos;
y escribir por conducto de
ellos... As, pues, los que fue-
ron enviados descendieron a
Antioqua, y reuniendo a la
congregacin, entregaron la
carta; habiendo ledo la cual, se
regocijaron por la consolacin.
y Judas y Silas, como ellos
tambin eran profetas, conso-
laron y confirmaron a los her-
manos con abundancia de pa-
labras.
Hechos 15:36,40,41. Despus de
algunos das, Pablo dijo a Ber-
nab: "Volvamos a visitar a los
hermanos en todas las ciudades
en que hemos anunciado la pa-
labra del Seor, para ver cmo
320
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 321
Hechos 16:5b. Y aumentaban en
nmero cada da.
Hechos 16: 10. Cuando vio la vi
sin, enseguida procuramos
partir para Macedonia, dando
por cierto que Dios nos llama-
ba para que les anuncisemos el
evangelio.
Hechos 16:13. Y un da de reposo
salimos fuera de la puerta, jun-
to al ro, donde sola hacerse la
oracin; y sentndonos, habla-
mos a las mujeres que se ha-
ban reunido.
Hechos 16:31,32. Ellos dijeron:
"cree en el Seor Jesucristo, y
sers salvo, t y tu casa". Y le
hablaron la palabra del Seor a
l y a todos los que estaban en
su casa.
estn" ... y Pablo, escogiendo
a Silas, sali encomendado por
los hermanos a la gracia del Se-
or, y pas por Siria y Cilicia,
confirmando a las iglesias.
Hechos 16:4,5a. Y al pasar por las
ciudades, les entregaban las or-
denanzas que haban acordado
los apstoles y los ancianos
que estaban en Jerusaln, para
que las guardasen. As que las
iglesias eran confirmadas en la
fe.
Hechos 16:33,34,40. Y l, tomn-
dolos en aquella misma hora de
la noche, les lav las heridas; y
en seguida se bautiz l con to-
dos los suyos. Y llevndolos a
su casa, les puso la mesa; y se
regocij con toda su casa de ha-
ber credo a Dios... Entonces,
saliendo de la crcel, entraron
en casa de Lidia, y habiendo
visto a los hermanos, los conso-
laron y se fUeron.
Hechos 17:24. Y Pablo, como a-
costumbraba, fue a ellos, y por
tres das de reposo discuti con
ellos, declarando y exponiendo
por medio de las Escrituras,
que era necesario que el Cristo
padeciese, y resucitase de los
muertos; "y que Jess, a quien
yo os anuncio", deCa l, "es el
Cristo". Y algunos de ellos
creyeron, y se juntaron con
Pablo y con Silas; y de los grie-
gos piadosos gran nmero, y
mujeres nobles no pocas.
1 Tesalonicenses 1:510. Pues
nuestro evangelio no lleg a vo-
sotros en palabras solamente,
sino tambin en poder, en el
Espritu Santo y en plena certi-
dumbre, como bien sabis
cules fuimos entre vosotros
por amor de vosotros. Y voso'
tros vinisteis a ser imitadores
de nosotros y del Seor, reci-
biendo la palabra en medio de
gran tribulacin, con gozo del
Espritu Santo, de tal manera
que habis sido ejemplo a to-
dos los de Macedonia y de Aca-
ya que han credo. Porque par-
tiendo de vosotros ha sido di
vulgada la Palabra del Seor,
no slo en Macedonia y Acaya,
sino que tambin en todo lugar
vuestra fe en Dios se ha exten-
dido, de modo que nosotros no
tenemos necesidad de hablar
nada; porque ellos mismos
cuentan de nosotros la manera
en que nos recibisteis, y cmo
os convertisteis de los dolos a
Dios, para servir al Dios vivo y
LA EPISTOLA A LOS
TESALONICENSES
(Escrita desde Corinto)
1 Tesalonicenses 2:712. Antes
fuimos tiernos entre vosotros,
como la nodriza que cuida con
ternura a sus propios hijos. Tan
grande es nuestro afecto por
vosotros, que hubiramos que-
rido entregaros no slo el evan-
gelio de Dios, sino tambin
nuestras propias vidas; porque
habis llegado a sernos muy
queridos. Porque os acordis,
hermanos, de nuestro trabajo
y fatiga; cmo trabajando de
noche y de da, para no ser
gravosos a ninguno de vosotros,
os predicamos el evangelio de
Dios. Vosotros sois testigos, y
Dios tambin, de cun santa,
justa e irreprensiblemente nos
comportamos con vosotros los
creyentes; as como tambin
sabis de qu modo, como el
padre a sus hijos, exhortba-
mos y consolbamos a cada
uno de vosotros, y os encarg-
bamos que anduvieseis como es
digno de Dios, que os llam a
su reino y gloria.
Tesalonicenses 3:1-5. Por lo
cual, no pudiendo soportarlo
ms, acordamos quedamos so-
los en Atenas, y enviamos a
Timoteo nuestro hermano, ser-
vidor de Dios y colaborador
nuestro en el evangelio de
Cristo, para confirmaros y
exhortaros respecto a vuestra
fe, a fin de que nadie se inquie-
te por estas tribulaciones; por-
322 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 323
verdadero, y esperar de los cie-
los a su Hijo, al cual resucit de
los muertos, a Jess, quien nos
libra de la ira venidera.
2 Tesalonicenses 3:1. Por lo de-
ms, hermanos, orad por noso-
tros, para que la palabra del Se-
or corra y sea glorificada, as
como lo fue entre vosotros.
que vosotros mismos sabis que
para esto estamos puestos. Por-
que tambin estando con voso-
tros, os predecamos que Iba-
mos a pasar tribulaciones, co-
mo ha acontecido y sabis. Por
lo cual tambin yo, no pudien-
do soportar ms, envi para in-
formarme de vuestra fe, no sea
que os hubiese tentado el
tentador, y que nuestro trabajo
resultase en vano.
1 Tesalonienses 3:10-13. Orando
de noche y de da con gran in-
sistencia, para que veamos
vuestro rostro, y completemos
lo que falte a vuestra fe. Mas
el mismo Dios y Padre nuestro,
y nuestro Seor Jesucristo, di-
rija nuestro camino a vosotros.
y el Seor os haga crecer y a-
bundar en amor unos para con
otros y para con todos, como
tambin lo hacemos nosotros
para con vosotros, para que
sean afirmados vuestros cora-
zones, irreprensibles en santi-
dad delante de Dios nuestro
Padre, en la venida de nuestro
Seor Jesucristo con todos sus
santos.
1 Tesalonicenses 5:11. Porlo cual,
animaos unos a otros, y edifi-
caos unos a otros, as como lo
hacis.
1 Tesalonicenses 5: 14,15. Tam-
bin os rogamos, hermanos,
que amonestis a los ociosos,
que alentis a los de poco ni-
mo, que sostengis a los dbi-
Hechos 17:10-12. Inmediatamen-
te, los hermanos enviaron de
noche a Pablo y a Silas hasta
Berea. Y ellos, habiendo llega-
do, entraron en la sinagoga de
los judos. Y stos eran ms no-
bles que los que estaban en Te-
salnica, pues recibieron la pa-
labra con toda solicitud, escu-
driando cada da las Escritu-
ras para ver si estas cosas eran
as. As que creyeron muchos
de ellos, y mujeres griegas de
distincin, y no pocos hom-
bres.
Hechos 17: 16,17. Mientras Pablo
los esperaba en Atenas, su esp-
ritu se enardeca viendo la ciu-
dad entregada a la idolatra.
As que discuta en la sinagoga
con los judos y piadosos, y en
la plaza cada da con los que
concurran.
Hechos 17:22-31. (El sermn de
Pablo en Atenas).
Hechos 17:34. Mas algunos creye-
ron, juntndose con l; entre
los cuales estaba Dionisio el
areopagita, una mujer llamada
Dmaris, y otros con ellos.
Hechos 18:4,5. Y discuta en la si-
nagoga todos los das de repo-
les, que seis pacientes para
con todos. Mirad que ninguno
pague a otro mal por mal; antes
seguid siempre lo bueno unos
para con otros, y para con to-
dos.
324
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 325
so, y persuada a judos y a
griegos. Y cuando Silas y Ti-
moteo vinieron de Macedonia
Pablo estaba entregado por en:
tero a la predicacin de la pa-
labra, testificando a los judos
que Jess era el Cristo.
Hechos 18:811. Y Crispo, el principal de la sinagoga, crey en el
Seor con toda su casa; y muchos de los corintios, oyendo, crean
y eran bautizados. Entonces el Seor dijo a Pablo en visin de no-
No temas, sino habla, y no calles; porque yo estoy contigo, y
mnguno pondr sobre ti la mano para hacerte mal, porque yo
tengo mucho pueblo en esta ciudad. Y se detuvo all un ao y seis
meses, ensendoles la palabra de Dios.
1 Corintios 1: 17. Pues no me en-
vi Cristo a bautizar, sino a
predicar el evangelio; no con
sabidura de palabras, para que
no se haga vana la cruz de Cris-
to.
1 Corintios 1:21-24. Pues ya que
en la sabidura de Dios, el mun
do no conoci a Dios mediante
la sabidura, agrad a Dios sal-
var a los creyentes por la locu-
ra de la predicacin. Porque los
judos piden seales, y los grie-
gos buscan sabidura; pero no
sotros predicamos a Cristo cru-
cificado, para los judos cierta-
mente tropezadero, y para los
gentiles locura; mas para los Ila-
LAS EPISTOLAS A LOS
CORINTIOS
(Escritas desde Efeso
y Macedonia)
1 Corintios 1: 10. Os ruego, pues,
hermanos, por el nombre de
nuestro Seor Jesucristo, que
hablis todos una misma cosa
y que no haya entre
divisiones, sino que estis per-
fectamente unidos en una mis-
ma mente y en un mismo pa-
recer.
1 Corintios 4:17. Por esto mismo
os he enviado a Timoteo, que
es mi hijo amado y fiel en el
Seor, el cual os recordar mi
proceder en Cristo, de la mane-
ra que enseo en todas partes
y en todas las iglesias.
mados, as judos como grie-
gos, Cristo poder de Dios, y
sabidura de Dios.
1 Corintios 2: 1-5. As que, herma-
nos, cuando fui a vosotros pa-
ra anunciaros el testimonio de
Dios, no fui con excelencia de
palabras o de sabidura. Pues
me propuse no saber entre
vosotros cosa alguna sino a Je-
sucristo, y a ste crucificado. Y
estuve entre vosotros con debi-
lidad, y mucho temor y tem-
blor; y ni mi palabra ni mi pre-
dicacin fue con palabras per-
suasivas de humana sabidura,
sino con demostracin del Es-
pritu y de poder, para que
vuestra fe no est fundada en
sabidura de los hombres, sino
en el poder de Dios.
1 Corintios 5:9,10. Os he escrito
por carta, que no os juntis con
los fornicarios; no absoluta-
mente con los fornicarios de
este mundo, con los avaros, o
con los ladrones, o con los id-
latras; pues en tal caso os sera
necesario salir del mundo.
1 Corintios 9:16. Pues si anuncio
el evangelio, no tengo por qu
gloriarme; porque me es im-
puesta necesidad; y ay de m
si no anunciare el evangelio!
1 Corintios 11:26. As, pues, to-
das las veces que comiereis este
pan, y bebiereis esta copa, la
muerte del Seor anunciis has-
ta que l venga.
326 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
327
1 Corintios 14:23-25. Si, pues,
toda la iglesia se rene en un
solo lugar, y todos hablan en
lenguas, y entran indoctos e in
crdulos, no dirn que estis
locos? Pero si todos profetizan,
y entra algn incrdulo o in-
docto, por todos es convenci-
do, por todos es juzgado; lo
oculto de su corazn se hace
manifiesto; y as, postrndose
sobre el rostro, adorar a Dios,
declarando que verdaderamen-
te Dios est entre vosotros.
1 Corintios 15:28. As que hennanos mos amados, estad finnes y
constantes, creciendo en la obra del Seor siempre, sabiendo que
vuestro trabajo en el Seor no es en vano.
2 Corintios 1:19. Porque el Hijo
de Dios, Jesucristo, que entre
vosotros ha sido predicado por
nosotros, por m, Silvano y Ti-
moteo, no ha sido Sy No; mas
ha sido S en l;
2 Corintios 3:2,3. Nuestras cartas
sois vosotros, escritas en nues-
tros corazones, conocidas y le-
das por todos los hombres;
siendo manifiesto que sois car-
ta de Cristo expedida por no-
sotros, escrita no con tinta, si-
no con el Espritu del Dios vi-
vo; no en tablas de piedra, sino
en tablas de carne del corazn.
2 Corintios 4:5. Porque no nos
predicamos a nosotros mismos,
sino a Jesucristo como Seor, y
a nosotros como vuestros sier-
vos por amor de Jess.
2 Corintios 5:18-20. Y todo esto
proviene de Dios, quien nos re-
concili consigo mismo por
Cristo, y nos dio el ministerio
de la reconciliacin; que Dios
estaba en Cristo reconciliando
consigo al mundo, no tomn
doles en cuenta a los hombres
sus pecados, y nos encarg a
nosotros la palabra de la recon-
ciliacin. As que, Somos emba-
jadores en nombre de Cristo,
como si Dios rogase por medio
de nosotros; os rogamos en
nombre de Cristo: Reconciliaos
con Dios.
Hechos 18:19-21. Y lleg a Efeso,
y los dej all; y entrando en la
sinagoga, discuta con los ju-
dos, los cuales le rogaban que
se quedase con ellos por ms
tiempo; mas no accedi, sino
que se despidi de ellos dicien
do: ". . . volver a vosotros, si
Dios quiere". Y zarp de Efe-
so.
Hechos 18:22,23. Habiendo arri-
bado a Cesarea, subi para salu-
dar a la iglesia, y luego descen-
di a Antioqua. Y despus de
estar all algn tiempo, sali,
recorriendo por orden la regin
de Galacia y de Frigia, confir-
mando a todos los discpulos.
Hechos 18:24-28. Lleg entonces
a Efeso un judo llamado Apo-
los, natural de Alejandra, va-
rn elocuente, poderoso en las
Escrituras. Este haba sido ins-
truido en el camino del Seor;
y siendo de espritu fervoroso,
hablaba y enseaba dili,gente-
mente lo concerniente al Se-
or, aunque solamente conoca
el bautismo de Juan. Y comen-
z a hablar con denuedo en la
sinagoga; pero cuando le oye-
ron Priscila y Aquila, le toma-
ron aparte y le expusieron ms
exactamente el camino de
Dios. Y queriendo l pasar a
Acaya, los hennanos le anima-
328 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
329
Hechos 19: 10,20. As continu por espacio de dos aos, de manera
que todos los que habitaban en Asia, judos y griegos, oyeron la
palabra de Seor Jess... As creca y prevaleca poderosamente
la palabra de Seor.
Hechos 19:8. Y entrando Pablo en
la sinagoga, habl con denuedo
por espacio de tres meses, dis
cutiendo y persuadiendo acerca
del reino de Dios.
ron, y escribieron a los discpu-
los que le recibiesen; y llegado
l all, fue de gran provecho a
los que por la gracia haban
credo; porque con gran vehe-
mencia refutaba pblicamente
a los judos, demostrando por
las Escrituras que Jess era el
Cristo.
Hechos 19: 1-7. Aconteci que en-
tre tanto que Apolos estaba en
Corinto, Pablo, despus de re-
correr las regiones superiores,
vino a Efeso, y hallando a cier-
tos discpulos, les dijo: Reci-
bisteis el Espritu Santo cuan-
do cresteis? Y ellos le dijeron:
Ni siquiera hemos odo si hay
Espritu Santo. Entonces dijo:
En qu, pues, fuisteis bautiza-
dos? Ellos dijeron: en el bau-
tismo de Juan. Dijo Pablo:
Juan bautiz con bautismo de
arrepentimiento, diciendo al
pueblo que creyesen en aquel
que vendra despus de l, es-
to es, en Jess, el Cristo. Cuan
do oyeron esto, fueron bauti-
zados en el nombre del Seor
Jess. Y habindoles impuesto
Pablo las manos, vino sobre
ellos el Espritu Santo; y habla
ban en lenguas y profetizaban.
Eran por todos unos doce hom-
bres.
Hechos 19:9. Pero endurecindose
algunos y no creyendo, maldi-
ciendo el Camino delante de la
multitud, se apart Pablo de
ellos y separ a los discpulos,
discutiendo cada da en la es-
Romanos 1:8. Primeramente doy
gracias a mi Dios mediante Je-
sucristo con respecto a todos
vosotros, de que vuestra fe se
divulga por todo el mundo.
cuela de uno llamado Tiranno.
Hechos 19:23,20:1,2. Hubo por
aquel tiempo un disturbio no
pequeo acerca del Camino...
Despus que ces el alboroto,
llam Pablo a los discpulos, y
habindolos exhortado y abra-
zado, se despidi y sali para
ir a Macedonia. Y despus de
recorrer aquellas regiones, y de
exhortarles con abundancia de
palabras, lleg a Grecia.
LA EPISTOLA A LOS
ROMANOS
Romanos 1:9-13. Porque testigo
me es Dios, a quien sirvo en mi
espritu en el evangelio de su
Hijo, de quien sin cesar hago
mencin de vosotros siempre
en mis oraciones, rogando que
de alguna manera tenga al fin,
por la voluntad de Dios, un
prspero viaje para ir a voso
tros. Porque deseo veros, para
comunicaros algn don espiri-
tual, a fin de que seis confir-
mados; esto es, para ser mutua
mente confortados por la fe
que nos es comn a vosotros y
a m. Pero no quiero, herma-
nos, que ignoris que muchas
veces me he propuesto ir a vo-
sotros (pero hasta ahora he si
do estorbado), para tener tam-
bin entre vosotros algn fruto,
como entre los dems gentiles.
330 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
331
Romanos 1:14,15. A griegos y a no griegos, a sabios ya no sabios
soy deudor. As que, en cuanto a m, pronto estoy a anunciaros el
evangelio tambin a vosotros que estis en Roma.
Romanos 13:8-10. No debis a
nadie nada, sino el amaros u-
nos a otros; porque el que ama
al prjimo, ha cumplido la ley.
Porque: No adulterars, no ma-
tars, no hurtars, no dirs fal-
so testimonio, no codiciars, y
cualquier otro mandamiento,
en esta sentencia se resume:
Amars a tu prjimo como a ti
mismo. El amor no hace mal al
prjimo; as que el cumpli-
miento de la leyes el amor.
Romanos 16:25-27. Y al que puede confirmaros segn mi evangelio
y la predicacin de Jesucristo, segn la revelacin del misterio
que se ha mantenido oculto desde tiempos eternos, pero que ha
sido manifestado ahora, y que por las Escrituras de los profetas,
segn el mandamiento del Dios eterno, se ha dado a conocer a
todas las gentes para que obedezcan a la fe, al nico y sabio Dios,
sea gloria mediante Jesucristo para siempre. Amn.
Hechos 20:6,7. Y nosotros, pasa-
dos los das de los panes sin le-
vadura, navegamos de Filipos,
y en cinco das nos reunimos
con ellos en Troas, donde nos
quedamos siete das. El primer
da de la semana, reunidos los
discpulos para partir el pan,
Pablo les enseaba, habiendo
de salir al da siguiente; y alar-
g el discurso hasta la mediano-
che.
Hechos 20: 17-21. Enviando, pues,
desde Mileto a Efeso, hizo lla-
mar a los ancianos de la iglesia.
Cuando vinieron a l, les dijo:
Vosotros sabis cmo me he
comportado entre vosotros to-
Hechos 20:22-24. Ahora, he aqu,
ligado yo en espritu, voy a Je-
rusaln, sin saber lo que all me
ha de acontecer; salvo que el
Espritu Santo por todas las
ciudades me da testimonio, di-
ciendo que me esperan prisio-
nes y tribulaciones. Pero de
ninguna cosa hago caso, ni es-
timo preciosa mi vida para m
mismo, con tal que acabe mi
carrera con gozo, y el ministe-
rio que recib del Seor Jess,
para dar testimonio del evange-
lio de la gracia de Dios.
do el tiempo, desde el primer
da que entr en Asia, sirviendo
al Seor con toda humildad, y
con muchas lgrimas, y prue-
bas que me han venido por
las asechanzas de los judos; y
cmo nada que fuese til he
rehuido de anunciaros y ense-
aros, pblicamente y por las
casas, testificando a judos y a
gentiles acerca del arrepenti-
miento para con Dios, y de la
fe en nuestro Seor Jesucristo.
Hechos 20:25-35. Y ahora, he
aqu, yo s que ninguno <;le to-
dos vosotros, entre quienes he
pasado predicando el reino de
Dios, ver ms mi rostro. Por
tanto yo os protesto en el da
de hoy, que estoy limpio de la
sangre de todos; porque no he
rehuido anunciaros todo el
consejo de Dios. Por tanto, mi-
rad por vosotros, y por todo
el rebao en que el Espritu
Santo os ha puesto por obis-
pos, para apacentar la iglesia
del Seor, la cual l gan por
su propia sangre. Porque yo s
que despus de mi partida en-
trarn en medio de vosotros lo-
bos rapaces, que no perdonarn
al rebao. Y de vosotros mis-
mos se levantarn hombres que
hablen cosas perversas para
arrastrar tras s a los discpulos,
por tanto, velad, acordndoos
que por tres aos, de noche y
de da, no he cesado de amo-
nestar con lgrimas a cada uno.
y ahora, hermanos, os enco-
miendo a Dios, y a la palabra
332 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A
333
Hechos 22. (Testimonio de Pablo
en Jerusaln)
Hechos 23. (Testimonio de Pablo
ante el concilio)
Hechos 24. (Testimonio de Pablo
ante Flix)
Hechos 25. (Testimonio de Pablo
ante Festo)
Hechos 26. (Testimonio de Pablo
ante Agripa)
Hechos 27. (Pablo viaja a Roma)
Hechos 28:23,24. Y habindole
sealado un da, vinieron a l
muchos a la posada, a los cua-
les les declaraba y les testifica-
ba el reino de Dios desde la ma-
ana hasta la tarde, persuadin-
doles acerca de Jess, tanto por
la ley de Moiss como por los
profetas. Y algunos asentan a
lo que se deca, pero otros no
crean.
Hechos 28:30,31. Y Pablo perma-
neci dos aos enteros en una
de su gracia, que tiene poder
para sobreedificaras y daras he-
rencia con todos los santifica-
dos. Ni plata ni ora ni vestido
de nadie he codiciado. Antes
vosotros sabis que para lo que
me ha sido necesario a m y a
los que estn conmigo, estas
manos me han servido. En todo
os he enseado que, trabajando
as, se debe ayudar a los nece-
sitados, y recordar las palabras
del Seor Jess, que dijo: Ms
bienaventurado es dar que re-
cibir.
LAS EPISTOLAS
DE LA PRISION
FILEMON
EFESIOS
Efesios 1:15-19a; 3:14,19. Por es-
ta causa tambin yo, habiendo
odo de vuestra fe en el Seor
Jess, y de vuestro amor para
con todos los santos, no ceso
de dar gracias por vosotros ha
ciendo memoria de vosotros en
mis oraciones, para que el Dios
de nuestra Seor Jesucristo, el
Padre de gloria, os d espritu
de sabidura y de revelacin en
casa alquilada, y reciba a to-
dos los que a l venan, predi-
cando el reino de Dios y ense-
ando acerca del Seor Jesu-
cristo, abiertamente y sin im-
pedimento.
Efesios 3:8,9. A m, que soy me-
nos que el ms pequeo de
todos los santos, me fue dada
esta gracia de anunciar entre
los gentiles el evangelio de las
inescrutables riquezas de Cris-
to, y de aclarar a todos cul sea
la dispensacin del misterio es-
condido desde los siglos en
Dios, que cre todas las cosas.
el conocimiento de l, alum-
brando los ojos de vuestro en-
tendimiento, para que sepis
cul es la esperanza a que l os
ha llamado, y cules las rique-
zas de la gloria de su herencia
en los santos, y cul la super-
eminente grandeza de su poder
para con nosotros los que cree
mos. . . Por esta causa doblo
mis rodillas ante el Padre de
nuestro Seor Jesucristo, de
quien toma nombre toda fami-
lia en los cielos y en la tierra,
para que os d, conforme a las
riquezas de su gloria, el ser for-
talecidos con poder en el hom-
bre interior por su Espritu;
para que habite Cristo por la fe
en vuestros corazones, a fin de
que, arraigados y cimentados
en amor, seis plenamente ca-
paces de comprender con todos
los santos cul sea la anchura,
la longitud, la profundidad y la
altura, y de conocer el amor de
Cristo, que excede a todo co-
nocimiento, para que seis lle-
nos de toda la plenitud de
Dios.
Efesios 2: 19-22. As que ya no
sois extranjeros ni advenedizos,
sino conciudadanos de los san-
tos, y miembros de la familia
de Dios, edificados sobre el
fundamento de los apstoles y
profetas, siendo la principal
piedra del ngulo Jesucristo
mismo, en quien todo el
edificio, bien coordinado, va
creciendo para ser un templo
santo en el Seor; en quien
334 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 335
vosotros tambin sois junta-
mente edificados para morada
de Dios en el Espritu.
Efesios 4: 11-16. Y l mismo cons-
tituy a unos, apstoles; a
otros, profetas; a otros, evange-
listas; a otros, pastores y maes-
tros, a fin de perfeccionar a los
santos para la obra del ministe-
rio, para la edificacin del cuer-
po de Cristo, hasta que todos
lleguemos a la unidad de la fe y
del conocimiento del Hijo de
Dios, a un varn perfecto, a la
medida de la estatura de la ple-
nitud de Cristo; para que ya no
seamos nios fluctuantes, lle-
vados por doquiera de todo
viento de doctrina, por estrata-
gema de hombres que para en-
gaar emplean con astucia las
artimaas del error, sino que si-
guiendo la verdad en amor,
crezcamos en todo en aquel
que es la cabeza, esto es, Cris-
to, de quien todo el cuerpo,
bien concertado y unido entre
s por todas las coyunturas que
se ayudan mutuamente, segn
la actividad propia de cada
miembro, recibe su crecimiento
para ir edificndose en amor.
Efesios 6: 14. Hijos, obedeced en
el Seor a vuestros padres, por-
que esto es justo. Honra a tu
padre y a tu madre, que es el
primer mandamiento con pro-
mesa; para que te vaya bien, y
seas de larga vida sobre la
tierra. Y vosotros, padres, no
provoquis a ira a vuestros hi-
jos, sino criadlos en disciplina
y amonestacin del Seor.
COLOSENSES
Colosenses 1:9-12. Por lo cual
tambin nosotros, desde el da
que lo omos, no cesamos de
orar por vosotros, y de pedir
que seis llenos del conoci-
miento de su voluntad en toda
sabidura e inteligencia espiri-
tual, para que andis como es
digno del Seor, agradndole
en todo, llevando fruto en toda
buena obra, y creciendo en el
conocimiento de Dios; fortale-
cidos con todo poder, confor-
me a la potencia de su gloria,
para toda paciencia y longani-
midad; con gozo dando gracias
al Padre que nos hizo aptos
para participar en la herencia
de los santos en luz.
Colosenses 1:25-29. De la cual fui
hecho ministro, segn la admi-
nistracin de Dios que me fue
dada para con vosotros, para
que anuncie cumplidamente la
palabra de Dios, el misterio
que haba estado oculto desde
los siglos y edades, pero que
ahora ha sido manifestado a sus
santos, a quien Dios quiso dar
a conocer las riquezas de la glo-
ria de este misterio entre los
gentiles; que es Cristo en voso-
tros, la esperanza de gloria, a
quien anunciamos, amonestan-
do a todo hombre, y ensean-
do a todo hombre en toda sabi-
dura, a fin de presentar perfec-
336
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 337
Filipenses 1:27,28. Solamente que os comportis como es digno del
evangelio de Cristo, para que o sea que vaya a veros, o que est
ausente, oiga de vosotros que estis firmes en un mismo espritu,
combatiendo unnimes por la fe del evangelio, y en nada intimi-
dados por los que se oponen, que para ellos ciertamente es indi-
cio de perdicin, mas para vosotros de salvacin; y esto de Dios.
Filipenses 2:14. Por tanto, si hay
alguna consolacin en Cristo,
si algn consuelo de amor, si
alguna comunin del Espritu,
si algn afecto entraable, si
alguna misericordia, completad
mi gozo, sintiendo lo mismo,
teniendo el mismo amor, un-
nimes, sintiendo una misma co-
sa. Nada hagis por contienda
o por vanagloria; antes bien
con humildad, estimando cada
uno a los dems como superio-
res a l mismo; no mirando ca-
da uno por lo suyo propio, si-
to en Cristo Jess a todo hom-
bre; para lo cual tambin traba-
jo, luchando segn la potencia
de l, la cual acta poderosa-
mente en m.
Colosenses 4:5,6. Andad sabia-
mente para con los de afuera,
redimiendo el tiempo. Sea
vuestra palabra siempre con
gracia, sazonada con sal, para
que sepis cmo debis res-
ponder a cada uno.
Colosenses 2:2-5. Para que sean
consolados sus corazones, uni-
dos en amor, hasta alcanzar to-
das las riquezas de pleno enten-
dimiento, a fin de conocer el
misterio de Dios el Padre, y de
Cristo, en quien estn escondi-
dos todos los tesoros de la sa-
bidura y del conocimiento. Y
esto lo digo para que nadie os
engae con palabras persuasi-
vas. Porque aunque estoy au-
sente en cuerpo, no obstante
en espritu estoy con vosotros,
gozndome y mirando vuestro
buen orden y la firmeza de
vuestra fe en Cristo.
Colosenses 3:16. La palabra de
Cristo more en abundancia en
vosotros, ensendoos y exhor-
tndoos unos a otros en toda
sabidura, cantando con gracia
en vuestros corazones al Seor
con salmos y cnticos espiritua-
les.
Colosenses 3:18-23. Casadas, es-
tad sujetas a vuestros maridos,
como conviene en el Seor.
Maridos, amad a vuestras muje-
res, y no seis speros con ellas.
Hijos, obedeced a vuestros pa-
dres en todo, porque esto agra-
da al Seor. Padres, no exaspe-
ris a vuestros hijos, para que
no se desalienten. Siervos, obe-
deced en todo a vuestros amos
terrenales, no sirviendo alojo,
Filipenses 1: 12-14. Quiero que se-
pis, hermanos, que las cosas
que me han sucedido, han re-
dundado ms bien para el pro-
greso del evangelio, de tal ma-
nera que mis prisiones se han
hecho patentes en Cristo en to-
do el pretorio, y a todos los de-
ms. Y la mayora de los her-
manos, cobrando nimo en el
Seor con mis prisiones, se a-
treven mucho ms a hablar la
palabra sin temor.
como los que quieren agradar a
los hombres, sino con corazn
sincero, temiendo a Dios. Y to-
do lo que hagis, hacedlo de
corazn, como para el Seor y
no para los hombres.
FILIPENSES
338 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 339
1 Timoteo 4:1116. Esto manda y
ensea. Ninguno tenga en poco
tu juventud, sino s ejemplo de
los creyentes en palabra, con
ducta, amor, espritu, fe y pu-
reza. Entre tanto que voy, oc
pate en la lectura, la exhorta
cin y la enseanza. No descui-
des el don que hay en ti, que te
fue dado mediante profeca
con la imposicin de las manos
del presbiterio. Ocpate en es-
tas cosas; permanece en ellas,
para que tu aprovechamiento
sea manifiesto a todos. Ten cui-
dado de ti mismo y de la doc-
trina; persiste en ello, pues ha-
ciendo esto, te salvars a ti mis-
mo y a los que te oyeren.
1 Timoteo 5:17. Los ancianos que
gobiernan bien, sean tenidos
por dignos de doble honor, ma
yormente los que trabajan en
predicar y ensear.
y los que tienen amos creyen-
tes, no los tengan en menos por
ser hermanos, sino srvanles
mejor, por cuanto son creyen-
tes y amados los que se benefi
cian de su buen servicio. Esto
ensea y exhorta.
1 Timoteo 2:1-7. Exhorto ante to-
do a que se hagan rogativas,
oraciones, peticiones y accio-
nes de gracias, por todos los
hombres; por los reyes y por
todos los que estn en eminen-
cia, para que vivamos quieta y
reposadamente en toda piedad
y honestidad. Porque esto es
bueno y agradable delante de
Dios nuestro Salvador, el cual
quiere que todos los hombres
sean salvos y vengan al cono-
cimiento de la verdad. Porque
no cada cual tambin por lo de
los otros.
Filipenses 2:19-24. Espero en el
Seor Jess enviaros pronto a
Timoteo, para que yo tambin
est de buen nimo al saber de
vuestro estado; pues a ninguno
tengo del mismo nimo, y que
tan sinceramente se interese
por vosotros. Porque todos
buscan lo suyo propio, no lo
que es de Cristo Jess. Pero ya
conocis los mritos de l, que
como hijo a padre ha servido
conmigo en el evangelio. As
que a ste espero enviaros,
luego que yo vea cmo van mis
asuntos; y confo en el Seor
que yo tambin ir pronto a
vosotros.
Filipenses 4:9. Lo que aprendis-
teis y recibisteis y osteis y
visteis en m, esto haced; y el
Dios de paz estar con voso-
tros.
LAS EPISTOLAS PASTORALES
1 TIMOTEO
1 Timoteo 1:3-7. Como te rogu
que te quedases en Efeso, cuan-
do fui a Macedonia, para que
mandases a algunos que no en
seen diferente doctrina, ni
presten atencin a fbulas y ge-
nealogas intenninables, que
acarrean disputa ms bien que
edificacin de Dios que es por
fe, as te encargo ahora. Pues el
propsito de este mandamiento
es el amor nacido de corazn
limpio. y de buena conciencia,
y de fe no fingida, de las cua-
hay un solo Dios, y un solo
mediador entre Dios y los hom-
bres, Jesucristo hombre, el cual
se dio a s mismo en rescate
por todos, de lo cual se dio tes
timonio a su debido tiempo.
Para esto yo fui constituido
predicador y apstol (digo ver-
dad en Cristo, no miento), y
maestro de los gentiles en fe y
verdad.
les cosas, desvindose algunos,
se apartaron a vana palabrera,
queriendo ser doctores de la
ley, sin entender ni lo que ha
blan ni lo que afirman.
340 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 341
Timoteo 6: 1,2. Todos los que
estn bajo el yugo de esclavitud
tengan a sus amos por dignos
de todo honor, para que no sea
blasfemado el nombre de Dios
y la doctrina.
2 TIMOTEO
2 Timoteo 1:6-11. Por lo cual te
aconsejo que avives el fuego del
don de Dios que est en ti por
la imposicin de mis manos.
Porque no nos ha dado Dios
espritu de cobarda, sino de
poder, de amor y de dominio
propio. Por tanto no te aver-
gences de dar testimonio de
nuestro Seor, ni de m, preso
suyo, sino participa de las aflic-
ciones por el evangelio segn
el poder de Dios, quien nos
salv y llam con llamamiento
santo, no conforme a nuestras
obras, sino segn el propsito
suyo y. la gracia que nos fue
dada en Cristo Jess antes de
los tiempos de los siglos, pero
que ahora ha sido manifestada
por la aparicin de nuestro Sal-
vador Jesucristo, el cual quit
la muerte, y sac a luz la vida y
la inmortalidad por el evange-
lio, del cual yo fui constituido
predicador, apstol y maestro
de los gentiles.
2 Timoteo 2:2. Lo que has odo
de m ante muchos testigos, es-
to encarga a hombres fieles que
sean idneos para ensear tam-
bin a otros.
2 Timoteo 3:14-17. Pero persiste
t en lo que has aprendido y te
persuadiste, sabiendo de quin
has aprendido; y que desde la
2 Timoteo 4:4,5. Y apartarn de
la verdad el odo y se volvern
a las fbulas. Pero t s sobrio
en todo, soporta las aflicciones,
haz obra de evangelista, cumple
tu ministerio.
nmez has sabido las Sagradas
Escrituras, las cuales te pueden
hacer sabio para la salvacin
por la fe que es en Cristo Jess.
Toda la Escritura es inspirada
por Dios, y til para e.nsear,
para redargir, para corregir,
para instruir en justicia, a fin
de que el hombre de Dios sea
perfecto, enteramente prepara-
do para toda buena obra.
2 Timoteo 4: 1,2. Te encarezco de-
lante de Dios y del Seor Jesu-
cristo, que juzgar a los vivos y
a los muertos en su manifesta-
cin y en su reino, que predi-
ques la palabra; que instes a
tiempo y fuera de tiempo; re-
darguye, reprende, exhorta con
toda paciencia y doctrina.
TITO
Tito 1:5. Por esta causa te dej en
Creta, para que corrigieses lo
deficiente, y establecieses an-
cianos en cada ciudad, as co-
mo yo te mand.
Tito 2:1-15. Pero t habla lo que
est de acuerdo con la sana
doctrina. Que los ancianos sean
sobrios, serios, prudentes, sa-
nos en la fe, en el amor, en la
paciencia. Las ancianas asimis-
mo sean reverentes en su porte;
no calumniadoras, no esclavas
del vino, maestras del bien; que
enseen a las mujeres jvenes a
amar a sus maridos y a sus hi-
jos, a ser prudentes, castas, cui-
dadosas de su casa, buenas, su-
jetas a sus maridos, para que la
palabra de Dios no sea blasfe-
mada. Exhorta asimismo a los
342
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 343
jvenes a que sean prudentes;
presentndote t en todo como
ejemplo de buenas obras; en la
enseanza mostrando integri.
dad, seriedad, palabra sana e
irreprochable, de modo que el
adversario se avergence, y no
tenga nada malo que decir de
vosotros. Exhorta a los siervos
a que se sujeten a sus amos,
que agraden en todo, que no
sean respondones; no defrau
dando, sino mostrndose fieles
en todo, para que en todo a
domen la doctrina de Dios
nuestro Salvador. Porque la
gracia de Dios se ha manifesta
do para salvacin a todos los
hombres, ensendonos que,
renunciando a la impiedad y a
los deseos mundanos, vivamos
en este siglo sobria, justa y pia-
dosamente, aguardando la es-
peranza bienaventurada y la
manifestacin gloriosa de nues
tro grm Dios y Salvador Jesu-
cristo, quien se dio a s mismo
por nosotros para redimirnos
de toda iniquidad y purificar
para s un pueblo propio, celo
so de buenas obras. Esto habla,
y exhorta y reprende con toda
autoridad. Nadie te menospre
cie.
EPISTOLAS ADICIONALES
HEBREOS, PEDRO, JUAN
Hebreos 3:1214. Mirad, henna.
nos, que no haya en ninguno
de vosotros corazn malo de
incrcdulidad para apartarse dcl
Dios vivo; antcs exhortaos los
unos a los otros cada da, entre
tanto que se dice: Hoy; para
que ninguno de vosotros se en-
durezca por el engafio del peca-
do. Porque somos hechos parti
cipantes de Cristo, con tal que
retengamos firme hasta el fm
nuestra confianza del princi
pio...
Hebreos 5:12-14. Porque debien
do ser ya maestros, despus de
tanto tiempo, tenis necesidad
de que se os vuelva a ensear
cules son los primeros rudi
mentos de la palabra de Dios; y
habis llegado a ser tales que
tenis necesidad de leche, y no
de alimento slido. Y todo
aquel que participa de la leche
es n ~ p r t o en la palabra de
justicia, porque es nio, pero el
alimento slido es para los que
han alcanzado madurez, para
los que por el uso tienen los
sentidos ejercitados en el dis
cernimiento del bien y del mal.
Hebreos 6:1. Por tanto, dejando
ya los rudimentos de la doctri-
na de Cristo, vamos adelante a
la perfeccin; no echando otra
vez el fundamento del arrepen-
timiento de obras muertas, de
la fc en Dios.
Hebreos 10:24,25. Y consider
monos unos a otros para esti
mularnos al amor y a las bue-
nas obras; no dejando de con
gregarnos, como algunos tie
nen por costumbre, sino exhor
tndonos; y tanto ms, cuanto
veis que aquel da se acerca.
344 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice A 345
1 Pedro 2: 12. Manteniendo buena
vuestra manera de vivir entre
los gentiles; para que en lo que
murmuran de vosotros como
de malhechores, glorifiquen a
Dios en el da de la visitacin,
al considerar vuestras buenas
obras.
1 Pedro 2: 18. Criados, estad suje-
tos con todo respeto a vuestros
amos; no solamente a los bue-
nos y afables, sino tambin a
los difciles de soportar.
1 Pedro 3: 1,2. Asimismo vosotras,
mujeres, estad sujetas a vues-
tros maridos; para que tambin
los que no creen a la palabra,
sean ganados sin palabra por la
conducta de sus esposas, consi-
derando vuestra conducta casta
y respetuosa.
1 Pedro 3:15. Sino santificad a
Dios el Seor en vuestros cora-
zones, y estad siempre prepara-
dos para presentar defensa con
mansedumbre y reverencia an-
te, todo el que os demande ra-
zn de la esperanza que hay en
vosotros.
1 PEDRO
1 Pedro 2:1-5. Desechando, pues,
toda malicia, todo engao, hi-
pocresa, envidias, y todas las
detracciones, desead como ni-
os recin nacidos, la leche es-
piritual no adulterada, para
que por ella crezcis para sal-
vacin, si es que habis gustado
la benignidad del Seor. Acer-
cndoos a l, piedra viva, dese-
chada ciertamente por los hom-
bres, mas para Dios escogida y
preciosa, vosotros tambin,
como piedras vivas, sed edifica-
dos como casa espiritual y sa-
cerdocio santo, para ofrecer sa-
crificios espirituales aceptables
a Dios por medio de Jesucristo.
1 Pedro 4:10,11. Cada Olio segn
el don que ha recibido, mins-
trelo a los otros, como buenos
administradores de la multifor-
me gracia de Dios. Si alguno
habla, hable conforme a las pa-
labras de Dios; si alguno minis-
tra, ministre conforme al poder
que Dios da, para que en todo
sea Dios glorificado por Jesu-
cristo, a quien pertenecen la
gloria y el imperio por los si-
glos de los siglos. Amn.
1 Pedro 5: 1-3. Ruego a los ancia-
nos que estn entre vosotros,
yo anciano tambin con ellos,
y testigo de los padecimientos
de Cristo, que soy tambin par-
ticipante de la gloria que ser
revelada: Apacentad la grey de
Dios que est entre vosotros,
cuidando de ella, no por fuer-
za, sino voluntariamente; no
1 Juan 1: 1-4. Lo que era desde el
principio, lo que hemos odo,
lo que hemos visto con nues-
tros ojos, lo que hemos con-
templado, y palparon nuestras
manos tocante al Verbo de vi
da (porque la vida fue manifes-
tada, y la hemos visto, y testi-
ficamos, y os anunciamos la vi-
da eterna, la cual estaba con el
Padre, y se nos manifest);
por ganancia deshonesta, sino
con nimo pronto; no como te-
niendo seoro sobre los que
estn a vuestro cuidado, sino
siendo ejemplos de la grey.
1 JUAN
lo que hemos visto y odo, eso
os anunciamos, para que tam-
bin vosotros tengis comunin
con nosotros; y nuestra comu-
nin verdaderamente es con el
Padre, y con su Hijo Jesucristo.
Estas cosas os escribimos, para
que vuestro gozo sea cumplido.
Apndice B:
Actividades y directrices
Resultados y objetivos
Esta compilacin de actividades y directrices con los resulta-
dos y objetivos se ha basado en el libro de Hechos y las epsto-
las. La primera seccin se relaciona con la evangelizacin en tan-
to que la segunda lo hace con la edificacin.
EVANGELIZACION
ACTNIDADES y DIRECTRICES RESULTADOS Y OBJETNOS
Hechos
Declarando
Hablando
Enseando
Proclamando
Predicando
Testificando
Exhortando
Alabando
Razonando
Refutando
Explicando
Demostrando
Dando evidencia
Persuadiendo
Tenan favor con todo el pueblo
(2:47).
Muchos creyeron (4:4).
El pueblo los tena en alta estima
(5:13).
La palabra de Dios se esparca
(6:7).
El nmero de los discpulos au-
mentaba (6:7).
Muchos de los sacerdotes obede-
can a la fe (6:7).
La multitud pona atencin a lo
que se deca (8 :6).
Hablaban en lenguas (10:45).
Un gran nmero se volvi al Seor
(11:21).
El pueblo pidi que se les hablara
de estas cosas el prximo da
de reposo (13:42).
348 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice B 349
Epstolas
Porque nuestro evangelio no lleg
a vosotros en palabra solamen-
te, sino con poder en el Espri-
tu Santo y en plena certi-
dumbre .
Porque partiendo de vosotros ha
sido divulgada la palabra del
Seor. . . vuestra fe en Dios
se ha extendido...
y que procuris tener tranquili-
dad, y ocuparos en vuestros
negocios, y trabajar con vues-
tras manos..
Orad por nosotros [Pablo, Sitas,
Timoteol
Casi toda la ciudad (Antioqua de
Pisidia) se reuni para or la
Palabra (13:44).
Hicieron discpulos (14:21).
Algunos fueron persuadidos
(17:4).
Recibieron la Palabra con gran so-
licitud, y escudrifiaban las Es-
crituras para ver si estas cosas
eran as (17:11).
y vosotros vinisteis a ser imitado-
res de nosotros y del Seor, re-
cibiendo la palabra en medio
de gran tribulacin, con gozo
del Espritu Santo (1 Tesaloni-
censes 1:5,6).
Porque ellos mismos cuentan...
cmo os convertisteis de los
dolos a Dios, para servir al
Dios vivo y verdadero (1 Te-
salonicenses 1:8,9).
a fin de que os conduzcis honra-
damente para con los de afue-
ra, y no tengis necesidad de
nada (1 Tesalonicenses 4: 11,
12).
Si, pues, comis o bebis, o ha-
cis otra cosa, hacedlo todo
para la gloria de Dios. No seis
tropiezo ni a judos, ni a genti-
les, ni a la iglesia de Dios; como
tambin yo en todas las cosas
agrado a todos, no procurando
mi propio beneficio, sino el de
muchos,
Profetizan...
Nuestras cartas sois vosotros.
Amars a tu prjimo como a ti
mismo (Romanos 13:9)
Orad... por m.
Andad sabiamente para con los de
afuera, redimiendo el tiempo
(Colosenses 4:5).
Sea vuestra palabra siempre con
gracia, sazonada con sal,
para que la palabra del Seor
corra y sea glorificada (2 Tesa-
lonicenses 3: 1).
para que sean salvos (1 Corintios
10:31-33).
por todos es convencido, por to-
dos es juzgado; lo oculto de su
corazn se hace manifiesto...
y as postrndose sobre el ros-
tro, adorar a Dios, declarando
que verdaderamente Dios est
entre vosotros (1 Corintios
14:24,25).
conocidas y ledas por todos los
hombres (2 Corintios 3:2).
Doy gracias a mi Dios... de que
vuestra fe se divulga por todo
el mundo (Romanos 1:8).
a fin de que al abrir mi boca me
sea dada palabra para dar a co-
nocer con denuedo el misterio
del evangelio (Efesios 6: 19).
350 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice B 351
EDIFICACION
ACTIVIDADES YDIRECTRICES RESULTADOS y OBJETIVOS
Hechos
Estad siempre preparados para
presentar defensa con manse-
dumbre y reverencia ante todo
el que os demande razn de la
esperanza que hay en vosotros
(1 Pedro 3: 15). Teniendo bue-
na conciencia para. .. que... sean avergonza
dos los que calumnian vuestra
buena conducta en Cristo (1
Pedro 3:16).
Solamente que os comportis co-
mo es digno del evangelio...
Exhorto ante todo, a que se hagan
rogativas, oraciones, peticiones
y acciones de gracias, por todos
los hombres...
Tengan a sus amos [incrdulos]
por dignos de todo honor,
y que desde la niez has sabido
las Sagradas Escrituras
Haz obra de evangelista (2 Timo
teo 4:5).
Manteniendo buena vuestra mane
ra de vivir entre los gentiles;
Estad sujetos con todo respeto a
vuestros amos (1 Pedro 2: 18).
para que sepis cmo debis res-
ponder a cada uno (Colosenses
4:6).
para que. . . oiga de vosotros que
estis finnes en un mismo esp-
ritu, combatiendo unnimes
por la fe del evangelio, y en
nada intimidados por los que se
oponen (Filipenses 1:27,28).
para que vivamos quieta y reposa-
damente en toda piedad y ho
nestidad (1 Timoteo 2: 1,2).
para que no sea blasfemado el
nombre de Dios y la doctrina
(1 Timoteo 6: 1).
las cuales te pueden hacer sabio
para la salvacin por la fe que
es en Cristo Jess (2 Timoteo
3: 15).
para.. , que... glorifiquen a
Dios en el da de la visitacin
(1 Pedro.2: 12).
Bautizando
Enseando
Comunin
Partiendo el pan
Orando
Alabando a Dios
Animando
Fortaleciendo
Informando
Describiendo
Disentiendo
Debatiendo
Escribiendo
Implorando
Exhortando
Estableciendo
Amonestando
bra por la conducta de sus es
posas (1 Pedro 3: 1,2).
Eran de una mente (2:46).
Coman juntos con alegra y sen-
cillez de corazn (2:46).
Eran de un corazn y un alma
(4:32).
Tenan paz (9:31).
Causaban gran gozo a todos los
hennanos (15:3).
Se regocijaron por la consolacin
(las cartas) (15: 31).
Las iglesias eran confinnadas en la
fe (16:5).
Creca y prevaleca poderosamen
te la palabra del Seor (19:20).
Epstolas
Estad sujetas a vuestros maridos
[ incrdulos] para... que sean ganados sin pala-
As como tambin sabis de qu
modo... exhortbamos y con
352 Refinemos la perspectiva de la iglesia Apndice B 353
solbamos a cada uno de voso-
tros...
Orando. . . para que veamos vues-
tro rostro,
y el Seor os haga
Os rogamos y exhortamos en el
Seor Jess que de la manera
que aprendisteis de nosotros
cmo os conviene conduciros y
agradar a Dios...
Vosotros mismos habis aprendi-
do de Dios que os amis unos a
otros...
Animaos unos a otros (I Tesaloni-
censes 5: 11).
Edificaos unos a otros (l Tesaloni-
censes 5:11).
Amonestis a los ociosos (I Tesa-
lonicenses 5:14).
Alentis a los de poco nimo (I
Tesalonicenses 5: 14).
Sostengis a los dbiles (l Tesalo-
nicenses 5: 14).
Seguid siempre lo bueno unos pa-
ra con otros (1 Tesalonicenses
5: 15).
que anduvieseis como es digno de
Dios que os llam (I Tesaloni-
censes 2: 11 ,12).
y completemos lo que falte a vues-
tra fe (I Tesalonicenses 3: 10).
crecer y abundar en amor unos
para con otros, y para con to-
dos (1 Tesalonicenses 3: 12)
as abundis ms y ms (1 Tesalo-
nicenses 4: 1).
Pero os rogamos, hermanos, que
abundis en ello ms y ms (1
Tesalonicenses 4:9-10).
Por lo cual asimismo oramos siem-
pre por vosotros, para que
nuestro Dios os tenga por dig-
nos de su llamamiento, y cum-
pla todo propsito de bondad
y toda obra de fe con su po-
der. ..
Perfectamente unidos...
Os he enviado a Timoteo. . .
Sed imitadores de m, as como
yo de Cristo (l Corintios 11:
1).
Procurad abundar en ellos para
edificacin de la iglesia (I Co-
rintios 14:12).
Cuando os reuns, cada uno de vo-
sotros tiene salmo, tiene doctri-
na, tiene lengua, tiene revela-
cin, tiene interpretacin.
Creciendo en la obra del Seor
siempre (I Corintios 15:58).
Oramos...
Tened gozo, perfeccionaos, conso-
para que el nombre de nuestro Se-
or Jesucristo sea glorificado
en vosotros, y vosotros en l (2
Tesalonicenses 1: 11,12).
en una misma mente y en un mis-
mo parecer (l Corintios 1: 10).
el cual os recordar mi proceder
en Cristo, de la manera que en-
seo en todas partes y en todas
las iglesias (1 Corintios 4: 17).
Hgase todo para edificacin (1
Corintios 14:26).
por vuestra perfeccin (2 Corin-
tios 13:9).
354
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice B
355
laos, sed de un mismo sentir, y
vivid en paz;
Deseo veros...
Recibos los unos a los otros, co-
mo tambin Cristo nos recibi
(Romanos 15 :7).
Os ruego. .. que presentis vues-
tros cuerpos en sacrificio vi-
vo... no os conformis a este
siglo, sino transformaos por
medio de la renovacin de
vuestro 'entendimiento,
Sigamos...
Los que somos fuertes debemos
soportar las flaquezas de los d-
biles (Romanos 15: 1).
El Dios de la paciencia...
El Dios de esperanza...
No ceso de dar gracias por voso-
tros, haciendo memoria de vo-
sotros en mis oraciones,
y el Dios de paz y amor estar
con vosotros (2 Corintios 13:
11).
para comunicaros algn don espi
ritual (Romanos 1: 11).
para que comprobis cul sea la
buena voluntad de Dios, agra-
dable y perfecta (Romanos 12:
1,2).
lo que contribuye a la paz y a la
mutua edificacin (Romanos
14:19).
os d entre vosotros un mismo
sentir segn Cristo Jess (Ro-
manos 15:5).
os llene de todo gozo y paz en el
creer, para que abundis en es-
peranza por el poder del Esp-
ritu Santo {Romanos 15:13).
para que... Dios... os d espri-
tu de sabidura y de revelacin
en el conocimiento de l (Efe-
(Apstoles, profetas, evangelistas,
pastores y maestros)
sios 1: 16,17) alumbrando los
ojos de vuestro entendimien-
to...
Para que sepis cul es la esperan-
za a que l os ha llamado (Efe-
sios 1: 18),
Para que sepis... cules las rique-
zas de la gloria de su herencia
en los santos (Efesios 1: 18).
Cul la supereminente grandeza
de su poder para con nosotros
los que creemos (Efesios 1: 19).
para que os d... el ser fortaleci-
dos con poder en el hombre in-
terior por su Espritu (Efesios
3:16).
Para que habite Cristo por la fe en
vuestros corazones (Efesios 3:
17).
Seis plenamente capaces de com-
prender... la anchura, la longi-
tud, la profundidad y la altura
y de conocer el amor de Cristo
que excede a todo conocimien-
to (Efesios 3: 18,19).
Para que seis llenos de toda la
plenitud de Dios (Efesios 3:
19).
a fin de perfeccionar a los santos
para la obra del ministerio...
hasta que todos lleguemos a la
unidad de la fe y del conoci-
miento del Hijo de Dios, a un
varn perfecto,
para que ya no seamos nios...
fluctuantes... todo el cuerpo,
bien concertado. . . recibe su
crecimiento para ir edificndo-
356 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice B
357
Hijos, obedeced en el Seor a
vuestros padres (Efesios 6: 1).
Honra a tu padre y a tu madre...
Padres, no provoquis a ira a vues-
tros hijos, sino criadlos en dis-
ciplina y amonestacin del Se-
or (Efesios 6:4). No exaspe-
ris a vuestros hijos,
No cesamos de orar por vosotros,
Amonestando a todo hombre, y
enseando...
Por tanto, de la manera que habis
recibido al Seor Jesucristo,
En l
Asindose de la Cabeza, en virtud
de quien todo el cuerpo, nu-
trindose y unindose por las
coyunturas y ligamentos
y sobre todas estas cosas vestos
de amor,
Ensendoos y exhortndoos. . .
se en amor (Efesios 4:11-16).
para que te vaya bien (Efesios 6:
2,3).
para que no se desalienten (Colo-
senses 3: 21).
para que andis como es digno del
Seor.
Agradndole en todo,
llevando fruto en toda buena obra
(Colosenses 1:9,10).
a fin de presentar perfecto en Cris-
to Jess a todo hombre (Colo-
senses 1:28).
andad en l; arraigados y sobreedi-
ficados en l, y confirmados en
la fe, as como habis sido en-
seados, abundando en accio-
nes de gracias (Colosenses 2:6,
7).
vosotros estis completos (Colo-
senses 2: 10).
crece con el crecimiento de Dios
(Colosenses 2: 19).
que es el vnculo perfecto (Colo-
senses 3:14).
unos a otros. . . con salmos e
himnos y cnticos espirituales
(Colosenses 3: 16).
Casadas, estad sujetas a vuestros
maridos (Colosenses 3: 18).
Maridos, amad a vuestras mujeres
(Colosenses 3: 19).
y todo lo que hagis, hacedlo de
corazn, como para el Seor y
no para los hombres (Colosen-
ses 3:23).
Completad mi gozo,
Sintiendo lo mismo,
Prosigo a la meta,
Lo que aprendisteis y recibisteis y
osteis y visteis en m,
El propsito de este mandamiento
es
Esto manda y ensea... ocpate
en la lectura, la exhortacin y
la enseanza (1 Timoteo 4: 11 ,
13).
[Ancianos] (l Timoteo 5: 17).
No los tengan en menos [a los
amos creyentes] (l Timoteo
6:2).
sintiendo lo mismo, teniendo el
mismo amor, unnimes, sin-
tiendo una misma cosa (Fili-
penses 2:2).
nada hagis por contienda o por
vanagloria; antes bien con hu-
mildad, estimando cada uno a
los dems como superiores a l
mismo (Filipenses 2:2,3).
al premio del supremo llamamien-
to de Dios en Cristo Jess (Fi-
lipenses 3:14).
esto haced (Filipenses 4:9).
el amor nacido de corazn limpio,
y de buena conciencia, y de fe
no fmgida (1 Timoteo 1: 5).
358 Refinemos la perspectiva de la iglesia
Apndice B 359
Lo que has odo de m ante mu-
chos testigos, esto encarga a
hombres fieles
Toda la Escritura es inspirada por
Dios, y til para ensear, para
redargir, para instruir en justi-
cia,
Que prediques la palabra; que ins-
tes a tiempo y fuera de tiempo;
redarguye, reprende, exhorta
(2 Timoteo 4:2).
Corrigieses lo deficiente (Tito
1:5).
Habla lo que est de acuerdo con
la sana doctrina (Tito 2: 1).
Dejando ya los rudimentos de la
doctrina de Cristo,
y el Dios de paz...
Desead. .. la leche espiritual
Por causa del Seor someteos a
toda institucin humana, ya
sea al rey, como a superior, ya
a los gobernadores, como por
l enviados para castigo de los
malhechores y alabanza de los
que hacen bien. Porque esta es
la voluntad de Dios:
que sean idneos para ensear
tambin a otros (2 Timoteo
2:2).
a fin de que el hombre de Dios sea
perfecto, enteramente prepara-
do para toda buena obra (2 Ti-
moteo 3: 16,17).
vamos adelante a la perfeccin
(Hebreos 6: 1).
os haga aptos en toda obra buena
para que hagis su voluntad
(Hebreos 13:20,21).
para que por ella crezcis para sal-
vacin (1 Pedro 2:2).
Apacentad la grey de Dios (1 Pe-
dro 5:2).
Estas cosas os escribimos...
Que contendis ardientemente por
la fe (Judas 3).
Conservaos en el amor de Dios
(Judas 21).
que haciendo bien, hagis callar la
ignorancia de los hombres in-
sensatos (1 Pedro 2: 13-15).
para que vuestro gozo sea cum
plido (1 Juan 1:4).
Indice
Abraham,36
Absolutos y no absolutos, 21,59
Amrica Latina, 267-270
Amor, delinicin de, 69-70
Ancianos (obispos), 64, 92, 106, 114,
134-135
cualidadcs de, 126-128
delinicin de, 126-128
funcin de, 131, 1,51-154
Andrnco, 1] 2
Antioqua, 28, 93,118
Apolos, 119
Apstoles, 112-115
Aristarco, 120
Atenas, 93
Bautizando, 28,63,92,309
Bernab, 28,57,93,112,116
Cambio, 19,2],22
Colosas (cristianos de), 48, 65, 66, 72,
78
Comunicacin, 201, 290
por Cristo Jess, 202-207
elementos humanos y divino de la,
217-231
en las epstolas, 44-48, 309
en el libro de los Hechos, 38-41,
309
por Pablo, Silas y Timoteo, 208-
214
principios de, 281
receptores dc, 221-224
Comunin, 84-87, 92
abusos en la, 85
como parte de las comidas religio-
sas, 85, 86
Corinto (cristianos de), 22, 46,48,65,
67,68, 83-84, 85
Cornelio, 54
Creta (cristianos de), 93
Crispo, 54
Cultura, 261
crisis de la, 262
evangelizacin y, 262
Grecia y Roma, 43
implicaciones de la, 267
importancia de comprender la, 262
influencia de, 19-20, 22, 59
latinoamericana, 267-269
la lente de, 22-23, 260, 284
sensibilidad de la, 262, 263, 264
sistcma de valores en la, 264
Dar, 82-84
David, 80
Diconos, 132
Discpulos hacer, 28-29
Dones
de apostolado, 112-115
para evangelizacin, 105, 116-118
hombres superdotados, 117, 119
lista de, ] 39
los mejores, 104,105,106
362
Refinemos la perspectiva de la iglesia
Indice 363
los menores, 106, 108
pastores y maestros, 118-121
profeca, 115-116
Edificacin, 28, 29, 279-280
por la adoracin, 76-89
didasko (ensear), 75
directivas para la, 64
por la enseanza, 93-97
equipar para servicio, 97-98
la funcin del cuerpo en la, 64-66,
80,97-98, 137-143
madurez a travs de la, 66-74, 110-
111
ms all del conocimiento, 94-96
metas de la, 66-74
principios de, 91-101,278
significado de la, 63, 75-89
Efeso (cristianos de), 72, 78, 94, 95
Enseanza, 28,40,75,93-98
Epstolas, 30-34, 94
Colosenses, 33,66,67, 80
Corintios, 32,65,69,70,104-106
Efesios, 33, 67, 68, 79-81,104-106
Filemn,33
Filipenses, 33, 68
Hebreos, 34,65
Juan, 30
Judas, 30
Pedro, 30,67,68, 79
propsitos de las, 44
Revelacin, 34
Romanos, 32, 78
Santiago, 31, 78
Tesalonicenses, 32, 66, 68, 78
Timoteo, 33, 67, 79
Tito, 33
Erasto, 120
Esclavitud, 45
Escrituras
autoridad de las, 21, 94
la lente de las, 21, 26, 278
Esperanza, definicin de, 72-73
Espritu Santo
obra del, 36, 51
presencia del, 77, 113
promesa del, 27
Evangelistas
definicin de, 117-118
Felipe, 117
Evangelizacin
alcanzando a toda la familia 53-56
corporativa, 37,44,47,50-51
y crecimiento espiritual, 87-89
en las epstolas, 44
estrategia contempornea para la,
58-59
en los negocios, 45
de nios, 53-56
principios de, 49-61, 278-279
en la vida del hogar, 47
en la vida social, 46
vocablos griegos relacionados con
d1legomai (razonar), 43
d1marturomai (testificar a tra-
vs de), 42
didasko (ensear), 40
euangelidzo (predicar el evange-
lio),39
katangello (proclamar), 42
kerusso (predicar), 42
laleo (hablar), 39
martureo (testificar), 42
Existencialismo, 23
Familia
en el Antiguo Testamento, 98-99
en la iglesia, 54-55, 98-100
nutricin en la, 55
relaciones, 64, 87, 98
testimonio de, 55
Fe, definicin de, 72-73
Felipe, 117
Filemn,54
Filipos (cristianos de), 48, 72, 78
el carcclero, 54
Forma y libertad
en la administracin y organiza-
cin, 184-185, 191-199
en las comunicaciones, 229-231
en la editicacin, 100-101
en la evangelizacin, 58-60
en ellidcrazgo, 133-134, 156-157
Gayo, 120
Gentiles, 36
Gran Comisin, 27,28,30, 36,75
Historia
general, 22
de la iglesia, 22
influencia de la, 58-61
del institucionalismo, 23
lecciones de la, 22
la lente de la, 12,21,22,234,282
Iconio, 28, 93
Iglesia
amor y unidad en la, 37, 38, 49,
67-72
en las casas, 54
criticismo de la, 19
definicin de, 91-92
formas y estructuras de la, 17, 23,
57-61, 100, 101
en la historia, 11, 12, 235-246
libertad en, 60,100,101,157,158
liderazgo en la, 103-159
marcas de la madurez de la, 66-72,
110
necesidades corrienteS de la, 17
en el Nuevo Testamento, 11, 12,
26,29,91, 103
objetivos y metas para la, 17, 298-
304
palabras de Cristo a la, 27
principios para la, 17, 22-23
propsitos de la, 27, 303-304
renovacin de la, 277
Institucionalismo, 12, 23
en el judasmo, 238
en el mundo secular, 236-237
Jerusaln, 27, 36, 75, 77, 84,113,164
Jesucristo
hacia la msica, 80
como Mesas, 43
metas de, 35
mtodos de enseanza, 76, 263
ministerio de, 35
la Ultima Cena, 84, 8S
Juan,30,40,68,113
Judas (el discpulo), 112,116
Judas (el apstol), 30
Junias, 112
Koinon1. 77,78,80,91
Liderazgo
autoridad en el, 150
cualidades para el, 145, 146
iglesia local, 125-136
en las iglesias, 112-123
perspectiva histrica del, 103, 104
pluralidad de, 134-136
principios y propsitos de, 145-
159,280
Lidia, 54
Listra, 28, 93
Lucas, 120
Maestros, definicin de, 118-121
Matas, 112
Ministerio
filosofa del, 17, 20, 21, 27, 274
Misiones, 49-50, 56-57
Misticismo, 23
Moiss, 162-167
Msica, 79-82
libertad en la, 82
Necesidades corrientes, 293
en la comunicacin, 290-291
en la edificacin, 287288
en la evangelizacin, 286-287
en el liderazgo, 288-289
en la organizacin y la administra-
cin, 289-290
Nehemas, 168-172
Objetivos, 291
definicin de, 297
Onesforo,54
organizacin y administracin, 281,
290,305
ejemplos bblicos de, 161-178
Concilio de Jerusaln, 174-177
Moiss en el desierto, 162-163
reconstruccin de los muros de
Jerusaln, 168-174
364 Refinemos la perspectiva de la iglesia
las viudas desatendidas, 162163
principios de, 179-199, 281
Pablo, el apstol, 28, 30, 41
Yalabanza, 80
su apostolado, 112
en Corinto, 44
dones espirituales, 118-119
en Efeso, 44, 106, 107
mtodos de comunicacin de, 43,
57,59
ministerio de enseanza de, 93
en Roma, 42
en Tesalnica, 43, 208
Pedro, 30,40,41,42,45,47, 57,61
Profetas, definicin de, 115-116
apstoles como, 115
en los Hechos, 116
Propsitos, definicin de, 297
Roma (cristianos de), 44, 48, 65, 78
Santiago, 30
Secularismo, 23
Sensualismo, 23
Silas, 65, 112, 116
Tecnologa, 23
Tesalnica (cristianos de), 30, 45, 65,
66,72,78,93
Timoteo, 53, 64, 78, 93, 112, 114,
119-120,126
dones espirituales de, 119-120
Tito, 64, 93
dones espirituales de, 120
Virtudes permanentes, 110
Zaqueo, 54