You are on page 1of 17

1

Para Nunca Mais Ser Chamado ao Cativeiro: escravido, desonra e poder no ato da alforria
Mrcio de Sousa Soares Universidade Federal do Tocantins - UFT

A gnese da autoridade senhorial O que poderia haver em comum entre um senhor de escravos no deserto do Saara e um pequeno criador de gado estabelecido na fronteira meridional da Amrica portuguesa? Em ambos os casos, senhores e cativos vivam em paragens relativamente ermas, tendo apenas uns aos outros como companhia. A princpio, um senhor isolado viveria merce de grandes perigos, afinal, os cativos frequentemente manuseavam instrumentos de trabalho cortantes, perfurantes ou, at mesmo, armas de fogo. Todavia, salvo situaes extremas, isso no representava uma grande ameaa integridade fsica dos seus donos. Outra situao bastante corriqueira era o trnsito freqente de escravos longe da superviso direta de senhores ou feitores. E, no entanto, aps perambularem aqui e acol e por vezes percorrendo grandes distncias esses cativos retornavam para as casas ou stios de seus proprietrios.1 E como j vai longe o tempo em que a violncia e vigilncia constante eram consideradas os nicos recursos acionados pelos senhores para dominarem seus escravos, resta saber como conseguiam neutralizar aquela ameaa potencial e, simultaneamente, garantir um apoio extracoercitivo de seu poder. Em outras palavras, o que estou propondo exatamente uma breve reflexo sobre como se processava a aquisio da autoridade, a ponto de os prprios cativos admitirem a legitimidade do poder senhorial. Afinal, se, por exemplo, um senhor mandava ou castigava seu escravo era porque ambos reconheciam que o mesmo tinha autoridade para faz-lo. A gnese da autoridade senhorial deve ser buscada na gnese da prpria escravido. Segundo vrios estudiosos, o ato de escravizao sempre se originou ou foi
1

LARA, Slvia H. Campos da violncia. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.

concebido como uma alternativa morte imposta aos inimigos derrotados, sobretudo na guerra. Salvo algumas situaes excepcionais, o escravo sempre foi por definio aquele que vinha de longe, o estrangeiro a quem era imposta uma espcie de morte social, uma vez que o sujeito escravizado era privado de suas funes e status anteriores para ser introduzido, como escravo, numa outra sociedade. Ao que se tem notcia, em todas as sociedades escravistas uma das primeiras providncias tomadas pelo senhor era mudar o nome de seu novo escravo, como uma alegoria da morte social da antiga pessoa e de sua passagem para a nova condio de um ser subjugado. Nesse sentido, o batismo cristo era uma forma de negar a identidade anterior dos cativos de origem africana. Com efeito, Ira Berlin assegura que, na regio da Virgnia durante o sculo XVIII, era hbito dos senhores renomearem seus escravos com diminutivos como se desejassem atribuir-lhes uma infncia permanente ou com designaes usualmente destinadas aos animais domsticos, no intuito de humilh-los e, simultaneamente, apart-los de suas heranas africanas. Para tanto, tambm faziam uso dos nomes de divindades ou grandes personagens da antiguidade clssica, numa espcie de zombaria csmica: o mais insignificante [dos seres] com o mais elevado dos nomes.2 Orlando Patterson adverte que devemos descartar qualquer explicao simplista de que a iniciativa de renomeao dos escravos derivava da necessidade senhorial em encontrar um nome que lhe fosse familiar, pois existem slidas evidncias de que semelhante prtica tambm era corrente quando os cativos procediam do mesmo grupo tnico ou lingstico de seus donos.3 Por conseguinte, embora fizessem parte da nova sociedade na qual eram introduzidos, os escravos eram considerados uma espcie de intruso (outsider), em virtude da estraneidade caracterstica do cativo desenraizado. Ou seja, de certo modo, os escravos permaneciam na nova sociedade na qual foram introduzidos ao mesmo tempo em que estavam fora dela, submetidos a um processo aparentemente paradoxal que os antroplogos nomeiam incorporao liminar.4 Portanto, necessrio sublinhar que a
2

Cf. BERLIN, Ira. Geraes de cativeiro: uma histria da escravido nos Estados Unidos. Rio de Janeiro: Record, 2006, p. 70, 130 e 131. 3 O autor se refere aqui tambm quelas sociedades em que a escravido resultou de processos internos de diferenciao social. Cf. PATTERSON, Orlando. Slavery and social death: a comparative study. Cambridge: Harvard University Press, 1982, p. 54-58. 4 Sobre os mecanismos de incorporao liminar Cf. TURNER, Victor. O processo ritual. Petrpolis: Vozes, 1974; PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death... p. 45-51; LOVEJOY, Paul E. A

estraneidade do escravo no era necessariamente tnica, mas sobretudo sociolgica.5 Isso porque a noo de liberdade era associada idia de pertena, pois apenas quem pertencia a uma comunidade poderia exercer os direitos a ela adstritos. Conforme assinala o antroplogo Claude Meillasoux, a origem etimolgica da noo de liberdade ao contrrio do que se poderia supor no a de desembaraado de alguma coisa, mas antes a de pertena a uma mesma cepa tnica, idia quase sempre associada a uma metfora do crescimento vegetal: nascer e amadurecer juntos [...] o estranho, pelo contrrio, aquele que no se desenvolveu no meio social em que se encontra, que no cresceu dentro dos laos das relaes sociais e econmicas que situam um homem em relao a todos os outros.6 Morte social e desonra A morte social imposta ao prisioneiro escravizado possua uma dimenso simblica marcante. Em diversas sociedades arcaicas era muito forte a crena de que a honra de uma pessoa valia mais do que sua prpria vida. Logo, escolher a vida em detrimento da honra era considerado uma infmia profunda e justamente era essa a escolha feita pelo derrotado no ato de escravizao. Uma desonra to grande que tinha a capacidade de estigmatizar no s o prisioneiro feito cativo, como tambm toda sua descendncia nascida sob o jugo da escravido. Portanto, ao contrrio do que comumente se apregoa, a infmia da escravido no residia na cor ou no desempenho de tarefas manuais, mas no fato de o escravo ser um derrotado de guerra ou descendente dele, que trocou a honra pela vida. Entretanto, cumpre assinalar que o cativeiro no

escravido na frica: uma histria de suas transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 31 e MEILLASOUX, Claude. Antropologia da escravido: o ventre de ferro e dinheiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1995, p. 78-91. 5 Cf. PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death p. 5-8; MEILLASOUX, Claude. Antropologia da escravido... p. 19-28; LOVEJOY, Paul E. A escravido na frica... p. 31-33 e MARQUESE, Rafael de Bivar. A dinmica da escravido no Brasil: resistncia escrava, trfico negreiro e alforrias, sculos XVII a XIX. Novos Estudos. Cebrap, So Paulo, v. 74, p. 110, 2006. 6 Cf. MEILLASOUX, Claude. Antropologia da escravido... p. 19. Sobre a noo de liberdade como pertena a um determinado grupo [tnico, familiar ou comunitrio], caracterstico das sociedades prindustriais, Marcus Carvalho sublinha que a noo de liberdade estava associada pertena, pois apenas quem pertencia a uma comunidade poderia exercer os direitos a ela adstritos. Cf. CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Recife: Ed. da UFPE, 2002, p. 213-221.

constitua nenhuma espcie de perdo ao inimigo derrotado, pois na verdade se tratava de uma permuta condicional. Ou seja, o aniquilamento fsico do vencido era suspenso em troca de sua subjugao como cativo autoridade e domnio do vencedor. Era, portanto, no ato de escravizao que a obedincia do escravo era convertida em dever e, caso o mesmo relutasse ou se recusasse a reconhec-lo, seu dono tinha ento autoridade moral para dobr-lo sob o chicote. Autoridade moral amplamente reconhecida pela sociedade. Em fevereiro de 1797 foi aberta uma Devassa nos Campos dos Goitacases para apurar a morte do escravo preto chamado Manoel, em decorrncia dos castigos que lhe foram aplicados por se dono. Vrias testemunhas arroladas no processo asseveravam que o cativo era um fujo contumaz e que semelhante comportamento privava seu senhor do servio que era obrigado a prestar-lhe, e abonavam a atitude do proprietrio argumentando que aos senhores compete o direito de fazer emendar a seus escravos.7 Como derrotado de guerra, o escravo era um ser desonrado e, por isso, obrigado a suportar um fardo carregado de explorao, servilismo, castigos e humilhaes. Alis, em muitas sociedades antigas a nica razo para se ter escravos era exatamente pelo valor honorfico que semelhante posse conferia aos seus donos. No por acaso, tambm nas sociedades escravistas modernas o mais pobre indivduo livre orgulhava-se do fato de no ser um cativo. Ao compartilhar do sentimento de honra coletiva do seleto grupo senhorial, todos os livres legitimavam semelhante valor e, portanto, reconheciam os senhores de escravos como aqueles dotados de maior prestgio social.8 Alforria e dignidade Malgrado a enorme carga de degradao do cativeiro, os escravos ansiavam por dignidade e honra, pois conheciam muito bem o que significava a falta disso. Mas os escravos no eram necessariamente pessoas degradadas pelo fato de levar a vida debaixo de uma condio degradante. E, de fato, diversos estudos mais ou menos
Arquivo Pblico de Campos Traslado do Auto de Devassa a que procedeu o Juiz Ordinrio Vicente Joo Pereira Leite sobre as chagas que se acharam no corpo de um negro de nome Manoel escravo de Manoel Pereira Cardoso. Sobre a legitimidade social dos castigos imputados aos escravos. Cf. LARA, Slvia H. Campos da violncia... especialmente os captulos 2 e 3. 8 Cf. PATTERSON, Orlando. Slavery and social death p. 99 e MACHADO, Cacilda. A trama das vontades. Rio de Janeiro: Apicuri, 2008, p. 43-80.
7

recentes sobre a escravido nas Amricas revelam notveis esforos dos escravos pela recuperao da dignidade perdida. A ttulo de exemplo, vale citar o depoimento incisivo de uma descendente de escravos colhido por Ana Lugo Rios e Hebe Mattos: Minha me foi escrava. Eu, no!.9 A desonra do cativeiro s poderia ser superada a partir da manumisso. Logo, se o ato de escravizar correspondia tomada da vida de algum, a alforria equivalia simbolicamente ao seu reverso, isto , concesso ou criao da vida. Em setembro de 1798, em cumprimento s disposies de ltima vontade, o testamenteiro do senhor de engenho Francisco Lopes da Silva compareceu ao escritrio de um dos tabelies da Vila de So Salvador, sede do distrito de Campos dos Goitacases, no intuito de passar carta de alforria e liberdade aos escravos de nomes Manoel cabra; Anastcio crioulo de menor idade; Brgida crioula de menor; Eugnia crioula de menor; Sebastio e Isabel sua mulher; Salvador cabra e Bartolomeu do gentio de Guin, para como libertos irem para donde muito quiserem, como se forros nascessem dos ventres de suas mes por ser esta sua ltima vontade.10 [o grifo meu] Como se v, escravizao, trfico, escravido e alforria no eram apenas eventos relacionados, mas fases diferentes de um mesmo processo, no qual um cativo poderia transitar da condio de estranho de membro da sociedade na qual foi inserido a partir da consecuo da liberdade. No era, portanto, gratuita a frmula notarial presente na maior parte das Cartas de Alforria ao assinalar como se livre nascesse do ventre de sua me. Conforme frisou Manuela Carneiro da Cunha, em virtude da representao simblica do escravo como um ser socialmente morto, no ato da alforria a vida lhe era concedida juntamente com a liberdade. E o nascimento na liberdade era o senhor quem detinha o poder de conferir.11 Ou negar. Da a extrema habilidade com que os senhores exploravam intensamente, em benefcio prprio, os anseios de honra e de liberdade acalentados pelos cativos. A liberdade, que, por definio, era negada aos escravos
Nesse e noutros depoimentos reproduzidos pelas autoras, sobressai nitidamente o valor simblico que a Lei do Ventre Livre assumiu para as geraes subsequentes ao livr-los da desonra do cativeiro. Cf. RIOS, Ana Lugo; MATTOS, Hebe. Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no psabolio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 164-174. 10 Arquivo Pblico de Campos Processo de Prestao de Contas de Testamento de Francisco Lopes da Silva. 11 Cf. CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 51.
9

convertia-se no principal instrumento utilizado para motiv-los a serem submissos.12 A experincia de liberdade senhorial era vivida, sobretudo, como um exerccio de poder. Poder de escravizar e de libertar. Logo, se por um lado, como comumente se apregoa, a alforria significava a negao do cativeiro, por outro ela era um elemento chave, intrnseco ao processo que institua a prpria escravido. Ao fornecer o principal incentivo para os escravos, transformava obedincia em dever, reforando a autoridade senhorial e, portanto, a ordem escravista. A prtica da alforria e o governo dos escravos As alforrias assumiam, portanto, uma dimenso poltica basilar no exerccio da dominao senhorial. Os ganhos senhoriais eram de grande monta, pois conseguir dos subalternos a obedincia, o bom comportamento e a sujeio como escravos ou clientes no era pouca coisa. Afinal, o potencial de conflito entre senhores e escravos, patronos e clientes, e entre os prprios escravos era muito grande. Desse modo, no h dvida que a possibilidade da alforria e sua efetiva doao a alguns escravos atuavam como vlvulas de escape que visavam ao apaziguamento daquelas tenses cotidianas. De acordo com alguns estudiosos, a escravido no deve ser vista como uma instituio pronta e acabada, mas como um processo de longa durao, ao longo do qual se reiteravam procedimentos que visavam reproduzi-la e, ao mesmo tempo, amortecer conflitos inerentes relao senhor-escravo. O trfico atlntico, a escravido e o horizonte da alforria devem ser entendidos como partes constitutivas de um mesmo processo que produzia, reproduzia e, assim, procurava sustentar a estabilidade da ordem escravista.13 Para tanto, a possibilidade de trnsito entre a estraneidade que definia o cativeiro e a pertena social como liberto era elemento crucial. Cobiada pelos escravos, era a nica chance de redimir o aviltamento intrnseco sua condio social. Vantajosa para os senhores, uma vez que, no mais das vezes, a pertena derivada da manumisso era subordinada e dependente.

12

Cf. PATTERSON, Orlando. Slavery and social death p. 339-342.

13

Cf. PATTERSON, Orlando. Slavery and social death e MARQUESE, Rafael de Bivar. A dinmica da escravido no Brasil...

Argumenta-se, portanto, que nas reas altamente dependentes do trfico de escravos, a alforria assumia um papel estrutural de grande relevo. Segundo Rafael Marquese, foi justamente a configurao desse quadro que reduziu substancialmente as oportunidades de sucesso das revoltas escravas e a formao de grandes quilombos no Brasil aps a derrota de Palmares, mais do que o recrudescimento da represso decorrente das mudanas na legislao escravista portuguesa e da institucionalizao da figura do capito-do-mato.14 Apesar da proliferao dos quilombos e das fugas ao longo dos sculos XVIII e XIX, alm da ecloso das revoltas escravas lideradas por africanos que sacudiram o recncavo baiano na primeira metade do Oitocentos, semelhantes manifestaes de resistncia rpida e severamente reprimidas jamais chegaram, de fato, a comprometer a reproduo da ordem escravista no Brasil.15 Nem mesmo alguns participantes da clebre Revolta dos Mals, desencadeada em Salvador no ano de 1835, questionaram a legitimidade da escravido. Conforme o depoimento da liberta que denunciou o movimento, como prova de lealdade ao seu patrono, os insurretos pretendiam tomar a cidade de Salvador e seus arrabaldes matando os brancos, cabras e crioulos, e tambm aqueles negros de outra banda que quisessem se unir a eles, ficando os mulatos para seus lacaios e escravos.16 Um estudo recente de Manolo Florentino aponta para a mesma direo. Ao analisar o perfil dos escravos fugitivos na corte imperial, por meio de anncios publicados no Jornal do Commercio, nas dcadas de 1830-1840, o autor constatou que a maior parte deles era constituda por boais do sexo masculino, isto , africanos recmdesembarcados. Pouqussimos crioulos evadiram-se do domnio senhorial, logo, na opinio do autor, a freqncia de fugas e formao de quilombos mantinha uma relao diretamente proporcional com os nveis de africanidade da populao escrava. Contudo, adverte Florentino, perfeitamente plausvel que o fundamento de semelhante correlao radique menos em uma etrea resistncia escrava ao cativeiro do que no impacto inicial do desarraigo, da solido e da subtrao da linguagem que na frica

Cf. MARQUESE, Rafael de Bivar. A dinmica da escravido... p. 108. Idem, p. 121 e 122. 16 Cf. REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. 3 edio revista e ampliada. So Paulo: Cia das Letras, 2003, p. 126-127 e 265-268.
15

14

servia estruturao do mundo.17 Alm disso, outros especialistas no tema da resistncia escrava j haviam chamado ateno para o aspecto reivindicatrio expresso numa parcela significativa das evases de crioulos ou de africanos j calejados pela vida em cativeiro. Fugas essas, que, portanto, nem de longe contestavam a legitimidade da escravido.18 Assim, quanto mais um escravo reconhecesse a autoridade senhorial por meio da obedincia e estivesse afastado do desenraizamento inicial produzido pelo apresamento e pelo trfico, maiores eram suas chances de alforria. Malgrado o horizonte da liberdade fosse, em geral, bastante estreito para um homem africano (mas de qualquer modo presente no terreno das possibilidades), o mesmo j no ocorria com as geraes seguintes, constitudas pelos crioulos, mulatos e pardos. Conforme a linha de interpretao proposta por Hebe Mattos, o trnsito para a liberdade comeava com o processo de diferenciao interna que se verificava entre os cativos no seio das escravarias das quais faziam parte.19 Tambm necessrio levar em conta que, alm da alforria, a prpria experincia social dos libertos concorria para estabilizar a ordem escravista. No cumprimento de suas obrigaes de retribuir as ddivas recebidas de seus antigos donos, forros e pardos livres tambm colaboravam mais diretamente para a manuteno do status quo, pois freqentemente atuavam como feitores ou como capites-do-mato.20 Prestavam, portanto, relevantes servios aos senhores no exerccio do governo dos escravos. Salvo alianas pontuais, a escravido combinada com os princpios de distino e hierarquizao social vigentes no se prestava muito gestao e ao fortalecimento de laos de solidariedades coletivas entre libertos e escravos. Mas no era somente pela sua reinsero social como subalternos que forros e descendentes concorriam para manter a ordem escravista. A possibilidade de ascenso social que se desenhava no horizonte de alguns deles, no raro, os colocava na posio de senhores de escravos, portanto, seriamente comprometidos com a escravido.
Cf. FLORENTINO, Manolo. De escravos, forros fujes no Rio de Janeiro Imperial. Revista USP, So Paulo, n. 58, jun-ago 2003, p. 104-115. 18 Cf. REIS, Joo Jos; SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia das Letras, 1989, p. 62-78. 19 Cf. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista - Brasil sc. XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p. 140, 141 et passim. 20 Cf. LARA, Slvia H. Campos da violncia... p. 165-182 e 295-322.
17

A outra face da alforria: o fantasma da reescravizao A suposta facilidade com que os senhores praticavam a reescravizao constantemente evocada por alguns estudiosos tais como Ktia Mattoso e Manuela Carneiro da Cunha como uma espcie de Espada de Dmocles pairando ameaadoramente no ar sobre a cabea dos libertos. Resta saber se o fio que a mantinha suspensa era, de fato, to tnue assim.21 Tal assertiva sempre foi feita com base no famoso ttulo 63 do Livro IV do Cdigo Filipino, sem que fossem apresentadas quaisquer evidncias empricas para comprovar se era mesmo fato to corriqueiro a revogao da alforria por ingratido como se supunha. O referido dispositivo das Ordenaes bastava como prova da precariedade jurdica e social da condio de forro. Depois de folhear centenas de escrituras e testamentos, alm de 30 processos em que a liberdade esteve em jogo, cheguei concluso de que reescravizar um forro legal ou ilegalmente22 era algo dificlimo de ser feito. Em larga medida pela tenacidade dos libertos ameaados na preservao da alforria, como tambm porque no era de interesse da maior parte dos senhores. Ao que tudo indica, a ameaa de reescravizao tinha mais chance de se concretizar nos casos daqueles forros ou descendentes de escravos que se afastavam muito de suas regies de origem, e/ou, por causa disso, no contavam com o reconhecimento social de suas liberdades. Com efeito, no foram poucos os casos de libertos e ingnuos presos sob a suspeio de serem escravos fugidos. Contudo, no se deve confundir o embarao provocado pela suspeita e pelo encarceramento como sinnimo de reescravizao efetiva e irreversvel.23 Uma vez comprovada a condio de

21

Cf. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Ser Escravo no Brasil. SP, Brasiliense, 1988 e CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros Estrangeiros... 22 Convm esclarecer que essa dificuldade e desinteresse senhorial referem-se reescravizao de forros, o que evidentemente no inclui a escravizao ilegal de africanos desembarcados aps a lei de sete de novembro de 1831. Embora todos os processos girassem em torno da liberdade, trata-se de Aes com objetivos e iniciativas bem distintos, portanto, classifiquei-os da seguinte forma: 11 Aes de Liberdade (quando o objetivo do processo era alcanar a liberdade de um escravo); 12 Aes de Nulidade ou Reclamao de Liberdade (aes de iniciativa senhorial com o objetivo de revogar a alforria); sete Aes de Manuteno de Liberdade (processos movidos por forros e livres contra a tentativa de reescravizao). 23 Cf. LARA, Slvia Hunold. Fragmentos Setecentistas: escravido, cultura e poder na Amrica portuguesa. SP, Cia das Letras, 2007, p. 144-147.

10

forro ou livre geralmente esses suspeitos eram postos em liberdade, embora no raro amargassem um bom tempo na cadeia. Comeo, primeiramente, a tratar do desinteresse senhorial em lanar mo a torto e a direito da prerrogativa de revogar uma alforria concedida. Ao longo da leitura de centenas de cartas comecei a perceber que muitos senhores faziam questo de assumir o compromisso de que no sustariam a liberdade de seus ex-escravos e muitas vezes estendendo essa obrigao aos seus herdeiros. Esta foi, por exemplo, a iniciativa tomada por Manoel Jos da Silva Soares, ao alforriar gratuita e condicionalmente a crioula Joana Maria, em 16 de fevereiro de 1794, em funo dos bons servios dela recebidos:
[...] muito de minha livre vontade que por minha morte fique forra e liberta como se nascesse livre do ventre materno como tambm no caso de eu querer me ausentar para Portugal e a dita escrava me no quiser acompanhar ficar do mesmo modo forra sem que em tempo algum meus herdeiros possam se opor a esta graa, antes custa da minha herana ser defendida por serem os meus bens adquiridos em ausncia dos ditos meus herdeiros e esta liberdade ser remuneratria como dvida a que eu fosse 24 obrigado [...]. [o grifo meu]

No se trata, de forma alguma, um comportamento isolado, pois num total de 305 proprietrios que registraram alforria em cartrio, nada menos do que 221 senhores (72,4%) igualmente se comprometeram, com algumas variaes na forma da declarao, em
dar pura, plena e irrevogvel alforria e liberdade contra a qual promete nunca ir contra [...] e por sua pessoa e bens igualmente se obriga a fazerlhe boa, valiosa de paz pacfica esta liberdade e a tirar o outorgado em paz 25 e a salvo de toda e qualquer dvida que ao futuro se lhe possa mover.

Semelhante resoluo senhorial envolveu nada menos do que 73,8% dos 389 escravos alforriados. Esse compromisso senhorial tambm aparece firmado em alguns registros de alforria na pia batismal. Aos 26 de julho de 1801, por exemplo, Quitria Maria de Jesus libertou o pequeno Vicente, filho de sua escrava Benedita, graciosamente e pelo Amor de Deus. Mas ainda fez questo de assinalar que [...] lhe d liberdade para nunca mais ela e seus herdeiros o poderem chamar ao cativeiro [o grifo

24 25

Cartrio do 2 Ofcio de Campos - Livro de Escrituras e Notas n. 14. Cf. Cartrio do 2 Ofcio de Campos - Livro de Escrituras e Notas.

11

meu].26 E, com foi j visto fartamente at aqui, com muita freqncia, os testadores reiteravam a palavra empenhada ao rogar aos herdeiros e testamenteiros que respeitassem suas vontades de libertar esse ou aquele escravo. Sei que, nesse momento, algum poderia levantar a voz para me advertir de que se tratava apenas de uma enfadonha frmula notarial ou eclesistica. V l que fosse. Todavia, o fato de estar presente em alguns documentos e noutros no, de certa forma sugere a presena da vontade do outorgante, aprisionada, sem dvida alguma, num jargo jurdico fixado pela pena do escrevente. Tanto que, aps serem redigidas pelos notrios, as cartas de alforria eram lidas em voz alta na presena de testemunhas para que o senhor pudesse verificar se o escrito estava de acordo com sua deliberao. Dificilmente eles assinariam o documento, caso no concordassem com a obrigao pactuada. Ademais, se aquele compromisso se reduzisse apenas a uma mera frmula jurdica inscrita, no pelo desejo dos senhores outorgantes, mas exclusivamente pelo formalismo notarial seguido pelos tabelies, esse jargo teria que estar presente praticamente em todas as escrituras, ou registros de batismo, o que no era o caso. A idia do compromisso e da obrigao caractersticas essenciais do dom nesses enunciados muito forte e esgara totalmente o limite de uma formalidade jurdica qualquer.27 Sou de opinio que, aos senhores de escravos, interessava muito mais a possibilidade da revogao da alforria do que a sua realizao propriamente dita. Com efeito, embora legal ou dolosamente, a alforria pudesse ser revogada, os ganhos materiais e polticos auferidos pelos senhores seriam bastante limitados, se tais acordos no fossem freqentemente respeitados.28 Prova disso o reduzidssimo nmero de Escrituras de Revogao lavradas em cartrio. Num levantamento que realizei em 22 Livros de Notas, abarcando o perodo de 1735-1809, foram localizadas apenas trs escrituras dessa natureza e, nos testamentos, to-somente duas anulaes. A raridade dos casos de revogao da alforria tambm foi observada por James Kiernam que computou somente seis casos em Paraty, entre 1798-1822 e por Mary Karasch que,

26 27

Arquivo da Cria Metropolitana de Campos (ACMC) - Batizados de Livres - Livro n.7. Para uma anlise da alforria como um dom Cf. SOARES, Mrcio de Sousa. A remisso do cativeiro: a ddiva da alforria e o governo dos escravos nos Campos dos Goitacases, 1750-1830. Rio de Janeiro: Apicuri, 2009. 28 Cf. FINLEY, Moses. Escravido antiga e ideologia moderna. Rio de Janeiro: Graal, 1991, p. 77.

12

analisando uma amostragem bem maior envolvendo 1.319 alforrias, encontrou somente 13 casos de anulao na cidade do Rio de Janeiro no decorrer da primeira metade do oitocentos.29 Ainda com relao Corte Imperial, j na segunda metade do sculo XIX, Sidney Chalhoub identificou s um caso nas centenas de processos examinados, ao passo que nos Livros de Notas consultados por Manolo Florentino e por Sheila de Castro Faria, dentre mais de 17.500 cartas de alforria lavradas at 1871, foram localizadas apenas quatro escrituras de revogao.30 Mais do que uma prtica efetiva, a possibilidade de revogao em si mesma j se tornava um instrumento bastante poderoso para o reforo da autoridade senhorial perante escravos e libertos. Conforme a argumentou Robert Slenes, a promessa da alforria era a face mais visvel porque mais bem documentada e o corolrio de uma poltica senhorial de incentivos e prmios que visava garantir o bom comportamento dos escravos, cuja eficcia residia na possibilidade da anulao da promessa ou da revogao dos prmios j concedidos.31 Corria o ms de julho de 1797 quando o preto forro do gentio de guin, chamado Pedro Passos de Mascarenhas explicou, em seu testamento, os motivos que o levaram a revogar a alforria anteriormente concedida escrava Francisca:
[...] declaro que sendo possuidor de uma escrava de nome Francisca lhe dei liberdade gratuita e lhe conferi sua carta, porm como esta me foi ingrata tendo o atrevimento de me por na face as mos, levantar-se comigo e ainda me jurar de me tirar a vida agora por este meu testamento revogo a dita liberdade e a hei por revogada e como pois por todo este tempo quando aparecer meus testamenteiros pelos meios de direito a

29

Cf. KIERNAN, James Patrick. The Manumission of Slaves in Colonial Brazil: Paraty, 1789-1822. PhD. Thesis, New York University, 1976, p. 122-123 e KARASCH, Mary C. A Vida dos Escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Cia das Letras, 2000, p. 468, 591-592. 30 Cf. FLORENTINO, Manolo. De Escravos, Forros e Fujes... p. 104-115 e FARIA, Sheila de Castro. Sinhs Pretas, Damas Mercadoras: as pretas minas nas cidades do Rio de Janeiro e de So Joo Del Rey (1700-1850). Niteri, Tese (Concurso para Professor Titular em Histria do Brasil), UFF, 2004, p. 84-85. Segundo Sidney Chalhoub, o exame dos Livros de Escrituras e Notas de dois cartrios de Campinas revelou apenas dois casos a Peter Eisenberg, ao passo que Robert Slenes encontrou somente uma revogao registrada em cartrio na localidade de Sorocaba. Diante do exposto, Chalhoub tambm concluiu que os nmeros parecem indicar que a possibilidade de revogao da alforria era raramente utilizada pelos senhores. Cf. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Cia das Letras, 1990, p. 137; GRAHAM, Sandra Lauderdale. Caetana diz no: histria de mulheres da sociedade escravista brasileira. So Paulo: Cia das Letras, 2005, p. 147 e 254. 31 Cf. SLENES, Robert. The Demography and Economics of Brazilian Slavery: 1850-1888. Stanford, PhD. Thesis, Stanford University, 1975, p. 506, 529-530 et passim e VOGT, Carlos & FRY, Peter. Cafund: a frica no Brasil. So Paulo: Cia das Letras, 1996, p. 95.

13
reduziro ao cativeiro e vendida do seu produto daro 25$600 ris a irmandade do Senhor Santos Passos.

Como se pode deduzir das declaraes do africano, seus testamenteiros teriam alguma dificuldade para reduzir Francisca ao cativeiro, uma vez que, sabedora da ameaa que pairava sobre seu futuro, escafedera-se do alcance imediato do poder de seu patrono. Outro que no hesitou em fazer uso de seu poder moral de revogar a doao da alforria foi Francisco Ribeiro do Rosrio. Laconicamente impingiu novamente o cativeiro Pscoa, num Codicilo redigido dias antes de morrer, em abril de 1814: [...] por ter sido desobediente a escrava Pscoa revogo e hei por desde j revogada a liberdade que condicionalmente lhe tinha conferido. No por acaso, essas pouqussimas revogaes aplicadas em Campos dos Goitacases, assim como aquelas encontradas por outros pesquisadores, se referem, na maior parte das vezes, s alforrias condicionais. Ou seja, revogava-se a promessa da alforria, uma vez que no era nada fcil chamar ao cativeiro pela via legal um forro que j se encontrasse em pleno gozo de sua liberdade. preciso levar em conta que a alforria era um dom precioso demais para que os libertos se descuidassem facilmente a ponto de quebrar o acordo moral presumido entre eles e seus patronos. No obstante a raridade da invalidao da promessa de liberdade, os casos existentes certamente deviam causar um impacto muito grande entre forros e cativos, pois cumpriam o papel pedaggico de demonstrar afinal de contas quem que mandava. Portanto, tudo leva a crer que, at meados do sculo XIX, para revogar a promessa de liberdade, bastava o registro de uma escritura em cartrio ou a redao de uma verba testamentria. O mesmo j no ocorria quando algum pretendesse reduzir legalmente ao cativeiro algum forro que j estivesse gozando sua liberdade tendo satisfeito plenamente as condies que porventura lhe tivessem sido estipuladas. Era nesse terreno que as dificuldades se avolumavam. E arrisco a hiptese de que, mesmo ilegalmente, tambm era muito difcil reescravizar algum que no fosse estranho comunidade em que vivia.32 Assim como os senhores estavam atentos ao comportamento dos seus libertos, a recproca era verdadeira, alis, extensiva aos
32

Sobre a prtica de reescravizao ilegal de forasteiros. Cf. GRINBERG, Keila. Senhores sem escravos: a propsito das aes de escravido no Brasil Imperial. In: Almanck Brasiliense. SP, n.6, p. 4-13.

14

herdeiros do patrono e a quem quer que, sorrateiramente, tentasse seqestrar-lhes a liberdade. Mas, para alm da oposio dos forros atingidos pela ameaa de reduo ao cativeiro, quais eram as dificuldades legais enfrentadas por um patrono na tentativa de reescravizao se as prprias Ordenaes Filipinas previam a possibilidade de revogao da ddiva da alforria? Em primeiro lugar, preciso que se diga que reduzir ao cativeiro uma pessoa a quem se pretendia escrava ou revogar a alforria de um liberto j em pleno exerccio de sua liberdade no poderia se efetivar arbitrariamente por uma deciso unilateral ao bel-prazer do patrono. Ao contrrio, a legitimidade do ato de reescravizao derivava do fato de que ele fosse arbitrado em Juzo mediante uma convincente comprovao da justa causa aos olhos de um magistrado. Era, portanto, a sentena judicial que poderia ou no coroar o xito da pretenso senhorial. Mas, antes disso, os patronos ainda tinham que enfrentar a resistncia dos libertos de se deixarem reduzir ao cativeiro quase sempre coadjuvados por esse ou aquele integrante de suas redes de sociabilidade e se municiar contra a argumentao e poder de convencimento daqueles que se propunham a advogar a causa em favor do ameaado. Em suma, a reescravizao legal era necessariamente fruto de uma disputa entre senhores e libertos. Como fartamente sabido e apregoado, o mvel que justificava a abertura de um processo de Reclamao de Liberdade era a ingratido do ex-escravo para com seu antigo senhor. Na difcil tentativa de escapar do terreno movedio da subjetividade, as Ordenaes Filipinas tentavam qualificar quais seriam as atitudes que configurariam um gesto de ingratido, ou seja, quais eram as infraes que tornavam um liberto passvel de ser chamado ao cativeiro. Essas faltas eram as seguintes: injria atroz; causar grave prejuzo fortuna do patrono por traio; atentar contra a vida do exsenhor ou deixar de cumprir o que houvesse ajustado como o antigo dono por ocasio da alforria.33 Ademais, uma vez aberto um processo de Reclamao da Liberdade, todo o nus da prova recaa sobre o antigo ou pretenso senhor, assim como nas Aes de Liberdade cabia ao escravo ou quele se pretendia por direito livre, estando de fato em cativeiro. Basicamente eram esses os marcos jurdicos e costumeiros que delimitavam o campo de
Cf. Ordenaes Filipinas, Livro IV, Ttulo 63 que praticamente reproduz a legislao romana sobre a matria. Cf. MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo. A Escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social. Petrpolis: Vozes, 1976, p. 131-132 e 135, v. 1.
33

15

manobra das partes em conflito, aos quais se adicionavam outros ttulos das Ordenaes Filipinas, a legislao romana e uma srie de Alvars e Acrdos, freqentemente evocados fora de seu contexto original em favor dos interesses em jogo.34 Marcos, por sinal, bastante ambguos, muitas vezes contraditrios e, por isso mesmo, extremamente elsticos. Chamar ateno para a baixa incidncia das revogaes no significa minimizar a eficcia simblica de semelhante ameaa. Explico-me. Tanto a alforria quanto a reescravizao existiam, acima de tudo, como possibilidade.35 Havia ainda o risco, mais acentuado para os forasteiros, da situao jurdica de uma pessoa liberta ou parda livre ser posta em dvida, o que significa dizer que a mcula do cativeiro obrigava muita gente a, volta e meia, confirmar sua condio de forro ou livre. Logo, importava menos a freqncia estatstica com que os escravos ganhavam ou os forros perdiam a liberdade, mas sim a possibilidade de que uma coisa ou outra poderia lhes acontecer. Nesse sentido, bastava um escravo ser agraciado com a liberdade ou um forro ser reduzido novamente ao grilho do cativeiro para acenar semelhante possibilidade no horizonte dos demais. O impacto de uma alforria ou de uma eventual reescravizao certamente incidia fortemente sobre os comportamentos e expectativas daqueles que permaneciam no cativeiro, dos que estavam em trnsito para a liberdade, cumprindo essa ou aquela condio, ou que porventura j houvessem atravessado a porta estreita da alforria. Nisso residia a eficcia poltica do poder senhorial de libertar. O perigo da reescravizao figurava, indubitavelmente, aos olhos dos libertos como um fantasma ameaador. Mas a combinao entre a prerrogativa senhorial de reescravizar e o compromisso tcito de submisso dos forros cuidava de transpor a subtrao da liberdade para a esfera da virtualidade, tornando-a, de fato, uma ameaa raramente executada, mas extremamente eficaz, numa sociedade que transformou o horizonte da alforria numa das principais bases de estruturao poltica da ordem escravista. BIBLIOGRAFIA
34

Cf. GRINBERG, Keila. Reescravizao, Direitos e Justias no Brasil do Sculo XIX. In: LARA, Slvia H.; MENDONA, Joseli (org). Direitos e justias no Brasil. Campinas: Ed. da Unicamp, 2006, p. 101128. 35 Cf. FLORENTINO, Manolo. De escravos, forros e fujes... p. 104-115.

16 BERLIN, Ira. Geraes de cativeiro: uma histria da escravido nos Estados Unidos. Rio de Janeiro: Record. 2006. CARVALHO, Marcus J. M. de. Liberdade: rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 18221850. Recife: Ed. da UFPE, 2002. CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Cia. das Letras, 1990. CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense, 1985. FARIA, Sheila de Castro. Sinhs pretas, damas mercadoras: as pretas minas nas cidades do Rio de Janeiro e de So Joo Del Rey (1700-1850). Niteri, Tese (Concurso para Professor Titular em Histria do Brasil), UFF, 2004. FINLEY, Moses. Escravido antiga e ideologia moderna. Rio de Janeiro: Graal, 1991. FLORENTINO, Manolo. De escravos, forros e fujes no Rio de Janeiro Imperial. Revista USP, So Paulo, n. 58, jun-ago 2003, p. 104-115. GRAHAM, Sandra Lauderdale. Caetana diz no: histria de mulheres da sociedade escravista brasileira. So Paulo: Cia. das Letras, 2005. GRINBERG, Keila. Reescravizao, direitos e justias no Brasil do Sculo XIX. In: LARA, Slvia H.; MENDONA, Joseli (org). Direitos e justias no Brasil. Campinas: Ed. da Unicamp, 2006, p. 101-128. ______. Senhores sem escravos: a propsito das aes de escravido no Brasil Imperial. In: Almanack Brasiliense. So Paulo, n. 6, p. 4-13, 2007. KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Cia. das Letras, 2000. KIERNAN, James Patrick. The Manumission of Slaves in Colonial Brazil: Paraty, 1789-1822. PhD. Thesis, New York University, 1976. LARA, Slvia H. Campos da violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. ______. Fragmentos setecentistas: escravido, cultura e poder na Amrica portuguesa. So Paulo: Cia. das Letras, 2007. LOVEJOY, Paul E. A escravido na frica: uma histria de suas transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. MACHADO, Cacilda. A trama das vontades: negros pardos e brancos na produo da hierarquia social do Brasil escravista. Rio de Janeiro: Apicuri, 2008. MARQUESE, Rafael de Bivar. A dinmica da escravido no Brasil: resistncia escrava, trfico negreiro e alforrias, sculos XVII a XIX. Novos Estudos. Cebrap, So Paulo, v. 74, p. 107123, 2006. MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista Brasil sc. XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988. MEILLASOUX, Claude. Antropologia da escravido: o ventre de ferro e dinheiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1995.

17 PATTERSON, Orlando. Slavery and Social Death: a comparative study. Cambridge: Harvard University Press, 1982. REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. 3 edio revista e ampliada. So Paulo: Cia. das Letras, 2003. REIS, Joo Jose & SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Cia. das Letras, 1989. RIOS, Ana Lugo; MATTOS, Hebe. Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no ps-abolio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. SLENES, Robert. The Demography and Economics of Brazilian Slavery: 1850-1888. Stanford, PhD. Thesis, Stanford University, 1975. SOARES, Mrcio de Sousa. A remisso do cativeiro: a ddiva da alforria e o governo dos escravos nos Campos dos Goitacases, c. 1750-c. 1830. Rio de Janeiro: Apicuri, 2009. TURNER, Victor. O processo ritual. Petrpolis: Vozes, 1974. VOGT, Carlos; FRY, Peter. Cafund: a frica no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1996.