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Rev Med (So Paulo). 2012;91(ed. esp.):52-3.

ESPeCIALIDADeS MDICAS - NeUROLOGIA A Neurologia: uma grande especialidade


Ricardo Nitrini

Todas as especialidades mdicas so importantes, mas algumas tm maior amplitude de ao do que outras; e a Neurologia, neste sentido, uma grande especialidade. Por que a Neurologia importante? Em primeiro lugar, algumas doenas neurolgicas so muito prevalentes na populao. Entre as mais frequentes destacam-se o acidente vascular cerebral (a principal causa de mortalidade no Brasil), as cefalias, epilepsias, doenas degenerativas como a doena de Alzheimer e a doena de Parkinson e as polineuropatias. O envelhecimento populacional vem ampliando o impacto de muitas destas doenas, pois so mais comuns em idosos. Alm da alta prevalncia das doenas neurolgicas propriamente ditas, sintomas neurolgicos ou complicaes neurolgicas so muito frequentes em doenas como diabetes, doenas autoimunes, infecciosas e neoplsicas. Existe ainda grande interao com outras especialidades com as quais as fronteiras so, por vezes, pouco definidas como a Psiquiatria, Ortopedia, Oftalmologia, Otorrinolaringologia e a prpria Clnica Mdica. Todos estes fatores contribuem para fazer com que o neurologista seja um profissional bastante requisitado para o atendimento em ambulatrios ou consultrios especializados, em unidades de emergncia e em hospitais gerais onde alm de prestar atendimento aos pacientes com doenas primariamente neurolgicas, o neurologista interage com generalistas e muitos outros especialistas. Neste

sentido, pode-se dizer que no faltam oportunidades de trabalho ao neurologista. O que torna o neurologista um mdico especial? Em nenhuma outra especialidade emprega-se to frequentemente como na Neurologia o mtodo diagnstico que a partir dos sintomas e sinais estabelecido o diagnstico sindrmico e deste, mediante o conhecimento da neuroanatomia e da neurofisiologia, localiza-se o stio ou local onde se situa a leso responsvel. Este diagnstico de localizao ou diagnstico topogrfico importante em todas as especialidades, mas essencial e ao mesmo tempo muito mais difcil em Neurologia. A partir do diagnstico topogrfico, atinge-se o diagnstico nosolgico. O diagnstico em Neurologia exige conhecimento especializado e um desafio cuja resoluo causa grande satisfao intelectual. O Neurologista como Neurocientista Do atendimento beira do leito ou no consultrio podem surgir contribuies para a compreenso do funcionamento normal do sistema nervoso. A disfuno abre uma janela por onde o neurologista preparado pode divisar novas fronteiras do conhecimento sobre a neurofisiologia do crebro e do comportamento que no podem ser percebidas no indivduo ntegro. Muitos dos conhecimentos que temos sobre a organizao cerebral das funes nervosas superiores como a linguagem, memria, tomada de decises e inibies de comportamentos primitivos foram adquiridos a

Professor Titular do Departamento de Neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo.

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partir de estudos de casos de pacientes com leses que causaram alteraes parciais destas funes e permitiram entrever sua organizao cerebral. Com o auxlio da neuroimagem, nossa compreenso vai se ampliar muito nos prximos anos e a contribuio da Neurologia ser muito importante. As neurocincias atuam sobre uma das fronteiras mais complexas do conhecimento humano e a Neurologia e o neurologista fazem parte da grande equipe de pesquisadores nesta rea to relevante para a humanidade. Esta uma rea em grande expanso. Neste sculo, compreenderemos melhor os mecanismos das doenas neuropsiquitricas, aprenderemos a combater as doenas neurodegenerativas como as doenas de Alzheimer e de Parkinson e teremos ainda mais armas para defender-nos das doenas imunolgicas que afetam o sistema nervoso e que tm sido descritas nos ltimos anos em nmero crescente.

Aspectos financeiros Como j apresentado, o neurologista um mdico bastante requisitado e no h excesso de especialistas nesta rea no pas. Alm da especialidade geral, o neurologista pode credenciar-se em reas de atuao j aprovadas pelo Conselho Federal de Medicina e pela Associao Mdica Brasileira como a rea de Dor e a rea de Neurofisiologia Clnica. Outras reas devem ser criadas nos prximos anos e o neurologista, com a sua ampla formao, ser sempre forte candidato a membro dessas novas reas de atuao. Estes fatores, associados ao fato que como j disse, a Neurologia uma rea em expanso, so e sero fonte de ganhos financeiros atrativos.

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