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Edad Media

Medieval redirige aqu. Para otras acepciones, vase Medieval (desambiguacin).


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Santa Sofa de Constantinopla (532-537). El Imperio bizantino fue la nica institucin poltica (aparte del papado) que mantuvo su existencia por la totalidad del periodo medieval.

La ciudad medieval de Carcasona. Ciudades amuralladas, puentes bien guarnecidos y castillos son parte de la imagen blica de la Edad Media. El aspecto actual es fruto de una recreacin historicista del siglo XIX, cuando las murallas ya no eran funcionales, y la mayor parte de las ciudades europeas las derribaba. El deseo de recuperarlas es una muestra de medievalismo.

Ermita del Cristo de la Luz en Toledo, anteriormentemezquita. La convivencia entre civilizaciones altern entre el enfrentamiento y la tolerancia, el aislamiento y la influencia mutua.

La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita convencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con eldescubrimiento de Amrica,1 o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos. Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigedad y Edad Media de manera que entre los siglosIII y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal; en lo social, para la desaparicin del concepto deciudadana romana y la definicin de los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de las estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del poder; y en lo ideolgico y cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsica por las teocntricas culturas cristiana o islmica (cada una en su espacio).2 Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X, sin una clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad Media (siglo XI a siglo XV), que a su vez puede

dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI alsiglo XIII), y los dos ltimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad Media o del siglo XIV. Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa,Nota 1 el concepto de Edad Media naci como la segunda edad de la divisin tradicional del tiempo histrico debida a Cristbal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta (Jena, 1688),3 quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor por s mismo, entre la Edad Antiguaidentificada con el arte y la cultura de la civilizacin grecorromana de la Antigedad clsica y la renovacin cultural de la Edad Moderna -en la que l se sita- que comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularizacin de este esquema ha perpetuado unpreconcepto errneo: el de considerar a la Edad Media como una poca oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y econmico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos ms oscurantistas, tal como se defini por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Rgimen). Sera un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, lateocracia, la supersticin y el miedo milenarista alimentado por la inseguridad endmica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalpticas.Nota 2 Sin embargo, en este largo perodo de mil aos hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre s, diferenciados temporal y geogrficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinmicas internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin europea, y el desarrollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenci el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesa que con el tiempo desarrollarn el capitalismo.4 Lejos de ser una poca inmovilista, la Edad Media, que haba comenzado con migraciones de pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblacin en la Pennsula Ibrica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos siglos los antiguos caminos (muchos de ellos vas romanas decadas) se reparaban y modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros (guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos) encarnando la metfora espiritual de la vida como un viaje (homo viator).5 Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde el califato islmico a los poderes universales de lacristiandad latina (Pontificado e Imperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental (aculturacin yevangelizacin de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo tipo de ciudades estado, desde las pequeas ciudades episcopales alemanas hasta repblicas que mantuvieron imperios martimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la que tuvo mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que transformadas en monarquas autoritarias prefiguran el estado moderno.

De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernidad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la escolstica.6 Ninguno de ellos sera entendible sin el propio feudalismo, se entienda ste comomodo de produccin (basado en las relaciones sociales de produccin en torno a la tierra del feudo) o como sistema poltico (basado en las relaciones personales de poder en torno a la institucin del vasallaje), segn las distintas interpretaciones historiogrficas.Nota 3 El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la ruptura de la unidad del Mediterrneo (hito fundamental de la poca, segn Henri Pirenne, en su clsico Mahoma y Carlomagno7 ), la Reconquista espaola y las Cruzadas; tuvo tambin su parte de frtil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Mdica Salernitana) que ampli los horizontes intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los restos de la cultura clsica salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo.
La Edad Media realiz una curiosa combinacin entre la diversidad y la unidad. La diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una determinada unidad, proceda de la religin cristiana, que se impuso en todas partes... esta religin reconoca la distincin entre clrigos y laicos, de manera que se puede decir que... seal el nacimiento de una sociedad laica. ... Todo esto significa que la Edad Media fue el perodo en que apareci y se construy Europa.
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Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesin de estilos artsticos (prerromnico, romnico y gtico), que en las zonas fronterizas se mestizaron tambin con el arte islmico (mudjar, arte andalus, arte rabe-normando) o con el arte bizantino.
Artculo principal: Arte medieval.

La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hecho la de los autores clsicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba relegado altrabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciacin entre oficios viles y mecnicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivi con una terica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios benedictinos, cuestin que no pas de ser un ejercicio piadoso, sobrepasado por la mucho ms trascendente valoracin de la pobreza, determinada por la estructura econmica y social y que se expres en el pensamiento econmico medieval.
Artculo principal: Medievalismo.

Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval,9 como el inters por la poca y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas materias.Nota 4 El descrdito de la Edad

Media fue una constante durante la Edad Moderna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustracin se afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen interesantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un mtodo crtico para la ciencia histrica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa esttico y como reaccin anti-acadmica (poesa y drama romnticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera), adems de como nica posibilidad de encontrar base histrica a las emergentes naciones (pintura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el neogtico -labor restauradora y recreadora de Eugne Viollet-le-Duc- y el neomudjar). Los abusos romnticos de la ambientacin medieval (exotismo), produjeron ya a mediados del siglo XIX la reaccin del realismo.11 Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante literatura pseudohistrica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la frmula del xito meditico entremezclando temas esotricos sacados de partes ms o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismsimo Santo Grial).Nota 5 Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alemn Otto Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones artsticas de ficcin de diversa calidad y orientacin inspiradas en la Edad Media (literatura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas: un medievalismo historiogrfico serio, centrado en la renovacin metodolgica (fundamentalmente por la incorporacin de la perspectiva econmica y social aportada por el materialismo histrico y la Escuela de los Annales) y un medievalismo popular (espectculos medievales, ms o menos genuinos, como actualizacin del pasado en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido en llamar memoria histrica).
ndice
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1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones 2 El inicio de la Edad Media 3 Alta Edad Media (siglos V al X)

3.1 Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)

3.1.1 Brbaros? 3.1.2 Las transformaciones del mundo romano 3.1.3 Los distintos reinos 3.1.4 Las instituciones 3.1.5 La cristiandad latina y los brbaros

3.1.5.1 Otras cristianizaciones medievales 3.1.5.2 Los jzaros, un caso peculiar

3.2 El Imperio bizantino (siglos IV al XV)

3.2.1 La restauracin imperial de Justiniano 3.2.2 Crisis, supervivencia y helenizacin del Imperio

3.3 La expansin del islam (desde el siglo VII)

3.3.1 Al-Andalus (siglo VIII al XV)

3.4 Imperio carolingio (siglos VIII y IX)

3.4.1 Surgimiento y ascenso 3.4.2 Divisin y hundimiento

3.5 El sistema feudal

3.5.1 Uso del trmino feudalismo 3.5.2 El vasallaje y el feudo 3.5.3 Los rdenes feudales

3.6 El ao mil

3.6.1 La coyuntura del ao mil

3.7 La persistencia del miedo y la funcin de la risa

4 Baja Edad Media (siglos XI al XV)

4.1 La Plena Edad Media (siglos XI al XIII)

4.1.1 La expansin del sistema feudal

4.1.1.1 Dinamismo interno: econmico, social, tecnolgico e intelectual 4.1.1.2 La universidad 4.1.1.3 La escolstica 4.1.1.4 El surgimiento de la burguesa

4.1.2 Nuevas entidades polticas

4.1.2.1 Poderes universales, monarquas feudales y ciudades-Estado 4.1.2.2 Parlamentarismo

4.1.3 La Reforma Gregoriana y las reformas monsticas 4.1.4 Innovaciones dogmticas y devocionales

4.1.4.1 Mariologa 4.1.4.2 Sacramentos y cohesin social. Minoras religiosas 4.1.4.3 Delito y pecado. El sexo

4.1.5 Expansin geogrfica de la Europa feudal

4.1.5.1 Las Cruzadas 4.1.5.2 Balance de la expansin geogrfica

4.1.6 Cristianos, musulmanes y judos en la Pennsula Ibrica

4.2 El ocaso de la Edad Media (siglos XIV y XV)

4.2.1 La crisis del siglo XIV 4.2.2 Consecuencias de la crisis 4.2.3 Nuevas ideas 4.2.4 El fin de la Edad Media en la Pennsula Ibrica

5 Vase tambin 6 Notas 7 Referencias 8 Bibliografa 9 Enlaces externos

o o o o o o

9.1 Centros de investigacin 9.2 Artehistoria 9.3 Biblioteca Gonzalo de Berceo 9.4 Liceus 9.5 Foros y blogs 9.6 Mapas

Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones

Mapa TO, con Jerusaln en el centro, y las tres partes simplificadas del mundo recordado, ms que conocido en la Edad Media.

Las grandes migraciones de la poca de las invasiones significaron paradjicamente un cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo. Muy pocas noticias tenan los europeos del milenio

medieval (tanto los de la cristiandad latina como los de la cristiandad oriental) de que, aparte de lacivilizacin islmica, que ejerci de puente pero tambin de obstculo entre Europa y el resto del Viejo Mundo,7 se desarrollaban otras civilizaciones. Incluso un vasto reino cristiano como el de Etiopa, al quedar aislado, se convirti en el imaginario cultural en el mtico reino del Preste Juan, apenas distinguible de las islas atlnticas de San Borondn y del resto de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos, rudimentarios e imaginativos mapas. El desarrollo marcadamente autnomo de China, la ms desarrollada civilizacin de la poca (aunque volcada hacia su propio interior y ensimismada en sus ciclos dinsticos: Sui, Tang, Song, Yuan y Ming), y la escasez de contactos con ella (el viaje de Marco Polo, o la mucho ms importante expedicin de Zheng He), que destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia de continuidad, no permiten denominar a los siglos V al XV de su historia como historia medieval, aunque a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas, ms o menos impropiamente.12 La Historia de Japn (que durante este periodo estaba en formacin como civilizacin, adaptando las influencias chinas a la cultura autctona y expandindose desde las islas meridionales a las septentrionales), a pesar de su mayor lejana y aislamiento, suele ser paradjicamente ms asociada al trmino medieval; aunque tal denominacin es acotada por la historiografa, significativamente, a un periodo medieval que se localiza entre los aos 1000 y 1868, para adecuarse al denominado feudalismo japons anterior a la era Meiji (vase tambin shogunato, han y castillo japons).13 La Historia de la India o la del frica negra a partir del siglo VII contaron con una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a dinmicas propias bien diferentes (Sultanato de Delhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara en la India Imperio de Mal, Imperio Songhay en frica negra). Incluso lleg a producirse una destacada intervencin sahariana en el mundo mediterrneo occidental: el Imperio Almorvide. De un modo todava ms claro, la Historia de Amrica (que atravesaba sus periodos clsico y postclsico) no tuvo ningn tipo de contacto con el Viejo Mundo, ms all de la llegada de la denominada Colonizacin vikinga en Amrica que se limit a una reducida y efmera presencia en Groenlandia y la enigmtica Vinland, o la posibles posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atlntico Norte, aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la navegacin de los ltimos siglos de la Baja Edad media, ya encaminada a la Era de los Descubrimientos. Lo que s ocurri, y puede considerarse como una constante del periodo medieval, fue la peridica repeticin de puntuales interferencias centroasiticas en Europa y el Prximo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central, destacadamente los turcos (kktrks, jzaros, otomanos) y

los mongoles (unificados por Gengis Kan) y cuya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conform la personalidad de los estados cristianos que se crearon, a veces vasallos y a veces resistentes, en las estepas rusas y ucranianas. Incluso en una rara ocasin, la primitiva diplomacia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de utilizar a los segundos como contrapeso a los primeros: la frustrada embajada de Ruy Gonzlez de Clavijo a la corte de Tamerln en Samarcanda, en el contexto del asedio mongol de Damasco, un momento muy delicado (1401-1406) en el que tambin intervino como diplomtico Ibn Jaldn. Los mongoles ya haban saqueado Bagdad en una incursin de 1258.14

Sueo de Constantino antes de la batalla del Puente Milvio. In hoc signo vinces (Con este signo vencers). Ilustracin de las Homilas de san Gregorio Nacianceno, siglo IX.

El papa Silvestre I bendice a Constantino, del que recibe con la tiara (smbolo del pontificado romano clsico, similar a otros tocados poltico-religiosos, como la doble corona de los faraones) el poder temporal sobre Roma. Fresco del siglo XIII, capilla de San Silvestre, monasterio de los Cuatro Santos Coronados.

Encuentro de Len Magno con Atila, fresco de Rafael Sanzio en las estancias del Vaticano (1514).

El inicio de la Edad Media


Artculo principal: Antigedad tarda.

Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media, de las cuales la ms extendida es la del ao 476, lo cierto es que no podemos ubicar el inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino que "se hace" a consecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco siglos y que provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda que incluso repercutirn hasta nuestros das. Podemos considerar que ese proceso empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de reproduccin inherentes al modo de produccin esclavista, que necesitaba una expansin imperial continua que ya no se produca tras la fijacin del limes romano. Posiblemente tambin confluyeran factores climticos para la sucesin de malas cosechas y epidemias; y de un modo mucho ms evidente las primeras invasiones germnicas y sublevaciones campesinas (bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves y trgicos mandatos imperiales. Desde Caracalla la ciudadana romanaestaba extendida a todos los hombres libres del Imperio, muestra de que tal condicin, antes tan codiciada, haba dejado de ser atractiva. El Bajo Imperio adquiere un aspecto cada vez ms medieval desde principios del siglo IV con las reformas de Diocleciano: difuminacin de las diferencias entre los esclavos, cada vez ms escasos, y los colonos, campesinos libres, pero sujetos a condiciones cada vez mayores de servidumbre, que pierden la libertad de cambiar de domicilio, teniendo que trabajar siempre la misma tierra; herencia obligatoria de cargos pblicos -antes disputados en reidas elecciones- y oficios artesanales, sometidos a colegiacin -precedente de los gremios-, todo para evitar la evasin fiscal y la despoblacin de las ciudades, cuyo papel de centro de consumo y de comercio y de articulacin de las zonas rurales cada vez es menos importante. Al menos, las reformas consiguen mantener el edificio institucional romano, aunque no sin intensificar la ruralizacin y aristocratizacin (pasos claros hacia el feudalismo), sobre todo en Occidente, que queda desvinculado de Oriente con la particin del Imperio. Otro cambio decisivo fue la implantacin del cristianismocomo nueva religin oficial por el Edicto de

Tesalnica de Teodosio I el Grande (380) precedido por el Edicto de Miln (313) con el queConstantino I el Grande recompens a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en la Batalla del Puente Milvio (312), junto con otras presuntas cesiones ms temporales cuya fraudulenta reclamacin (Pseudo-donacin de Constantino) fue una constante de los Estados Pontificios durante toda la Edad Media, incluso tras la evidencia de su refutacin por el humanista Lorenzo Valla (1440). Ningn evento concreto -a pesar de la abundancia y concatenacin de hechos catastrficos- determin por s mismo el fin de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media: ni los sucesivos saqueos de Roma (por los godos de Alarico I en el 410, por los vndalos en el 455, por las propias tropas imperiales de Ricimero en 472, por los ostrogodos en 546), ni la pavorosa irrupcin de los hunos de Atila (450-452, con la Batalla de los Campos Catalunicos y la extraa entrevista con el papa Len I el Magno), ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano de Occidente, por Odoacro el jefe de los hrulos -476-); fueron sucesos que sus contemporneos consideraran iniciadores de una nueva poca. La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica, las invasiones y el asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes 300 aos, la Europa Occidental mantuvo un perodo de unidad cultural, inusual para este continente, instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio romano, que nunca lleg a perderse por completo, y el asentamiento delcristianismo. Nunca lleg a olvidarse la herencia clsica grecorromana, y la lengua latina, sometida a transformacin (latn medieval), continu siendo la lengua de cultura en toda Europa occidental, incluso ms all de la Edad Media. El derecho romano y mltiples instituciones continuaron vivas, adaptndose de uno u otro modo. Lo que se oper durante ese amplio periodo de transicin (que puede darse por culminado para el ao 800, con la coronacin de Carlomagno) fue una suerte de fusin con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales, en especial la germnica y la religin cristiana. En los siglos siguientes, an en la Alta Edad Media, sern otras aportaciones las que se aadan, destacadamente el islam.
Vanse tambin: Decadencia del Imperio romano, Invasiones brbaras y Pueblos germnicos.

Divisin del Imperio romano, ao 395.

Alta Edad Media (siglos V al X)


Artculo principal: Alta Edad Media.

Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)


Artculo principal: Reinos germnicos.

Brbaros?
Los brbaros se desparraman furiosos... y el azote de la peste no causa menos estragos, el tirnico exactor roba y el soldado saquea las riquezas y las vituallas escondidas en las ciudades; reina un hambre tan espantosa, que obligado por ella, el gnero humano devora carne humana, y hasta las madres matan a sus hijos y cuecen sus cuerpos para alimentarse con ellos. Las fieras aficionadas a los cadveres de los muertos por la espada, por el hambre y por la peste, destrozan hasta a los hombres ms fuertes, y cebndose en sus miembros, se encarnizan cada vez ms para destruccin del gnero humano. De esta suerte, exacerbadas en todo el orbe las cuatro plagas: el hierro, el hambre, la peste y las fieras, cmplense las predicciones que hizo el Seor por boca de sus Profetas. Asoladas las provincias... por el referido encruelecimiento de las plagas, los brbaros, resueltos por la misericordia del Seor a hacer la paz, se reparten a suertes las regiones de las provincias para establecerse en ellas. Hidacio, Chronicon (hacia 468).
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El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias, y los brbaros citados son especficamente los suevos, vndalos y alanos, que en el 406 haban cruzado el limes del Rin(inhabitualmente helado) a la altura de Maguncia y en torno al 409 haban llegado a la Pennsula Ibrica; pero la imagen es equivalente en otros momentos y lugares que el mismo autor narra, del periodo entre 379 y 468. Los pueblos germnicos procedentes de la Europa del Norte y del Este, se encontraban en un estadio de desarrollo econmico, social y cultural obviamente inferior al del Imperio romano, al que ellos mismos perciban admirativamente. A su vez eran percibidos con una mezcla de desprecio, temor y esperanza (retrospectivamente plasmados en el influyente poema Esperando a los brbaros de Constantino Cavafis),16 e incluso se les atribuy un papel justiciero (aunque involuntario) desde un punto de vista providencialista por parte de los autores cristianos romanos (Orosio, Salviano de Marsella y San Agustn de Hipona).17 La denominacin de brbaros () proviene de la onomatopeya barbar con la que los griegos se burlaban de los extranjeros no helnicos, y que los romanos -brbaros ellos mismos, aunque helenizados- utilizaron desde su propia perspectiva. La denominacin invasiones brbaras fue rechazada por los historiadores alemanes del siglo XIX, momento en el que el trmino barbarie designaba para las nacientes ciencias sociales un estadio de desarrollo cultural inferior a la civilizacin y superior al salvajismo. Prefirieron acuar un nuevo trmino: Vlkerwanderung ("Migracin de Pueblos"),18 menos violento que invasiones, al sugerir el desplazamiento completo de un pueblo con sus instituciones y cultura, y ms general incluso que invasiones germnicas, al incluir a hunos, eslavos y otros.

Los germanos, que disponan de instituciones polticas peculiares, en concreto la asamblea de guerreros libres (thing) y la figura del rey, recibieron la influencia de las tradiciones institucionales del Imperio y la civilizacin grecorromana, as como la del cristianismo (aunque no siempre del cristianismo catlico o atanasiano, sino del arriano); y se fueron adaptando a las circunstancias de su asentamiento en los nuevos territorios, sobre todo a la alternativa entre imponerse como minora dirigente sobre una mayora de poblacin local o fusionarse con ella. Los nuevos reinos germnicos conformaron la personalidad de Europa Occidental durante la Edad Media, evolucionaron en monarquas feudales y monarquas autoritarias, y con el tiempo, dieron origen a los estados-nacin que se fueron construyendo en torno a ellas. Socialmente, en algunos de estos pases (Espaa o Francia), el origen germnico (godo o franco) pas a ser un rasgo de honor u orgullo de casta ostentado por la nobleza como distincin sobre el conjunto de la poblacin.

Las transformaciones del mundo romano

Gala Placidia y sus hijos, Valentiniano III yJusta Grata Honoria. Vase tambin: Decadencia del Imperio romano.

El Imperio romano haba pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles en el pasado, pero a finales del siglo IV, aparentemente, la situacin estaba bajo control. Haca escaso tiempo que Teodosio haba logrado nuevamente unificar bajo un solo centro ambas mitades del Imperio (392) y establecido una nueva religin de Estado, el Cristianismo niceno (Edicto de Tesalnica -380), con la consiguiente persecucin de los tradicionales cultos paganos y las heterodoxias cristianas. El clero cristiano, convertido en una jerarqua de poder, justificaba ideolgicamente a un Imperium Romanum Christianum y a la dinasta Teodosiana como haba comenzado a hacer ya con la Constantiniana desde el Edicto de Miln(313). Se haban encauzado los afanes de protagonismo poltico de los ms ricos e influyentes senadores romanos y de las provincias occidentales. Adems, la dinasta haba sabido encauzar acuerdos con la poderosa aristocracia militar, en la que se enrolaban nobles germanos que acudan al servicio del

Imperio al frente de soldados unidos por lazos de fidelidad hacia ellos. Al morir en 395, Teodosio confi el gobierno de Occidente y la proteccin de su joven heredero Honorio al general Estilicn, primognito de un noble oficial vndalo que haba contrado matrimonio con Flavia Serena, sobrina del propio Teodosio. Sin embargo, cuando en el 455 muri asesinado Valentiniano III, nieto de Teodosio, una buena parte de los descendientes de aquellos nobles occidentales (nobilissimus, clarissimus) que tanto haban confiado en los destinos del Imperio parecieron ya desconfiar del mismo, sobre todo cuando en el curso de dos decenios se haban podido dar cuenta de que el gobierno imperial recluido en Rvena era cada vez ms presa de los exclusivos intereses e intrigas de un pequeo grupo de altos oficiales del ejrcito itlico. Muchos de stos eran de origen germnico y cada vez confiaban ms en las fuerzas de sus squitos armados de soldados convencionales y en los pactos y alianzas familiares que pudieran tener con otros jefes germnicos instalados en suelo imperial junto con sus propios pueblos, que desarrollaban cada vez ms una poltica autnoma. La necesidad de acomodarse a la nueva situacin qued evidenciada con el destino de Gala Placidia, princesa imperial rehn de los propios saqueadores de Roma (el visigodo Alarico I y su primoAtalfo, con quien finalmente se cas); o con el de Honoria, hija de la anterior (en segundas nupcias con el emperador Constancio III) que opt por ofrecerse como esposa al propio Atilaenfrentndose a su propio hermano Valentiniano.

Alaricus rex gothorum, sello deAlarico II, rey visigodo.

Necesitados de mantener una posicin de predominio social y econmico en sus regiones de origen, reducidos sus patrimonios fundiarios a dimensiones provinciales, y ambicionando un protagonismo poltico propio de su linaje y de su cultura, los honestiores (los ms honestos u honrados, los que tienenhonor), representantes de las aristocracias tardorromanas occidentales habran acabado por

aceptar las ventajas de admitir la legitimidad del gobierno de dichos reyes germnicos, ya muy romanizados, asentados en sus provincias. Al fin y al cabo, stos, al frente de sus soldados, podan ofrecerles bastante mayor seguridad que el ejrcito de los emperadores de Rvena. Adems, el avituallamiento de dichas tropas resultaba bastante menos gravoso que el de las imperiales, por basarse en buena medida en squitos armados dependientes de la nobleza germnica y alimentados con cargo al patrimonio fundiario provincial de la que sta ya haca tiempo se haba apropiado. Menos gravoso tanto para los aristcratas provinciales como tambin para los grupos de humiliores (los ms humildes, los rebajados en tierra -humus-) que se agrupaban jerrquicamente en torno a dichos aristcratas, y que, en definitiva, eran los que haban venido soportando el mximo peso de la dura fiscalidad tardorromana. Las nuevas monarquas, ms dbiles y descentralizadas que el viejo poder imperial, estaban tambin ms dispuestas a compartir el poder con las aristocracias provinciales, mxime cuando el poder de estos monarcas estaba muy limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basada en sus squitos armados, desde su no muy lejano origen en las asambleas de guerreros libres, de los que no dejaban de ser primun inter pares. Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romano-germano, no haba sido consecuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio; por el contrario, el camino haba sido duro, zigzagueante, con ensayos de otras soluciones, y con momentos en que pareca que todo poda volver a ser como antes. As ocurri durante todo el siglo V, y en algunas regiones tambin en el siglo VI como consecuencia, entre otras cosas, de la llamada Recuperatio Imperii o Reconquista de Justiniano.

Los distintos reinos

Batalla de Vouill (507), entre francos y visigodos, representada en un manuscrito del siglo XIV.

Las invasiones brbaras desde el siglo III haban demostrado la permeabilidad del limes romano en Europa, fijado en el Rin y el Danubio. La divisin del Imperio en Oriente y Occidente, y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino, determin que fuera nicamente en la mitad occidental donde se produjo el asentamiento de estos pueblos y su institucionalizacin poltica como reinos.

Fueron los visigodos, primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo, los primeros en efectuar esa institucionalizacin, valindose de su condicin de federados, con la obtencin de un foedus con el Imperio, que les encarg la pacificacin de las provincias de Galia e Hispania, cuyo control estaba perdido en la prctica tras las invasiones del 410 por suevos, vndalos y alanos. De los tres, slo los suevos lograron el asentamiento definitivo en una zona: el Reino de Braga, mientras que los vndalos se establecieron en el norte de frica y las islas del Mediterrneo Occidental, pero fueron al siglo siguiente eliminados por los bizantinos durante la gran expansin territorial de Justiniano I (campaas de los generales Belisario, del 533 al 544, y Narss, hasta el 554). Simultneamente losostrogodos consiguieron instalarse en Italia expulsando a los hrulos, que haban expulsado a su vez de Roma al ltimo emperador de Occidente. El Reino Ostrogodo desapareci tambin frente a la presin bizantina de Justiniano I. Un segundo grupo de pueblos germnicos se instala en Europa Occidental en el siglo VI, de entre los que destaca el Reino franco deClodoveo y sus sucesores merovingios, que desplaza a los visigodos de las Galias, forzndolos a trasladar su capital de Tolosa(Toulouse) a Toledo. Tambin derrotaron a burgundios y alamanes, absorbiendo sus reinos. Algo ms tarde los lombardos se establecen en Italia (568-9), pero sern derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos, que reinstaurarn el Imperio con Carlomagno (ao 800). En Gran Bretaa se instalarn los anglos, sajones y jutos, que crearn una serie de reinos rivales que sern unificados por los daneses (un pueblo nrdico) en lo que terminar por ser el reino deInglaterra.

Las instituciones

Breviario de Alarico, en un manuscrito del siglo X.

La monarqua germnica era en origen una institucin estrictamente temporal, vinculada estrechamente al prestigio personal del rey, que no pasaba de ser un primus inter pares (primero entre iguales), que la asamblea de guerreros libres elega (monarqua electiva), normalmente para una expedicin militar concreta o para una misin especfica. Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos

germnicos desde el siglo III hasta el siglo V (encajonados entre la presin de los hunos al este y la resistencia del limes romano al sur y oeste) fue fortaleciendo la figura del rey, al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las instituciones polticas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder poltico mucho ms centralizado y concentrado en la persona del Emperador romano. La monarqua se vincul a las personas de los reyes de forma vitalicia, y la tendencia era a hacerse monarqua hereditaria, dado que los reyes (al igual que haban hecho los emperadores romanos) procuraban asegurarse la eleccin de su sucesor, la mayor parte de las veces an en vida y asocindolos al trono. El que el candidato fuera el primognito varn no era una necesidad, pero se termin imponiendo como una consecuencia obvia, lo que tambin era imitado por las dems familias de guerreros, enriquecidos por la posesin de tierras y convertidos en linajes nobiliarios que se emparentaban con la antigua nobleza romana, en un proceso que puede denominarsefeudalizacin. Con el tiempo, la monarqua se patrimonializ, permitiendo incluso la divisin del reino entre los hijos del rey. El respeto a la figura del rey se reforz mediante la sacralizacin de su toma de posesin (uncin con los sagrados leos por parte de las autoridades religiosas y uso de elementos distintivos como orbe, cetro y corona, en el transcurso de una elaborada ceremonia: la coronacin) y la adicin de funciones religiosas (presidencia deconcilios nacionales, como los Concilios de Toledo) y taumatrgicas (toque real de los reyes de Francia para la cura de la escrfula). El problema se suscitaba cuando llegaba el momento de justificar la deposicin de un rey y su sustitucin por otro que no fuera su sucesor natural. Los ltimos merovingios no gobernaban por s mismos, sino mediante los cargos de su corte, entre los que destacaba el mayordomo de palacio. nicamente tras la victoria contra los invasores musulmanes en la batalla de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba mritos suficientes para fundar l mismo su propia dinasta: la carolingia. En otras ocasiones se recurra a soluciones ms imaginativas (como forzar latonsura -corte eclesistico del pelo- del rey visigodo Wamba (rey) para incapacitarle). Los problemas de convivencia entre las minoras germanas y las mayoras locales (hispano-romanas, galo-romanas, etc.) fueron solucionados con ms eficacia por los reinos con ms proyeccin en el tiempo (visigodos y francos) a travs de la fusin, permitiendo los matrimonios mixtos, unificando la legislacin y realizando la conversin al catolicismo frente a la religin originaria, que en muchos casos ya no era el paganismo tradicional germnico, sino el cristianismo arriano adquirido en su paso por el Imperio Oriental. Algunas caractersticas propias de las instituciones germanas se conservaron: una de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito propio del Derecho romano. No obstante los reinos germnicos realizaron algunas codificaciones legislativas, con mayor o menor influencia del derecho romano o de las tradiciones germnicas, redactadas en latn a partir del siglo V

(leyes teodoricianas, edicto de Teodorico, Cdigo de Eurico, Breviario de Alarico). El primer cdigo escrito en lengua germnica fue el del rey Ethelberto de Kent, el primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo VI). El visigtico Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) y la franca Ley Slica (Clodoveo, 507-511) mantuvieron una vigencia muy prolongada por su consideracin como fuentes del derecho en las monarquas medievales y del Antiguo Rgimen.19
Vanse tambin: Derecho germnico y Derecho visigodo.

La cristiandad latina y los brbaros

Libro de Kells o Evangeliario de San Columba, arte hiberno-sajn o irlando-sajn.

La expansin del cristianismo entre los brbaros, el asentamiento de la autoridad episcopal en las ciudades y del monacato en los mbitos rurales (sobre todo desde la regla de San Benito de Nursia monasterio de Montecassino, 529-), constituyeron una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayud a asegurar que muchos rasgos de la civilizacin clsica, como el derecho romano y el latn, pervivieran en la mitad occidental del Imperio, e incluso se expandiera por Europa Central y septentrional. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I (496 499) y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los germanos del otro lado del Rin. Los suevos, que se haban hecho cristianos arrianos con Remismundo (459-469), se convirtieron al catolicismo con Teodomiro (559-570) por las predicaciones de San Martn de Dumio. En ese proceso se haban adelantado a los propios visigodos, que haban sido cristianizados previamente en Oriente en la versin arriana (en el siglo IV), y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia religiosa con los catlicos

hispano-romanos incluso con luchas internas dentro de la clase dominante goda, como demostr la rebelin y muerte de San Hermenegildo (581-585), hijo del rey Leovigildo). La conversin al catolicismo de Recaredo (589) marc el comienzo de la fusin de ambas sociedades, y de la proteccin regia al clero catlico, visualizada en losConcilios de Toledo (presididos por el propio rey). Los aos siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo20 con figuras de la influencia de san Isidoro de Sevilla (y sus hermanos Leandro, Fulgencio y Florentina, los cuatro santos de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de Toledo, de gran repercusin en el resto de Europa y en los futuros reinos cristianos de la Reconquista (vase cristianismo en Espaa, monasterio en Espaa, monasterio hispano y liturgia hispnica). Los ostrogodos, en cambio, no dispusieron de tiempo suficiente para realizar la misma evolucin en Italia. No obstante, del grado de convivencia con el papado y los intelectuales catlicos fue muestra que los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor confianza (Boecio y Casiodoro, ambos magister officiorum con Teodorico el Grande), aunque tambin de lo vulnerable de su situacin (ejecutado el primero -523- y apartado por los bizantinos el segundo 538-). Sus sucesores en el dominio de Italia, los tambin arrianos lombardos, tampoco llegaron a experimentar la integracin con la poblacin catlica sometida, y su divisiones internas hicieron que la conversin al catolicismo del rey Agilulfo (603) no llegara a tener mayores consecuencias. El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde all se extendi a Escocia, desde donde un siglo ms tarde regres por la zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos pictos y escotos (procedentes del norte de Gran Bretaa) y a los tambin paganos germanos procedentes del continente (anglos, sajones y jutos). A finales del siglo VI, con el Papa Gregorio Magno, tambin Roma envi misioneros a Inglaterra desde el sur, con lo que se consigui que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a ser cristiana. A su vez, los britones haban iniciado una emigracin por va martima hacia la pennsula de Bretaa, llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa cantbrica entre Galicia y Asturias, donde fundaron la dicesis de Britonia. Esta tradicin cristiana se distingua por el uso de la tonsura cltica o escocesa, que rapaba la parte frontal del pelo en vez de la coronilla. La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la barrera pagana de los anglosajones, provoc una evolucin diferente al cristianismo continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la antigua tradicin latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa continental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente. Tras su extensin a Inglaterra en el siglo VI, los irlandeses fundaron en el siglo VII monasterios en Francia, en Suiza (Saint Gall), e incluso en Italia, destacndose particularmente los nombres de Columba y Columbano. Las Islas Britnicas fueron durante unos tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura: el historiador Beda el Venerable, elmisionero Bonifacio de Alemania, el educador Alcuino de York, o el telogo Juan Escoto Ergena, entre otros. Tal influencia

llega hasta la atribucin de leyendas como la de Santa rsula y las Once Mil Vrgenes, bretona que habra efectuado un extraordinario viaje entre Britania y Roma para acabar martirizada en Colonia. 21

Otras cristianizaciones medievales

Cirilo y Metodio, los apstoles de los eslavos, con el alfabeto cirlico en un iconoruso del siglo XVIII o XIX.

Por su parte, la extensin del cristianismo entre los blgaros y la mayor parte de los pueblos eslavos (serbios, moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucranianas y rusas -Vladimiro I de Kiev, ao 988-) fue muy posterior, y a cargo del Imperio bizantino, con lo que se hizo con el credo ortodoxo(predicaciones de Cirilo y Metodio, siglo IX); mientras que la evangelizacin de otros pueblos de Europa Oriental (el resto de los eslavos -polacos,eslovenos y croatas-, blticos y hngaros San Esteban I de Hungra, hacia el ao 1000-) y de los pueblos nrdicos (vikingos escandinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa Central, en un periodo todava ms tardo (hasta los siglos XI y XII); permitiendo (especialmente la conversin de Hungra) las primeras peregrinaciones por va terrestre a Tierra Santa.22
Es una locura creer en los dioses. Saga de Hrafnkell, sacerdote de Frey (Islandia, compuesta a finales del siglo XIII, pero ambientada en poca precristiana).
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Los jzaros, un caso peculiar


Artculo principal: Jzaros.

Los jzaros eran un pueblo turco procedente del Asia central (donde se haba formado desde el siglo VI el imperio de los Kktrks) que en su parte occidental haba dado origen a un importante estado que dominaba el Cucaso y las estepas rusas y ucranianas hasta Crimea en el siglo VII. Su clase dirigente

se convirti mayoritariamente al judasmo, peculiaridad religiosa que lo converta en un vecino excepcional entre el califato islmico de Damasco y el imperio cristiano de Bizancio.

El Imperio bizantino (siglos IV al XV)

Corte del emperador bizantino Justiniano I, mosaico de San Vital de Rvena. Artculo principal: Imperio bizantino.

La divisin entre Oriente y Occidente fue, adems de una estrategia poltica (inicialmente de Diocleciano -286- y hecha definitiva con Teodosio -395-), un reconocimiento de la diferencia esencial entre ambas mitades del Imperio. Oriente, en s mismo muy diverso (Tracia -Pennsula Balcnica-, Asia Anatolia, Cucaso, Siria, Palestina y la frontera mesopotmica con los persas- y Egipto), era la parte ms urbanizada y con economa ms dinmica y comercial, frente a un Occidente en vas de feudalizacin, ruralizado, con una vida urbana en decadencia, mano de obra esclava cada vez ms escasa y la aristocracia cada vez ms ajena a las estructuras del poder imperial y recluida en sus lujosas villae autosuficientes, cultivadas por colonos en rgimen similar a la servidumbre. La lingua franca en Oriente era el griego, frente al latn de Occidente. En la implantacin de la jerarqua cristiana, Oriente dispona de todos los patriarcados de la Pentarqua menos el de Roma (Alejandra, Antioqua y Constantinopla, a los que se aadi Jerusalntras el concilio de Calcedonia de 451); incluso la primaca romana (sede pontificia o ctedra de San Pedro) era un hecho discutido.

Mosaico bizantino con el tema de laTheotokos (Mara como Madre de Dios). Losnimbos representan la santidad (el del Nio Jess, cruciforme, la divinidad y el sacrificiode la Cruz). El fondo dorado representa la eternidad celeste, adems de cumplir con elhorror vacui propio del estilo. Todos sus rasgos: el cromatismo, la frontalidad y la linealidad (bordes ntidos, marcado de los pliegues), adems de influir grandemente en el romnico de Europa Occidental, se reprodujeron y continuaron, estereotipados, en los iconos religiosos de pocas posteriores en toda Europa Oriental.

La supervivencia de Roma en Oriente no dependa de la suerte de Occidente, mientras que lo contrario s: de hecho, los emperadores orientales optaron por sacrificar la ciudad de Rmulo y Remo -que ya ni siquiera era la capital occidental- cuando lo consideraron conveniente, abandonndola a su suerte o incluso desplazando hacia ella a los brbaros ms agresivos, lo que precipit su cada.
Vase tambin: Constantinopla.

La restauracin imperial de Justiniano


Artculo principal: Recuperatio Imperii.

Justiniano I consolid la frontera del Danubio y, desde 532 logr un equilibrio en la frontera con la Persia sasnida, lo que le permiti desplazar los esfuerzos bizantinos hacia el Mediterrneo, reconstruyendo la unidad del Mare Nostrum: En 533, una expedicin del general Belisario aniquila a losvndalos (batalla de Ad Decimum y batalla de Tricamarum) incorporando la provincia de frica y las islas del Mediterrneo Occidental (Cerdea,Crcega y las Baleares). En 535 Mundus ocup Dalmacia y Belisario Sicilia. Narss elimina a los ostrogodos de Italia en 554-555. Rvena volvi a ser una ciudad imperial, donde se conservarn los fastuosos mosaicos de San Vital. Liberio slo consigui desplazar a los visigodos de la costa sureste de la Pennsula Ibrica y de la provincia Btica.

En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos y de prestigio con el fin de asentar la autoridad imperial: uno de recopilacin legislativa: elDigesto, dirigido por Triboniano (publicado en 533), y otro constructivo: la Iglesia de Santa Sofa, de los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (levantada entre el 532 y el 537). Un smbolo de la civilizacin clsica fue clausurado: la Academia de Atenas (529).Nota 6 Otro, las carreras decuadrigas siguieron siendo una diversin popular que levantaba pasiones. De hecho, eran utilizadas polticamente, expresando el color de cada equipo divergencias religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares utilizando colores polticos). La revuelta de Nik (534) estuvo a punto de provocar la huida del emperador, que evit la emperatriz Teodora con su famosa frase la prpura es un glorioso sudario.Nota 7

Crisis, supervivencia y helenizacin del Imperio

Psalterio Chludov, uno de los tres nicos manuscritos ilustrados icondulos que sobrevivieron al siglo IX. Esta pgina ilustra un pasaje evanglico en que un soldado ofrece a Cristo vinagre en una esponja atada a una lanza. En el plano inferior se caricaturiza al ltimo Patriarca de Constantinopla iconoclasta, Juan el Gramtico, borrando un icono de Cristo con una esponja similar.

Los siglos VII y VIII representaron para Bizancio una edad oscura similar a la de occidente, que incluy tambin una fuerte ruralizacin y feudalizacin en lo social y econmico y una prdida de prestigio y control efectivo del poder central. A las causas internas se sum la renovacin de la guerra con los persas, nada decisiva pero especialmente extenuante, a la que sigui la invasin musulmana, que priv al Imperio de las provincias ms ricas: Egipto y Siria. No obstante, en el caso bizantino, la disminucin de la produccin intelectual y artstica responda adems a los efectos particulares de la querella iconoclasta, que no fue un simple debate teolgico entre iconoclastas e icondulos, sino un enfrentamiento interno desatado por elpatriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador Len

III, que pretenda acabar con la concentracin de poder e influencia poltica y religiosa de los poderosos monasterios y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su importancia viendo cmo ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado ms de un siglo despus, en 963).

Basilio II Bulgarctono , que quiere decir: matador de blgaros; el nombre Basilio,Basileus significa rey en griego, y era el ttulo que se daba al emperador.

La recuperacin de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos siguientes trajo consigo tambin un proceso de helenizacin, es decir, de recuperacin de la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cosa ms posible entonces, dada la limitacin y homogeneizacin geogrfica producida por la prdida de las provincias, y que permita una organizacin territorial militarizada y ms fcilmente gestionable: los temas (themata) con la adscripcin a la tierra de los militares en ellos establecidos, lo que produjo formas similares al feudalismo occidental. El periodo entre 867 y 1056, bajo la dinasta macedonia, se conoce con el nombre de Renacimiento Macednico, en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterrnea y se proyecta hacia los pueblos eslavos de los Balcanes y hacia el norte del Mar Negro. Basilio II Bulgarctono que ocup el trono en el perodo 976-1025 llev al Imperio a su mxima extensin territorial desde la invasin musulmana, ocupando parte de Siria, Crimea y los Balcanes hasta el Danubio. La evangelizacin de Cirilo y Metodio obtendr una esfera de influencia bizantina en Europa Oriental que cultural y religiosamente tendr una gran proyeccin futura mediante la difusin del alfabeto cirlico (adaptacin del alfabeto griego para la representacin de los fonemas eslavos, que se sigue utilizando en la actualidad); as como la del cristianismo ortodoxo(predominante desde Serbia hasta Rusia). Sin embargo, la segunda mitad del siglo XI presenciar un nuevo desafo islmico, esta vez protagonizado por los turcos selycidas y la intervencin del Papado y de los europeos occidentales,

mediante la intervencin militar de las Cruzadas, la actividad comercial de los mercaderes italianos (genoveses, amalfitanos, pisanos y sobre todo venecianos)24 y las polmicas teolgicas del denominado Cisma de Oriente o Gran Cisma de Oriente y Occidente, con lo que la terica ayuda cristiana se demostr tan negativa o ms para el Imperio Oriental que la amenaza musulmana. El proceso de feudalizacin se acentu al verse forzados los emperadores Comneno a realizar cesiones territoriales (denominadas pronoia) a la aristocracia y a miembros su propia familia.25

La expansin del islam (desde el siglo VII)

Expansin rabe en el siglo VII: califaAbu Bakr en la zona I, Omar en la II, Uthmanen la III y Ali en la IV. Artculo principal: Expansin musulmana.

En el siglo VII, tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primeros califas (a la vez lderes polticos y religiosos, en una religin -elislamismo- que no reconoce distinciones entre laicos y clrigos), se haba producido la unificacin de Arabia y la conquista del Imperio persa y de buena parte del Imperio bizantino. En el siglo VIII se lleg a la Pennsula Ibrica, la India y el Asia Central (batalla del Talas -751- victoria islmica ante China tras la que no se profundiz en ese Imperio, pero que permiti un mayor contacto con su civilizacin, aprovechando los conocimientos de los prisioneros). En el occidente la expansin musulmana se fren desde la batalla de Poitiers (732) ante los francos y la mitificada batalla de Covadongaante los asturianos (722). La presencia de los musulmanes como una civilizacin rival alternativa asentada en la mitad sur de la cuenca del Mediterrneo, cuyo trfico martimo pasan a controlar, oblig al cierre en s misma de Europa Occidental por varios siglos, y para algunos historiadores signific el verdadero comienzo de la Edad Media.26

Manuscrito rabe ilustrado del siglo XIII. La representacin de figuras solo se consiente en algunas interpretaciones del islamismo, pero se prohbe mayoritariamente. Esta prohibicin incentiv otras artes, como la caligrafa. Esta ilustracin representa aScrates (Sughrat). La recuperacin y difusin de la cultura clsica grecorromana fue una de las principales aportaciones del islam medieval a la civilizacin.

Desde el siglo VIII se produjo una difusin ms lenta de la civilizacin islmica por sitios tan lejanos como Indonesia y el continente africano, y desde el siglo XIV por Anatolia y los Balcanes. Las relaciones con la India fueron tambin muy estrechas durante el resto de la Edad Media (aunque la imposicin del imperio mogol no se produjo hasta el siglo XVI), mientras que el Ocano ndico se convirti casi en un Mare Nostrum rabe, donde se ambientaron las aventuras de Simbad el marino (uno de los cuentos de Las mil y una noches de la poca de Harn al-Rashid).27 El trfico comercial de las rutas martimas y caravaneras unan el ndico con el Mediterrneo a travs del Mar Rojo o el Golfo Prsico y las caravanas del desierto. Esa llamada ruta de las especias (prefigurada por la ruta del incienso en la Edad Antigua) fue esencial para que llegaran a occidente retazos de la ciencia y la cultura de Extremo Oriente. Por el norte, la ruta de la seda cumpli la misma funcin atravesando los desiertos y las cordilleras del Turquestn. Elajedrez, la numeracin indo-arbiga y el concepto de cero, as como algunas obras literarias (Calila e Dimna) estuvieron entre los aportes hindes y persas. El papel, el grabado o la plvora, entre las chinas. La funcin de los rabes, y de los persas, sirios, egipcios y espaoles arabizados (no slo islmicos, pues hubo muchos que mantuvieron su religin cristiana o juda -no tanto la zoroastriana-) dist mucho de ser mera transmisin, como testimonia la influencia de la reinterpretacin de la filosofa clsica que lleg a travs de los textos rabes a Europa Occidental a partir de las traducciones latinas desde el siglo XII, y la difusin de cultivos y tcnicas agrcolas por la regin mediterrnea. En un momento en que estaban prcticamente ausentes de la economa europea, destacaron las prcticas comerciales y la circulacin monetaria en el mundo islmico, animadas por la

explotacin de minas de oro tan lejanas como las del frica subsahariana, junto con otro tipo de actividades, como el trfico de esclavos.

La Kaaba en la Mezquita de la Meca o mezquita sagrada (Masjid al-Haram).

La unidad inicial del mundo islmico, que se haba cuestionado ya en el aspecto religioso con la separacin de sunes y chies, se rompi tambin en lo poltico con la sustitucin de los Omeyas por los Abbases al frente del califato en el 749, que adems sustituyeron Damasco por Bagdad como capital. Abderramn I, el ltimo superviviente Omeya, consigui fundar en Crdoba un emirato independiente para Al-ndalus(nombre rabe de la Pennsula Ibrica), que su descendiente Abderramn III convirti en un califato alternativo en el 929. Poco antes, en el 909 los Fatimes haban hecho lo propio en Egipto. A partir del siglo XI se producen cambios muy importantes: el desafo a la hegemona rabe como etnia dominante dentro del islam a cargo de los islamizados turcos, que pasarn a controlar distintas zonas del Medio Oriente (mamelucos, otomanos), o de kurdos como Saladino; la irrupcin de los cristianos latinos en tres puntos clave del Mediterrneo (reinos cristianos de la Reconquista en Al ndalus, normandos en el sur de Italia ycruzados en Siria y Palestina); y la de los mongoles desde el centro de Asia.
Los eruditos como al-Biruni, al-Jahiz, al-Kindi, Abu Bakr Muhammad al-Razi, Ibn Sina, al-Idrisi, Ibn Bajja, Omar Khayyam, Ibn Zuhr, Ibn Tufail, Ibn Rushd, al-Suyuti, y miles de otros acadmicos no fueron una excepcin, sino la norma general en la civilizacin musulmana. La civilizacin musulmana del periodo clsico fue destacable por el elevado nmero de eruditos polifacticos que produjo. Es una muestra de la homogeneidad de la filosofa islmica sobre la ciencia, y su nfasis sobre la sntesis, las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de mtodos.
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Ziauddin Sardar
Vanse tambin: Mahoma, Islam, Corn, Califa, Califato perfecto, Dinasta de los omeyas, Califato

abas, Califato fatim y Umma (islam).

Vanse tambin: Historia del Islam, Edad de Oro del Islam, Cultura musulmana, Filosofa

islmica, Filosofa islmica antigua, Sufismo, Averrosmo, Ciencia islmica, Matemtica en el islam medieval, Literatura rabe y Poesa rabe.
Vanse tambin: Al Juarismi, Avicena, Averroes, Maimnides, Ibn Jaldn, Omar

Jayyam, Alhacn y Algazel.

Al-Andalus (siglo VIII al XV)

Interior de la Mezquita de Crdoba. Durante algo ms de un siglo Crdoba fue la capital de un califato Artculo principal: Historia de Al-Andalus. Vanse tambin: Invasin musulmana de la Pennsula Ibrica, Emirato de Crdoba y Califato de Crdoba. Vanse tambin: Abderramn I, Abderramn II, Abderramn III, Alhakn II, Hisham II y Almanzor. Vanse tambin: Tudmir, Banu Qasi y Omar ibn Hafsn. Vanse tambin: Ziryab, Moaxaja, Jarchas, Eulogio de Crdoba, Ciencia en Al-ndalus, Arte de Al-

Andalus, Arte emiral y califal y Gastronoma del Al-ndalus.


Vanse tambin: Mulad, Maulas, Dhimmi, Mozrabe, Yizia, Azaque, Aceifa y Parias (tributo). Vanse tambin: Medina, Arrabal, Zoco y Alcazaba.

Imperio carolingio (siglos VIII y IX)


Artculo principal: Imperio carolingio.

Surgimiento y ascenso

Coronacin de Carlomagno por el papaLen III, el da de Navidad del ao 800.

Hacia el siglo VIII, la situacin poltica europea se haba estabilizado. En oriente, el Imperio bizantino era fuerte otra vez, gracias a una serie de emperadores competentes. En occidente, algunos reinos aseguraban relativa estabilidad a varias regiones: Northumbria a Inglaterra, Visigotia a Espaa, Lombarda a Italia, y el Reino Franco a la Galia. En realidad, el "reino franco" era un compuesto de tres reinos: Austrasia, Neustria yAquitania. El Imperio carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carlomagno desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). La proyeccin de sus fronteras a travs de una gran parte de la Europa Occidental permiti a Carlos la aspiracin de reconstruir la extensin del antiguo Imperio romano Occidental, siendo la primera entidad poltica de la Edad Media que estuvo en condiciones de convertirse en una potencia continental. Aquisgrn (Aachen en alemn, Aix-la Chapelle en francs) fue elegida como capital, en una situacin central y suficientemente alejada de Italia, que a pesar de ser liberada del dominio de los longobardos y de las tericas reivindicaciones bizantinas, conserv una gran autonoma que llegaba a la soberana temporal con la cesin de unos incipientes estados papales (el Patrimonium Petri o Patrimonio de San Pedro, que inclua Roma y buena parte del centro de Italia). Como resultado de la estrecha vinculacin entre el pontificado y la dinasta carolingia, que se legitimaban y defendan mutuamente ya por tres generaciones, el papa Len III reconoci las pretensiones imperiales de Carlomagno con una coronacin en extraas circunstancias, el da de Navidad del ao 800.

KAROLUS.Monograma de Carlomagno, quien lo utilizaba como firma. Carlomagno, a pesar de sus esfuerzos, nunca aprendi a escribir con soltura

Se crearon las marcas para fijar las fronteras ante los enemigos exteriores (rabes en la Marca Hispnica, sajones en la Marca Sajona, bretones en la Marca Bretona, lombardos -hasta su derrota- en la Marca Lombarda y varos en la Marca vara; posteriormente tambin se cre una para los magiares: la Marca del Friuli). El territorio interior fue organizado en condados y ducados (unin de varios condados o marcas). Los funcionarios que los dirigan (condes, marqueses y duques) eran vigilados por inspectores temporales (los missi dominici -enviados del seor-), y se procuraba que no se heredaran para evitar que quedaran patrimonializados en una familia (cosa, que con el tiempo, no pudo evitarse). La consignacin de tierras junto con los cargos, pretenda sobre todo el mantenimiento de la costosa caballera pesada y los nuevos caballos de batalla (destreros, introducidos desde Asia en el siglo VII, que se empleaban de una manera completamente distinta a la caballera antigua, con estribos, aparatosas sillas y que podan sostener armaduras).29 Tal proceso estuvo en el origen del nacimiento de los feudos que haba que ceder a cada militar de acuerdo con su rango, hasta la unidad bsica: el caballero que ejerca de seor sobre un territorio, se quedaba para su mantenimiento con una reserva seorial y dejaba los mansos para sus siervos, que estaban obligados a cultivar la reserva con prestaciones gratuitas de trabajo a cambio de la proteccin militar y el mantenimiento del orden y la justicia, que eran las funciones del seor. Lgicamente, los feudos en sus distintos niveles sufrieron la misma transformacin patrimonial que marcas y condados, estableciendo una red piramidal de fidelidades que es el origen del vasallaje feudal. Carlomagno negoci de igual a igual con otras grandes potencias de la poca, como el Imperio bizantino, el Emirato de Crdoba, y el Califato Abasida. Aunque l mismo, ya en edad adulta, no saba escribir (cosa habitual en la poca, en que nicamente algunos clrigos lo hacan), Carlomagno sigui una poltica de prestigio cultural y un notable programa artstico. Pretendi rodearse de una corte de sabios e iniciar un programa educativo basado en el trivium y el quadrivium, para lo que mand llamar a la intelectualidad de su tiempo a sus dominios impulsando, con la colaboracin de Alcuino de York, el llamado Renacimiento carolingio. Dentro de este empeo educativo orden a sus nobles aprender a escribir, cosa que l mismo intent, aunque nunca consigui hacerlo con soltura. 30

Divisin y hundimiento

Ludovico Po, hijo y heredero de Carlomagno.

Muerto Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico Po. Los hijos de ste: Carlos el Calvo (Francia occidental), Luis el Germnico (Francia oriental) y Lotario I (primognito y heredero del ttulo imperial), se enfrentaron militarmente disputndose los diferentes territorios del imperio, que, ms all de las alianzas aristocrticas, manifestaban distintas personalidades, interpretables desde una perspectiva protonacional (idiomas diferentes -hacia el sur y oeste se imponan las lenguas romances que se comenzaban a diferenciar del latn vulgar, hacia el norte y este las lenguas germnicas, como testimoniaban los previos Juramentos de Estrasburgo-, costumbres, tradiciones e instituciones propias -romanas hacia el sur, germanas hacia el norte-). Esta situacin no concluy ni siquiera en el 843 tras el Tratado de Verdn, puesto que la posterior divisin del reino de Lotario entre sus hijos (la Lotaringia, franja central desde los Pases Bajos hasta Italia, pasando por la regin del Rin, Borgoa y Provenza) llev a los tos de stos -Carlos y Luis-, a otro reparto (el Tratado de Mersen -870) que simplificaba las fronteras (dejando nicamente Italia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II el Joven -cuyo cargo no supona ms primaca que la honorfica-), pero no condujo a una mayor concentracin de poder en manos de esos monarcas, dbiles y en manos de la nobleza territorial. En algunas regiones, el pacto no era ms que una entelequia, puesto que la costa del Mar del Norte estaba ocupada por los vikingos. Incluso en las zonas tericamente controladas, las posteriores herencias y luchas internas entre los sucesivos reyes y emperadores carolingios subdividieron y reunificaron los territorios de manera casi aleatoria. La divisin, sumada al proceso institucional de descentralizacin inherente al sistema feudal, en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento preexistente de las estructuras sociales y

econmicas, hizo que la siguiente oleada de invasiones brbaras, sobre todo las protagonizadas por magiares y vikingos, sumieran de nuevo a Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura.

Carlos el Calvo, rey deFrancia Occidental.

Apogeo del Imperio carolingio hacia 814.

Divisiones del Imperio en los tratados de Verdn y Meersen.

Europa en torno al 998.

El sistema feudal
Artculo principal: Feudalismo.

Uso del trmino feudalismo

El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de ese contrapeso, a la formacin de de un sistema poltico, econmico y social que los historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre naci como un peyorativo para designar del Antiguo Rgimen por parte de sus crticos ilustrados. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal", con el decreto del 11 de agosto. La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Imperio carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 1000 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en dos pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada seor de castillo poda considerarse independiente, y se produce el proceso denominado incastellamento); y la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra incluso "feudalismos de importacin": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII).31 Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigedad clsica mezclados con contribuciones germnicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y signific la especificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social frente a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir histrico.Nota 8 Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos ms: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feudalismo polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con relaciones sociales de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que aplican la metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de "economa feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la necesidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros modos de produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de produccin primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa divisin social -como las de los mismos pueblos germnicos previamente a las invasiones- y el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -

Egipto faranico, reinos de la India o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas campesinas a un estado muy centralizado.32 En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feudalismo japons, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo. Tambin se ha llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y seores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en l de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.

El vasallaje y el feudo

Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su seor, sentado. Un escribiente toma nota. Todos estn sonrientes.

Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relacin jurdico-poltica entre seor y vasallo, un contratosinalagmtico (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades mutuas (dotacin de cargos, honores y tierras -el feudo- por el seor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium -auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo poltico-), que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos partes daba lugar a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez seor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad econmica y de relaciones sociales de produccin, entre el seor del feudo y sus siervos, no un contrato igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamente como un do ut des de proteccin a cambio de trabajo y sumisin. Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasallticas es realmente un trmino que incluye dos tipos de relacin social de naturaleza completamente distinta, aunque los trminos que las designan se empleaban en la poca (y se siguen empleando) de manera equvoca y con gran confusin terminolgica entre ellos:

El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora. El caballero de menor rango se converta en vasallo (vassus) del noble ms poderoso, que se converta en su seor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del homenaje del castillo del seor. El homenaje (homage) -del vasallo al seor- consista en la postracin o humillacin -habitualmente de rodillas-, el osculum (beso), la inmixtio manum -las manos del vasallo, unidas en posicin orante, eran acogidas entre las del seor-, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se produca la investidura -del seor al vasallo-, que representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categora de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una poblacin, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el vasallaje era eclesistico) a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin que el seor debe al vasallo -un poco de tierra, de hierba o de grano- y del espaldarazo, en el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien un bculo si era religioso. La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era habitual utilizar el trmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda la institucin del vasallaje) eran pactos tericos entre los campesinos y el seor feudal, que podan tambin ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a un documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se organizaba en una reserva seorial que los siervos deban trabajar obligatoriamente (sernas o corveas) y en el conjunto de las pequeas explotaciones familiares (mansos) que se atribuan a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligacin del seor era protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal: en los trminos utilizados en la pennsula Ibrica en la Baja Edad Media, el seoro territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y el seoro jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy distinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distincin entre propiedad y jurisdiccin no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de propiedad era confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de despoblamiento yrefeudalizacin, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles intentaban que se considerase despoblado completamente de campesinos un seoro para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible para otro uso, como el ganadero.33 Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no como propiedad esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto que su condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea,

la jurisdiccin civil y criminal (mero e mixto imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las obligaciones de trabajo corveas o sernas en la reserva seorial- o del pago de renta -en especie o en dinero, de circulacin muy escasa en la Alta Edad Media, pero ms generalizada en los ltimos siglos medievales, segn fue dinamizndose la economa-. Como monopolio seorial solan quedar la explotacin de los bosques y la caza, los caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms oportunidades de obtener ms renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirti en un impuesto por matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de manera extraeconmica (en este caso en la demostracin de que una comunidad campesina crece y prospera).

Los rdenes feudales


Artculo principal: Estamento.

Orator, bellator et laborator (clrigo, guerrero y labrador); o sea, los tres rdenes medievales. Letra capitular de un manuscrito.

Con el tiempo, siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano, que se consolid en la poca clsica del feudalismo y que pervivi durante todo el Antiguo Rgimen, se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental, en los llamados estamentos u ordines(rdenes): nobleza, clero y pueblo llano (o tercer estado): bellatores, oratores y laboratores los hombres que guerrean, los que rezan y los que trabajan, segn el vocabulario de la poca. Los dos primeros son privilegiados, es decir, no se les aplica la ley comn, sino un fuero propio (por ejemplo, tienen distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecucin es diferente) y no pueden trabajar (les estn prohibidos los oficios viles y mecnicos), puesto que esa es la condicin

de no privilegiados. En poca medieval, los rdenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenan una permeabilidad que permita en casos extraordinarios el ascenso social debido al mrito (por ejemplo, a la demostracin de un excepcional valor), que eran tan escasos que no se vivan como una amenaza, cosa que s ocurri a partir de las grandes convulsiones sociales de los siglos finales de la Baja Edad Media, en que los privilegiados se vieron obligados a institucionalizar su posicin procurando cerrar el acceso a sus estamentos de los no privilegiados (en lo que tampoco tuvieron una eficacia total). Completamente impropia sera la comparacin con la sociedad de castas de la India, en que guerreros, sacerdotes, comerciantes, campesinos y parias pertenecan a castas diferentes entendidas como linajes desconectados cuya mezcla se prohiba. Las funciones de los rdenes feudales estaban fijadas ideolgicamente por el agustinismo poltico (Civitate Dei -426-), en bsqueda de una sociedad que, aunque como terrena no poda dejar de ser corrupta e imperfecta, poda aspirar a ser al menos una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de races platnicasNota 9 en que todos tuvieran un papel en su proteccin, su salvacin y su mantenimiento. Esta idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media, sucesivamente por autores como Isidoro de Sevilla (630), la escuela de Auxerre (Haimn de Auxerre -865- en la abada borgoona en la que trabajaban Erico de Auxerre y su discpulo Remigio de Auxerre, que seguan la tradicin deEscoto Erigena), Boecio (892), Wulfstan de York (1010), Gerardo de Cambrai (1024) o Adalbern de Laon; y utilizada en textos legislativos como la llamada Compilacin de Huesca de los Fueros de Aragn (Jaime I), y el Cdigo de las Siete Partidas (Alfonso X el Sabio, 1265).34 Los bellatores o guerreros eran la nobleza, cuya funcin era la proteccin fsica, la defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba organizada piramidalmente desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solucin de continuidad hasta el ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza puede clasificarse en dos partes diferenciadas: alta nobleza (marqueses, condes y duques) cuyos feudos tienen el tamao de regiones y provincias (aunque la mayor parte de las veces no en continuidad territorial, sino repartido y difuso, lleno deenclaves y exclaves); y la baja nobleza o caballeros (barones, infanzones), cuyos feudos son del tamao de pequeas comarcas (a escala municipal o inferior a la municipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo en los castillos de seores ms importantes, o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen jurisdiccin (aunque s pueden ejercer su regimiento, es decir, participar en su gobierno municipal en representacin del estado noble). A finales de la Edad Media y en la Edad Moderna, cuando la nobleza ya no ejerca su funcin militar, como era el caso de los hidalgos espaoles, que aducan sus privilegios estamentales para evitar el pago de impuestos y obtener alguna ventaja social, alardeando de ejecutoria o de blasn y casa solariega, pero que al no disponer de rentas feudales suficientes para mantener la manera de vida nobiliaria, corran el peligro de perder su condicin por contraer un matrimonio desigual o ganarse la vida trabajando:

Pues la sangre de los godos, y el linaje e la nobleza tan crescida, por cuntas vas e modos se pierde su grand alteza en esta vida! Unos, por poco valer, por cun baxos e abatidos que los tienen; otros que, por non tener, con oficios non debidos se mantienen. Copla X de las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique

Adems de la legitimacin religiosa, a travs de la cultura y el arte laicos (la pica de los cantares de gesta y la lrica del amor corts de los trovadores provenzales) se difunda socialmente la legitimacin ideolgica de la forma de vida, la funcin social y los valores de la nobleza.35

Asesinato de Santo Toms Becket (1170), provocado por el rey de Inglaterra, anteriormente su aliado. Vidriera de la catedral de Canterbury(siglo XIII).

Excomunin de Roberto II de Francia (998), en una recreacin de pintura histrica por Jean-Paul Laurens (1875).

Los oratores o clrigos eran el clero, cuya funcin era facilitar la salvacin espiritual de las almas inmortales: algunos formaban una lite poderosa llamada alto clero (abades, obispos), y otros ms humildes, el bajo clero (curas de pueblo o los hermanos legos de un monasterio). La extensin y organizacin del monacato benedictino a travs de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la organizacin de la red episcopal centralizada y jerarquizada, con cspide en el Papa de Roma, estableci la doble pirmide feudal del clero secular, destinado a la administracin los de sacramentos (que controlaban toda la trayectoria vital de la poblacin, desde el nacimiento hasta muerte); y el clero regular, apartado delmundo y sometido a una regla monstica (habitualmente la regla benedictina). Los tres votos monsticos del clero regular: pobreza, obediencia y castidad; as como el celibato eclesistico que se fue imponiendo al clero secular, funcionaron como un eficaz mecanismo de vinculacin de los dos estamentos privilegiados: los hijos segundones de la nobleza ingresaban en el clero, donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a las numerosas fundaciones, donaciones, dotes y mandas testamentarias; pero no disputaban las herencias a sus hermanos, que podan mantener concentrado el patrimonio familiar. Las tierras de la Iglesia quedaban como manos muertas, cuya funcin era la de garantizar las misas y oraciones previstas por los donadores, de modo que los hijos rezaban por las almas de los padres. Todo el sistema garantizaba el mantenimiento del prestigio social de los privilegiados, asistiendo a misa en lugares destacados mientras vivan y enterrados en lugares preeminentes de iglesias y catedrales cuando moran.Nota 10 No faltaron los enfrentamientos: la evidencia de simona y nicolasmo (nombramientos de cargos eclesisticos interferidos por las autoridades civiles o su pura compraventa) y la utilizacin de la principal amenaza religiosa al poder temporal, equivalente a una muerte civil: la excomunin. El Papa se atribua incluso la autoridad de eximir al vasallo de la fidelidad debida a su seor y reivindicarla para s mismo, lo que fue utilizado en varias ocasiones para la fundacin de reinos que pasaban a ser vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia que Afonso Henriques obtuvo para el condado convertido en reino de Portugal frente al reino de Len). Los laboratores o trabajadores, eran el pueblo llano, cuya funcin era el mantenimiento de los cuerpos, la funcin ideolgicamente ms baja y humilde -humiliores eran los cercanos al humus, la tierra,

mientras que sus superiores eran honestiores, los que podan mantener la honra u honor-.Nota
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Necesariamente los ms numerosos, y la inmensa mayora de ellos dedicados a tareas agrcolas,

dado la bajsima productividad yrendimiento agrcola, propios de la poca preindustrial y del muy escaso nivel tcnico (de ah la identificacin en castellano de laborator conlabrador). Por lo comn estaban sometidos a los otros estamentos. El pueblo llano estaba compuesto en su gran mayora por campesinos,siervos de los seores feudales o campesinos libres (villanos), y por artesanos, que eran escasos y vivan, bien en las aldeas (aquellos de menor especializacin, que solan compartir las tareas agrcolas: herreros, talabarteros, alfareros, sastres) o en las pocas y pequeas ciudades (los de mayor especializacin y de productos de necesidad menos apremiante o de demandada de las clases altas: joyeros, orfebres, cereros, toneleros, tejedores, tintoreros). La autosuficiencia de los feudos y los monasterios limitaba su mercado y capacidad de crecer. Los oficios de la construccin (cantera, albailera, carpintera) y la misma profesin de maestro de obras o arquitecto son una notable excepcin: obligados por la naturaleza de su trabajo al desplazamiento al lugar donde se construye el edificio, se transformaron en un gremio nmada que se desplazaba por los caminos europeos comunicndose novedades tcnicas u ornamentales transformadas en secretos de oficio, lo que est en el origen de su lejana y mitificada vinculacin con la sociedad secreta de la masonera, que desde su origen los consider como los primitivosmasones.Nota 12 Las zonas sin dependencia intermedia de seores nobles o eclesisticos se denominaban realengo y solan prosperar ms, o al menos solan considerar como una desgracia el pasar a depender de un seor, hasta el punto de que en algunas ocasiones conseguan evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblacin de zonas fronterizas o despobladas (como ocurri en elreino astur-leons con la despoblada Meseta del Duero) donde podan aparecer figuras mixtas, como el caballero villano (que poda mantener con su propia explotacin al menos un caballo de guerra y armarse y defenderse a s mismo) o las behetras, que elegan a su propio seor y podan cambiar de uno u a otro si les convena, o con la oferta de un fuero o carta puebla que otorgaba a un poblacin su propio seoro colectivo. Los privilegios iniciales no fueron suficientes para impedir que con el tiempo la mayor parte de ellos cayeran en la feudalizacin. Los tres rdenes feudales no eran en la Edad Media an unos estamentos cerrados: eran consecuencia bsica de la estructura social que se haba ido creando lenta pero inexorablemente con la transicin del esclavismo al feudalismo desde la crisis del siglo III (ruralizacin y formacin de latifundios y villae, reformas de Diocleciano, descomposicin del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento de los reinos germnicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposicin de ste y nueva oleada de invasiones). Los seores feudales eran continuacin de las lneasclientelares de los condes carolingios, y algunos pueden remontarse a los latifundistas romanos o los squitos germanos, mientras que el campesinado provena de los antiguos esclavos o colonos, o de campesinos libres que se vieron

forzados a encomendarse, recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma de manso "concedido" por el seor. El campesino heredaba su condicin servil y su sujecin a la tierra, y rara vez tena oportunidad de ascender de nivel como no fuera por su fuga a una ciudad o por un hecho todava ms extraordinario: su ennoblecimiento por un destacado hecho de armas o servicio al rey, que en condiciones normales le estaban completamente vedados. Lo mismo puede decirse del artesano o el mercader (que en algunos casos poda acumular fortuna, pero no alterar su origen humilde). El noble lo era generalmente por herencia, aunque en ocasiones poda alguien ennoblecerse como soldado de fortuna, despus de una victoriosa carrera de armas (como fue el caso, por ejemplo, de Roberto Guiscardo). El clero, por su parte, era reclutado por cooptacin, con un acceso distinto segn el origen social: asegurado para los segundones de las casas nobles y restringido a los niveles inferiores del bajo clero para los del pueblo llano; pero en casos particulares o destacados, el ascenso en la jerarqua eclesistica estaba abierto al mrito intelectual. Todo esto le daba al sistema feudal una extraordinaria estabilidad, en donde haba "un lugar para cada hombre, y cada hombre en su lugar", al tiempo que una extraordinaria flexibilidad, porque permita al poder poltico y econmico atomizarse a travs de toda Europa, desde Espaa hastaPolonia.

El ao mil
El legendario ao mil, final del primer milenio, que se utiliza convencionalmente para el paso de la Alta a la Baja Edad Media, en realidad tan solo es una cifra redonda para el cmputo de la era cristiana, que no era de universal utilizacin: los musulmanes utilizaban su propio calendario islmico lunar que comienza en la Hgira (622); en algunas partes de la Cristiandad se utilizaban eras locales (como la era hispnica, que cuenta desde el 38 a. C.). Pero ciertamente, el milenarismo y los pronsticos del final de los tiempos estaban presentes; incluso el propio papa durante el cambio de milenio Silvestre II, el francs Gerberto de Aurillac, interesado en todo tipo de conocimientos, se gan una reputacin esotrica.37 La astrologa siempre pudo encontrar fenmenos celestes extraordinarios en los que apoyar su prestigio (como los eclipses), pero ciertamente otros eventos de la poca estuvieron entre los ms espectaculares de la historia: el cometa Halley, que se acerca a la Tierra peridicamente cada ocho dcadas, alcanz su brillo mximo en la visita de 837,38 despidi el primer milenio en 989 y lleg a tiempo de la batalla de Hastings en 1066; mucho ms visibles an, las supernovas SN 1006 y SN 1054, que reciben el nmero del ao en que se registraron, fueron ms detalladamente reflejadas en fuentes chinas, rabes e incluso indoamericanas que en las escasas europeas (a pesar de que la de 1054 coincidi con la batalla de Atapuerca). Todo el siglo X, ms bien por las condiciones reales que por las imaginarias, puede considerarse parte de una poca oscura, pesimista, insegura y presidida por el miedo a todo tipo de peligros, reales e imaginarios, naturales y sobrenaturales: miedo al mar, miedo al bosque, miedo a las brujas y los demonios y a todo lo que, sin entrar dentro de lo sobrenatural cristiano, quedaba relegado a lo

inexplicable y al concepto de lo maravilloso, atribuido a seres de dudosa o quiz posible existencia (dragones, duendes, hadas, unicornios). El hecho no tena nada de nico: mil aos ms tarde, el siglo XX hizo nacer miedos comparables: al holocausto nuclear, al cambio climtico (versiones contemporneas del fin del mundo); al comunismo (la caza de brujas con la que se identific al macarthismo), a la libertad (Miedo a la Libertad es la base del fascismo en la interpretacin de Erich Fromm), comparacin que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores 39 e interpretada por los socilogos (Sociedad del riesgo de Ulrich Beck).
La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un significado sobrenatural, y que el mundo es como un libro escrito por la mano de Dios. Todos los animales tienen un significado moral o mstico, al igual que todas las piedras y todas las hierbas (y esto es lo que explican los bestiarios, los lapidarios y los herbarios). Se llega as a atribuir significados positivos o negativos tambin a los colores... Para el simbolismo medieval una cosa puede tener incluso dos significados opuestos segn el contexto en el que se contempla (de ah que el len a veces simbolice a Jesucristo y a veces al demonio). Umberto Eco
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La coyuntura del ao mil


En la coyuntura histrica del ao mil, las estructuras polticas ms fuertes del periodo anterior se estaban demostrando muy dbiles: el Islam se descompuso en califatos (Bagdad, El Cairo y Crdoba), que para el ao 1000 se estaban demostrando incapaces de contener a los reinos cristianos en la pennsula Ibrica (fracaso final de Almanzor) y al Imperio bizantino en el Mediterrneo Oriental. Tambin sufre la expansin bizantina el Imperio Blgaro, que queda destruido. Los particularismos nacionales francs, polaco y hngaro dibujan fronteras protonacionales que, curiosamente, son muy similares a las del ao 2000. En cambio, el Imperio carolingio se haba disuelto en principados feudales ingobernables, que los Otnidas se proponan incluir en una segunda Restauratio Imperii (Otn I, en el 962), esta vez sobre bases germanas.41

La persistencia del miedo y la funcin de la risa


Nel mezzo del cammin di nostra vita mi ritrovai per una selva oscura ch la diritta via era smarrita. En el medio del camino de nuestra vida me encontraba en un bosque oscuro porque el recto camino haba extraviado. Dante, Divina Comedia

Disciplinantes o flagelantes en un grabado del siglo XV. Penitenciagite(haced penitencia) Hay que castigar el cuerpo para salvar el alma. Elascetismo ve en la mortificacin un camino para superar las tentaciones de la carne y obtener mritos en vida para la redencin de la culpa por lospecados.

Los miedos y la inseguridad no acabaron con el ao mil, ni tampoco hubo que esperar para volver a encontrarlos a la terrible Peste Negra y a losflagelantes del siglo XIV. Incluso en el ptimo medieval del expansivo siglo XIII lo ms habitual era encontrar textos como el de Dante, o como los siguientes: Este himno de autor desconocido, atribuido a muy diversos personajes (el papa Gregorio -que pudiera ser Gregorio Magno, a quien tambin se atribuye elcanto gregoriano, u otro de los de ese nombre-, al fundador del Cister San Bernardo de Claraval, a los monjes dominicos Umbertus y Frangipani y al franciscano Toms de Celano) e incorporado a la liturgia de la misa:

Dies ir, dies illa, Solvet sclum in favilla, Teste David cum Sibylla ! Quantus tremor est futurus, quando judex est venturus, cuncta stricte discussurus ! ... Confutatis maledictis,

Da de la ira; da aquel en que los siglos se reduzcan a cenizas; como testigos el rey David y la Sibila. Cunto terror habr en el futuro cuando el juez haya de venir a juzgar todo estrictamente! ... Tras confundir a los malditos arrojados a las llamas voraces hazme llamar entre los benditos Te lo ruego, suplicante y de rodillas, el corazn acongojado, casi hecho cenizas: hazte cargo de mi destino. Da de lgrimas ser aquel da en que resucitar, del polvo

flammis acribus addictis, voca me cum benedictis. Oro supplex et acclinis, cor contritum quasi cinis, gere curam mei finis. Lacrimosa dies illa, qua resurget ex favilla judicandus homo reus. Huic ergo parce, Deus.

para el juicio, el hombre culpable. A ese, pues, perdnalo, oh Dios.

Un monstruoso demonio arranca la lengua con una tenaza a un condenado (posiblemente un castigo por haber pecado de palabra), mientras otro demonio le arrastra tirndole del pelo. Capitel romnico de la iglesia de BoisSainte-Marie, Brionnais, Francia.

Pero tambin participa de la misma concepcin pesimista del mundo este otro, proveniente de un ambiente totalmente opuesto, recogido en una coleccin de poemas goliardos (monjes y estudiantes de vida desordenada):42
O Fortuna: Oh Fortuna, velut luna: como la Luna statu variabilis,: variable semper crescis: creces sin cesar aut decrescis;: o desapareces. vita detestabilis: Vida detestable! nunc obdurat: primero embota et tunc curat: y despus estimula, ludo mentis aciem: como juego, la agudeza de la mente. egestatem,: la pobreza potestatem: y el poder dissolvit ut glaciem.: se derriten como el hielo. Sors immanis: Destino monstruoso et inanis,: y vaco, rota tu volubilis,: una rueda girando es lo que eres, status malus,: si est mal colocada vana salus: la salud es vana, semper dissolubilis,: siempre puede ser disuelta, obumbrata: eclipsada et velata: y velada Fortuna imperatrix mundi: Fortuna emperatriz del mundo (Carmina Burana)

Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante recordatorio

de la brevedad de la vida y la inminencia de la muerte, cuyo radical igualitarismo se aplicaba, en contrapunto con la desigualdad de las condiciones, como un cohesionador social, al igual que la promesa de la vida eterna. La imaginacin se excitaba con las imgenes ms morbosas de lo que ocurrira en el juicio final, los tormentos del infierno y de los mritos que los santos haban

obtenido con su vida asctica y sus martirios (que bien administrado s por la Iglesia podan ahorrar las penas temporales del purgatori o). Esto no slo operaba en los amedrentado s iletrados que nicamente disponan del evangelio en piedra de las iglesias; la mayor parte de los lectores cultos daban todo crdito a las escenas truculentas que llenaban los martirolog ios y a las inverosmiles historias de

la Leyenda urea de Jac opo da Vorgine. El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo, que aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un orden estamental tericamente perfecto, era un permanente recuerdo de la posibilidad de subversin del orden, peridicamen te renovado con guerras, invasiones y sublevacione

s internas. En particular, las stiras contra el rstico eran manifestacio nes de la mezcla de desprecio y desconfianza con que clrigos y nobles vean al siervo, reducido a un monstruo deforme, ignorante y violento, capaz de las mayores atrocidades, sobre todo cuando se agrupaba.43
A furia rustic orum liber a nos, Domi ne De la furia de los camp esinos , lbran os Seor . A di ci

n a la lit ur gi a ec le si s tic a d e la L et a n a d e lo s S a nt os .
44

Pero al mismo tiempo, se sostena, como parte

esencial del edificio ideolgico (era la justificacin de la eleccin papal) que la voz del pueblo era la voz de Dios (Vox populi, vox Dei). El espritu medieval deba asumir la contradiccin de impulsar manifestacio nes pblicas de piedad y devocin y al tiempo permitir generosas concesiones al pecado. Los carnaval es y otras parodias grotescas (la fiesta del asno o el charivari) permitan

todo tipo de licencias, incluso la blasfemia y la burla a lo sagrado, invirtiendo las jerarquas (se elegan reyes de los tontos obispill os uobispos de la fiesta) haciendo triunfar todo lo que el resto del ao estaba prohibido, era considerado feo, desagradable o daba miedo, como reaccin saludable al terror cotidiano al ms all y garanta de que, pasados los excesos de la fiesta, se volvera

dcilmente al trabajo y la obediencia. S eriedad y tristeza eran prerrogativas de quien practicaba un sagrado optimismo (hay que sufrir pues luego nos aguarda la vida eterna), mientras que la risa era la medicina del que viva con pesimismo una vida miserable y difcil.45 Frent e al mayor rigorismo del cristianismo primitivo, los telogos medievales especulaban sobre si Cristo rio o no (la Epstola de Lntulo, uno de

los evangelio s apcrifos sos tena que no; mientras que algunos padres de la iglesia defendan elderecho a una santa alegra), lo que justificaba textos cmicos eclesisticos, como la Coena Cypriani y la Joca monachorum .46

Baja Edad Media (siglos XI al XV)

Faenas agrcolas del mes de junio, ilustracin de Las muy ricas horas del Duque de Berry (14111416). Fenmenos tradicionales y de larga duracin, como la necesidad de murallas, lo rudimentario de las tcnicas y la

explotacin de los campesinos se contraponen a fenmenos nuevos y dinmicos, como el crecimiento de la ciudad y su atrevida arquitectura, que no obstante se siguen basando en la extraccin y distribucin del excedente productivo del campo. An queda mucho para culminar la transicin del feudalismo al capitalismo.

La Baja Edad Media es un trmino que a veces produce confusin, pues procede de un equvoco etimolgico entre alemn

y castellano: b aja no significa deca dente, sino reciente; por oposicin al alta de la Alta Edad Media, que significa antig ua (en alem n alt: viejo, antiguo).47 N o obstante, es cierto que desde alguna perspectiva historiogrfic a puede verse al conjunto del periodo medieval como el ciclo de nacimiento, desarrollo, auge e inevitable cada de una civilizacin, modelo interpretativo que inici Gibbon

para el Imperio romano (donde es ms obvia la oposicin entre Alto Imperio y Baj o Imperio) y que se ha aplicado con mayor o menor fortuna a otros contextos histricos y artsticos.Nota
13

As se

entiende que se asigne el nombre de Plenitud de la Edad Media al periodo de la Historia de Europa que ocupa los siglos XI al XIII. Esa Plena Edad Media oPlenit ud del Medievo term

inara en la crisis del siglo XIV o crisis de la Edad Media, en la que s se pueden apreciar procesos decadentes, y es habitual calificarla de ocaso u ot oo. No obstante, los ltimos siglos medievales estn llenos de hechos y procesos dinmicos, con enormes repercusione sy proyecciones en el futuro, aunque lgicamente son los hechos y procesos que pueden entenderse como "nuevos",

que prefiguran los nuevos tiempos de la modernidad. Al mismo tiempo, los hechos, procesos, agentes sociales, instituciones y valores caracterizado s como medievales han entrado claramente en decadencia; sobreviven, y sobrevivirn por siglos, en buena medida gracias a suinstituciona lizacin (por ejemplo, el cierre de los estament os privilegiad os o la adopcin del mayorazg o), lo que no

deja de ser un sntoma de que es entonces, y no antes, que se consider necesario defenderlos tanto.

La Plena Edad Media (siglos XI al XIII)


Artculo principal: Plen

a Edad Media. La justificacin de esa denominaci n es lo excepcional del desarrollo econmico, d emogrfico, s ocial y cultural de Europa qu e tiene lugar en ese perodo, coincidente con

un clima muy favorable (se ha hablado del "ptimo medieval") que permita cultivar vides en Inglaterra. Tambin se ha hablado, en concreto para el siglo XII, de la revolucin del siglo XII o renacimiento del siglo XII. El simblico a o mil (cuyos terrores mile naristas son un mito historiogrfic o frecuenteme nte exagerado) no significa nada por s mismo, pero a partir de entonces se da por terminada la

Edad Oscura de las invasiones de la Alta Edad Media: hnga ros y norman dos estn ya asentados e integrados en la cristiandad latina. La Europa de la Plena Edad Media es expansiva tambin en el terreno militar: las cruzadas en el Prximo Oriente, la dominacin a ngevina de Si cilia y el avance de los reinos cristianos en la pennsula Ibrica (desa parecido el Califato de Crdoba) amenazan

con reducir el espacio islmico a la ribera sur de la cuenca del Mediterrneo y el interior de Asia. El modo de produccin feudal se desarrolla sin encontrar de momento lmites a su extensin (como ocurrir con la crisis del siglo XIV). La renta feudal se distribuye por los seores f uera del campo, donde se origina: las ciudades y la burguesa crecen con el aumento de la demanda de productos

artesanales y del comercio a larga distancia, nacen y se desarrollan las ferias, las rutas comerciales t errestres y martimas e instituciones como la Hansa. Europa Central y Septentrional entran en el corazn de la civilizacin Occidental. El Imperio bizantino se mantiene entre el islam y los cruzados, extendida su influencia cultural por los Balcanes y las estepas rusas donde se resiste el empuje mong ol.

El arte romnic o y el primer gtico son protegidos por las rdenes religiosas y el clero secular. Clun yy el Cster llen an Europa de monasteri os. El camino de Santiago arti cula la pennsula Ibrica con Europa. Nacen las Universid ades (Boloni a, Sorbona, Oxford, Cam bridge, Sala manca,Com bra). La escolstic a llega a su cumbre con Toms de Aquino, tras recibir la

influencia de las traducciones del rabe (averrosmo). El redescubrimi ento del derecho romano (Brt olo de Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) empieza a influir en los reyes que se ven a s mismos como emper adores en su reino. Los conflictos crecen a la par que la sociedad: her ejas, revuelt as campesinas y urbanas, la salvaje repre sin de todas ellas y las no menos salvajes guer

ras feudales son constantes.

La expansin del sistema feudal


Dinamismo interno: econmico , social, tecnolgic oe intelectual

Un campesin o ordea una oveja, mientras en la

cabaa un nio come ante una mesa (los muebles no eran muy habituales en las casas de los pobres). Ilustracin del siglo XIV de Tacuin um sanitatis, un tratado mdico rabe de Ibn Butlan que se tradujo al latn y tuvo una gran difusin por Europa Occidental en la Baja Edad Media, como otras obras de

origen similar.

Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a los estament os es un proceso que se produce como reaccin conservadora de los privilegiad os, tras la crisis final de la Edad Media, ya en el Antiguo Rgimen), el feudalismo medieval demostr suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos procesos, que se retroalimenta

ron mutuamente favoreciendo una rpida expansin. Por una parte, el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema, permiti la expulsin de todos aquellos para quienes no haba lugar, envindolos como colonos y aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental, expandiendo as brutalmente sus lmites. Por la otra, el asegurar un cierto orden y estabilidad

social para el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones; aunque ni mucho menos se acabaron las guerras consustancial es al sistema feudal- el nivel habitual de violencia en periodos blicos tenda a controlarse por las propias instituciones -cdigo de honor, tregua de Dios, acogimiento a sagrado- y en periodos nor males tenda a ritualizarse desafos, due los, rieptos, j

ustas, torneo s, paso honroso-, aunque no desapareca ni en las relaciones internacional es ni dentro de los reinos, con unas ciudades que basaban su seguridad y pax urbana en sus fuertes murallas, sus toques de queda y su expeditiva justicia, y unos inseguros campos en los que seores de horca y cuchillo impo nan sus prerrogativas e incluso abusaban de ellas (malhechores feudales), no

sin encontrar la resistencia antiseorial de los siervos,48 a veces mitificada (Robin Hood). A diferencia del modo de produccin esclavista (y del modo de produccin capitalista), el modo de produccin feudal pona en el productor campesinoel inters en el aumento de la produccin, puesto que se beneficiaba directamente de l: si la cosecha es mala, no por ello no paga renta, si la cosecha es

buena, se beneficia de esa ventaja. Es por ello que el sistema por s slo estimula el trabajo y la incorporacin de lo que la experiencia demuestre como buenas prcticas agrcolas, incluso la incorporacin de nuevas tcnicas que mejoren el rendimient o de la tierra. Si el aumento de la produccin es permanente y no coyuntural (una sola buena cosecha por causas climticas), quien

empezar a recibir estmulos ser el seor feudal, que detectar ese aumento de los excedentes cuya extraccin es la base de su renta feudal (mayor uso del molino, mayor circulacin por los caminos y puentes, mayor consumo en tiendas y tabernas; de todos los cuales cobra impuestos o aspirar a hacerlo), incluso se ver impulsado a subir la renta. Cuando lo que ocurre es que los

campesinos, empujados por el aumento de sus familias, presionan los lmites de los mansos rotur ando tierras antes incultas (eriales, pastos, bosq ues, humedal es desecable s), el seor podr imponer nuevas condiciones, e incluso impedirlo, porque forman parte de su reserva o de sus usos monopolstic os (caza, alimento de sus caballos).

Caballos de tiro equipados con coller as para permitir el aprovecha miento eficaz de su fuerza. La fotografa es actual, pero la tecnologa empleada es similar a la mejorada en la Edad Media.

Esa dinmica luc ha de clases entre siervos y seores

dinamizaba la economa y haca posible el inicio de una concentraci n de riquezas acumuladas a partir de las rentas agrcolas; pero nunca de manera comparable a la acumulaci n de capital propia del capitalismo, pues no se haca con ellas inversi n productiva (como hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del excedente), sino atesora miento en manos de nobleza y clero. Tal cosa, en

ltima instancia, a travs de los programas de construccin (castillos, monasterios, iglesias, catedrales, palacios) y el gasto suntuario en productos de lujo caballos, arm as sofisticada s, joyas, obra s de arte,telas de calidad, tinte s, sedas, tapi ces, especias - no pudo dejar de estimular el rudimentario comercio a larga distancia, la circulacin monetaria y la vida urbana; en definitiva, el resurgimiento

econmico de Europa Occidental. Irnicamente, ambos procesos terminaran por minar las bases del feudalismo, y llevarlo hacia su destruccin.N
ota 14

No

obstante, no hay que imaginar que se produjo nada parecido a la revolucin agrcola previ aa la revolucin industrial: el hecho de que ni campesinos ni seores pudieran convertir en capital el excedente (unos porque se lo extraan y otros

porque su posicin social era incompatible con las actividades econmicas) haca lenta y costosa cualquier innovacin, adems del hecho de que cualquier innovacin chocaba con prejuicio s ideolgicos y una mentalid adfuertement e tradicionali sta, ambas cosas propias de la sociedad preindustrial. Slo en el transcurso de siglos, y debido al ensayo y error del buen hacer artesanal de annimos her

reros y talaba rteros sin ningn tipo de conexin con la investigacin cientfica, se produjo la incorporacin de escasas pero decisivas mejoras tcnicas como la collera (qu e posibilita el aprovechami ento eficaz de la fuerza de loscaballos de tiro, que empiezan a sustituir a los bueyes) o el arado de v ertedera (que sustituye al arado romano en las tierras hmedas y pesadas del norte de Europa, no

as en las secas y ligeras del sur). El barbecho de ao y vez sigui siendo el mtodo de cultivo ms utilizado; la rotacin de cultivos era desconocida, el abonado era un recurso excepcional, dada la escasez de animales, cuyo estircol era el nico abono disponible; el regado estaba limitado a algunas de las zonas mediterrnea s de cultura islmica; se escatimaba la utilizacin

de hierro en herramientas y aperos de labranza, dado su coste inasumible por los campesinos; el nivel tcnico, en general, era precario. El molino de viento fue una transferencia tecnolgica que, como tantas otras en otros campos (plvora, papel, brjula, grabado), provena de Asia. An con su alcance limitado, el conjunto de innovaciones y cambios se concentr especialment

e en un periodo que algunos historiadores han venido en llamar el "Renacimient o" del siglo XII o la Revolucin del siglo XII, momento en el que el dinamismo econmico y social, a partir del motor principal, que es el campo, produce el despertar de un mundo urbano hasta entonces marginal en Europa Occidental, y el surgimiento de fenmenos intelectuales como la universida d medieval y

la escolstica .
Artculo principal: Rev

olucin del siglo XII.

La universida d
Artculo principal: Univ

ersidad medieval.

Aula universitari a. Laurenti us de Voltolina, segunda mitad del siglo XIV.

Siguiendo el precedente

de la organizacin carolingia de las escuelas palatinas, catedralicias y monsticas (debida a Alcuino de York-787-), ms que el de otras instituciones semejantes existentes en el mundo islmico,Nota
15

las

primeras universidade s de la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho, la medicina y la teologa. La parte central de la enseanza envolva el estudio de las artes

preparatorias (denominada s artes liberales por cuanto eran mentales o espirituales y liberaban d el trabajo manual propio de lasartesanas , consideradas oficios viles y mecnicos); estas artes liberales eran el trivium (gra mtica, retri ca y lgica) y el quadrivium (aritmtica, g eometra, m sica y astron oma). Despus, el alumno entraba en contacto con estudios ms especficos. Adems de centros de enseanza,

eran tambin el lugar de investigacin y produccin del saber, y foco de vigorosos debates y polmicas, lo que a veces requiri incluso las intervencione s del poder civil y eclesistico, a pesar de los fueros de los que estaban dotadas y que las convertan en instituciones independient es, bien dotadas econmicam ente con una base patrimonial de tierras y edificios. La transformaci n cultural generada por

las universidade s ha sido resumida de este modo: En 1100, la escuela segua al maestro; en 1200, el maestro segua a la escuela.51 La s ms prestigiosas reciban el nombre de Studium Generale, y su fama se extenda por toda Europa, requiriendo la presencia de sus maestros, o al menos la comunicaci n epistolar, lo que inici un fecundo intercambio intelectual facilitado por el uso comn

de la lengua culta, el latn. Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidade s; 29 de ellas de fundacin papal, las dems de fundacin imperial o real. La primera fue posiblemente Bolonia (esp ecializada en Derecho, 1088), a la que sigui Oxford (antes de 1096), de la que se escindi su rival Cambrid ge (1209), Pa rs, de mediados del siglo XII (uno de cuyos colegios fue la Sorbona,

1275), Salam anca (1218, precedida por elEstudio General de Palencia de 1208), Padua (1222), Np oles (1224), Combra (13 08, trasladada desde el Estudio General de Lisboa de 1290), Alcal de Henares (129 3, refundada por el Cardenal Cisneros en 1499), la Sapienza (Ro ma, 1303), Vallad olid (1346), la Universida d Carolina (Pra ga, 1348), la Universida d Jagellnica(C racovia,

1363), Viena (1365), Heide lberg (1386), Colonia (136 8) y, ya al final del periodo medieval, Lo vaina (1425), Barcelona (1 450), Basilea (1460) y Uppsala (1 477). En medicina gozaba de un gran prestigio la Escuela Mdica Salernitana, con races rabes, que provena del siglo IX; y en 1220 empez a rivalizar con ella la Facultad de Medicina de Montpellier.
Vase tambin: Univ

ersidad.

La escolstica
Artculo principal: Esco

lstica. La escolstic a fue la corriente teolgicofilosfica dominante del pensamiento medieval, tras la patrstica d e la Antigedad tarda, y se bas en la coordinacin de fe y razn (en principio la identificacin de ambas), que en cualquier caso siempre supona la clara sumisin de la razn a la fe (Philoso phia ancilla

theologiae la filosofa es esclava de la teologa-). Pero tambin es unmtodo de trabajo intelectual: todo pensamiento deba someterse al principio de autoridad (M agister dixit lo dijo el Maestro-), y la enseanza se poda limitar en principio a la repeticin o glosade los textos antiguos, y sobre todo de la Biblia, la principal fuente de conocimiento , pues representa la Revelacin divina; a

pesar de todo ello, la escolstica incentiv la especulacin y el razonamiento , pues supona someterse a un rgido armazn lgico y una estructura esquemtica del discurso que deba exponerse a refutaciones y preparar defensas. Desde el comienzo del siglo IX al fin del XII los debates se centraron en la cuestin de los universales, que opone a los realistas encabezados por Guillermo de Champeaux,

a los nominalist as represent ados porRoscelino ya los conceptu alistas (Pedr o Abelardo). En el siglo XII tiene lugar la recepcin de textos de Aristteles antes desconocido s en Occidente, primero indirectament e a travs de los filsofos judos y rabes, especialment e Avicena y Averroes, pero en seguida directamente traducido del griego al latn por san Alberto Magno y

por Guillermo de Moerbeke, secretario de santoToms de Aquino, verdadera cumbre del pensamiento medieval y elevado al rango de Doctor de la Iglesia. El apogeo de la escolstica coincide con el siglo XIII, en que se fundan lasuniversida des y surgen las rdenes mendicantes: dominicos (q ue siguieron una tendencia ari stotlica -los anteriorment e citados-) y franciscano s (caracteriza dos por el platonismo y la

tradicinpatr stica Alejandro de Hales o san Buenave ntura-). Ambas rdenes coparn las ctedras y la vida de los colegios universitarios , y de ellas procedern la mayora de los telogos y filsofos de la poca. El siglo XIV representar la crisis de la escolstica a travs de dos franciscanos britnicos: el doctor subtilis Duns Scoto y Guill ermo de Occam. Precedente de ambos sera la Escuela de

Oxford (Robe rt Grosseteste y Roger Bacon) centrada en el estudio de la naturaleza, defendiendo la posibilidad de una ciencia e xperimental apoyada en la matemtic a, contra el tomismodo minante. La polmica de los universales se termin decantando por los nominalistas, lo que dejaba un espacio a la filosofa ms all de la teologa.

Los intelectual es medievale s buscaban entender los principios geomtric os y armnicos con los que Dios habra creado el Universo. Elcomps en esta ilustracin de un manuscrit o del siglo XIII es un smbolo

del acto de creaci n de Dios.52

Ergo Dom ine, qui das fidei intell ectu m, da mihi, ut, quan tum scis expe dire, intell igam , quia es sicut credi mus, et hoc es quod credi mus. Et quid em credi mus te esse aliqu id quo nihil maiu s cogit ari possi t. An ergo non est aliqu a talis

Luego Seor, t que das el entend imient o a la fe, dame de entend er, tanto como consid eres bueno , que t eres como creem os y lo que creem os. Y bien, creem os que t eres algo mayor que lo cual no puede pensar se cosa alguna . Ahora , acaso no existe esta natura leza, porqu e "dijo el necio en su coraz

natur a, quia "dixi t insip iens in cord e suo: non est Deus "?

n: no hay Dios" ?

A ns el m o d e C a nt er b ur y, ini ci o d el ar g u m e nt o o

nt ol gi co p ar a pr o b ar la ex ist e nc ia d e Di os . Pr os lo gi o, ca p tul o II (1 0 7

8) . L a fr as e e nt re co mi lla d a es u n a cit a b bli ca (S al m os 1 3: 1) . Dici tur Exo di III,


53

Se dice en xodo 3,14

ex pers ona Dei, ego sum qui sum. Deu m esse quin que viis prob ari pote st... Qui nta via sumi tur ex gube rnati one reru m. Vide mus enim quo d aliq ua quae cogn ition

de la person a de Dios: "Yo soy el que es." La existen cia de Dios puede ser probad a de cinco maner as distint as... La quinta se deduce a partir del ordena miento de las cosas. Pues vemos que hay cosas que no tienen

e care nt, scili cet corp ora natu ralia , oper antu r prop ter fine m, quo d app aret ex hoc quo d sem per aut freq uent ius eode m mod o

conoci miento , como son los cuerpo s natural es, y que obran por un fin. Esto se puede compr obar observ ando cmo siempr eoa menud o obran igual para conseg uir lo mejor. De donde se deduce que,

oper antu r, ut cons equa ntur id quo d est opti mum ; unde pate t quo d non a casu , sed ex inte ntio ne perv eniu nt ad fine m. Ea aute m quae

para alcanz ar su objetiv o, no obran al azar, sino intenci onada mente. Las cosas que no tienen conoci miento no tiende n al fin sin ser dirigid as por alguie n con conoci miento e intelig encia, como la flecha por el

non habe nt cogn ition em, non tend unt in fine m nisi dire cta ab aliq uo cogn osce nte et intel lige nte, sicut sagit ta a sagit tant e. Erg o est aliq uid

arquer o. Por lo tanto, hay alguie n intelig ente por el que todas las cosas son dirigid as al fin. Le llama mos Dios.

intel lige ns, a quo omn es res natu rale s ordi nant ur ad fine m, et hoc dici mus Deu m. T o m s d e A q ui n o, q ui nt

a d e la s Ci nc o V as ( Q ui n q u a e vi a e) p ar a pr o b ar la ex ist e nc ia d e

Di os . S u m m a T h e ol o gi a e (S u m a T e ol gi ca , 1 2 7 4) , Q u a es

tio 2, Ar tic ul us 3.
54

C o m p r es e co n lo s ar g u m e nt os ac tu al es so br e el di se

o int eli g e nt e.

El surgimient o de la burguesa

Signoria de Florencia, una institucin municipal que ejerce el poder soberano en esta ciudad estado italiana, dominada por una potente burguesa artesanal y

comercial que se va ennoblecien do y convirtiendo en patriciado urbano.

La burguesa es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercadere s que surgen en el entorno de las ciudades, bien en las antiguas ciudades romanas que haban decado, bien en nuevos ncleos creados en torno a castillos o cruces de caminos -los propiamente llamados bur gos-. Muchas de estas ciudades incorporaron

ese nombre Friburgo, Estr asburgo; en Espaa Burg o de Osma o Burg os-. La burguesa estaba interesada en presionar al poder poltico (imperio, papado, las diferentes monarquas, la nobleza feudal local o instituciones eclesisticas -dicesis o monasteriosde las que dependieran sus ciudades) para que se facilitara la apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los

tributos de portazgo y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizaci n de la administraci n de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que vulnerasen dichas normas seran castigados con igual dureza en los distintos territorios. Aquellas ciudades que abran las puertas al comercio y a

una mayor libertad de circulacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el modelo. Las alianzas entre seores eran ms comunes, no ya tanto para la guerra, como para permitir el desarrollo econmico de sus respectivos territorios, y el rey fue el elemento aglutinador

de esas alianzas. Los burgueses pueden considerarse como hombr es libres en cuanto estaban parcialmente fuera del sistema feudal, que literalmente los asediaba -se ha comparado a las ciudades con islas en un ocano feudal,55 porque no participaban directamente de las relaciones feudovasallticas: ni eran seores feudales, ni campesinos sometidos a servidumbre,

ni hombres de iglesia. La sujecin como sbdito del poder poltico era semejante a un lazo de vasallaje, pero ms bien como seoro colectivo que haca que la ciudad respondiera como un todo a las demandas de apoyo militar y poltico del rey o del gobernante a la que estuviera vinculada, y que a su vez participara en la explotacin feudal del campo circundante (alfoz en Espaa).

La expresin alemana Sta dtluft macht frei "Los aires de la ciudad dan libertad", o "te hacen libre"Nota
16

(parfrasis

de la frase evanglica "la verdad os har libres"),57 indi caba que quienes podan radicarse en las ciudades, a veces huyendo literalmente de la sujecin de la servidumbre. El siervo huido se consideraba libre de retornar con su seor si consegua domiciliarse en una corporacin

urbana por un ao y un da.58 tenan todo un nuevo mundo de oportunidade s que explotar, aunque no en rgimen de libertad, entendida sta en su forma contemporn ea. La sujecin a las normas gremiales y a las leyes urbanas poda ser ms dura incluso que las del campo: la pax urbana signifi caba la rigidez en la aplicacin de la justicia, que mantena los caminos y las

puertas de entrada flanqueados con cadveres de ajusticiados y un severo toque de queda, con cierre de puertas al anochecer y rondas de vigilancia. Eso s: conceda a los burgueses la oportunidad de ejercer parcela de poder, incluyendo el uso de las armas en la milicia urbana (com o las hermandade s castellanas que se unificaron en la Santa Hermandad y a en el siglo XV), que en

no pocas ocasiones se utilizaron en contra de las huestes feudales, con el beneplcito de las emergentes monarquas autoritarias. En el caso ms precoz y espectacular fueron las comunas italianas, que se independizar on de hecho del Sacro Imperio Romano Germnico a partir de la batalla de Legnano (11 76).

Eva hilando ante la cuna de uno de sus hijos. Ilustracin del folio 8 delPsalteri o Hunter. La introducci n de larueca para hilar fue una de las innovacion es introducid as desde Asia en la Plena

Edad Media. La de la ilustracin es una hilandera primitiva, sin rueda. Ambas eran utilizadas tanto en la artesana urbana como en las labores domstica s de las mujeres en campo y ciudad. Como todos los trabajos, dio origen a tensiones sociales: When Adam delved, and Eve span / Who was then a gentleman ? ("Cuand

o Adn cavaba y Eva hilaba, quin era entonces caballero? ") era una rima popular con la que el clrigo Jo hn Ballmoviliz a los campesin os ingleses de la revuelta de 1381.

En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas. El desarrollo del comercio llev aparejado consigo el del sistema financiero y lacontabilida

d. Los artesanos se unieron en asociaciones llamadas gre mios, ligas, corporacione s, cofradas, o artes, segn el lugar geogrfico. El funcionamien to interno de los talleres gremiales implicaba un aprendizaje de varios aos del aprendiz a cargo de un maestro ( el dueo del taller), que implicaba el paso de aqul a la condicin de oficial cua ndo demostrara conocer el oficio, lo que implicaba su

consideraci n como trabajador as alariado, una condicin de por s ajena al mundo feudal que incluso se traslad al campo (en principio de manera marginal) con los jornaleros que no disponan de tierras propias ni concedidas por el seor. La asociacin de los talleres en los gremios, funcionaba de manera completamen te contraria al mercado librecapitalist a: se procuraba evitar todo rasgo posible

de competen cia fijando los precios, las calidades, los horarios y condiciones de trabajo, e incluso las calles donde podan radicarse. La apertura de nuevos talleres y el paso del rango de oficial al de maestro estaban muy restringidos, de modo que en la prctica se incentivaban las herencias y los enlaces matrimoniale s endogmicos dentro del gremio. El objetivo era conseguir la supervivenci a de todos,

no el xito del mejor. Ms apertura demostr el comercio. Los buhoner os que iban de aldea en aldea, y los escasos aventureros que se atrevan a hacer viajes ms largos eran los mercaderes ms habituales de la Alta Edad Media, antes del ao 1000. En tres siglos, para comienzos del siglo XIV, las ferias de Champaa y de Medina haba n creado rutas terrestres estables y ms o menos

seguras que (a lomos de mulas o con carretas en el mejor de los casos) recorran Europa de norte a sur (en el caso castellano siguiendo las caadas t rashumantes de la Mesta, en el caso francs enlazando los emporios flamenco y norte-italiano a travs de las prsperas regiones borgoonas y renanas, todas ellas salpicadas de ciudades). La Hansa o liga hansetica estableci a su vez rutas martimas de una

estabilidad y seguridad similar (con mayor capacidad de carga, en barcos de tecnologa innovadora) que unan el Bltico y el Mar del Norte a travs de los estrechos escandinavo s, conectando territorios tan lejanos como Rusia y Flandes y rutas fluviales que conectaban todo el norte de Europa (ros como el Rin y el Vstula), permitiendo el desarrollo de ciudades como Hambu rgo, Lbeck y Danzing, y

estableciend o consulados comerciales denominados kontor.59 En el Mediterrneo se llamaron Con sulado del Mar: el primero en Trani en 1063 y luego Pisa, M esina, Chipre ,Constantino pla, Venecia, Montpellier, Valencia (12 83), Mallorca (1343) y Barcelona ( 1347).60 Cua ndo el estrecho de Gibraltar fue seguro, se pudieron conectar martimamen te ambas Europas, con rutas entre las ciudades

italianas (sobre todo Gnova) , Marsella, B arcelona, Val encia, Sevilla , Lisboa, los puertos del Cantbric o (Santander, Laredo, Bilb ao), los del Atlntico francs y los del Canal de la Mancha (ingl eses y flamencos, sobre todo Brujas y Amberes). El contacto cada vez ms fluido de gentes de distintas naci ones (como comenzaron a llamarse a las agrupaciones de comerciantes de cercano origen

geogrfico que se entendan en la misma lengua vulgar, al igual que ocurra en las secciones de las rdenes militares) termin produciendo que ambas instituciones funcionaran de hecho, como primitivas org anizaciones internacional es. Todo ello desarroll un incipiente ca pitalismo comercial (v ase tambin Hist oria del capitalismo) con el incremento o surgimiento e x novo de

la economa monetaria, la banca (cr dito, prstamos, s eguros, letras de cambio), actividades que mantuvieron siempre recelos morales (pecado de usura par a todas las que significara luc ro indebido, y en que nicamente podan incurrir los judos cu ando prestaban a otros que no fueran de su religin, oficio prohibido tanto a los cristianos como a los musulmanes) . La aparicin

de burgueses ricos y de una plebe urbana pobre origin un nuevo tipo de tensiones sociales, que produjeron revueltas urbanas.61 E n cuanto a los aspectos ideolgicos, la expresin del inconformism o burgus con su puesto marginal en la sociedad feudal est en el origen de las herejas a lo largo de toda la Baja Edad Media (ctaros, vald enses, albige nses, dulcinia nos, hussitas , wycliffianos) . Los intentos de responder

a esas demandas del mundo urbano por parte de la Iglesia, as como de controlarlas y en su caso reprimirlas, produjeron la aparicin de las rdenes mendicantes (franciscanos y dominicos) y de la Inquisicin. A veces, la imposibilidad de conseguir el control hizo optar por el exterminio, como ocurri en Beziers en 1209, siguiendo la respuesta del legado pontificio Arn aud Amaury:62

C m o di sti n g ui re m os a lo s h er ej es d e lo s ca tl ic os ? M at a dl os

a to d os , q u e Di os re co n oc er a lo s su yo s Las catedrales y la bsqueda de la altura

En la Edad Media, la oposicin entre lo alto y lo bajo "se proyecta en el espacio": se construyen torres y murallas muy elevadas, muy visibles, para manifestar que se quiere escapar de lo "bajo"... lo alto y la altura designan lo que es grande y hermoso... se expresa en la construccin de los castillos y las catedrales... Esa oposicin es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra. (...)

Luego, se busc la luz, e incluso se acab por identificar a Dios con la luz. Los progresos tcnicos, la bsqueda de espacios abiertos y el uso cada vez ms sofisticado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento, entre los siglos XI y XIII a la

Renacimiento
Para otros usos de este trmino, vase Renacimiento (desambiguacin).

Hombre de Vitruvio, dibujo de Leonardo da Vinci, expresin del canon esttico renacentista.

Renacimiento es el nombre dado a un amplio movimiento cultural que se produjo en Europa Occidental en los siglos XV y XVI. Sus principales exponentes se hallan en el campo de las artes, aunque tambin se produjo una renovacin en las ciencias, tanto naturales como humanas. Italiafue el lugar de nacimiento y desarrollo de este movimiento.

El Renacimiento fue fruto de la difusin de las ideas del humanismo, que determinaron una nueva concepcin del hombre y del mundo. El nombre renacimiento se utiliz porque este movimiento retomaba ciertos elementos de la cultura clsica. El trmino se aplic originariamente como una vuelta a los valores de la cultura grecolatina y a la contemplacin libre de la naturaleza tras siglos de predominio de un tipo de mentalidad ms rgida y dogmtica establecida en la Europa de la Edad Media. Esta nueva etapa plante una nueva forma de ver el mundo y al ser humano, con nuevos enfoques en los campos de las artes, la poltica y las ciencias, sustituyendo el teocentrismo medieval por cierto antropocentrismo. En este sentido, el historiador y artista Giorgio Vasari (1511-1574) formul una idea determinante: el nuevo nacimiento del arte antiguo (Rinascit), que presupona una marcada conciencia histrica individual, fenmeno completamente nuevo en la actitud espiritual del artista. De hecho, el Renacimiento rompi, conscientemente, con la tradicin artstica medieval, a la que calific como un estilo de brbaros, que ms tarde recibir el calificativo de Gtico. Sin embargo, los cambios tanto estticos como en cuanto a la mentalidad fueron lentos y graduales. Desde una perspectiva de la evolucin artstica general de Europa, el Renacimiento signific una ruptura con la unidad estilstica que hasta ese momento haba sido supranacional. Sobre el significado del concepto de Renacimiento y sobre su cronologa se ha discutido mucho; generalmente, con el trmino humanismo se indica el proceso innovador, inspirado en la Antigedad clsica y en la consolidacin de la importancia del hombre en la organizacin de las realidades histrica y natural que se aplic en los siglos XV y XVI. El Renacimiento no fue un fenmeno unitario desde los puntos de vista cronolgico y geogrfico. Su mbito se limit a la cultura europea y a los territorios americanos recin descubiertos, a los que las novedades renacentistas llegaron tardamente. Su desarrollo coincidi con el inicio de laEdad Moderna, marcada por la consolidacin de los Estados europeos, los viajes transocenicos que pusieron en contacto a Europa y Amrica, la descomposicin del feudalismo, el ascenso de la burguesa y la afirmacin del capitalismo. Sin embargo, muchos de estos fenmenos rebasan por su magnitud y mayor extensin en el tiempo el mbito renacentista.
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1 Desarrollo 2 Caractersticas 3 Etapas del arte renacentista

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3.1 Arquitectura 3.2 Pintura

3.3 Escultura

4 Renacimiento en Espaa 5 Renacimiento en Francia 6 Renacimiento alemn 7 Renacimiento en Flandes y los Pases Bajos 8 Renacimiento en Hungra 9 Literatura renacentista 10 Msica renacentista 11 Vase tambin 12 Referencias 13 Bibliografa 14 Enlaces externos

Desarrollo

La Fornarina, pintura de Rafael, expuesta en el Palacio Barberini de Roma. En el Renacimiento se afianza el retrato como gnero autnomo. Aqu se aprecia adems el inters por el desnudo, procedente del arte clsico, dando como resultado una imagenheroica de la dama representada.

Histricamente, el Renacimiento es contemporneo de la era de los Descubrimientos y las conquistas ultramarinas. Esta era marca el comienzo de la expansin mundial de la cultura europea, con los viajes portugueses y el descubrimiento de Amrica por parte de los espaoles, lo cual rompe la concepcin medieval del mundo, fundamentalmente teocntrica. El fenmeno renacentista comienza en el siglo XIV y no antes, aunque al tratarse de un proceso histrico, se elige un momento arbitrariamente

para determinar cronolgicamente su comienzo, pero lo cierto es que se trata de un proceso que hunde sus races en la Baja Edad Media y va tomando forma gradualmente. El desmembramiento de la cristiandad con el surgimiento de la Reforma protestante, la introduccin de la imprenta, entre 1460 y 1480, y la consiguiente difusin de la cultura fueron uno de los motores del cambio. El determinante, sin embargo, de este cambio social y cultural fue el desarrollo econmico europeo, con los primeros atisbos del capitalismo mercantil. En este clima cultural de renovacin, que paradjicamente buscaba sus modelos en la Antigedad Clsica, surgi a principios del siglo XV un renacimiento artstico en Italia, de empuje extraordinario, que se extendera de inmediato a otros pases de Europa. El artista tom conciencia de individuo con valor y personalidad propios, se vio atrado por el saber y comenz a estudiar los modelos de la antigedad clsica a la vez que investigaba nuevas tcnicas (claroscuro en pintura, por ejemplo). Se desarrollan enormemente las formas de representar laperspectiva y el mundo natural con fidelidad; interesan especialmente en la anatoma humana y las tcnicas de construccin arquitectnica. El paradigma de esta nueva actitud es Leonardo da Vinci, personalidad eminentemente renacentista, quien domin distintas ramas del saber, pero del mismo modoMiguel ngel Buonarroti, Rafael Sanzio, Sandro Botticelli y Bramante fueron artistas conmovidos por la imagen de la Antigedad y preocupados por desarrollar nuevas tcnicas escultricas, pictricas y arquitectnicas, as como por la msica, la poesa y la nueva sensibilidad humanstica. Todo esto form parte del renacimiento en las artes en Italia. Mientras surga en Florencia el arte del Quattrocento o primer Renacimiento italiano, as llamado por desarrollarse durante los aos de 1400 (siglo XV), gracias a la bsqueda de los cnones de belleza de la antigedad y de las bases cientficas del arte, se produjo un fenmeno parecido y simultneo enFlandes (especialmente en pintura), basado principalmente en la observacin de la vida y la naturaleza y muy ligado a la figura de Toms de Kempis y la devotio moderna, la bsqueda de la humanidad de Cristo. Este Renacimiento nrdico, conjugado con el italiano, tuvo gran repercusin en la Europa Oriental (la fortaleza moscovita del Kremlin, por ejemplo, fue obra de artistas italianos). La segunda fase del Renacimiento, o Cinquecento (siglo XVI), se caracteriz por la hegemona artstica de Roma, cuyos papas (Julio II, Len X, Clemente VII y Pablo III, algunos de ellos pertenecientes a la familia florentina de los Mdici) apoyaron fervorosamente el desarrollo de las artes, as como la investigacin de la Antigedad Clsica. Sin embargo, con las guerras de Italia muchos de estos artistas, o sus seguidores, emigraron y profundizaron la propagacin de los principios renacentistas por toda Europa Occidental. Durante la segunda mitad del siglo XVI empez la decadencia del Renacimiento, que cay en un rgido formalismo, y tras el Manierismo dej paso al Barroco.

Caractersticas
De forma genrica se pueden establecer las caractersticas del Renacimiento en:

La vuelta a la Antigedad. Resurgirn tanto las antiguas formas arquitectnicas, como el orden clsico, la utilizacin de motivos formales y plsticos antiguos, la incorporacin de antiguas creencias, los temas de mitologa, de historia, as como la adopcin de antiguos elementos simblicos. Con ello el objetivo no va a ser una copia servil, sino la penetracin y el conocimiento de las leyes que sustentan el arte clsico.

Surgimiento de una nueva relacin con la Naturaleza, que va unida a una concepcin ideal y realista de la ciencia. La matemtica se va a convertir en la principal ayuda de un arte que se preocupa incesantemente en fundamentar racionalmente su ideal de belleza. La aspiracin de acceder a la verdad de la Naturaleza, como en la Antigedad, no se orienta haca el conocimiento de fenmeno casual, sino haca la penetracin de la idea.

El Renacimiento hace al hombre medida de todas las cosas. Presupone en el artista una formacin cientfica, que le hace liberarse de actitudes medievales y elevarse al ms alto rango social.

Los supuestos histricos que permitieron desarrollar el nuevo movimiento se remontan al siglo XIV cuando, con el Humanismo, progresa un ideal individualista de la cultura y un profundo inters por la literatura clsica, que acabara dirigiendo la atencin sobre los restos monumentales y las obras literarias y tratados clsicos. Italia en ese momento est integrada por una serie de estados entre los que destacan Venecia, Florencia, Miln, los Estados Pontificios y Npoles. La presin que se ejerca desde el exterior impidi que, como en otras naciones, se desarrollara la unin de los reinos o estados; sin embargo, s se produjo el fortalecimiento de la conciencia cultural de los italianos. Desde estos supuestos fueron las ciudades las que se convierten en centros de renovacin artstica, cientfica, y, en ltimo trmino, de las costumbres e ideas de toda la sociedad. En Florencia, el desarrollo de una rica burguesa ayud al despliegue de las fuerzas del Renacimiento; la ciudad se convirti en punto de partida del movimiento, y surgen, bajo la proteccin de los Mdicis, las primeras obras de arte del nuevo estilo que desde aqu se va a extender al resto de Italia, primero, y despus a toda Europa.

Etapas del arte renacentista

David de Miguel ngel. Diseada y ejecutada para presidir la plaza principal de Florencia, esta escultura es en realiadad una estudiada alegora poltica bajo la apariencia del tema cristiano. La visin resulta amplificada por las dimensiones colosales de la estatua, pensada para no perderse en el espacio de la plaza. Hoy en da la sustituye una copia, estando el original en la Academia florentina.

Diferentes etapas histricas marcan el desarrollo del Renacimiento: La primera tiene como espacio cronolgico todo el siglo XV, es el denominado Quattrocento, y comprende el Renacimiento temprano que se desarrolla en Italia. La segunda, surge en el siglo XVI, se denomina Cinquecento, y su dominio artstico queda referido al Clasicismo o Renacimiento pleno, que se centra en el primer cuarto del siglo. En esta etapa surgen las grandes figuras del Renacimiento en las artes: Leonardo, Miguel ngel, Rafael. Es el apogeo del arte renacentista. Este periodo desemboca hacia 1520-1530 en una reaccin anticlsica que conforma el Manierismo, que dura hasta el final del siglo XVI. Mientras que en Italia se estaba desarrollando el Renacimiento, en el resto de Europa se mantiene el Gtico en sus formas tardas, situacin que se va a mantener, exceptuando casos concretos, hasta comienzos del siglo XVI. En Italia el enfrentamiento y convivencia con la Antigedad grecorromana, considerada como un legado nacional, proporcion una amplia base para una evolucin estilstica homognea y de validez general. Por ello, all, es posible su surgimiento y precede a todas las dems naciones. Fuera de Italia, el desarrollo del Renacimiento depender constantemente de los impulsos marcados por Italia. Artistas importados desde Italia o formados all, hacen el papel de verdaderos transmisores. Monarcas como Francisco I en Francia o Carlos V y Felipe II en Espaa imponen el nuevo estilo en las

construcciones que patrocinan, influyendo en los gustos artsticos predominantes y convirtiendo el Renacimiento en una moda. Por otra parte, los supuestos histricos que permitieron desarrollar el nuevo estilo Renacentista se remontan al siglo XIV cuando, con el Humanismo, progresa un ideal individualista de la cultura y un profundo inters por la literatura clsica, que acabara dirigiendo, forzosamente, la atencin sobre los restos monumentales clsicos. Italia en ese momento est integrada por una serie de estados entre los que destacan Venecia, Florencia, Miln y los Estados Pontificios. La presin que se ejerce desde el exterior, sobre todo por parte de Francia y Espaa, impidi que, como en otras naciones, se desarrollara la unin de los reinos oestados; sin embargo, s se produjo el fortalecimiento de la conciencia cultural de los italianos. Desde estos supuestos fueron las ciudades, concebidas como ciudades-estado, las que se convierten en centros de renovacin artstica. En Florencia el desarrollo de una rica burguesa ayuda al despliegue de las fuerzas del Renacimiento, la ciudad se convierte en punto de partida del nuevo estilo, y surgen, bajo la proteccin de los Mdicis, las primeras obras que desde aqu se van a extender al resto de Italia.

Arquitectura
Artculo principal: Arquitectura del Renacimiento.

La Iglesia de Santa Maria Novella, en Florencia, con fachada de Leon Battista Alberti. La ordenacin geomtrica que propone Aberti en el diseo queda mitigada por el empleo de mrmolespolcromos, conforme a la tradicin local.

La arquitectura renacentista tuvo un carcter marcadamente profano en comparacin con la poca anterior y, lgicamente, surgir en una ciudad en donde el Gtico apenas haba penetrado, Florencia. A pesar de ello, muchas de las obras ms destacadas sern edificios religiosos.

Con el nuevo gusto, se busca ordenar y renovar los viejos burgos medievales e incluso se proyectan ciudades de nueva planta. La bsqueda de la ciudad ideal, opuesta al modelo catico y desordenado del medievo, ser una constante preocupacin de artistas y mecenas. As, el papa Po II reordena su ciudad natal, Pienza, convirtindola en un autntico muestrario del nuevo urbanismo renacentista. En s, las ciudades se convertirn en el escenario ideal de la renovacin artstica, oponindose al concepto medieval en el que lo rural tena un papel preferente gracias al monacato. Al tomar elementos de la arquitectura clsica, los arquitectos renacentistas lo hacen de forma selectiva, as por ejemplo en lugar de utilizar la columna drica clsica se preferir el orden toscano. Igualmente se crean formas nuevas, como la columna abalaustrada, nuevos rdenes de capiteles o decoraciones que si bien se inspiran en la Antigedad han de adaptarse al uso religioso de las iglesias. As, los amorcillos clsicos que acompaaban aVenus en las representaciones griegas o romanas pasan a ser angelotes (putti). Los arquitectos emplean las proporciones modulares y la superposicin de rdenes que apareca en los edificios romanos; las cpulas se utilizarn mucho como elemento monumental en iglesias y edificios pblicos. A partir de este momento, el arquitecto abandona el carcter gremial y annimo que haba tenido durante la Edad Media, y se convierte en un intelectual, un investigador. Muchos de ellos escribieron tratados y obras especulativas de gran trascendencia, como el caso de Leon Battista Alberti o Sebastiano Serlio. Los elementos constructivos ms caractersticos del estilo renacentista sern: Estructurales: Arco de medio punto, columnas, cpula semiesfrica, bveda de can y cubierta plana con casetones. Todos ellos haban sido usados en la Antigedad, especialmente por el arte romano, y se recuperan ahora, modificndolos. Decae paulatinamente el tradicional mtodo de construccin del Gtico, abandonndose en gran medida las bvedas de crucera, el arco apuntado, las naves escalonadas, y sobre todo la impresin de colosalismo y multiplicidad de los edificios medievales. Predominarn ahora valores como la simetra, la claridad estructural, la sencillez, y sobre todo, la adaptacin del espacio a la medida del hombre. Decorativos: Pilastras, frontones, prticos, motivos herldicos, almohadillados, volutas, grutescos, guirnaldas, motivos de candelieri (candelabros o pebeteros) y tondos o medallones. Algunos de stos ya se haban utilizado en el Gtico, otros son creaciones originales y la mayora se inspiran en modelos romanos y griegos. En cuanto a la decoracin el Renacimiento preconiza el despojamiento, la austeridad, el orden. Slo a finales del siglo XVI esta tendencia se romper en favor de la fantasa y la riqueza decorativa con el Manierismo. Por etapas, se pueden distinguir dos grandes momentos:

Baslica de San Pedro, obra de Bramante yMiguel ngel, autor del diseo final que se ejecut en su mayor parte; la cpula fue terminada por Giacomo della Porta, y la fachada es obra deCarlo Maderno, de poca barroca. Concebida inicialmente segn un diseo centralizado, las variaciones en la direccin de la obra dieron como resultado un nuevo prototipo de iglesia, llamado a extenderse con la Contrarreforma.

El Quattrocento tuvo su centro neurlgico en Florencia y la Toscana. La sencillez y claridad estructural y decorativa fue el rasgo fundamental de la arquitectura de este momento. Los modelos clsicos se someten a un proceso de estilizacin y se adaptan al templo cristiano. Fue frecuente recurrir a los rdenes clsicos, con columnas y pilastras adosadas, capiteles (con preferencia el corintio, aunque sustituyendo los caulculos por figuras fantsticas o de animales), fustes lisos y casi omnipresencia del arco de medio punto. Se usa tambin la bveda de can y de arista, y cubiertas de madera con casetones. Lo que fundamentalmente distingue a la arquitectura del Quattrocento de la del Alto Renacimiento es la decoracin menuda (putti, guirnaldas de flores o frutos, grutescos, etc.), las cpulas con nervios, con ciertos resabios gticos (catedral de Florencia, de Filippo Brunelleschi) y las fachadas simtricas de pisos superpuestos (Palacio MediciRiccardi, deMichelozzo di Bartolommeo) o con sillares almohadillados (Palacio Rucellai, de Bernardo Rossellino, proyecto de Alberti, Palacio Pitti). En general, la arquitectura cuatrocentista da la impresin de orden, sencillez, ligereza y simetra, predominando en el interior de los edificios la luminosidad y la desnudez. Los arquitectos ms destacados de este perodo son Brunelleschi, Michelozzo, Leon Battista Alberti, y la principal obra ser la Catedral de Santa Mara de la Flor, de Florencia, y su famosa cpula.

El Cinquecento, Renacimiento pleno o Alto Renacimiento tuvo como centro Roma: en 1506 Donato d'Angelo Bramante terminaba su clebre proyecto para la Baslica de San Pedro en el Vaticano, que ser el edificio que marque la pauta en lo restante del siglo XVI.

En esta etapa, los edificios tienden ms a la monumentalidad y la grandiosidad. Miguel ngel introduce el orden gigante en su proyecto para la Baslica vaticana, lo que rompe con el concepto de arquitectura

hecha a la medida del hombre. Los palacios se adornan con elaboradosbajorrelieves (Palacio Grimani de Venecia, 1549, obra de Michele Sanmicheli) o de esculturas exentas (Biblioteca de San Marcos,153750,Venecia, obra de Jacopo Sansovino). Predominar de este modo la idea de riqueza, monumentalidad y lujo en las construcciones. A medida que avanza el siglo, el Manierismo se introduce en la arquitectura, con edificios cada vez ms suntuosos, rebuscadas decoraciones y elementos que pretenden captar la atencin del espectador por su originalidad o extravagancia (Palazzo del T, en Mantua, por Giulio Romano). Podemos distinguir, de este modo, como en las dems disciplinas artsticas, dos periodos: el Clasicismo de principios de siglo, con autores como Bramante, Miguel ngel, Antonio da Sangallo el Viejo, o Jacopo Sansovino; y el Manierismo, que se da a partir de 1530, siendo sus principales autores Andrea Palladio, Giorgio Vasari, Giulio Romano, Jacopo Vignola, Vincenzo Scamozzi. Hay que apuntar que la ruptura del Manierismo no fue radical puesto que ya en la obra de Miguel ngel aparecen elementos que la preludian.1

Pintura
Artculo principal: Pintura renacentista.

El Nacimiento de Venus, obra de Botticelli, conservada en la Galleria degli Uffizi, Florencia. El paganismo se introduce en el arte renacentista como contrapunto al mundo hermtico y cerrado del medievo en el que Dios era el fin de todo. El ser humano en su individualidad y diversidad ser a partir de ahora el objeto mximo del inters de los artistas.

En pintura, las novedades del Renacimiento se introducirn de forma paulatina pero irreversible a partir del siglo XV. Un antecedente de las mismas fue Giotto (1267-1337), pintor an dentro de la rbita del Gtico, pero que desarroll en sus pinturas conceptos como volumen tridimensional, perspectiva, naturalismo, que alejan su obra de los rgidos modos de la tradicin bizantina y gtica y preludian el Renacimiento pictrico. En el Quattrocento (siglo XV), se recogen todas estas novedades y se adaptan a la nueva mentalidad humanista y burguesa que se expanda por las ciudades-estado italianas. Los pintores, aun tratando

temas religiosos la mayora de ellos, introducen tambin en sus obras la mitologa, la alegora y el retrato, que se desarrollar a partir de ahora enormemente. Una bsqueda constante de los pintores de esta poca ser la perspectiva, objeto de estudio y reflexin para muchos artistas: se trat de llegar a la ilusin de espacio tridimensional de una forma cientfica y reglada. La pintura cuatrocentista es una poca de experimentacin; las pinturas abandonan lenta y progresivamente la rigidez gtica y se aproximan cada vez ms a la realidad. Aparece la naturaleza retratada en los fondos de las composiciones, y se introducen los desnudos en las figuras. Los pintores ms destacados de esta poca sern: en Florencia, Fra Anglico, Masaccio, Benozzo Gozzoli, Piero della Francesca, Filippo Lippi, Paolo Uccello. En Umbra, Perugino. En Padua, Mantegna, y en Venecia Giovanni Bellini. Por encima de todos ellos destaca Sandro Botticelli, autor de alegoras, delicadas Maddonas y asuntos mitolgicos. Su estilo dulce, muy atento a la belleza y sensibilidad femeninas, y predominantemente dibujstico, caracterizan la escuela florentina de pintura y toda esta poca. Otros autores del Quattrocento italiano son Andrea del Castagno, Antonio Pollaiuolo, il Pinturicchio, Domenico Ghirlandaio, Cima da Conegliano, Luca Signorelli, Cosme Tura, Vincenzo Foppa, Alessio Baldovinetti, Vittore Carpaccio, y en el sur de la pennsula, Antonello da Messina. El Cinquecento (siglo XVI) fue la etapa culminante de la pintura renacentista, y denominada por ello a veces como Clasicismo. Los pintores asimilan las novedades y la experimentacin cuatrocentistas y las llevan a nuevas cimas creativas. En este momento aparecen grandes maestros, cuyo trabajo servir de modelo a los artistas durante siglos. El primero de ellos fue Leonardo da Vinci (1452-1519), uno de los grandes genios de todos los tiempos. Fue el ejemplo ms acabado de artista multidisciplinar, intelectual y obsesionado con la perfeccin, que le llev a dejar muchas obras inconclusas o en proyecto. Poco prolfico en su faceta pictrica, aport sin embargo muchas innovaciones que condujeron a la historia de la pintura hacia nuevos rumbos. Quiz su principal aportacin fue el sfumato o claroscuro, delicada gradacin de la luz que otorga a sus pinturas una gran naturalidad, a la vez que ayuda a crear espacio. Estudiaba cuidadosamente la composicin de sus obras, como en la muy difundida ltima Cena, donde las figuras se ajustan a un esquema geomtrico. Supo unir en sus trabajos la perfeccin formal a ciertas dosis de misterio, presente, por ejemplo, en la celebrrima Gioconda, La Virgen de las Rocas o el San Juan Bautista.2

La Virgen, el Nio Jess y santa Ana, por Leonardo da Vinci, Museo del Louvre, Pars. "Verdaderamente celestial y admirable fue Leonardo [...]. Hizo un cartn de Nuestra Seora y una Santa Ana, con un Cristo, que tambin les pareci maravilloso a todos los autores; una vez terminado, estuvo expuesto dos das para que lo vieran los hombres y las mujeres, los jvenes y los viejos, como se va a las fiestas solemnes, para ver las maravillas de Leonardo, que hicieron asombrar a todo este pueblo". Giorgio Vasari, Las Vidas.

Retrato de Eleonora Gonzaga, porTiziano. La dama se muestra en la lejana aristocrtica de su opulento atuendo, pero con ciertas alusiones a la vida cotidiana (reloj, ventana abierta al paisaje, perrito dormido) que la acercan al espectador. Galleria degli Uffizi, Florencia.

Miguel ngel (1475-1564) es la segunda, cronolgicamente, gran figura. Fundamentalmente escultor, se dedic a la pintura de forma espordica, a peticin de algunos admiradores de su obra, sobre todo el papa Julio II. Los frescos de la Capilla Sixtina muestran el atormentado mundo interior de este artista, poblado de figuras monumentales, slidas y tridimensionales como si fueran esculturas, y de llamativa presencia fsica. En su obra cobra mucha importancia el desnudo, aun cuando la casi totalidad de la misma fue hecha para decorar iglesias. Rafael Sanzio (1483-1520) completa la trada de genios del Clasicismo. Su estilo tuvo un enorme xito y se puso de moda entre los poderosos. La pintura de Rafael busca ante todo la grazia, o belleza equilibrada y serena. SusMadonnas recogen las novedades de Leonardo en lo que se refiere a composicin y claroscuro, aadiendo una caracterstica dulzura. Anticipa claramente la pintura manierista en sus ltimas obras, cuyo estilo agitado y dramtico copiarn y difundirn sus discpulos. 3 Con la aparicin de estos tres grandes maestros, los artistas contemporneos asumen que el arte ha llegado a suculmen (concepto recogido en la obra de Giorgio Vasari, Las Vidas)4 y se afanarn por tanto en incorporar estos logros, por un lado, y en la bsqueda de un estilo propio y original como forma de superarlos. Ambas cosas, junto con el ambiente pesimista que se respiraba en la Cristiandad en la dcada de 1520 (Saco de Roma, Reforma protestante, guerras), hizo surgir con fuerza a partir de los aos 30 del siglo XVI una nueva corriente, elManierismo. Se buscar a partir de entonces lo extravagante, lo extrao, lo exagerado y lo irreal. Pertenecen a la corriente pictrica Pontormo, Bronzino, Parmigianino, Rosso Fiorentino o Francesco Salviati. Otros autores tomarn algunas novedades manieristas pero siguiendo una lnea ms personal y clasicista. Entre ellos podemos citar a Sebastiano del Piombo, Correggio, Andrea del Sarto o Federico Barocci.

Dentro de las diferentes escuelas que surgen en Italia en el Cinquecento, la de Venecia presenta especiales caractersticas. Si los florentinos ponan el acento en el disegno, es decir, en la composicin y la lnea, los pintores venecianos se centrarn en el color. Las especiales caractersticas del estado veneciano pueden explicar algo de esta particularidad, puesto que se trataba de una sociedad elitista, amante del lujo y muy relacionada con Oriente. La escuela veneciana reflejar esto mediante una pintura refinada, hedonista, menos intelectual y ms vital, muy decorativa y colorista. Precursores de la escuela veneciana del Cinquecento fueron Giovanni Bellini y, sobre todo, Giorgione, pintor alegoras, paisajes y asuntos religiosos melanclicos y misteriosos. Deudor de su estilo fue Tiziano (1476?-1576), el mayor pintor de esta escuela, excelente retratista, quiz el ms demandado de su tiempo; autor de complejas y realistas composiciones religiosas, llenas de vida y colorido. En la ltima etapa de su vida deshace los contornos de las figuras, convirtiendo sus cuadros en puras sensaciones de luz y color, anticipo del Impresionismo.5 Tintoretto, Paolo Veronese y Palma el Viejo continuarn esta escuela llevndola hacia el Manierismo y anticipando en cierta manera la pintura Barroca.

Escultura
Artculo principal: Escultura del Renacimiento.

Como en las dems manifestaciones artsticas, los ideales de vuelta a la Antigedad, inspiracin en la naturaleza, humanismo antropocntrico e idealismo fueron los que caracterizaron la escultura de este perodo. Ya el Gtico haba preludiado en cierta manera algunos de estos aspectos, pero algunos hallazgos arqueolgicos (el Laocoonte, hallado en 1506, o el Torso Belvedere) que se dieron en la poca supusieron una autntica conmocin para los escultores y sirvieron de modelo e inspiracin para las nuevas realizaciones.

El condotieroGattamelata, en Padua, porDonatello. El monumento ecuestre conmemorativo apenas sobrevivi a la Antigedad. La plstica renacentista recupera esta tipologa tpicamente romana y la aplica, en este caso, al hroe caracterstico de la poca: el condotiero o capitn mercenario.

Detalle de la Puerta del Paraso, en elBaptisterio de Florencia, obra deLorenzo Ghiberti. Fue Miguel ngel quien, admirado por la perfeccin de los relieves de esta puerta, dijo que merecera ser la del propio Paraso.

Aunque se seguirn haciendo obras religiosas, en las mismas se advierte un claro aire profano; se reintroduce el desnudo y el inters por la anatoma con fuerza, y aparecen nuevas tipologas tcnicas y formales, como el relieve en stiacciato(altorrelieve con muy poco resalte, casi plano) y el tondo, o composicin en forma de disco; tambin la iconografa se renueva con temas mitolgicos, alegricos y heroicos. Aparece un inusitado inters por la perspectiva, derivado de las investigaciones arquitectnicas coetneas, y el mismo se plasma en relieves, retablos, sepulcros y grupos escultricos. Durante el Renacimiento decae en cierta manera la tradicional talla en madera policromada en favor de la escultura en piedra (mrmol preferentemente) y se recupera la escultura monumental en bronce, cada en desuso durante la Edad Media. Los talleres de Florencia sern los ms reputados de Europa en esta tcnica, y surtirn a toda Europa de estatuas de este material. Los dos siglos que dura el Renacimiento en Italia darn lugar, igual que en las dems artes, a dos etapas: El Quattrocento (siglo XV): El centro escultrico principal ser Florencia, donde la familia Mdicis y con posterioridad la Repblica ejercern de mecenas de numerosas obras. Lorenzo el Magnfico era aficionado a las esculturas griegas y romanas y haba formado una interesante coleccin de las mismas, poniendo de moda el gusto clsico. Los autores ms destacados de la poca sern Lorenzo Ghiberti (Puerta del Paraso del Baptisterio de Florencia), Andrea Verrocchio(Monumento al condotiero Colleoni), Donatello, el taller de los hermanos Della Robbia, que introducen la cermica vidriada y policromada como novedad, utilizndola en decoraciones de edificios; Jacopo della Quercia, Desiderio da Settignano yBernardo Rossellino. El ms importante de ellos es Donatello (1386-1466), gran creador que partiendo de los supuestos del Gtico establece un nuevo ideal inspirado en la grandeza clsica. Suyo es el mrito de rescatar el monumento conmemorativo pblico (su Condotiero Gattamelata, es una de las primeras estatuas

ecuestres de bronce desde la Antigedad), la utilizacin heroica del desnudo (David) y la intensa humanizacin de las figuras, llegando al retrato en ocasiones, pero sin abandonar nunca una orientacin claramente idealista.

La Piedad del Vaticano, de Miguel ngel, encargada por el cardenal francs Jean Bilhres de Lagraulas para su sepultura, en la Baslica de San Pedro. El idealismo e impasibilidad de los dioses clsicos se traslada aqu a un tema cristiano; la serena belleza de Mara y de Cristo apenas se ve alterada por el dolor o la misma muerte.

El Cinquecento (siglo XVI). Esta poca est marcada por la aparicin estelar de uno de los escultores ms geniales de todos los tiempos,Miguel ngel Buonarrotti (1475-1564).6 Hasta tal punto marc la escultura de todo el siglo, que muchos de sus continuadores no fueron capaces de recoger todas sus novedades y stas no se desarrollarn hasta varios siglos despus. Miguel ngel fue, como tantos otros en esta poca, un artista multidisciplinar. Sin embargo, l se consideraba preferentemente escultor. En sus primeras obras recoge el inters arqueolgico surgido en Florencia: as, su Baco ebrio fue realizado con intencin de que aparentara ser una escultura clsica. Igual espritu se aprecia en la Piedad, realizada entre 1498-1499 para la Baslica Vaticana. Protegido primero por los Mdicis, para los que crea las Tumbas Mediceas, soberbio ejemplo de expresividad, marchar luego a Roma donde colaborar en los trabajos de construccin de la nueva Baslica. El pontfice Julio II lo toma bajo su proteccin y le encomienda la creacin de su Mausoleo, denominado por el artista como la tragedia de la sepultura por los cambios y demoras que sufri el proyecto. En las esculturas hechas para este sepulcro, como el clebre Moiss, aparece lo que se ha venido denominando terribilit miguelangelesca: una intensa a la vez que contenida emocin que se manifiesta en anatomas sufrientes, exageradas y nerviosas (msculos en tensin), posturas contorsionadas y escorzos muy rebuscados. Los rostros, sin embargo, suelen mostrarse contenidos. En sus obras finales el artista desdea de la belleza formal de las esculturas y las deja inacabadas, adelantando un concepto que no volvera al arte hasta el siglo XX.

Miguel ngel contina con la tradicin de monumentos pblicos heroicos y profanos que inici Donatello y la lleva a una nueva dimensin con su conocido David, esculpido para la Piazza della Signoria de Florencia. En los aos finales de la centuria, la huella de Miguel ngel tiene sus rplicas en Benvenuto Cellini (Perseo de la Loggia dei Lanzi de Florencia, espacio concebido como museo de escultura al aire libre), Bartolomeo Ammannati, Giambologna y Baccio Bandinelli, que exagerarn los elementos ms superficiales de la obra del maestro, situndose plenamente todos ellos en la corriente manierista. Destaca en esta poca tambin la saga familiar de los Leoni, broncistas milaneses al servicio de los Habsburgo espaoles, autnticos creadores de la imagen ulica, un tanto estereotipada, de estos monarcas. Su presencia en Espaa llevar all de primera mano las novedades renacentistas, extendiendo su influjo hasta la escultura barroca.

Renacimiento en Espaa
Artculo principal: Renacimiento espaol.

El Greco, La Resurreccin de Cristo, pintado para Santo Domingo el Antiguo deToledo. El Greco rebasa el concepto de artista renacentista por su constante bsqueda de un universo propio y original. Influido por Tintoretto y Miguel ngel, su arte va a conocer su mayor desarrollo en Toledo.

En Espaa el cambio ideolgico no es tan extremo como en otros pases; no se rompe abruptamente con la tradicin medieval, por ello se habla de un Renacimiento espaol ms original y variado que en el resto de Europa. As, la literatura acepta las innovaciones italianas (Dante y Petrarca), pero no olvida la

poesa del Cancionero y la tradicin anterior. Como sntesis del Renacimiento y preludio del Barroco, la literatura contar con la figura capital de Miguel de Cervantes (siglos XVIXVII). En cuanto a las artes plsticas, el Renacimiento hispano mezcl elementos importados de Italia (de donde llegaron algunos artistas, como Paolo de San Leocadio, Pietro Torrigiano o Domenico Fancelli) con la tradicin local, y con algunos otros influjos (lo flamenco, por ejemplo, estaba muy de moda en la poca por las intensas relaciones comerciales y dinsticas que unan estos territorios a Espaa). Las innovaciones renacentistas llegaron a Espaa de forma muy tarda; hasta la dcada de 1620 no se encuentran ejemplos acabados de las mismas en las manifestaciones artsticas, y tales ejemplos son dispersos y minoritarios. No llegan a Espaa plenamente, pues, los ecos del Quattrocento italiano (slo por obra de la familia de Borja o Borgia aparecen artistas y obras de esa poca en el rea levantina), lo que determina que el arte renacentista espaol pase casi abruptamente del Gtico al Manierismo. En el campo de la arquitectura, tradicionalmente se distinguen tres periodos: Plateresco (siglo XV-primer cuarto del siglo XVI), Purismo o estilo italianizante (primera mitad del XVI) y estilo Herreriano (a partir de 1559-mediados del siglo siguiente). En el primero de ellos, lo renaciente aparece de forma superficial, en la decoracin de las fachadas, mientras que la estructura de los edificios sigue siendo gotizante en la mayora de los casos. Lo ms caracterstico del Plateresco es un tipo de decoracin menuda, detallista y abundante, semejante a la labor de los plateros (de donde deriva el nombre). El ncleo fundamental de esta corriente fue la ciudad de Salamanca, cuya Universidad y su fachada son el paradigma del estilo; arquitectos destacados del mismo fueron Rodrigo Gil de Hontan y Juan de lava. El Purismo representa una fase ms avanzada de la italianizacin de la arquitectura. El palacio de Carlos V en la Alhambra de Granada, obra de Pedro de Machuca, es ejemplo de ello. El foco principal de este estilo se situ en Andaluca, donde adems del citado palacio destacaron los ncleos de beda y Baeza y arquitectos como Andrs de Vandelvira y Diego de Silo. Finalmente, aparece el estilo Escurialense o Herreriano, original adaptacin del Manierismo romano caracterizada por la desnudez y el gigantismo arquitectnico. La obra fundamental ser el palacio-monasterio de El Escorial, trazado por Juan Bautista de Toledo y Juan de Herrera, sin duda la obra ms ambiciosa del Renacimiento hispano. Lo escurialense traspas el umbral cronolgico del siglo XVI llegando con gran vigencia a la poca barroca. En escultura, la tradicin gtica mantuvo su hegemona durante buena parte del siglo XVI. Los primeros ecos del nuevo estilo corresponden por lo general a artistas venidos de fuera, como Felipe Vigarny o Domenico Fancelli, que trabajar al servicio de los Reyes Catlicos, esculpiendo su sepulcro (1517). No obstante, pronto surgirn artistas locales que asimilan las novedades italianas, adaptndolas al gusto hispano, como Bartolom Ordez y Damin Forment. En una fase ms madura del estilo surgen grandes figuras, creadoras de un peculiar Manierismo que sentar las bases de la posterior escultura barroca: Juan de Juni y Alonso Berruguete son los ms destacados.

La pintura renacentista espaola est determinada igualmente por el pulso que mantiene la herencia del Gtico con los nuevos modos venidos de Italia. Esta dicotoma se aprecia en la obra dePedro Berruguete, que trabaj en Urbino al servicio de Federico de Montefeltro, y Alejo Fernndez. Posteriormente aparecen artistas conocedores de las novedades italianas coetneas, comoVicente Macip o su hijo Juan de Juanes, influidos por Rafael; Luis de Morales, Juan Fernndez de Navarrete o los leonardescos Fernando Yez y Hernando de los Llanos. Pero la gran figura del Renacimento espaol, y uno de los pintores ms originales de la Historia, se inscribe ya en el Manierismo, aunque rebasando sus lmites al crear un universo estilstico propio: El Greco (1541-1614).7

Renacimiento en Francia

Vista del Patio del Caballo Blanco del Palacio de Fontainebleau, con la famosa escalera, preludio de las formas barrocas. Fontainebleau fue la autntica capital artstica de Francia durante el Renacimiento. En el conjunto palaciego intervinieron algunos de los mejores artistas del momento.

En Francia, la influencia italiana se dej sentir desde muy temprano, favorecida por la cercana geogrfica, los vnculos comerciales y la monarqua, que ambicionaba anexionar los territorios limtrofes de la pennsula italiana, y lo consigui en algunos momentos. Sin embargo, el impulso definitivo a la adopcin de las formas renacentistas se dio bajo el reinado (1515-1547) de Francisco I. Este monarca, gran mecenas de las artes y aficionado a todo lo que procediera de Italia, protegi a importantes maestros, solicitando sus servicios para la Corte francesa (entre ellos el mismo Leonardo da Vinci, que muri en el Castillo de Cloux), a la vez que emprendi un ambicioso programa de revitalizacin cultural que revolucion el desarrollo de las artes en el pas. Conviene tener presente que Francia fue la cuna del Gtico y que por tanto este estilo estaba fuertemente arraigado y poda ser visto como un estilo nacional. De ah que las formas gticas continuaran presentes durante un tiempo, a pesar del nuevo estilo impuesto por la Corte. En cuanto a la arquitectura, la monarqua, fortalecida y en perodo de expansin territorial, haba patrocinado ya desde el siglo XV la remodelacin de los viejos chateaux medievales y la creacin de nuevas residencias ms acordes con los tiempos. Pero fue precisamente Francisco I el que dio un

impulso definitivo a esta operacin renovadora, que tuvo varios focos. El primer edificio renacentista en Francia fue el Castillo de Saint-Germain-en-Laye, imponente fortaleza de ladrillo y piedra en la que aparecen pequeos detalles renacientes, dentro de una general sobriedad de aire militar. De estilo ms avanzado sern los Castillos del Valle del Loira, conjunto de mansiones para la realeza y la nobleza que muestran los rasgos ms caractersticos del Renacimiento francs: decorativismo de raigambre manierista, recuerdos goticistas en las estructuras, y quiz lo ms novedoso: una perfecta integracin de los edificios en la naturaleza circundante, como se ve en el grcil puente del Castillo de Chenonceau. El ms clebre dentro de este conjunto es el Castillo de Chambord, que presenta grandes audacias estilsticas, como una escalera interna helicoidal. Otros ejemplos de estas residencias suburbanas son los castillos de Amboise, Blois y Azay-le-Rideau. Adems de todas estas realizaciones, Francisco I se embarc en la que quiz fue la obra fundamental de este perodo: el Palacio de Fontainebleau, vieja mansin de los reyes franceses que se renovar totalmente. En el edificio en s, se aprecia ya el triunfo de las formas italianas, aunque adaptadas al gusto francs con sus tpicas chimeneas y mansardas. Incluye fragmentos de desbordante creatividad, como la clebre escalera imperial, anticipo de soluciones barrocas. No obstante, quiz lo ms destacado del proyecto fue que involucr a creadores de prcticamente todas las disciplinas artsticas, algunos venidos expresamente de Italia como los pintores Francesco Primaticcio o Rosso Fiorentino, el famoso escultor Benvenuto Cellini, o el arquitectoSebastiano Serlio, importante autor de tratados de arquitectura del que apenas se conocen obras salvo este palacio. Las novedades que se fraguaron aqu trapasaran el mbito local y daran origen a todo un estilo, el estilo de Fontainebleau, un manierismo refinado al servicio de los gustos aristocrticos. Tras Francisco I, las formas a la italiana acabaron imponindose definitivamente en la arquitectura bajo Enrique II, cuya esposa perteneca a la familia florentina ms poderosa (Catalina de Mdicis). Bajo su mandato (1547-1559) se reform la antigua sede de la Corte en Pars, el Palacio del Louvre, convirtindolo en un moderno edificio de esttica plenamente manierista. La reforma fue dirigida por uno de los arquitectos franceses ms destacados del momento, Pierre Lescot, que dise el gran patio central (Cour Carre), con caractersticas fachadas en las que utiliza el mdulo de arco de triunfo clsico. Asimismo, estos monarcas iniciaron la construccin de un nuevo palacio, enfrente del Louvre, el Palacio de las Tulleras, en el que intervino el otro gran arquitecto francs del Renacimiento, Philibert Delorme.

La Resurreccin, obra de Germain Pilon. Todo procede aqu de Miguel ngel: la anatoma herclea de Cristo, los escorzos, el efecto no acabado. Hasta el diseo general del grupo remite a las Sepulturas Mediceas del florentino. Museo del Louvre, Pars.

La escultura del Renacimiento en Francia fue tambin al comps de lo dictado por Italia. Francia dej de ser ya a finales del siglo XIV el gran centro escultrico de Europa que fue gracias a los talleres catedralicios, situacin que continuara durante el siglo XV, y an ms en el XVI. Es paradjico y a la vez revelador que esta situacin coincida con la consolidacin progresiva de la institucin monrquica, evidentemente deseosa de renovar su imagen y dispuesta a usar el arte como instrumento propagandstico de primer orden. No obstante de la prdida de hegemona en este campo, que de todas formas nunca haba sido definitiva, surgieron grandes figuras al calor de los proyectos reales; es de destacar el carcter ornamental y decorativo que tuvieron las esculturas, subordinndose al proyeto general de los edificios e integrndose en stos. Dos fueron los autores ms sobresalientes: Germain Pilon y Jean Goujon. La pintura tambin experiment el progresivo declive de las formas gticas tradicionales y la llegada del nuevo estilo. Como se ha sealado, se conocieron en Francia de primera mano las formas pictricas italianas en el siglo XVI gracias a la llegada de autores muy innovadores, como Leonardo o Rosso Fiorentino. Francisco I impuls la formacin de artistas franceses bajo la direccin de maestros italianos, como Niccol dell'Abbate o Primaticcio, siendo este ltimo el responsable de la decoracin del palacio de Fontainebleau y la organizacin de las fiestas de la Corte, y teniendo por tanto a sus rdenes a muchos artesanos y artistas. Esta convivencia de talentos, escuelas, disciplinas y gneros dio origen a la llamada escuela pictrica de Fontainebleau, una derivacin del manierismo pictrico italiano que incide en el erotismo, el lujo, los temas profanos y las alegoras, todo ello muy del gusto de su clientela principal, la aristocracia. La mayor parte de los artistas de Fontainebleau fueron annimos, precisamente por esa integracin de las artes que se propugnaba y por el magisterio de los artistas consagrados. No obstante, conocemos los nombres de algunos pintores, figurando Jean Cousin el Viejo o Antoine Caron entre los ms destacados. Sin embargo, el pintor francs ms importante de la poca, a a vez que uno de los grandes retratistas de todos los tiempos, aunque gran parte de su obra se haya perdido, fue Franois Clouet, que super a su padre, el tambin apreciable Jean Clouet, en la fiel plasmacin de

la vida de los poderosos de la poca, con una profundidad psicolgica y brillantez formal cuyo precedente hay que buscarlo en Jean Fouquet, gran pintor del siglo XV an en la rbita del Gtico.

Renacimiento alemn

La liebre, obra de Durero. El inters por los fenmenos y los elementos de la Naturaleza fue uno de los pilares del Humanismo. Durero analiza el mundo vegetal y animal en multitud de dibujos, bocetos y acuarelas caracterizados por su precisin de cientfico. Albertina, Viena. Artculo principal: Renacimiento alemn.

El Renacimiento artstico no fue en Alemania una tentativa de resurreccin del arte clsico, sino una renovacin intensa del espritu germnico, motivado por la Reforma protestante. Alberto Durero (1471-1528), fue la figura dominante del Renacimiento alemn. Su obra universal, que ya en vida fue reconocida y admirada en toda Europa, impuso la impronta del artista moderno, uniendo la reflexin terica con la transicin decisiva entre la prctica medieval y el idealismo renacentista. Sus pinturas, dibujos, grabados y escritos tericos sobre arte ejercieron una profunda influencia en los artistas del siglo XVI de su propio pas y de los Pases Bajos. Durero comprendi la imperiosidad de adquirir un conocimiento racional de la produccin artstica, e introdujo el idealismo de raigambre italiana en el arte alemn. La pintura germnica conoci en este poca uno de sus mayores momentos de esplendor. Junto a la figura fundamental de Durero surgieron otros grandes autores, como Lucas Cranach el Viejo, pintor por antonomasia de la Reforma protestante; Hans Baldung Grien, introductor de temticas siniestras y novedosas, deudoras en cierto modo del arte medieval; Matthias Grnewald, uno de los precursores del expresionismo; Albrecht Altdorfer, excelente paisajista, o Hans Holbein el Joven, que desarroll casi toda su produccin, centrada en el retrato, en Inglaterra.

Tras la Reforma, el mecenazgo de la nobleza alemana se centr en primer lugar en la arquitectura, por la capacidad de sta para mostrar el poder y prestigio de los gobernantes. As, a mediados del siglo XVI se amplia el castillo de Heidelberg, siguiendo las directrices clsicas. Sin embargo, la mayora de los prncipes alemanes prefirieron conservar las obras gticas, limitndose a decorarlas con ornamentacin renacentista. Los emperadores Habsburgo y la familia Fugger fueron los ms importantes mecenas, destacndose por su proteccin a grandes figuras comoJohannes Kepler y Tycho Brahe.

Renacimiento en Flandes y los Pases Bajos

Pieter Brueghel el Viejo: El regreso de los rebaos. El paisaje se ha convertido en el tema principal del cuadro. Brueghel introduce casi siempre la figura (en este caso, los pastores) como ancdota o contrapunto a un universo del que el ser humano slo es una parte, mnima y frgil. Obsrvese el inters por la plasmacin de los efectos atmosfricos en los nubarrones que oscurecen el cielo. Museo de Historia del Arte, Viena.

Vase tambin: Primitivos flamencos A la par que se desarrollaba en Italia el Cinquecento Italiano, la Escuela Flamenca de pintura alcanz un desarrollo notable, como heredera y continuadora de la tradicin tardogtica anterior representada por Jan van Eyck, Roger van der Weyden y otros grandes maestros. Se caracteriz por su naturalismo, rasgo que comparte con los maestros italianos. Los modos del Gtico pervivieron con mayor fuerza, aunque matizados con caractersticas singulares, como cierta vena caricaturesca y fantstica y una mayor sensibilidad a la realidad del pueblo llano y sus costumbres. Se recoge ese inters en obras de carcter menos idealizado que las italianas, con una marcada tendencia por el detallismo casi microscpico que aplican a las representaciones (influjo de los maestros tardogticos ya mencionados y la miniatura), y tendencia hacia lo decorativo, sin demasiado inters por disquisiciones tericas. A mediados del siglo XVI el clasicismo italiano entra con fuerza en la pintura flamenca, manifestndose en la llamada Escuela de Amberes y en pintores como Jan van Scorel o Mabuse, algunos de los cuales permanecieron en Italia estudiando a los grandes maestros. A la difusin de los nuevos modelos

contribuy sobremanera el grabado, que puso al alcance de prcticamene cualquier artista las obras producidas en otras escuelas y lugares, poniendo muy de moda en toda Europa el estilo italianizante. Algunos grandes nombres de la poca fueron Joachim Patinir, uno de los creadores del paisaje como gnero autnomo de la pintura, aunque apegado todava al Gtico; Quintn Metsys, que se inspir en los dibujos caricaturescos de Leonardo y en las clases populares para retratar vicios y costumbres; el retratista Antonio Moro; el Bosco, uno de los pintores ms originales de la historia, apegado formalmente a la tradicin de la vieja escuela flamenca; pero a la vez innovador, creador de un universo fantstico, casi onrico que lo sitan como uno de los precedentes del Surrealismo; y Pieter Brueghel el Viejo, uno de los grandes maestros del paisaje y las costumbres populares, quiz el ms moderno de todos ellos, aun cuando en su pintura glose sentencias morales y de crtica social que tienen algo de medieval. En el campo de la escultura, destac Adriaen de Vries, autor de expresivas obras (generalmente de bronce) en las que el movimiento, la lnea ondulada o serpentinata y el desnudo heroico las caracterizan como excelentes ejemplos de manierismo escultrico fuera de Italia.

Renacimiento en Hungra

Rey Matas Corvino de Hungra(1458-1490), mecenas renacentista hngaro.

El trono hngaro se hallaba ocupado desde 1458 por el rey Matas Corvino (14431490), quien conoci y admir los patrones italianos renacentistas y los extendi por su reino. El rey haba sido educado junto a su hermano en una profunda atmsfera humanista bajo la conduccin del obispo Juan Vitz, quien posteriormente continu fomentando la cultura durante el reinado del monarca. Ante la peticin del rey Matas, el papa Paulo II fund la Universitas Istropolitanaen 1465, con sede en la ciudad hngara de Pressburg (hoy Bratislava). Esta universidad sirvi como siti de encuentro para estudiosos de toda Europa Central, y cont con gran apoyo del monarca.

El matrimonio del rey hngaro con Beatriz de Npoles en 1476 reforz la llegada de este movimiento cultural, pues se estrecharon ms an las relaciones polticas y dinsticas con Italia. Matas fund la Bibliotheca Corvinniana, que se convirti en uno de los mayores centros de saber de Europa, con una extraordinaria coleccin de libros; en 1472 cre la primera imprenta hngara, y llen la corte de astrlogos, artistas y escritores italianos. Igualmente, hizo reconstruir al estilo renacentista el Palacio de Buda, ubicado en la actual Budapest, siendo de este modo uno de los primeros ejemplos de la nueva arquitectura fuera de Italia. Estas muestras del triunfo del nuevo estilo convivan con elementos an gticos, como se aprecia en la pintura de la poca. Las nuevas tendencias procedentes de Italia incidieron en un mayor realismo y veracidad en las representaciones pictricas, que muestran el gusto centroeuropeo por la suntuosidad y vistosidad. Esto se observa, por ejemplo, en La Mujer vestida de Sol (Galera Nacional Hngara, Budapest), de autor desconocido. En esta pintura, es evidente la maestra del annimo pintor que, bajo convenciones todava medievales, y un atrevido uso del color, avanza hacia el naturalismo renacentista. En esta poca igualmente floreci la literatura en el reino hngaro y pronto surgieron conocidas figuras de la literatura y poesa como los italianos Antonio Bonfini (quien escribi la obra: Rerum Hungaricarum decades (Dcadas del reino hngaro), crnica histrica que abarca desde la historia de los varos en el siglo IV y despus los inicios de los hngaros, hasta 1497), Galeotto Marzio y Pietro Ronsano, los hngaros Juan Megyericsei y Janus Pannonius, e igualmente juristas como Esteban Werbczy (autor del Tripartitum, obra que engloba las leyes y reglamentos del reino hgaro para su poca), quienes generaron un enorme impulso humanista en el reino. El Renacimiento patrocinado por el rey mecenas Matas floreci en Hungra hasta la muerte del soberano en 1490. Despus, la Casa de Jagelln, de origen polaco, obtuvo el trono hngaro y el rey Vladislao II de Hungra no pudo continuar con el ritmo al que Matas llevaba el reino. Los enormes gastos invertidos en las guerras contra el Sacro Imperio y Bohemia que resultaron exitosas haban vaciado el tesoro real y pronto condujeron a un declive. La Universitas Istropolitana cerr sus puertas por falta de fondos, y muchos artistas renacentistas abandonaron Hungra, mudandose a Praga, Viena y Cracovia, hallando all el patrocinio de los monarcas locales. Muchos se quedaron en Buda y Visegrado en la corte del rey Vladislao II y de su hijo Luis II de Hungra que rein desde 1516 hasta 1526. Durante el perodo de los Jagelln en Hungra (1490-1526), el ms grande mecenas del humanismo fue el clrigo Jorge Szatmri, quien despus de pasar por tres sillas obispales diferentes termin como arzobispo de Estrigonia, enviando a muchos hngaros a estudiar a las universidades en Italia a lo largo de su carrera eclesistica. Juan Vitz el Joven, sobrino del reconocido arzobispo, se convirti en el primer presidente de la Solidalitas Litteraria Danubiana en 1497, y fue conocido como uno de los humanistas ms importantes de su poca en Hungra. En la dcada de 1510, Ludovicus Cerva Tubero,

humanista de Ragusa, vivi en la corte del arzobispo de Kalocsa Gregorio Frangepn, lugar donde continu floreciendo el Renacimiento durante el reinado de Vladislao II, y donde se escribieron varias crnicas sobre el reino, entre las cuales destaca una que inclua la historia hngara desde la muerte del rey Matas (1490) hasta la muerte del papa Len X (1521). Sin embargo el suceso que pus fin a todo el esplendor de Hungra fue la derrota en la batalla de Mohcs en 1526, donde los ejrcitos turcos barrieron con las fuerzas hngaras y muri el rey Luis II. La destruccin casi total del reino que le sigui, incluyendo la ocupacin de la ciudad de Buda en 1541 oblig a casi toda la poblacin intelectual a abandonar Hungra, mientras las fuerzas otomanas destruan palacios, quemaban bibliotecas y archivos, acabando con casi todo el legado cultural renacentista hngaro. Lo poco que logr sobrevivir al reino invadido por los turcos hall amparo en la corte del rey Juan I de Hungra (1526-1540), y posteriormente en la de su hijo el conde Juan Segismundo Szapolyai, voivoda de Transilvania, joven sobresaliente que hablaba 8 idiomas, y era un apasionado de los libros y amante de la msica. Por otra parte, Nicols Olahus, arzobispo de Esztergom (15531568), fue tambin un importante representante del Renacimiento tardo hngaro, viajando por toda Europa, manteniendo contacto con Erasmo de Rterdam. Fue el quien coron como rey hngaro a Rodolfo II de Habsburgo, y escribi en latn dos obras en honor a Hungra: Hungaria y Athila publicadas por primera vez en 1568, y narrando detalles geogrficos, culturales y arquitectnicos del reino en la primera, as como la vida y hechos del ancestro de los hngaros Atila en la segunda.

Literatura renacentista
Artculo principal: Literatura renacentista.

La renovacin general en el conocimiento que comenz en Europa tras el descubrimiento del mundo nuevo en 1492 trajo consigo una nueva concepcin de la ciencia y la investigacin y formas distintas de hacer arte. Surgi por entonces una forma literaria que luego desembocara en la novela, que cobr renombre en los siglos posteriores. Una de las ms conocidas de esta primera poca es la Utopa deToms Moro. Las obras dramticas de entretenimiento (opuestas al propsito moralizante) volvieron al escenario. William Shakespeare es el dramaturgo ms notable, pero hubo muchos ms, comoChristopher Marlowe, Molire, y Ben Jonson. Del siglo XVI al XVIII los ejecutantes de la Commedia dell'arte improvisaban en las calles de Italia y de Francia, pero algunas de las obras fueron escritas. Tanto las obras improvisadas como las escritas con

base en un esquema tuvieron influencia sobre la literatura de la poca, particularmente sobre el trabajo de Molire. Shakespeare y Robert Armin, que retomaron los bufones y jugadores para crear nuevas comedias. Todos los papeles, incluso los femeninos, eran representados por hombres, eso cambiara primero en Francia y luego en Inglaterra tambin, hacia fines del siglo XVII.

Msica renacentista
Artculo principal: Msica del Renacimiento.

Al no conocerse la msica griega o romana con tanta precisin como la arquitectura y la escultura, la msica renacentista no se produce como una restauracin de lo antiguo. La msica de esta poca fue una culminacin de los estilos anteriores (Ars nova), buscando naturalidad, proporcin y armona entre texto y meloda. Caractersticas principales:

Unin entre msica profana y religiosa. Equilibrio entre las voces. Mayor sentido imitativo en el contrapunto. Progresiva sustitucin de voces por instrumentos (se favorece as a la msica instrumental, que tambin acompaa a la danza).

Se ampla el campo de accin de la interpretacin musical (templos, universidades pero tambin salones, cortes, etc).

El msico adquiere mayor importancia social.

Msica vocal religiosa: 1. Motete: Es una composicin de 2, 3 o ms voces sobre textos latinos y de extensin breve. El motete se cantaba en Adviento, Cuaresma y en Semana Santa. Su poca de mayor importancia fue durante los siglos XII y XIII. En el motete destacan las figuras de Giovanni Pierluigi da Palestrina y de Orlando di Lasso, que sern los msicos ms destacados de la poca. 2. Misa: Se desarrolla sobre los textos litrgicos de esta celebracin: kyrie; gloria; credo; sanctus y Agnus Dei. La misa estaba inspirada en temas del canto llano y profano, excepto en el caso de la Missae sine nomine (misa sin nombre) que no estaba inspirada en ningn tem

Imperio romano

Para otros usos de este trmino, vase Imperio romano (desambiguacin).

IMPERIVM ROMANVM

Imperium Romanum Imperio romano


27 a. C.476 d. C.1 2

Escudo
Lema nacional: SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS (latn: El Senado y el pueblo romano)

Capital

Roma (27 a. C.330) Constantinopla (330)


4153N 1229E

Idioma principal Otros idiomas

Latn Griego, galo, bereber,copto, arameo, fenicioetc.

Religin

Religin romana(27 a. C.380) Cristianismo (380476) Monarqua Csar Augusto Rmulo Augstulo Csar Augusto Basilisco Edad Antigua 16 de enero de 27 a. C. 2 de septiembre de31 a. C. 1 de mayo de 285 11 de mayo de 330 4 de septiembre de 476 6 500 000 km 88 000 000 13,5 hab./km Denario, Sestercio,Slido bizantino

Gobierno Emperador 27 a. C.-14 d. C. 475-476 Cnsul 27 a. C.-23 a. C. 476 Perodo histrico Csar Augusto es proclamado emperador Batalla de Accio Diocleciano divide la administracin imperial entre Oriente y Occidente. Constantino IdeclaraConstantinopla nueva capital imperial. Rmulo Augstuloes depuesto porOdoacro Superficie 117 Poblacin 117 est. Densidad Moneda

El Imperio romano (en latn: IMPERIVM ROMANVM; pronunciado: [imperium rmnum]) fue una etapa de la civilizacin romana en laAntigedad clsica, posterior a la Repblica romana y caracterizada por una forma de gobierno autocrtica. El nacimiento del Imperio viene precedido por la expansin de su capital, Roma, que extendi su control en torno al mar Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los dominios de Roma siguieron aumentando hasta llegar a su mxima extensin durante el reinado de Trajano, momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al oeste hasta las orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y desde el desierto del Saharaal sur hasta las tierras boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie mxima estimada sera de unos 6,5 millones de km. El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que significa literalmente El Dominio de Roma. Polibio fue uno de los primeros hombres en documentar la expansin de Roma an como Repblica. Durante los casi tres siglos anteriores al gobierno del primer emperador, Csar Augusto, Roma haba adquirido mediante numerosos conflictos blicos grandes extensiones de territorio que fueron divididos en provincias gobernadas directamente por propretores y procnsules, elegidos anualmente por sorteo entre los senadores que haban sido pretores o cnsules el ao anterior. Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad pnica de Cartago, cuya expansin por la cuenca sur y oeste del Mediterrneo occidental rivalizaba con la de Roma y que tras

las tres Guerras Pnicas se convirti en la primera gran vctima de la Repblica. Las Guerras Pnicas llevaron a Roma a salir de sus fronteras naturales en la pennsula Itlica y a adquirir poco a poco nuevos dominios que deba administrar, como Sicilia, Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria, etc. Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente gobernables por un Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones con rapidez. Asimismo, un ejrcito creciente revel la importancia que tena poseer la autoridad sobre las tropas para obtener rditos polticos. As fue como surgieron personajes ambiciosos cuyo objetivo principal era el poder. Este fue el caso de Julio Csar, quien no solo ampli los dominios de Roma conquistando la Galia, sino que desafi la autoridad del Senado romano. El Imperio Romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron a la muerte de Julio Csar, en los momentos finales de la Repblica romana. Tras la guerra civil que lo enfrent a Pompeyo y al Senado, Csar se haba erigido en mandatario absoluto de Roma y se haba hecho nombrar Dictator perpetuus (dictador vitalicio). Tal osada no agrad a los miembros ms conservadores del Senado romano, que conspiraron contra l y lo asesinaron durante los Idus de marzo dentro del propio Senado, lo que supona el restablecimiento de la Repblica, cuyo retorno, sin embargo, sera efmero. El precedente no pas desapercibido para el joven hijo adoptivo de Csar, Octavio, quien se convirti aos ms tarde en el primer emperador de Roma, tras derrotar en el campo de batalla, primero a los asesinos de Csar, y ms tarde a su antiguo aliado, Marco Antonio, unido a la reina Cleopatra VII de Egipto en una ambiciosa alianza para conquistar Roma. A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana, la implantacin del sistema poltico imperial sobre los dominios de Roma deviene imparable, an manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur el poder imperial con importantes reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin grecorromana) centrada en los pases mediterrneos, que mantendran su vigencia hasta la llegada de Diocleciano, quien trat de salvar un Imperio que caa hacia el abismo. Fue ste ltimo quien, por primera vez, dividi el vasto Imperio para facilitar su gestin. El Imperio se volvi a unir y a separar en diversas ocasiones siguiendo el ritmo de guerras civiles, usurpadores y repartos entre herederos al trono hasta que, a la muerte de Teodosio I el Grande en el ao 395, qued definitivamente dividido. Finalmente en 476 el hrulo Odoacro depuso al ltimo emperador de Occidente, Rmulo Augstulo. El Senado envi las insignias imperiales a Constantinopla, la capital de Oriente, formalizndose as la capitulacin del Imperio de Occidente. El Imperio oriental proseguira varios siglos ms bajo el nombre de Imperio bizantino, hasta que en 1453 Constantinopla cay bajo el poder otomano. El legado de Roma fue inmenso; tanto es as que varios fueron los intentos de restauracin del Imperio, al menos en su denominacin. Destaca el intento de Justiniano I, por medio de sus

generales Narss y Belisario, el de Carlomagno as como el del propio Sacro Imperio Romano Germnico, pero ninguno lleg jams a reunificar todos los territorios del Mediterrneo como una vez lograra la Roma de tiempos clsicos. Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad Antigua dando inicio la Edad Media.
ndice
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1 Las primeras dinastas 2 Augusto (27 a. C.-14 d. C.) 3 La dinasta Julia-Claudia (14-69 d. C.)

o o o o o o o

3.1 Tiberio (14-37 d. C.) 3.2 Calgula (37 - 41 d. C.) 3.3 Claudio (41-54 d. C.) 3.4 Nern (54-68 d. C.) 3.5 Galba 3.6 Otn 3.7 Vitelio

4 La dinasta Flavia (69-96 d. C.)

o o o

4.1 Vespasiano (69-79 d. C.) 4.2 Tito (79-81 d.C.) 4.3 Domiciano (81-96 d.C.)

5 Los Cinco Buenos Emperadores (96 - 180 d.C.)

o o

5.1 Nerva (96-98 d.C.) 5.2 Cmodo

6 La dinasta Severa (193-235 d.C.)

o o o o o

6.1 Septimio Severo (193 - 211) 6.2 Caracalla (211 - 217) 6.3 Macrino (217 - 218) 6.4 Heliogbalo (218 - 222) 6.5 Alejandro Severo (222 - 235)

7 Crisis del siglo III (235-284)

7.1 Emperadores ilirios (268-284)

8 El Bajo Imperio (284-395)

o o o o

8.1 Diocleciano y la Tetrarqua (284-395) 8.2 La dinasta Constantiniana (305-363) 8.3 La dinasta valentiniana (364-395) 8.4 La divisin del Imperio (395-476 / 1453)

9 El fin del Imperio romano de Occidente (395-476) 10 Supervivencia del Imperio romano de Oriente (395-1453) 11 El Imperio restaurado: el Sacro Imperio Romano (800-1806) 12 Ejrcito romano

12.1 Estructura de la legin

12.1.1 Las cohortes 12.1.2 Las centurias

12.2 Equipamiento

13 Armada romana 14 Arquitectura 15 Economa 16 Sociedad 17 Religin

17.1 Las fiestas religiosas

18 Vase tambin 19 Referencias 20 Bibliografa 21 Enlaces externos

Las primeras dinastas[editar editar cdigo]


Vase: Lista de emperadores romanos Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern (27 a. C. - 68) formaron la dinasta Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el ao de los 4 emperadores, dio paso a ladinasta Flavia con tres emperadores del 69 al 96 y a la dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180. El 180 se inici la dinasta Severa que dur hasta la muerte de Alejandro Severo el 235.

Augusto (27 a. C.-14 d. C.)[editar editar cdigo]


Artculo principal: Csar Augusto.

Augusto fund el Imperio Romano.

Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de facto las ricas tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro del sistema regular de gobierno de las provincias sino convertida en una propiedad personal del emperador legable a sus sucesores. A su regreso a Roma el poder de Octavio fue enorme, tanto como lo fue la influencia sobre sus legiones. En el ao 27 a. C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma, otorgando a Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar Augustus (emperador Csar Augusto). El ttulo de emperador, que significa vencedor en la batalla, lo converta en comandante de todos los ejrcitos. Asegur su poder manteniendo un frgil equilibrio entre la apariencia republicana y la realidad de una monarqua dinstica con aspecto constitucional (Principado), en cuanto comparta sus funciones con el Senado, pero de hecho el poder del prncipe era completo. Por ello, formalmente nunca acept el poder absoluto aunque de hecho lo ejerci, asegurando su poder con varios puestos importantes de la Repblica y manteniendo el orden sobre varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado como hijo del divus (divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.

La batalla de Accio, de Lorenzo A. Castro, 1672.

En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio romano en lo que l consideraba deban ser sus lmites mximos de extensin al norte; el limes Elba-Danubio. Asimismo, finaliz la conquista de Hispaniadoblegando a las ltimas tribus del norte de las montaas cantbricas: cntabros y astures, que permanecan an al margen del control militar romano. Esta sangrienta lucha final sera conocida como las Guerras Cntabras. Tan difcil fue la tarea que Augusto se traslad personalmente con toda su corte a la pennsula Ibrica estableciendo Tarraco como capital provisional imperial. En este periodo la urbe experiment un gran crecimiento urbanstico. Hacia el 17 a. C. Hispania pasa a dominio romano por completo, y su territorio queda organizado en 3 provincias: Lusitania, Tarraconensis y Baetica, adems de la provincia Transduriana, que organizaba los territorios recin conquistados del Noroeste, de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente descubierto en el Bierzo: el Edicto del Bierzo. Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con lo que el Imperio se expandi hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho: Augusto confi la direccin de la provincia a un inexperto gobernador, Publio Quintilio Varo. Su ineptitud y su escaso entendimiento de las culturas locales, nada acostumbradas a plegarse ante un conquistador, incrementaron los recelos de los lugareos. As fue como en 9 a. C. una revuelta protagonizada por Arminio aniquil las 3 legiones de Varo en una brutal emboscada conocida como la batalla del bosque de Teutoburgo. La reaccin romana permiti evacuar no sin problemas el resto de cuerpos militares acantonados en Germania. Augusto, escandalizado ante el desastre militar, exclamara: Quintilio Varo, devulveme mis legiones!. Finalmente, y a pesar de los deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron a defender el frente del Rin. As el sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta el colapso del Imperio en la menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su sucesor Tiberio que no tratara de extender ms all sus dominios.

La dinasta Julia-Claudia (14-69 d. C.)[editar editar cdigo]

Expansin del Imperio Romano en 218 a. C. (Rojo), 89 a. C. (Rosa), 44 a. C. (Naranja), 14 d. C. (Amarillo), y 117 d. C. (Verde).

Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente dotados, lo que evidenciaba las debilidades de un sistema dinstico hereditario. Tiberio, Calgula y Nern fueron especialmente despticos e incluso se dejaron llevar por excesos que pusieron a prueba la fortaleza del sistema consolidado bajo la administracin de Octavio.

Tiberio (14-37 d. C.)[editar editar cdigo]

Tiberio.

Tiberio era hijo de Livia Drusilla y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de septiembre del ao 14, despus de la muerte de Octavio, qued solo en la regencia que haba obtenido con la acumulacin de ttulos de los aos anteriores. No adopt el ttulo de emperador y demostr su desafeccin al poder desde inicios de su reinado. Una de sus primeras decisiones fue reformar las instituciones, para lo cual aument el poder del Senado dndole la facultad de nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones cuya principal tarea era esa, fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y anular el del pueblo, Tiberio busc un equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los efectivos pretorianos y asignndole un campamento permanente en Roma, la Castra Praetoria. El Senado comenz la publicacin de numerosas leyes, y recuper su antiguo poder, al tiempo que volva a ser la entidad fiscalizadora sobre los gobernadores de las provincias romanas. A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los legionarios se sublevaron exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un joven y brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar Druso, fueron enviados para sofocarla. As, Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa en Germania, atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las guilas de las legiones destruidas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron euforia entre el pueblo y la popularidad de Germnico se dispar. En 17, tras decenas de aos sin victorias, Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri envenenado, sin conocerse el asesino, aunque muchas sospechas recayeron enTiberio. En 23, tras la muerte de su hijo

Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y lentamente fue delegando poderes en su prefecto del pretorio, Lucio Elio Sejano, quien ejerca el cargo desde 15, hasta que, finalmente, en 26, Tiberio se retir a la isla de Capri y dej el poder absoluto a Sejano, a quien quera mucho. Los 9000 hombres que Sejano tena a su mando le daban el poder de Roma. La muerte de Livia Drusilla, la temible mujer, envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano. Comenz una serie de juicios contra sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y desterr a la descendencia de Germnico el ao 30. En 31 se erigi en cnsul junto a Tiberio. Ese mismo ao un complot senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte. Fue reemplazado como prefecto del pretorio por Nieve Sutor Macre. Al enterarse de esto, Tiberio volvi rpido a Roma e inici una carnicera que diezm las filas senatoriales, y ejecut a casi todos sus miembros. Muchos otros patricios fueron ejecutados, exiliados o encarcelados, debido a la cada de Sejano, amigo personal de Tiberio. En este tiempo, empezaron a salir a la luz rumores de supuestos actos indebidos de Tiberio durante su estancia en Capri, entre ellos, de perversin sexual. Tras terminar sus ejecuciones, Tiberio se retir del poder y se aisl completamente, dejando que el Imperio funcionara por s solo. Finalmente muere en la miseria, el 16 de marzo de 37, supuestamente asesinado por Macre o por Calgula, a quien dejara el poder en su testamento por ser hijo de Germnico, junto a su nieto, Tiberio Gemelo.

Calgula (37 - 41 d. C.)[editar editar cdigo]

Calgula.

Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su padre en sus campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados, que le apodaron de forma cariosa "Calgura", diminutivo de Caligae, las botas-sandalias militares de la poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo del ao 37. El testamento de Tiberio le dejaba el poder junto al nieto de este, Tiberio Gemelo. Con la ayuda del prefecto del pretorio, Nieve Sutor Macre, este anul el testamento y se declar emperador. Calgula haba estado junto a Tiberio en su estancia en Capri y se haba congraciado con l.

El 28 de marzo, haca una entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su padre, el gran general Germnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio y la sed de juventud, haca augurar buenos tiempos. Los primeros 6 meses fueron bastante prometedores. Calgula reparti una serie de recompensas monetarias a los pretorianos, a las tropas urbanas y a las fronterizas. Absolvi a todos los condenados y exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a volver a Roma. Pero, despus de 6 meses de reinado, cae gravemente enfermo y cambia radicalmente su forma de gobernar, aunque no se conoce qu enfermedad padeci. Sin embargo,Calgula continu con sus buenos actos, publicando sus gastos personales y reformando profundamente las polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una serie de asesinatos sin juicio, incluyendo Macre, que lo elev al trono. Entre 38 y 39 se desencaden una grave crisis econmica debido a la quiebra del emperador, quien haba vaciado las arcas imperiales en numerosos juegos, banquetes, recompensas monetarias y en la construccin de obras pblicas. Comenz a multar e incluso a asesinar a muchos senadores y caballeros romanos para arrebatarles su patrimonio y as resolver su maltrecha situacin. Asimismo, grav con impuestos bodas, prostbulos y juicios. Adems, comenz a cantar pblicamente en los actos del circo ante el pueblo, rebajando su dignidad. Tergivers muchos testamentos para recibir los bienes que se establecan. Los centuriones devolvieron sus propiedades recibidas en saqueos, y algunos funcionarios pblicos fueron multados por corrupcin e incompetencia. Se desat una enorme hambruna que asol el Imperio, debido, segn muchos historiadores, al mismo Calgula y sus mandatos. En obras pblicas, reconstruy los puertos de Regium y Sicilia, y termin el Teatro Pompeyo y el Templo de Augusto. Se construyeron los canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Con el ascenso de Calgula, el Senado perdi el poder adquirido con Tiberio, lo que agrav sus relaciones. Ejecut y humill a numerosos senadores sin ningn motivo. En el plano militar, Calgula conquist Mauritania y prepar una invasin a Britania. Desde el ao 40, Calgulacomenz a aparecer en pblico caracterizado como dios o semidis. As, construy 3 templos en su propio honor y comenz a reemplazar a los dioses romanos por su propia imagen. En su vida privada, Calgula fue un verdadero manaco sexual, embaraz y prostituy a sus hermanas, e incluso se dice que quiso que Incitato, su caballo, fuera cnsul y sacerdote. Finalmente fue asesinado el 24 de enero del ao 41 por Casio Querea, apoyado por el Senado despus de un ao de homicidios por parte del demente emperador. Obviamente puede que sus actos cometidos fueran gravemente exagerados por los cronistas de la poca.

Claudio (41-54 d. C.)[editar editar cdigo]

Claudio.

Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio Druso. Los das posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, frustrando los planes de Casio Querea de asesinar a toda la familia imperial y restaurar la Repblica. Haba estado alejado de la poltica debido a que padeca de cojera, tartamudez, numerosas enfermedades respiratorias, y un carcter tmido. Slo fue cuando Calgula lo nombr cnsul y senador que asumi un poco de protagonismo. Su nombramiento, el 24 de agosto del 41, se realiz con la aprobacin del Senado. Este haba sido nombrado porque se le crey un sujeto fcilmente manipulable. En vez de eso, Claudio demostr ser uno de los emperadores ms grandes de la historia romana, siendo un hbil juez, excelente legislador, un genio militar, y una persona autoritaria, pero tambin piadosa, humilde y amable. La expansin militar fue notable, anexando Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. El ao 43, Claudio envi al general Aulo Plauco, junto a 4 legiones, a preparar la invasin de Britania, que constituira el mayor xito militar de Claudio. Finalmente, la victoria romana fue celebrada en el 44. En obras pblicas, termin los acueductos o canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Construy el puerto de Ostia, facilitando el transporte de suministros aRoma. En materia judicial, lleg a juzgar numerosos pleitos. Comenz a invitar a la aristocracia de otros pueblos, brbaros incluidos, a venir a Roma e incluso nombr a algunos senadores. Lleg a decretar 20 edictos por da. Favoreci los derechos de los esclavos en detrimento de sus amos, prohibiendo la eutanasia por parte de estos hacia sus esclavos. Con el Senado, se mostr humilde, negndose a ocupar su trono en medio de la sala y sentndose con el resto de los senadores. Adems, les concedi el control de antiguas provincias imperiales, les permiti acuar sus propias monedas e incluso rechaz todos los ttulos que mereca por ganrselos cuando fuera el momento. Form un Senado ms eficiente y representativo. Sin embargo, muchos

senadores intentaron derribarlo, generando una dura respuesta de Claudio, que ejecuta a muchos sediciosos. Concedi un lugar especial a los libertos, dndoles una amplia plataforma de accin en los rganos burocrticos. El 38, se cas con Valeria Mesalina. Durante su matrimonio, se conocieron numerosos escndalos de Mesalina, que era libertina en exceso. Sin embargo, el escndalo que la llevara a la muerte fue cuando se cas con Cayo Silio pblicamente en Roma, el 48. Para evitar la humillacin, la envi a ejecutar. Se cas, por cuarta vez, siendo esta vez la elegida Agripina la Menor, el 49. El 13 de octubre de 54, muere, segn muchos, envenenado por su esposa, Agripina.

Nern (54-68 d. C.)[editar editar cdigo]

Nern.

Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las conjuras de su madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez del propio hijo de Claudio, Britnico, quien tena ms derecho al trono que Nern, que era hijo de Ahenobarbo. Tras asumir el trono, el 13 de octubre, fue realmente su madre quien tom el poder, mientras que Nern tomaba las decisiones nominalmente. Los 5 primeros aos de su gobierno fueron moderados, debido en gran parte a la influencia que en l ejercan el filsofo y su tutor personal, Sneca, y el prefecto de la Guardia Pretoriana, Sexto Afranio Burro. Entre sus medidas estuvo intentar frenar la corrupcin que se haba instalado en el Senado. Sin embargo, pronto quiso tomar las riendas del poder con sus propias medidas, y fue arrebatando a su madre la influencia. Agripina, enojada, intent conspirar contra Nern, intentando, ahora, derribar su hijo y suplantarlo porBritnico. Sin embargo, Nern, adelantndose a su madre, mand envenenar en un banquete a Britnico, acabando con el nico sucesor posible, cuando ste haba cumplido 14 aos, el 12 de febrero de 55. Fue en ese entonces, cuando Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial. Durante este tiempo, aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso romance con una de sus libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma aument y comenz a imponer su voluntad, reduciendo el papel

de Burro y Sneca a moderadores. El 58, inici un romance con Popea Sabina, esposa del general Marco Salvio Otn. En el 59, queriendo librarse de su madre, la mand asesinar, consiguindolo al tercer intento. Con ello, comenz a bajar su popularidad. El 62, muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin, de manera que se retira de la vida pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y destierra a Octavia y se casa con Popea. Elige a Cayo Tigelino como prefecto del Pretorio, siendo un hbil secuaz y malfico alentador de los planes malvados de Nern. El 64, se produjo el famoso incendio de Roma, que destruira por completo la ciudad. Muchos testigos aseguraron que vieron pretorianos prendiendo fuego en distintos puntos de la ciudad, y la creencia de que Nern cant un poema viendo el incendio de Roma, emulando el de Troya, hace levantar muchas dudas sobre el autntico responsable del desastre. Nern, tratando de liberarse de la inquina pblica, culp a los cristianos, que ya eran una comunidad numerosa en Roma, e inici una feroz persecucin contra ellos. Las sospechas fueron confirmadas cuando comenz una serie de remodelaciones en el Palatino, con un coste de ms de 100 millones de sestercios, tras el incendio. El 65 fue descubierta una conjura del senador Cayo Calpurnio Pisn para derribarlo, por su exceso de poder y por su tirana. Tras ser ejecutados muchos patricios, Sneca se suicid despus admiten que haba escuchado de la conspiracin. En esta poca, muere Popea, asesinada accidentalmente por Nern despus de darle una patada en el vientre, estando ella embarazada. El arrepentimiento de Nern se ve en su bsqueda infructuosa de un amante que la reemplazara, en la que mantuvo relaciones homosexuales y con travestis. Nern se vuelve famoso por su aficin a la actuacin, la poesa y el canto, indignando a la aristocracia romana con sus actuaciones pblicas tanto en Roma como en otras partes del Imperio. Un ao antes, el 66, haba estallado en Judea una poderosa revuelta aplastada oportunamente por el general Tito Flavio Vespasiano. El 60, la reina brbara Boudica se haba sublevado contra el Imperio, siendo sofocada la revuelta. Entre el 67 y el 68, el gobernador de la Galia Lugdunensis, Cayo Julio Vindex, sublev a sus tropas contra Nern. Lucio Vergina Rufo, gobernador de la Germania Superior, le derrot, debiendo suicidarse. En junio del 68, el gobernador de la Hispania Tarraconense, Servio Sulpicio Galba, se sublev y el Senado lo declar emperador, declarando al mismo tiempo a Nern enemigo de Roma. Nern huy y se suicid el 9 de junio del 68.

Galba[editar editar cdigo]

Galba.

Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la Hispania Tarraconense desde el 61. Tras la revuelta de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa despus de enterarse de la muerte de Nern. As, reclut tropas en Hispania y march a Roma, con el apoyo general, ya que se le consideraba un fiable candidato al trono. Tras vencer a sus rivales, el Prefecto del Pretorio, Ninfidi Sabino, Fonte Capitn y Clodio Macer, se hizo con el poder el 9 de junio. Sin embargo, su avanzada edad le hizo extremadamente manipulable, e influenciado por sus consejeros ms ntimos. Tom muchas decisiones polticas que resultaron un completo desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio Pisn, para intentar subir su popularidad, provoc que el general Marco Salvio Otn se sublevara contra l a principios del 69. As, fue asesinado en una emboscada el 15 de enero en el Foro, y sus enemigos en la capital declararon a Otn como emperador.

Otn[editar editar cdigo]

Otn.

Otn fue reconocido como emperador por el Senado el mismo da de la muerte de Galba. El nuevo emperador fue recibido con alivio. A pesar de su ambicin y codicia, a Otn no se le conoca que fuera tirnico ni cruel, por lo que se esperaba que fuera un emperador justo. Pero exista el problema de Vitelio, que llevaba das marchando hacia Italia desde la Germania. Vitelio posea el mando de las mejores legiones del Imperio, compuestas por veteranos de las guerras germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax. Estos eran sus mejores argumentos para conseguir el poder. Otn no tena intenciones de iniciar otra guerra civil y envi mensajeros para proponer una paz e invitar a Vitelio a ser su hijo adoptivo. Sin embargo, era ya demasiado tarde, y el ejrcito de Vitelio golpe Italia con una serie de victorias menores. Otn fue finalmente derrotado en la batalla de Bedriacum. En vez de huir e intentar un contraataque, Otn decidi poner fin al caos suicidndose. Haba sido emperador durante poco ms de 3 meses.

Vitelio[editar editar cdigo]

Vitelio.

Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como emperador por el Senado. Con la aceptacin garantizada, Vitelio sali de Roma. Sin embargo el comienzo de su reinado no fue favorable. La ciudad acogi con inquietud el acceso al cargo de pontfice mximo por parte de Vitelio en la misma fecha del aniversario de la batalla de Alia (394 a.C.), un da funesto para la supersticiosa sociedad romana. Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos temores. Con el trono fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie de fiestas, banquetes (el historiador Suetonio cita 3 en un mismo da: maana, medioda y noche) y desfiles que llevaron a la tesorera imperial a la quiebra. Pronto se acumularon las deudas y los prestadores empezaron a pedir los pagos. Vitelio mostr su naturaleza violenta en reprimir con crueldad el atrevimiento de los demandantes mediante torturas y ejecuciones. Con las finanzas imperiales en un estado psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los ciudadanos que se

dijeran como l o su heredero. Se desat entonces una persecucin de cualquier posible rival invitndoles a palacio con promesas de poder para luego asesinarlos. Mientras tanto, las legiones estacionadas en las provincias de Oriente Prximo, Judea y Egipto, aclamaron a Vespasiano como emperador. Vespasiano haba sido un comandante excepcional en Judea bajo el mandato de Nern el ao 67 cuando asumi la tarea de sofocar la revuelta juda. Se gan el apoyo del gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano. Las experimentadas legiones que haban combatido duramente a los rebeldes judos marcharon sobre Roma al mando de Muciano. Vespasiano viaj a Alejandra, donde fue aclamado como Emperador el 1 de julio obteniendo el control de los vitales suministros de grano de Egipto. Tito, el hijo de Vespasiano, permaneci en Judea para acabar con la revuelta juda. Antes de que las legiones orientales pudieran llegar a Roma, las legiones danubianos de las provincias de Tracia y Mesia aclamaron a Vespasiano como emperador en agosto y encabezaron la invasin de Italia al mando de Marco Antonio Primero. En octubre las fuerzas de Primero obtuvieron una aplastante victoria sobre el ejrcito de Vitelio en la segunda batalla de Bedriacum. Rodeado de enemigos, Vitelio hizo un ltimo intento de ganarse el apoyo de la ciudad, sobornar y prometi poder a quien hizo falta. Mientras tanto, los ejrcitos del Danubio estaban cada vez ms cerca. Ante la inminente amenaza, Vitelio trat de ganar tiempo y envi a unos emisarios acompaados por vrgenes vestales para negociar una tregua e iniciar conversaciones de paz. Al da siguiente, los mensajeros volvieron con la noticia de que el enemigo estaba a las puertas de la ciudad. Vitelio se dispuso entonces a esconderse y huir, pero antes decidi hacer una ltima visita al palacio. All fue asesinado por uno de los hombres de Vespasiano. El Senado acogi el da siguiente a Vespasiano como emperador. Esto ocurri el 21 de diciembre del 69, el mismo ao que haba comenzado con Galba en el trono.

La dinasta Flavia (69-96 d. C.)[editar editar cdigo]


Esta dinasta de los emperadores sobresali en el aspecto de la administracin y la construccin. Mantuvieron protegidas las fronteras mediante campamentos militares y otorgaron derechos de ciudadana romana a los habitantes de las provincias del imperio.

Vespasiano (69-79 d. C.)[editar editar cdigo]

Vespasiano.

Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que haba alcanzado el rango senatorial durante los reinados de los emperadores de la Dinasta Julio-Claudia. Siendo designado cnsul en 51, gan renombre como comandante militar, destacando en la invasin romana de Britania (43). Comand las fuerzas romanas que hicieron frente a la revuelta de los judos del ao 66. Cuando se dispona a sitiar Jerusaln, la capital rebelde, el emperador Nern se suicid, sumiendo al Imperio en un ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Tras la rpida sucesin y muerte de Galba y Otn y el ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias de Egipto y Judea proclamaron emperador a Vespasiano el 1 de julio del 69. En su camino hacia el trono imperial, Vespasiano se ali con el gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano, quien condujo las tropas de Vespasiano contra Vitelio, mientras el propioVespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20 de diciembre, Vitelio fue derrotado y al da siguiente Vespasiano fue proclamado emperador por el Senado. Poca informacin ha sobrevivido del reinado de Vespasiano despus de sus diez aos de gobierno. Destaca de su reinado el programa de reformas financieras que promovi, tan necesario tras la cada de la Dinasta Julio-Claudia, su exitosa campaa en Judea y sus ambiciosos proyectos de construccin como el Anfiteatro Flavio, conocido popularmente como el Coliseo Romano. Tras su muerte, el 23 de junio de 79, fue sucedido en el trono por su hijo mayor, Tito.

Tito (79-81 d.C.)[editar editar cdigo]

Tito.

Tito, antes de ser proclamado emperador alcanz renombre como comandante militar al servir a las rdenes de su padre en Judea, durante el conflicto conocido como la Primera Guerra Judeo-Romana (67 - 70). Esta campaa sufri una breve pausa despus de la muerte del emperador Nern (9 de junio de 68), cuando su padre fue proclamado emperador por sus tropas (21 de diciembre de 69). En este punto, Vespasiano inici su participacin en el conflicto civil que asol el Imperio durante el ao de su nombramiento como emperador, conocido como el ao de los cuatro emperadores. Tras este nombramiento recay sobreTito la responsabilidad de acabar con los judos sediciosos, tarea que realiz de forma satisfactoria tras sitiar y destruir Jerusaln (70), el templo fue destruido en el incendio. Su victoria fue recompensada con un triunfo y conmemorada con la construccin del Arco de Tito. Bajo el reinado de su padre, Tito recogi recelos entre los ciudadanos de Roma debido a su servicio como prefecto del cuerpo de guardaespaldas del emperador, conocido como la Guardia Pretoriana, y tambin causa de su intolerable relacin con la reina Berenice de Cilicia. A pesar de estas faltas a la moral romana, Tito gobern con gran popularidad despus de la muerte de Vespasiano el 23 de junio de 79 d. C. y es considerado como un buen emperador porSuetonio y otros historiadores contemporneos. Lo ms importante de su reinado fue su programa de construccin de edificios pblicos en Roma (Tito finaliz el anfiteatro Flavio, conocido comnmente como el Coliseo). La enorme popularidad de Tito tambin se debi a su gran generosidad con las vctimas de los desastres que sufri el Imperio durante su breve reinado, la erupcin del Vesubio en 79 d. C. y el incendio de Roma el 80 d. C. Tras dos aos en el cargo, Tito muri a causa de unas fiebres, el 13 de septiembre del 81 d. C. La gran popularidad de Tito hizo que el Senado lo proclamara como dios. Tito fue sucedido por su hermano menor, Domiciano.

Domiciano (81-96 d.C.)[editar editar cdigo]

Domiciano.

Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su hermano Tito, que logr un considerable renombre militar durante las campaas deGermania y de Judea de los aos 60. Esta situacin se mantuvo durante el reinado de su padre Vespasiano, coronado emperador el 21 de diciembre de 69, tras un largo ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Al tiempo que su hermano goz de poderes semejantes a los de su padre, l fue recompensado con honores nominales que no implicaban ninguna responsabilidad. A la muerte de su padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi pacficamente, pero su corto reinado finaliz abruptamente e inesperadamente a su muerte por enfermedad, acaecida el 13 de septiembre del 81. Al da siguiente Domiciano fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, su reinado, que durara quince aos, sera el ms largo desde el de Tiberio. Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico, situando entre los emperadores ms odiados en comparar su vileza con las de Calgula oNern. No obstante, la mayor parte de las afirmaciones sobre l tienen su origen en escritores que le fueron abiertamente hostiles: Tcito, Plinio el Joven ySuetonio. Estos hombres exageraron la crueldad del monarca al efectuar adversas comparaciones con los Cinco Buenos Emperadores que le sucedieron.

Los Cinco Buenos Emperadores (96 - 180 d.C.)[editar editar cdigo]

Mapa del Imperio Romano en su mayor extensin, hacia el 150 d. C.

Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial, econmico y de poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran conquistador; Adriano, querido emperador que realiz grandes reformas y visit numerosas partes del imperio; Antonino Po; y Marco Aurelio, pensador a la par que defensor de la fronteras.

Nerva (96-98 d.C.)[editar editar cdigo]


Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96, vctima de una conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando asumi, Nerva era considerado uno de los polticos ms experimentados de Roma, teniendo, a la sazn, 65 aos de edad. Nerva haba sido testigo de diversas etapas histricas del Imperio, incluyendo la crisis anrquica del Ao de los Cuatro Emperadores, por lo que su eleccin pudo verse motivada por la confianza de sus pares del Senado en que su gobierno, que se prevea corto, sera moderado y restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante la administracin de Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para sus intereses. Pronto, el longevo emperador comenz a enmendar los excesos de la gestin anterior, concediendo amnistas a presos polticos, y liberando senadores, adems de devolver propiedades confiscadas a los patricios. Para ganarse el vital apoyo del pueblo romano, alivian la carga tributaria de los ms pobres y reparti 75 denarios a cada ciudadano, adems del donativum para la Guardia Pretoriana. Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin de Nerva, puesto que podra desencadenar otra Guerra Civil. Con el objetivo de ganarse el apoyo de las tropas, con quienes no poda ser carismtico. As, design como sucesor al general Marco Ulpio Trajano, decisin acertada considerando su popularidad en el Ejrcito, que jams simpatiz con Nerva. Finalmente, muere en 98, pero su sabia decisin de adoptar a Trajano asegur una continuidad de un gobierno progresista y moderado.

Cmodo[editar editar cdigo]

A Marco Aurelio le sucedi su hijo natural Cmodo, con el que reapareceran muchos de los problemas previamente presentes en cuanto a sucesiones e inestabilidad. A la muerte de Cmodo, el Imperio se sumi en una poca de confrontacin civil, tras la que asumi el trono Septimio Severo, quien instaur la Dinasta Severa.

La dinasta Severa (193-235 d.C.)[editar editar cdigo]


Septimio Severo (193 - 211)[editar editar cdigo]

Septimio Severo.

Tras la muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el general Publio Helvio Pertinax asumi el poder, tras pagar un contundente soborno a la Guardia Pretoriana. Debido a la poltica financiera de Pertinax, que implic rebajar la paga de los pretorianos, se sublev la Guardia Pretoriana, y termin asesinndolo. El rico senador Didio Juliano compr, en una subasta pblica, el trono imperial. Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las legiones del Danubio, el Rin y Germania proclamaron emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y torpe reinado de Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por orden del Senado. El 9 las tropas de Severo entraban en la capital. Para deshacerse de la influencia de los pretorianos, los invit a un banquete en que fueron desarmados; los reemplaz por soldados leales a l. En 194, el gobernador de Siria, Pescenio Nger, se rebela contra Severo, quien terminara aplastndolo en Issos. En Britania, Clodio Albino amenaz el poder del emperador, al tener a su mando un poderoso ejrcito; sin embargo, Severo le otorg un consulado y el ttulo de Csar, apaciguando los nimos. Sin embargo, poco despus, en 195, Severo se enfrent a Albino, quien march con 40.000 hombres contra Severo, en la Batalla de Lugdunum, en 196, tras la cual vence Severo y se suicida Albino.

Entre 197 y 199, llev una exitosa campaa contra el imperio parto, tras la cual estableci la provincia de Mesopotamia. Su gobierno, de marcado carcter militar, tendi a otorgarles favores a los militares, tales como la creacin de nuevas legiones, el aumento de su salario y de sus privilegios, lo que redund en un aumento de su situacin social, y la fundacin de nuevos colegios militares. Finalmente, emprendi numerosas obras pblicas para aumentar la riqueza de Roma. A su muerte, el 9 de febrero de 211, nombr a sus hijos Caracalla yGeta.

Caracalla (211 - 217)[editar editar cdigo]

Caracalla.

Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el gobierno de Publio Septimio Geta, hermano de Caracalla, y ste mismo. Sin embargo, el crudo conflicto entre los hermanos termin con el suicido de Geta, en 212, tras presiones de Caracalla. Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie de campaas militares. En Germania, logr la pacificacin de las fronteras. En Alejandra, Grecia, sus soldados saquearon y asesinaron a miles de habitantes, tras una humillacin al emperador, lo que acrecent al odio del pueblo, ya bastante fomentado con la muerte de Geta y las masivas ejecuciones que le siguieron. En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares termas en Roma que llevan su nombre, y, adems, decret la Constitutio Antoniniana, en el 212, que nombraba ciudadanos romanos a todos los habitantes libres de las provincias. Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del Pretorio, Marco Opelio Macrino, terminara sublevndose contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando Macrino el poder, en 217.

Macrino (217 - 218)[editar editar cdigo]

Continu la campaa en Partia, tras auto-proclamarse emperador, y, tras la Batalla de Nisibis, que result en empate, pag a los partos 200 millones de sestercios para conseguir la paz, que sac, en parte, del sueldo de los legionarios. Debido a que se proclam sin el consentimiento del Senado, ste decidi nombrar a un adolescente llamado Vario vito (el futuro Heliogbalo) como sucesor de Caracalla. As, Macrino vio su situacin comprometida. En junio de 218, se enfrent a las tropas que apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.

Heliogbalo (218 - 222)[editar editar cdigo]


Tras la derrota de Macrino en la Batalla de Antioqua, el 8 de junio de 218, la Legio III Galica, que proclam a Heliogbalo, lo instal en el trono gracias a las diligencias de su abuela, Julia Mesa. Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones romanas se arrepintieran de haberlo apoyado; su desenfrenada conducta sexual, unida a su devocin por un dios nuevo, generaron amplio rechazo en la sociedad. Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas conductas, unidas a acusaciones como que se prostitua en el Palacio Imperial, bastaron para que su propia abuela, Julia Mesa, conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el Senado romano. Se dice que lleg a casarse 6 veces, con homosexuales. Fue asesinado cuando contaba 18 aos, y reemplazado por su primo,Alejandro Severo.

Alejandro Severo (222 - 235)[editar editar cdigo]


El nuevo emperador, tranquilo y pacfico, terminara dejando el poder en su madre y abuela, que se dedicaron a reparar los errores cometidos durante la administracin de Heliogbalo. Su gobierno fue poco significativo, y, tras una campaa contra los sasnidas, realiza una marcha triunfal en Roma. Durante sus campaas contra los germanos, fue asesinado por sus tropas. Su gobierno marca el ltimo gobierno civil de Roma; con su muerte, se inician 50 aos de total anarqua militar en el Imperio y termina la Dinasta Severa.

Crisis del siglo III (235-284)[editar editar cdigo]


Artculo principal: Crisis del siglo III.

Emperadores ilirios (268-284)[editar editar cdigo]


Artculo principal: Emperadores ilirios.

El Bajo Imperio (284-395)[editar editar cdigo]


Artculo principal: Bajo Imperio romano.

Diocleciano y la Tetrarqua (284-395)[editar editar cdigo]

Artculos principales: Diocleciano y Tetrarqua.

La dinasta Constantiniana (305-363)[editar editar cdigo]


Artculo principal: Dinasta Constantiniana.

La dinasta valentiniana (364-395)[editar editar cdigo]


Artculos principales: Dinasta valentiniana y Dinasta teodosiana.

La divisin del Imperio (395-476 / 1453)[editar editar cdigo]


El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despus de su divisin en Occidente y Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305) y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo reparti entre sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y Honorio recibi el de Occidente.

El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)[editar editar cdigo]


Artculos principales: Imperio romano de Occidente y Decadencia del Imperio romano.

A principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas hacia el Oeste por la presin de los pueblos hunos, procedentes de las estepas asiticas, penetraron en el Imperio Romano. Las fronteras cedieron por falta de soldados que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir que Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos. Cada uno de estos pueblos se instal en una regin del imperio, donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms importantes fue el que derivara a la postre en el Sacro Imperio Romano Germnico.

Slido bizantino de Odoacro en nombre de Zenn.

El emperador de Roma ya no controlaba el Imperio, de tal manera que en el ao 476, un jefe brbaro, Odoacro, destituy a Rmulo Augstulo, un nio de 15 aos que fue el ltimo emperador Romano de Occidente y envi las insignias imperiales a Zenn, emperador Romano de Oriente.

Supervivencia del Imperio romano de Oriente (3951453)[editar editar cdigo]

Artculo principal: Imperio bizantino.

El Imperio restaurado: el Sacro Imperio Romano (8001806)[editar editar cdigo]


Artculos principales: Imperio Carolingio y Sacro Imperio Romano.

Ejrcito romano[editar editar cdigo]


Artculos principales: Ejrcito romano, Legin romana e Historia de la estructura del ejrcito romano.

Recreadores como legionarios de la segunda mitad del siglo I.

El mando supremo del ejrcito corresponda al Emperador. En provincias el mando corresponda al gobernador provincial (pero ste a su vez estaba supeditado al Emperador que poda apartarlo cuando quisiera), pudiendo tambin asumirlo temporalmente el Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la poca imperial, con un nmero cercano a la treintena. Los caballeros y las clases altas haban desaparecido prcticamente del ejrcito y las legiones deban reclutar entre los ciudadanos, primero enItalia, pero se reclutaron progresivamente en las provincias donde estaban acantonadas, y si era necesario se recurra a mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la entrada de los proletarios del ejrcito tendi a una profesionalizacin, si bien estos soldados tenan ms facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por mritos, por favores o por dinero. El tiempo de servicio fue aumentado progresivamente y no eran excepcionales servicios de treinta o ms aos. Para ejercer algunos cargos municipales haba un cierto tiempo de servicio en el ejrcito. La legin dispona de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricacin y reparacin. Los soldados reciban un sueldo, donativos imperiales en ocasin del acceso al trono, las fiestas o los motines, regalos (stillaturae) y el botn de guerra. La racin de alimentos diaria fue creciendo y se le proporcionaba trigo, sal, vino, vinagre, carne fresca y carne salada.

Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Disponan de murallas y torreones y se dividan interiormente en cuatro partes marcadas por dos vas perpendiculares. Contenan sala de baos, sala de reuniones, capillas, oficinas, crcel, hospital y almacenes. Los mercaderes, artistas, prostitutas y otros acudan a sus alrededores y se establecan constituyndose aglomeraciones urbanas, y crecan las poblaciones civiles (canabae) y las casas de baos y anfiteatros. Los terrenos prximos se utilizaban como pastos para el ganado, y en general se arrendaban por ello los agricultores de la zona.

Estructura de la legin[editar editar cdigo]


Una legin romana (el emblema de la que era un guila plateada) consista en diez cohortes (con su respectivo estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de 80 hombres subdivididas en 10 contubernios (unidad bsica de 8 legionarios que compartan tienda), contando pues cada legin 5.000 o 6.000 hombres de infantera, divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba tambin con las guerrillas regulares auxiliares y de caballera (alae) ciento veinte hombres de caballera. El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin con funciones de pretor, asistidos por tribunos militares designados todos ellos por el gobernador provincial o por el Emperador, que tambin podan nombrar a los centuriones. Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados de misiones de confianza), los strato (escuderos), los comentarienses (archiveros), los cornicularii (contadores ) y losactuario (escribientes). Los tribunos militares se dividan en laticlavii (afectos a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente militares). Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio, algunos de los cuales tambin ejercan funciones administrativas. En caballera el suboficial que mandaba una turma (nuevo jinetes) era llamado decurin. Otros suboficiales eran eltesserarius (equivalente a un sargento), el' 'signifer o vexillarius (portaestandartes), el aquilifer (el portador del guila legionaria), el campiductor (instructor) y el pecunarius(furriel).

Las cohortes[editar editar cdigo]


Archivo:Praetorian GuardSoldiers basrelief med.jpg
Guardia pretoriana.

Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos de Trajano se redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi la cohorte familiar (compuesta de 1.200 soldados escogidos) mientras las restantes cohortes fueron llamadas quingentaries y contaban 500 soldados. Desde el reinado de Adriano el reclutamiento se hizo exclusivamente en las provincias donde serva la Legin. Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera (peditata), la de caballera o mixta (equitativa), la policial (togata), la de vigilancia (excubitoria), la de guarnicin en una ciudad (urbana), la encargada de apagar incendios (Vigilio) y la encargada de la guardia y custodia imperial o de un caudillo

(Praetoriana ). Esta guardia personal del general en jefe fue habitual en el Imperio. Exista el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del general en jefe) los miembros tenan ms sueldo y estaban dispensados de los trabajos del campamento, y que llegaron a ser los rbitros del Imperio.

Las centurias[editar editar cdigo]


Las centurias estaban al mando de centuriones (el centurin de ms prestigio era el primus pilus habitualmente el ms veterano), por encima del cual haba seis tribunos de la legin de rango ecuestre, y el legatus de la legin, de rango senatorial, que haba sido anteriormente pretor (en las provincias donde solo haba una legin, el legatus de la provincia y el de la Legin era la misma persona).

Equipamiento[editar editar cdigo]


El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango. Durante las campaas, los legionarios iban equipados con armadura (lorica segmentata), escudo (scutum), casco (galae), una lanza pesada y una ligera (pilum), una espada corta (gladius), una daga (pugio), un par de sandalias (caligae), una sarcina (mochila de marcha), y comida y agua para dos semanas, equipo de cocina, dos estacas (Sude murale) para la construccin de muros, y una pala o cesta.

Armada romana[editar editar cdigo]


Artculo principal: Armada romana.

Trirreme romano representado en un mosaico.

La Armada romana (en latn classis, literalmente flota) comprendi las fuerzas navales del Antiguo Estado Romano. A pesar de jugar un papel decisivo en la expansin romana por el Mediterrneo, la armada nunca tuvo el prestigio de las legiones romanas. A lo largo de su historia los romanos fueron un pueblo esencialmente terrestre, y dejaron los temas nuticos en manos de pueblos ms familiarizados con ellos, como los griegos y losegipcios, para construir barcos y mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente abrazada por el Estado Romano, y se consideraba no romana.3 En la antigedad, las armadas y las flotas comerciales no tenan la autonoma logstica que

en la actualidad. A diferencia de las fuerzas navales modernas, la armada romana, incluso en su apogeo, no existi de forma autnoma, sino que oper como un adjunto delEjrcito romano. En el transcurso de la Primera Guerra Pnica la armada fue expandida masivamente y jug un papel vital en la victoria romana y en la ascensin de laRepblica romana a la hegemona en el Mediterrneo. Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma destruy Cartago y subyug los Reinos Helensticos del este del Mediterrneo, logrando el dominio completo de todas las orillas del mar interior, que ellos llamaron Mare Nostrum. Las flotas romanas volvieron a tener un papel preponderante en el siglo I a.C. en las guerras contras los piratas y en las guerras civiles que provocaron la cada de la Repblica, cuyas campaas se extendieron a lo largo del Mediterrneo. En el 31 a. C. la gran Batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con la victoria final de Augusto y el establecimiento del Imperio Romano. Durante el perodo imperial el Mediterrneo fue un pacfico lago romano por la ausencia de un rival martimo, y la armada qued reducida mayormente a patrullaje y tareas de transporte. 4 Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez ms, en la defensa contra las invasiones brbaras, las flotas romanas estuvieron plenamente implicadas. El declive del Imperio en el siglo III d. C. se sinti en la armada, que qued reducida a la sombra de s misma, tanto en tamao como en capacidad de combate. En las sucesivas oleadas de los pueblos brbaros contra las fronteras del Imperio la armada slo pudo desempear un papel secundario. A comienzos de siglo V d. C. las fronteras del imperio fueron quebradas y pronto aparecieron reinos brbaros en las orillas del Mediterrneo occidental. Uno de ellos, el pueblo vndalo, cre una flota propia y atac las costas del Mediterrneo, incluso lleg a saquear Roma, mientras las disminuidas flotas romanas fueron incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano de Occidente colaps en el siglo V d. C. y la posterior armada romana del duradero Imperio romano de Oriente es llamada por los historiadores Armada bizantina.

Arquitectura[editar editar cdigo]


Vanse tambin: Arquitectura romana, Vivienda (Roma Antigua) y Edificacin pblica (Roma Antigua).

Anfiteatro de Tarraco (hoy Tarragona).

Acueducto de Segovia

Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la economa de la poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambin muy importantes para el comercio y a su vez albergaban diferentes acontecimientos culturales. Es importante destacar que Roma fue, a diferencia de otros, un imperio fundamentalmente urbano. Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que permitan el rpido desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de mercaderes, as como los correos. Las ciudades nuevas se fundaban partiendo siempre de una estructura bsica de red ortogonal con dos calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban en el centro econmico y social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan templos, monumentos y edificios pblicos. Tambin en l se disponan la mayora de las tiendas y puestos comerciales convirtiendo el foro en punto de paso obligado para todo aquel que visitase la ciudad. As mismo un cuidado sistema de alcantarillado garantizaba una buena salubridad e higiene de la ciudad romana. Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del orden romano, nunca se aplic en la propia Roma, ciudad que surgi mucho antes que el imperio y que ya tena una estructura un tanto desordenada. El advenimiento del auge del poder imperial motiv su rpido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos inmigrantes a la ciudad en busca de fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien su grandeza acentundose ms an el caos y la desorganizacin. La capital construa hacia lo alto, el escaso espacio propici la especulacin inmobiliaria y muchas veces se construy mal y deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de pisos de mala calidad. Famosos eran tambin los atascos de carros en las intrincadas callejuelas romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital imperial se incendiara el ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los diferentes barrios se realiz conforme a un plan maestro diseado a base de calles rectas y anchas y grandes parques lo que permiti aumentar muchsimo las condiciones higinicas de la ciudad. Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la capital y los emperadores gustosos favorecan la propagacin del modo de vida romano sabedores de que era la mejor carta de romanizacin de las futuras generaciones acomodadas que jams desearan volver al

tiempo en que sus antepasados se rebelaban contra Roma. Por ello, all donde fuera preciso se construan teatros, termas, anfiteatros y circos para el entretenimiento y el ocio de los ciudadanos. Tambin muchas ciudades intelectuales gozaban de prestigiosas bibliotecas y centros de estudio, as fue en Atenas por ejemplo ciudad que siempre presumi de su presuntuosa condicin de ser la cuna de la filosofa y el pensamiento racional. Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era preciso, el agua llegaba a veces con tal presin que era necesario construir abundantes fuentes por todas partes lo que an aumentaba ms el encanto de dichas ciudades, que a pesar de estar construidas en tierras secas reciban la llegada de las bien planificadas canalizaciones romanas. Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe normalmente de unos tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades de gran densidad se llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas veces fue ms que dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes plebeyos que haban hecho fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio interior (impluvium) recubierto de mosaicos llamadas domus. En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas ecuestres y placas conmemorativas que solan hacer siempre referencia al emperador reinante y sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la salvaguarda de la pax romana de la que gozaban inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que se recordaba constantemente para dar sentido a la recaudacin imperial, sin dinero no hay ejrcito, sin ejrcito no hay seguridad y sin seguridad no hay ciudades ni comercio. Algo que quedara patente a finales del bajo imperio. Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tardo imperio cristiano la seguridad de la que disfrutaron durante tiempo las ciudades romanas haba desaparecido. Y muchas de ellas, sobre todo las ms fronterizas con los limes acechados por los pueblos germanos se vieron obligadas a amurallarse y recluirse en fortificaciones sacrificando calidad de vida por seguridad. Fue un paso hacia atrs que se materializara con la desaparicin del imperio de occidente, la ruralizacin, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento de los castillos medievales.

Economa[editar editar cdigo]

Renta per cpita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del imperio, Italia y la regin oriental del imperio tenan mayor renta per cpita. Fuente: World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2010 AD Artculo principal: Economa en la Antigua Roma.

La economa del Imperio Romano era la propia de un imperio esclavista; los esclavos trabajaban, obviamente sin remuneracin alguna, lo cual produca una enorme riqueza. Las diferentes ciudades y provincias estaban conectadas por una red de comunicaciones, vas y puertos, que fomentaban el comercio notablemente. Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayora de los habitantes vivan en el campo con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el ganado. Los cultivos ms importantes eran el trigo, la cebada, la via y los olivos, tambin rboles frutales, hortalizas y legumbres. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas introduciendo el arado romano, molinos ms eficaces, como el grano, el prensado de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono. Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las zonas.

En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que conviva con los grandes dominios. El cultivo de cereales, cultivo idneo para la zona, tiende a desaparecer.

El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos campesinos surgidos de la distribucin de tierras por el Estado.

Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin dificulta el progreso del campesinado. En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin es similar a la de la propia Roma.

En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco campesinado. En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades estn tambin arruinadas. En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado arruinadas, y los repartos de tierras, en general no prosperaran. En parte de Campania las tierras eran Ager Publicus y solo se dejaban a su ocupante a ttulo de arrendatario por tiempo limitado.

En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la agricultura apenas progresa.

Sociedad[editar editar cdigo]

Un hombre con una toga.

La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura de dos clases sociales que tenan la ciudadana romana: una aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una clase popular que luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho anteriormente, laeconoma estaba basada en el sistema de produccin esclavista, donde la mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra. Existan mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos como si fuesen simples mercancas. As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:

Patricios: eran la clase dominante que posea todos los privilegios tanto fiscales, como judiciales, polticos y tambin culturales.

Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios. Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos. El esclavismo era toda una institucin social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como s lo sera siglos despus. En Roma cualquiera poda ser esclavo; la fuente de esclavos provena sobre todo de pueblos conquistados, pero tambin de delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase social por algn motivo. En realidad el esclavismo no era ms que la clase social ms baja. Y como toda clase, tambin era posible ascender a veces comprando la propia libertad, o simplemente por el deseo expreso del amo que se formalizaba con el acto de manumisin, un privilegio exclusivo de todo propietario que converta al esclavo en liberto (esclavo liberado).

Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella dando origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C se haba formado la clase de los optimates (o aristocracia patricio-plebeya), resultado de la fusin de los antiguos patricios con los plebeyos ms ricos. En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se desarroll la clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios (empresarios mineros, grandes comerciantes, prestamistas, etc). Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia, se arruin con las guerras y con la competencia de los latifundios y los productos agrcolas a bajo precio venidos de las provincias. Los campesinos pobres que la formaban emigraron a Roma y a las grandes ciudades de Italia, transformndose en el proletariado romano, una masa ociosa y llena de vicios, cuyos integrantes solan engrosar la clientela de los polticos profesionales y a quienes vendan sus votos. El proletariado fue sostenido por el aporte econmico de sus patrones y, durante el Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores. La sociedad sigui evolucionando durante el Imperio.

Religin[editar editar cdigo]

Escultura de la diosa Diana.

La religin de los romanos era politesta (adoraban un gran nmero de dioses). Los ms venerados eran Jpiter, Minerva y Juno. En honor a ellos se construyeron templos y se ofrecieron sacrificios de animales. El emperador era adorado como un dios y en todo el Imperio se practicaba el culto imperial. Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la familia; en cada casa haba un altar dedicado a esos dioses. Adems, los romanos eran muy supersticiosos y, antes de tomar una decisin consultaban la voluntad de los dioses, expresada por medio de los orculos.

Las fiestas religiosas[editar editar cdigo]


El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y divinidades de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas las festividades religiosas romanas. Algunas de las ms antiguas sobrevivieron hasta el final del imperio pagano, preservando la memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo pueblo agrcola. A pesar de eso, se introdujeron nuevas fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses. Llegaron a incorporarse tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos que los laborales. Las ms importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y de los juegos seculares. Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo se convirti en la religin oficial del imperio, con el emperadorConstantino que toler las dos religiones, ya que segn la leyenda, antes de una gran batalla vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripcin deca bajo ste smbolo vencers. Al da siguiente grab en los escudos de todos sus soldados la cruz y obtuvo una gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes de su muerte. Algunas festividades cristianas que

se celebran actualmente son la sustitucin de las fiestas paganas aunque sobreviven los cultos paganos, incluso en pases de cultura cristiana, se mantienen algunas completamente paganas como el carnaval pero la jerarqua de la Iglesia ha protestado en diversos pases por c

Oscurantismo
Oscurantismo es la prctica de prevenir de forma deliberada que hechos o detalles de algn asunto se den a conocer. Histrica e intelectualmente tiene dos sentidos comunes : 1) restriccin u oposicin a la difusin del conocimiento al pblico y, 2) oscuridad deliberada; un estilo abstruso (como a veces se da en la literatura y el arte) caracterizado por una deliberada vaguedad.1 2 3

anti-oscurantista: Johann Reuchlin (1455-1522).

El trmino oscurantismo proviene del ttulo de la stira del siglo XVI Epistol Obscurorum Virorum (Cartas de los hombres oscuros), basada en la disputaintelectual entre el humanista alemn Johann Reuchlin y los monjes dominicos, como Johannes Pfefferkorn, acerca de si se deberan quemar o no todos los libros judos por no ser cristianos. En 1509, el monje Pfefferkorn haba obtenido el permiso de Maximiliano I (1486-1519), emperador del Sacro Imperio Romano, para incinerar todos los ejemplares del Talmud (la ley y la tica judas) de que se tuviese conocimiento en el Sacro Imperio Romano; las Cartas de los hombres oscuros satirizaban a los monjes dominicanos por sus argumentos en favor de la quema de obras no cristianas. En el siglo XVIII, filsofos de la Ilustracin utilizaron el trmino oscurantismo para referirse a los enemigos conservadores, especialmente los religiosos, del progreso de la Ilustracin y su concepto de difusin liberal del conocimiento. Por otra parte, en el siglo XIX, para distinguir las variedades de oscurantismo que se encontraban en la metafsica y la teologa del ms sutil oscurantismo de la filosofa crtica de Immanuel Kant y del escepticismo filosfico moderno. Friedrich Nietzsche dijo: El

elemento esencial en el negro arte del oscurantismo no es que quiera oscurecer la comprensin individual, sino que quiere ennegrecer nuestra imagen del mundo, y oscurecer nuestra idea de la existencia.4
ndice
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1 Restringir el conocimiento 2 Oscuridad deliberada

o o

2.1 Kant 2.2 Sokal

3 Vase tambin 4 Referencias 5 Enlaces externos

Restringir el conocimiento[editar editar cdigo]


Cuando se restringe el conocimiento a unos pocos pertenecientes a una lite dominante , el oscurantismo es fundamentalmente antidemocrtico, ya que considera a la gente intelectualmente incapaz de conocer los hechos y la verdad sobre el gobierno de su ciudad-estado. [cita requerida] En la Francia monrquica del siglo XVII, el marqus de Condorcet, como cientfico poltico, document el oscurantismo de la aristocracia sobre los problemas sociales que provocaron la Revolucin Francesa (1789 a 1799), que los derroc a ellos y su rey, Luis XVI de Francia. En el siglo XIX el matemtico William Kingdon Clifford, uno de los primeros defensores del darwinismo, dedic algunos escritos a extirpar el oscurantismo en Inglaterra, despus de escuchar a clrigos que en privado estaban de acuerdo con l acerca de la evolucin denunciarla pblicamente como no cristiana. Adems, en el mbito de la religin organizada, el oscurantismo por lo general se asocia con el fundamentalismo religioso, pero de una variedad distinta al pensamiento independiente de la lealtad teolgica. La distincin es que el fundamentalismo presupone la creencia religiosa sincera, mientras que el oscurantismo se basa en la manipulacin por parte las minoras de la fe popular como praxis poltica, (cf. Censura).5 Los oscurantistas puede ser en su mbito privado religiosos, ateos o agnsticos, pero por el servicio a su causa creen que la religin es necesaria porque contribuye al control social de la poblacin . A tal efecto, el oscurantista limita la publicacin y difusin del conocimiento, de pruebas que ataquen las creencias establecidas del statu quo con las que se rigen la nacin la variedad local de la

necesaria mentira piadosa presentada en el discurso poltico por el filsofo de la Grecia Clsica Platn en el 380 aC.

Oscuridad deliberada[editar editar cdigo]


En el segundo sentido, oscurantismo se refiere a hacer el conocimiento abstruso y difcil de entender. Durante los siglos XIX y XX el oscurantismo se convirti en un trmino polmico usado para acusar a un autor de escribir deliberadamente de forma oscura para ocultar su vacuidad intelectual. A los filsofos que no son ni empiristas ni positivistas a menudo se les acusa de oscurantismo en la descripcin de los conceptos abstractos de sus disciplinas. Por razones filosficas, estos autores pueden modificar o rechazar, la verificabilidad, falsabilidad, lgica o no-contradictoria. Desde dicha perspectiva, la escritura oscura (ofuscada, imprecisa, abstrusa) no es necesariamente seal de que el escritor tiene escasa comprensin del tema, ya que la escritura ininteligible a veces es til y considerada filosficamente.
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Kant[editar editar cdigo]


Kant emple trminos tcnicos que no se entendan comnmente. Schopenhauer sostena que los filsofos post-kantianos, como Fichte, Schelling y Hegel imitaban deliberadamente esa manera de Kant en la escritura. Debido a su estilo que era oscuro, Kant fue entendido correctamente por muy pocos. Y es como si todos los escritores filosficos, que han tenido cierto xito desde Kant se hubiesen dedicado a escribir an ms ininteligiblemente que Kant. Esto estaba destinado a tener xito! 7

Sokal[editar editar cdigo]


El desplazamiento de la idea de que los hechos y las pruebas importan, por la idea de que todo se reduce a intereses subjetivos y perspectivas es - despus de las campaas polticas estadounidenses la manifestacin ms prominente y perniciosa de anti-intelectualismo en nuestro tiempo. - Larry Laudan, Science and relativism (1990) El escndalo Sokal (1996) fue un bulo editorial que el fsico de la New York University Alan Sokal hizo a los editores y los lectores de Social Text, una revista acadmica de estudios culturalesposmodernos que por entonces no tena revisin por pares. En 1996, como experimento para probar la integridad editorial (comprobacin de hechos, revisin por pares), el profesor Sokal present un artculo pseudocientfico proponiendo que la realidad fsica es una construccin social para ver si Social Text publicara un artculo generosamente salpicado con disparates, si: (a) sonaba bien, y (b) halagaba los prejuicios ideolgicos de los editores.8 9 Como intelectual pblico, el profesor Sokal dijo que su engao era una accin de protesta contra la tendencia contempornea hacia el oscurantismo, o sea, la escritura abstrusa, esotrica e imprecisa de las ciencias sociales: "En pocas palabras, mi preocupacin por la propagacin del pensamiento subjetivista es tanto intelectual como poltico. Intelectualmente, el problema con tales doctrinas es que son falsas (o al

menos carentes de sentido). Hay un mundo real; sus propiedades son algo ms que construcciones sociales; hechos y pruebas deben tenerse en cuenta. Qu persona en su sano juicio sostiene lo contrario? Y sin embargo, mucha de la teora acadmica contempornea consiste precisamente en intentar emborronar estas verdades evidentes; lo ms absurdo de todo es que se esconde a travs de un lenguaje oscuro y pretencioso".8

Segunda Guerra Mundial


Segunda Guerra Mundial

De izquierda a derecha de arriba abajo: tropas de la Commonwealth en el desierto; civiles chinos siendo enterrados vivos por soldados japoneses; un submarino alemn siendo atacado; fuerzas soviticas en una campaa invernal; tropas soviticas en Berln; aeronaves japonesas a punto de despegar de un portaaviones.

Fecha

1 de septiembre de 1939 2 de septiembrede 1945 (6 aos, 1 da)

Lugar

Todos los continentes y ocanos, pero especialmente Europa, frica del

Norte,Extremo Oriente, Atlntico Norte y Ocano Pacfico. Causas Resultado Invasin de Polonia de 1939 Victoria completa de los aliados con rendicin incondicional de todas las potencias del Eje. Consecuencias

Creacin de las Naciones Unidas. Surgimiento de los Estados Unidos de Amrica y la Unin Sovitica comosuperpotencias.

Creacin de las esferas de influenciadel Primer Mundo y el Segundo Mundoen Europa que derivaron en la Guerra Fra.

Inicio de un proceso de descolonizacinmundial.

Cambios territoriales

Ver listado

Beligerantes
Eje: Alemania Nazi
(1939-1945)

Aliados: Gran Bretaa


(1939-1945)

Italia Fascista
(1940-1943)

Francia
(1939-1940)

Repblica Social Italiana


(1943-1945)

Francia Libre
(1940-1945)

Francia de Vichy
(1940-1944)

Unin Sovitica
(1941-1945)

Japn
(1941-1945)

Estados Unidos
(1941-1945)

Reino de Rumania
(1941-1944)

Polonia
(1939-1945)

y otros...

y otros...

Comandantes
Adolf Hitler Erwin Rommel Benito Mussolini Hirohito Hideki Tj Winston Churchill Albert Lebrun Charles de Gaulle Isif Stalin Franklin Roosevelt Harry S. Truman George Marshall Omar Nelson Bradley George S. Patton Dwight D. Eisenhower

Bajas
Muertos: ms de 12.000.000 Muertos: ms de 49.000.000

8.000.000 de civiles y 4.000.000 de militares


...ms informacin

33.000.000 de civiles y 16.000.000 de militares


...ms informacin

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Teatros de operaciones de laSegunda Guerra Mundial (1 de septiembre de 1939 a 2 de septiembre de1945)

Europa y norte de frica

frica y Oriente Medio Asia y Pacfico

Atlntico

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll entre 1939 y 1945. En l se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas: los Aliados y las Potencias del Eje. Fue la mayor contienda blica de la Historia, con ms de cien millones de militares movilizados y un estado de guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econmica, militar y cientfica al servicio del esfuerzo blico, borrando la distincin entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme significacin que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero en la historia de la humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas.

El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasin alemana de Polonia, el primer paso blico de laAlemania nazi en su pretensin de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los pases del Imperio Britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma de tratados, Alemania conquist o someti gran parte de la Europa continental. De acuerdo con acuerdos entre los nazis y los soviticos, la nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se anexion territorios de las seis naciones vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron una invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa operacin de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en guerra con China desde 19372 y pretenda expandir sus dominios en Asia, atac a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el Ocano Pacfico, conquistando rpidamente gran parte de la regin. El avance del Eje fue detenido en 1942 tras la derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de frica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratgica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales e invada Alemania y sus aliados. La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y la consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la invasin del Archipilago japons se hizo inminente. Tras el bombardeo atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945 cuando Japn acept la rendicin incondicional. La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del mundo. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagracin para fomentar la cooperacin internacional y prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los pases cuyas industrias haban sido daadas

iniciaron la recuperacin econmica, mientras que la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.
ndice
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1 Antecedentes

o o

1.1 En Europa 1.2 En Asia

2 Transcurso de la guerra

o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

2.1 Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 septiembre de 1939) 2.2 Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 mayo de 1940) 2.3 Frente occidental (mayo septiembre de 1940) 2.4 El Mediterrneo (abril de 1940 mayo de 1943) 2.5 frica subsahariana (julio de 1940 septiembre de 1943) 2.6 Frente oriental (abril de 1941 enero de 1942) 2.7 El Pacfico (abril de 1941 junio de 1943) 2.8 China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 marzo de 1944) 2.9 La batalla del Atlntico (enero de 1942 febrero de 1943) 2.10 Frente oriental (enero de 1942 febrero de 1943) 2.11 Frente occidental (septiembre de 1940 junio de 1944) 2.12 El Mediterrneo (mayo de 1943 marzo de 1945) 2.13 Frente oriental (febrero de 1943 enero de 1945) 2.14 El Pacfico (junio de 1943 julio de 1945) 2.15 China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 junio de 1945) 2.16 Frente Occidental (junio de 1944 enero de 1945) 2.17 Frente oriental (enero de 1945 abril de 1945) 2.18 La Guerra acaba en Europa 2.19 La Guerra acaba en Asia

3 Medios militares de los beligerantes

o o

3.1 Armas 3.2 Estadsticas

4 Repercusiones fuera de los pases beligerantes

4.1 Participacin de Amrica Latina

4.2 Participacin espaola en la guerra

5 Consecuencias histricas

o o

5.1 Consecuencias territoriales en el mundo 5.2 Cambios en la tcnica militar

6 Vase tambin 7 Referencias 8 Bibliografa 9 Enlaces externos

Antecedentes
Artculo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial.

Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente, la invasin de Polonia por las tropas alemanas y, enOriente, la invasin japonesa de China, las colonias britnicas, neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor. La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones agresivas recibieran como respuesta una declaracin de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de los pases agredidos y aquellos con los que mantenan tratados. En un primer momento, los pases aliados estaban formados tan slo por Polonia,Gran Bretaa y Francia, mientras que las fuerzas del Eje las constituan nicamente Alemania e Italia en una alianza llamada el Pacto de Acero.3 A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma (por ser atacados o tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en uno de los dos bandos, dependiendo de cada situacin. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japn y Alemania. Algunos pases, como Hungra (o Italia), cambiaron sus alianzas en las fases finales de la guerra.4

En Europa
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Expansin de Alemania de 1935 a 1939

El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemania deba pagar a los vencedores. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en frica y Oceana (aunque algunas fueron a parar a manos de Japn y Australia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates del frente occidental, recibi como pago una gran indemnizacin econmica y la recuperacin de Alsacia y Lorena, que haban sido anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.5 En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por losbolcheviques de Lenin y Trotsky. Despus de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba perdido mucho territorio por haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia,Letonia, Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de una mezcla de territorios soviticos y alemanes tras el tratado de Versalles. En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio austrohngaro: Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslaviaque adems tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia. En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura legal se haba desmembrado el pas, la economa alemana se vea sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el Estado careca de fuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se haba mostrado dispuesta a expandir su ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de indefensin y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se lleg a combatir en territorio alemn, hizo surgir la teora de la Dolchstolegende (pualada por la espalda), la idea de que en realidad la guerra se poda haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pas, lo que haca an ms injusto el ser tratados como perdedores.

Surgi as un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos. La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100.000 hombres permitida por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al anterior) dej en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un pas vencido, con una economa en pleno declive, y tensin social. Todo eso favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como otros grupos paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los segmentos de poblacin que les apoyaban se fueran inclinando cada vez ms hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgira el nazismo como gran aglutinador a finales de los aos 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, haba sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el Putsch de Mnich) acab con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la crcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribi el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el que sintetiz su ideario poltico para Alemania. El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresin de inicios de los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nacin. Los idelogos del partido establecieron las controvertidas teoras que encauzaran el descontento y justificarn su ideario: la remilitarizacin era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del pas era ocasionada por movimientos sociales de obediencia extranjera (comunistas) o grupos de presin no alemanes (judos), culpables adems de haber apualado por la espalda a la Gran Alemania en 1918; adems, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, as como asegurarse el necesario espacio vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf. Partiendo de la sensacin de afrenta causado por el Pacto de Versalles, los nazis potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en la sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa poltico, presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las nicas vas capaces de reconducir la situacin. Del mismo modo se justific la represin brutal de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo ms mnimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta 1932,

el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo poltico igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle. En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que el NSDAP logra un 33,1% de votos (aunque baj algo ms de un 4%). Al ser la lista ms votada y ante la imposibilidad de lograr una opcin de consenso entre las dems fuerzas polticas, el presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno. El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del parlamento alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de excepcin. Pronto surge desde el partido nazi la acusacin de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organizacin afn al mismo. Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procede a convocar las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un 43,9% de votos y pasando a gobernar, en coalicin con el DNVP, en mayora absoluta. Una vez conseguido el poder poltico, para lograr el apoyo de la cpula del ejrcito (Reichswehr), Hitler ordena asesinar a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de los cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler(derecha), lderes de la Italia fascista y de laAlemania nazi respectivamente.

Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido prohibido por el Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso en prctica una poltica extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la bsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar en el seno de un

mismo estado a la poblacin germana de Europa central, comenzando por Austria (Anschluss) en marzo de 1938. El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de esos territorios, as como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dnzig, en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania despus de1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constituan elementos importantes de inestabilidad internacional, pues Berln reivindicaba abiertamente su restitucin, de forma cada vez ms agresiva, con la intencin de reconstruir la Gran Alemania Grodeutschland. El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en Espaa por parte de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi abiertamente al acuerdo de no-intervencin en el conflicto civil (Guerra Civil Espaola) de las naciones extranjeras. Hitler haba firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el nico de los dirigentes europeos con un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado fascista controlando el acceso al Mediterrneo con vistas a una futura guerra europea, algo que slo funcion a medias. El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes) era el hogar de una gran cantidad de poblacin de ascendencia germana, cuyos derechos, segn el gobierno alemn, estaban siendo infringidos. La anexin de los Sudetes fue aceptada en los Acuerdos de Mnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran Bretaa, donde el francs douard Daladier y el primer ministro britnico Neville Chamberlain, siguiendo una Poltica de apaciguamiento, confiaron en que sera la ltima reivindicacin de la Alemania nazi. Hitler haba transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se deba en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, as como al convencimiento (sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de Versalles haba sido excesivo. Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania entraron en Praga tomando el control de los territorios checos restantes. Al da siguiente, Hitler, desde el Castillo de Praga, proclam el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que propici la aparicin del Estado ttere de Eslovaquia. Tambin se apoder del territorio de Memel, perteneciente aLituania. El fracaso del apaciguamiento demostr a las potencias occidentales que no era posible confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, as como que sus aspiraciones expansionistas no podan seguir siendo toleradas. Polonia rechaza ceder Dantzig a Alemania y firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto tambin lo suscribi conGran Bretaa.

Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ao el Pacto Ribbentrop-Mlotov, que inclua un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividan Europa centralen esferas de influencia, incluyendo la ocupacin militar. El tratado estableca el comercio e intercambio de petrleo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo as el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaa como el que casi haba ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pas entonces a centrarse en la preparacin del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretenda, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificacin del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alter sus planes.

Cartel propagandstico ensalzando la figura de Benito Mussolini.

Benito Mussolini se haba convertido en lder indiscutido de Italia durante ese mismo perodo de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italianopor apoyar la participacin de Italia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fund los Fasci italiani di combattimento, grupo militar integrado por excombatientes, que repriman a los movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto anlogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuacin. El fascismo creado por Mussolini defenda un rgimen militarista, autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a las instituciones democrticas. Los fascistas tomaron comoemblema el fascio, antiguo smbolo de poder entre los romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro. En estos aos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera ms radical al tomar las fbricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la Revolucin Rusa. Los industriales y

terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron econmicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre de 1922 los camisas negras, como tambin eran conocidos los fascistas, organizaron una marcha sobre Roma, para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situacin econmica. En respuesta, Vctor Manuel III nombr a Mussolini primer ministro. Este empez a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y estableci un gobierno totalitario. Cre el Gran Consejo Fascista que control el Parlamento. Persigui a los sindicatos, al Partido Socialista, prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimi las libertades individuales y el derecho de huelga. Control los medios de comunicacin y solo permiti propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. Tambin introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano. Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defenda el derecho de Italia a la expansin territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz una gran campaa expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableci colonias en Somalia, Eritrea y Libia, y conquist por la fuerzaAbisinia y Albania, ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones.

En Asia
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Asia.

Transcurso de la guerra
Artculo principal: Cronologa de la Segunda Guerra Mundial.

Vase: Batallas de la Segunda Guerra Mundial

Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 septiembre de 1939)


Artculos principales: Frente de China en la Segunda Guerra Mundial, Segunda Guerra Sino-

japonesa, Batalla del Lago Khasan y Batalla de Khalkhin Gol.


...y es altamente lamentable que la guerra sino-japonesa se extendiera tanto.
6

Hideki Tojo

Tropas japonesas a unos 20 km al norte de Shanghi.

La Segunda Guerra Sino-japonesa comenz en 1937, cuando Japn atac en profundidad a China desde su plataforma en Manchuria. El 7 de julio de1937, Japn, despus de haber ocupado Manchuria desde 1931, lanz otro ataque contra China cerca de Pekn, la capital del norte. Los japonesesterminaron de ocupar el norte rpidamente, pero fueron detenidos finalmente en la Batalla de Shanghi. Despus de combatir alrededor de la ciudad por ms de tres meses, Shanghi finalmente cay ante los japoneses en noviembre de 1937, y la capital del sur, Nankn, cay poco despus. Como resultado, el Gobierno nacionalista chino traslad su sede a Chongqing durante el resto de la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutalesatrocidades contra los civiles y los prisioneros de guerra en la Masacre de Nankn, matando unos 300.000 civiles en un mes. Ni Japn ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japn deseaba evitar la intervencin de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y los Estados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho pas; mientras que China tema que la declaracin le granjeara la enemistad de las potencias occidentales en la zona. Debido a que la guerra en China se prolongaba ms de lo planeado, los oficiales nacionalistas del Ejrcito Guandong reanudaron la lucha por el control de Mongolia y Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviticas y japonesas chocaron en la frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes mongoles cruzaron el ro Khalka, ro que los japoneses consideraban como la frontera de Manchukuo, pero los gobiernos sovitico y mongol consideraban que la frontera se encontraba 35 kilmetros ms al este. Las fuerzas mongolas y manches empezaron a dispararse, y en pocos das sus patrones soviticos y japoneses haban enviado grandes contingentes militares, lo que deriv inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que dur hasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por la Unin Sovitica como una amenaza estratgica importante, y los soviticos teman tener que luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones para el Pacto Ribbentrop-Mlotov con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los soviticos bajo el mando del general Georgi Zhkov en la Batalla de Khalkhin Gol. Despus de esta batalla, la Unin Sovitica y Japn estuvieron en paz hasta 1945. Japn mir entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto con los Estados Unidos por las Filipinas y el control de las lneas de navegacin de las Indias Orientales Neerlandesas. La Unin Sovitica se enfoc en el oeste, aunque dej un importante nmero de tropas para vigilar la frontera con Japn, pero seran retiradas en 1941.

Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 mayo de 1940)

Artculos principales: Invasin de Polonia en 1939, Frente del Norte de Europa, Frente Occidental

(Segunda Guerra Mundial), Guerra de Invierno y Ocupacin de las Repblicas Blticas.


Vase tambin: Ultimtum sovitico a Lituania de 1940.

La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida alemana. Polonia debe irse y se ir.
7

Hans von Seeckt

El acorazado Schleswig-Holsteinabriendo fuego contra el puerto polaco deGdynia el 13 de septiembre de 1939.

La Segunda Guerra Mundial en Europa (19391941)

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadi Polonia,8 usando el pretexto de un ataque polaco simulado en un puesto fronterizo alemn. La llanura polaca ofreca una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacan ms arduo el avance. Alemania avanz usando la blitzkrieg ('guerra relmpago').9 El Reino Unido y Francia le dieron dos das a Alemania para retirarse de Polonia. Una vez que pas la fecha lmite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia, y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rpidamente por Francia, Sudfrica y Canad.10

Los franceses se movilizaron lentamente y despus slo hicieron una ofensiva de demostracin en el Sarre, que pronto abandonaron, mientras que los britnicos no pudieron hacer ninguna accin directa en apoyo de los polacos en el tiempo disponible (vase Traicin occidental). Mientras, el 8 de septiembre, los alemanes alcanzaban Varsovia, tras haber penetrado a travs de las defensas polacas, y comenzaron el asedio de Varsovia (8-28 septiembre). El 17 de septiembre, la Unin Sovitica, siguiendo su acuerdo secreto con Alemania, invadi Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no aguantara la lucha en dos frentes a la vez. Un da ms tarde, tanto el presidente polaco como el comandante en jefe huyeron a Rumana. El 1 de octubre, despus de un mes de asedio de Varsovia, las fuerzas hostiles entraron en la ciudad. Las ltimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre.11 Polonia, sin embargo, nunca se rindi oficialmente a los alemanes. Algunas tropas polacas se fueron a pases vecinos. Como consecuencia de la Campaa de septiembre, la Polonia ocupada consigui crear un poderoso movimiento de resistencia y contribuy con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.

Tropas finlandesas luchando contra la invasin sovitica.

Tras la conquista de Polonia, Alemania se tom una pausa para reagruparse durante el invierno de 19391940, mientras britnicos y franceses se mantenan a la defensiva. Los periodistas llamaron a este perodo la guerra de broma o Sitzkrieg (drle de guerre, en francs), debido a que casi no existieron combates. Durante este perodo, la Unin Sovitica atac Finlandia el 30 de noviembre de 1939, con lo que comenz la Guerra de Invierno. A pesar de superar a las tropas finesas en nmero de 4 a 1, el Ejrcito Rojo encontr que su ataque se volva muy difcil, lo cual result muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evit una invasin completa. Finalmente, los soviticos acabaron por imponerse y el tratado de paz vio como Finlandia ceda reas estratgicamente importantes en la frontera cerca de Leningrado, as como en la Carelia. Esto sent un precedente de flaqueza en el ejrcito Rojo, el cual los alemanes se tomara en serio para la invasin. Alemania invadi Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la Operacin Weserbung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasin Aliada de Noruega. Dinamarca no resisti,

pero Noruega luch. La defensa Noruega fue socavada desde el interior por la colaboracin deVidkun Quisling, cuyo nombre es hoy en da sinnimo de "traidor". Tropas del Reino Unido, cuya propia invasin estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A ltimos de junio, los Aliados haban sido derrotados y se retiraban, Alemania controlaba la mayor parte de Noruega, y lasFuerzas Armadas de Noruega se haban rendido, mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres. Alemania us Noruega como base para ataques navales y areos contra los convoyes rticos que se dirigan a la Unin Sovitica con armas y suministros. Los partisanos noruegos continuaran la lucha contra la ocupacin alemana durante toda la guerra.

Frente occidental (mayo septiembre de 1940)


Artculos principales: Frente Occidental (Segunda Guerra Mundial), Batalla de Francia, Batalla de

Inglaterra y Blitz.
Esta guerra no ha acabado con la batalla de Francia. Esta guerra es una guerra mundial.
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Charles de Gaulle

La ciudad holandesa de Rterdamdestruida tras el bombardeo alemn.

La Batalla de Francia.

Bombardeo alemn sobre Londres.

Los alemanes acabaron la guerra de broma el 10 de mayo de 1940, cuando invadieron Luxemburgo, Blgica, los Pases Bajos y Francia. Los Pases Bajos fueron arrollados rpidamente y la ciudad neerlandesa de Rterdam fue destruida en un bombardeo areo. La Fuerza Expedicionaria Britnica (BEF) y el Ejrcito Francs, avanzaron hacia el norte de Blgica y planeaban hacer una guerra mvil en el norte, mientras mantenan un frente continuo y esttico a lo largo de la Lnea Maginot ms al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el ms clsico e importante ejemplo en la historia de la Blitzkrieg. En la primera fase de la invasin, Fall Gelb, el Panzergruppe von Kleist de la Wehrmacht, se precipit a travs de las Ardenas, una regin con espesos bosques que los Aliados haban pensado que sera impenetrable para un ejrcito mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la lnea francesa en Sedn, sostenida por reservistas ms que por tropas de primera lnea, para luego girar hacia el oeste a travs del norte de Francia hacia elCanal de la Mancha, dividiendo en dos a los Aliados. La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadas desde Dunkerque en la Operacin Dinamo. La operacin fue una de las evacuaciones ms grandes de la historia militar, cuando 338.000 soldados britnicos, franceses y belgas fueron evacuados a travs del Canal de la Mancha en barcos de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido ms satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran aliento, cosa que en particular a Guderian no gust nada. El 10 de junio, Italia se uni a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con Fall Rot ('Caso Rojo'). Francia firm un armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940, que condujo a la ocupacin directa alemana de Pars y de dos tercios de Francia, y al establecimiento de un gobierno ttere alemn con sede en el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy. Alemania haba empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el Reino Unido en la Operacin Len Marino. Muchos de los suministros y de las armas pesadas del ejrcito britnico se haban perdido en Dunkerque. Los alemanes no tenan ninguna esperanza de batir a la Marina Real

Britnica, pero pensaron que tendran una oportunidad de xito si podan alcanzar la superioridad area. Para hacerlo, tenan que suprimir primero a laRoyal Air Force (RAF). Fue entonces, cuando se inici un combate areo a finales del verano de 1940 entre alemanes y britnicos que lleg a conocerse como la Batalla de Inglaterra. La Luftwaffe (Fuerza Area de Alemania) tom como objetivo inicialmente a los aerdromos y estaciones deradar del RAF Fighter Command (Mando de Cazas de la RAF). Pero tras no tener los resultados esperados e impulsado por el contra ataque ingls lanzado a Berln, Hitler desvi los bombardeos directamente a las ciudades inglesas. As se pudo ver en la operacin Blitz, donde los nazis bombardearon por ms de cinco meses las ciudades ms importantes deInglaterra, pero ms potentemente en su capital Londres. Las urbes de Liverpool, Coventry, Bristol, Southampton, Birmingham, Swindon, Plymouth,Cardiff, Mnchester y Sh effield tambin fueron fuertemente bombardeadas. Pese a todos los fuertes ataques de Alemania, Inglaterra resisti firmemente y finalmente, la Luftwaffe fue rechazada por los Hurricanes y los Spitfires, mientras la Royal Navy mantena el control del Canal de la Mancha. El Blitz provoc alrededor de 43.000 muertes, y destruy ms de un milln de viviendas, pero fracas en alcanzar los objetivos estratgicos de sacar a Inglaterra de la guerra o dejarla incapaz de resistir una invasin. As, los planes de invasin alemanes fueron pospuestos indefinidamente.1314 Despus de la cada de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursos econmicos. Franklin Delano Roosevelt persuadi al Congreso de los Estados Unidos, para que aprobase el acta de Prstamo y Arriendo el 11 de marzo de 1941, que provey al Reino Unido y a otros 37 pases con 50.000 millones de dlares en equipo militar y otros suministros. El Reino Unido y la Commonwealth recibieron 34,4 mil millones de dlares. Canadrealiz un programa similar que envi 4,7 mil millones de dlares en suministros al Reino Unido.

El Mediterrneo (abril de 1940 mayo de 1943)


Artculo principal: Frente del Mediterrneo en la Segunda Guerra Mundial.

La entrada de Italia a la guerra fue ms una carga para nosotros en el OKW, que una ayuda.

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Wilhelm Keitel

24 de octubre de 1942. Durante laSegunda Batalla de El Alamein, esta fotografa, que muestra soldados australianos atacando, la prepar y la tom el fotgrafo del Ejrcito Britnico, el sargento Len Chetwyn.

El control del sur de Europa, el Mar Mediterrneo y de frica del Norte era importante debido a que el Imperio Britnico dependa del trfico martimo a travs del Canal de Suez. Si el canal caa en las manos del Eje o si la Royal Navy perda el control del Mediterrneo, entonces el transporte entre el Reino Unido, la India, y Australia tendra que efectuarse alrededor del Cabo de Buena Esperanza, un incremento de miles de millas. As, tras la rendicin francesa, los britnicos atacaron a la Armada Francesa anclada en el Norte de frica en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en manos alemanas, incrementando as su potencial naval y dificultando la posicin britnica. Esto contribuy a un distanciamiento en las relaciones anglo-francesas durante los aos siguientes. Con la flota francesa destruida, la Royal Navy combati contra la flota italiana por la supremaca en el Mediterrneo desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta y Alejandra (Egipto). En frica, las tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Britnica en agosto. Italia invadi Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces ocupada por Italia, pero fue rechazada rpidamente. A mediados de diciembre, el ejrcito Griego avanz incluso hacia el sur de Albania, ocupando as en la campaa a 530.000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garanta britnica dada a Grecia, la Royal Navy atac a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940. Aviones torpederos partidos desde los portaaviones britnicos atacaron a la flota italiana en Tarento, un puerto del sur. Un acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros buques. El xito de los torpedos areos en Tarento, fue visto con mucho inters por el jefe naval japons, Isoroku Yamamoto, que estaba ponderando los medios para neutralizar a la Flota del Pacfico de los Estados Unidos. La Grecia continental, cuyas mejores tropas se haban desgastado en contra de Italia en Albania, cay finalmente ante una invasin alemana desde el nordeste, a travs de Bulgaria.

Las tropas italianas pasaron Egipto desde Libia para atacar las bases britnicas en septiembre de 1940, comenzando as la Campaa en frica del Norte. El objetivo era la captura del Canal de Suez. Las fuerzas britnicas, indias, y australianas contraatacaron en la Operacin Compass, que termin en 1941, cuando numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda (ANZAC) fueron transferidas a Grecia para defenderla del ataque alemn. Las fuerzas alemanas (conocidas ms tarde como el Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto. Alemania tambin invadi Creta, operacin importante por el uso a gran escala de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000 griegos y 28.000 tropas ANZAC, que haban escapado haca poco de Grecia sin su artillera y sus vehculos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de la isla en Maleme, Rtino y Canda. Despus de un da de lucha, no se haba alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes haban sufrido bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante alemn, el general Kurt Student, estaba contemplando el suicidio. Durante el da siguiente, gracias a la mala comunicacin y del fallo de los comandantes Aliados en comprender la situacin, el aeropuerto de Maleme en el oeste de Creta cay en poder de los alemanes. La prdida de Maleme hizo que los alemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avin con los que arrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibi realizar ms operaciones aerotransportadas.

Avance de la 39 seccin Panzerjger perteneciente al Afrika Korps. Ao 1942.

En el norte de frica, las fuerzas de Rommel avanzaron rpidamente hacia el este, poniendo sitio al vital puerto de Tobruk. Fueron derrotados dos intentos Aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de ao (Operacin Crusader) rechaz a las fuerzas de Rommel despus de intensos combates. La guerra entre las armadas Aliada e italiana cambi decisivamente a favor de los Aliados el 28 de marzo de 1941, cuando los barcos del almiranteAndrew Browne Cunningham encontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo Matapn, en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres destructores, y

daaron al moderno acorazado Vittorio Veneto. La Marina italiana fue anulada como fuerza de combate y la tarea Aliada de transportar tropas a travs del Mediterrneo hacia Grecia se vio facilitada. El 6 de abril de 1941, fuerzas alemanas, italianas, hngaras y blgaras invadieron Yugoslavia, acabando con la rendicin del ejrcito yugoslavo el 17 de abril y con la creacin de un estado ttere en Croacia y Serbia. Tambin el 6 de abril, Alemania invadi Grecia desde Bulgaria. El ejrcito griego defendiendo la lnea Metaxas, fue superado en nmero y en capacidad de maniobra por el rpido avance alemn a travs de Yugoslavia y colaps.Atenas cay el 27 de abril, aunque el Reino Unido consigui evacuar unos 50.000 soldados, especialmente a Creta. La resistencia comenz en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos movimientos: los partisanos comunistas, AVNOJ, liderados por Tito, y el grupo realista Chetniks, liderado por Draza Mihailovic. Los dos grupos paramilitares cooperaron brevemente en 1941, pero se enfrentaron pronto, cuando los chetniks asumieron un papel ms ambivalente, ponindose frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupacin, y en contra de los comunistas. En abril-mayo de 1941, hubo una corta guerra en Irak que result en una renovacin de la ocupacin britnica. En junio, fuerzas Aliadas invadieron Siria y el Lbano, y capturaron Damasco el 17 de junio. Ms tarde, en agosto, tropas del Reino Unido y del Ejrcito Rojo ocuparon el neutral Irn, asegurando su petrleo y una lnea de suministro por el sur para la Unin Sovitica. Al comienzo de 1942, las fuerzas Aliadas en el norte de frica fueron debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez ms recaptur Bengasi. Entonces derrot a los Aliados en la Batalla de Gazala y conquist Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoderndose de grandes cantidades de suministros, antes de continuar ms profundamente dentro de Egipto. La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas Aliadas se haban retirado al ltimo punto defendible antes de Alejandra y el Canal de Suez. El Afrika Korps, sin embargo, haba agotado sus suministros y los defensores pararon su empuje. La Segunda Batalla de El Alamein ocurri entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre. El Teniente General Bernard Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8 Ejrcito. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Despus de la derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con xito una retirada estratgica hacia Tnez.

La Operacin Torch fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Bretaa y las fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942, para ganar el control del Norte de frica a travs de desembarcos simultneos en Casablanca, Orn y Argelia, seguidos unos pocos das despus por un desembarco

en Bne, la puerta de entrada a Tnez. Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron una resistencia mnima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del general Henri Giraud. Como represalia, Hitler invadi y ocup la Francia de Vichy, mientras Mussolini ocup Crcega y la costa azul francesa hasta el Rdano. Las fuerzas alemanas e italianas, que haban ocupado Tnez, fueron cogidas en un movimiento de pinza por los avances Aliados, desde Argelia en el oeste y desde Libia en el este. La victoria tctica de Rommel contra las fuerzas inexpertas de los estadounidenses en la Batalla del paso de Kasserine, slo pospuso un tiempo la eventual rendicin de las fuerzas del Eje en el Norte de frica en mayo de 1943. En 1943, el Eje casi tuvo xito en la supresin de la resistencia partisana yugoslava. Desde enero a abril, se forz a las guerrillas a huir hacia el este, en condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia, sufriendo graves prdidas, y cruzando eventualmente el ro Neretva (Batalla del Neretva), asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este, incapacitando las fuerzas chetniks del rea, y cayeron en un embolsamiento alemn casi fatal en el valle del Sutjeska a ltimos de mayo (Batalla del Sutjeska).

frica subsahariana (julio de 1940 septiembre de 1943)


Artculos principales: Campaa de frica Oriental (Segunda Guerra Mundial), Campaa de frica

Occidental (Segunda Guerra Mundial) y Batalla de Madagascar. Italia haba ganado el control de Eritrea y de la Somala Italiana durante la Reparticin de frica, y haba tomado Etiopa antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durante la Invasin de Etiopa (193536). Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominio del frica Oriental Italiana. A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consistan en 80.000 soldados italianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas britnicas en toda la Somalilandia Britnica,Kenia y Sudn solamente totalizaban unos 17.000.16 Los italianos primero se desplegaron para la toma de la Somalilandia Francesa (hoy en da conocida como Yibuti). Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ejrcito francs y la formacin del Gobierno colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, las ciudades en la frontera con Sudn, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50.000 hombres,17 y en agosto de 1940, el ejrcito colonial italiano atac y tom la Somalilandia Britnica utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio a Italia el control de casi todo el Cuerno de frica. En septiembre de 1940, las fuerzas Aliadas fallaron, durante la Batalla de Dakar, en la captura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que la defendan; elfrica Occidental Francesa permaneci en manos de Vichy hasta los desembarcos de la Operacin Torch en el norte de frica en noviembre de 1942. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron xito en la Batalla

de Gabn, consolidando su control sobre el frica Ecuatorial Francesa para las fuerzas de la Francia libre. Tambin en noviembre de 1940, los Britnicos empezaron una contraofensiva desde el Sudn con solamente 7.000 soldados, atacando Gallabat ocupada por los italianos, siendo incapaces de tomarla.18 Sin embargo en enero de 1941, el ejrcito italiano retir sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudn a un terreno ms defendible al este de Kassala.19 Con refuerzos adicionales provenientes del ejrcito de la India Britnica y de Sudfrica, la campaa empez a hacer progresos. La Somalilandia Britnica fue reconquistada en marzo, y Ads Abeba, capital de Etiopa, fue capturada el 6 de abril. El emperador Haile Selassie I volvi a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una fuerza de italianos continu luchando una guerra de guerrillas en Etiopa, hasta la rendicin italiana de septiembre de 1943. Madagascar, como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio enemigo por los britnicos desde de la creacin del rgimen colaboracionista de Vichy. Era tambin la tierra sugerida a la que los judos europeos deberan ser deportados, en una propuesta antisemita conocida como el Plan Madagascar. Mientras los britnicos controlasen Egipto y el Canal de Suez, estos planes alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en favor de una campaa de genocidio, que se llam la Solucin final. Con la entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de 1941, y la rendicin de Singapur en febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vez ms, que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una invasin, conocida como la Operacin Ironclad en mayo de 1942. La lucha contra los defensores franceses de Vichy dur hasta noviembre, estando los franceses respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la Somalilandia Francesa tambin fue conquistada por los britnicos. Despus de los desembarcos de la Operacin Torch, el resto de los territorios de Vichy en frica quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopa, los Aliados volvieron su atencin a otros teatros de la guerra.

Frente oriental (abril de 1941 enero de 1942)


Artculos principales: Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial), Invasin de Yugoslavia, Operacin

Barbarroja y Batalla de Mosc.


Slo tenemos que dar una patada en la puerta y toda la estructura podrida se vendr abajo. Adolf Hitler

Invasin alemana de Rusia.

La batalla de Grecia y la Invasin de Yugoslavia retrasaron la invasin alemana seis semanas crticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres Grupos de Ejrcito alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que sumaban unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasin de la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941. El Grupo de Ejrcitos Norte estaba desplegado en Prusia Oriental y estaba compuesto por los ejrcitos de infantera 18 y 16 y un ejrcito Panzer, el 4 al mando de los generales Busch, Von Kchler y Hoepner, todos bajo las rdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la 1 flota area del general Koller totalizando 450.000 combatientes del Eje. Sus objetivos principales eran el asegurar los estados blticos y tomar Leningrado. Oponindose al Grupo de Ejrcitos Norte estaban tres Ejrcitos soviticos compuestos por 450.000 hombres en un principio, pero con las nuevas movilizaciones se aument el nmero a 600.000 al mando del mariscal Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto de los dos Ejrcitos soviticos en ese sector. El objetivo del 4 Ejrcito Panzer era cruzar los ros Niemen yDvina, que eran los dos mayores obstculos en la ruta hacia Leningrado. En el primer da, los tanques cruzaron el ro Niemen y penetraron 80 kilmetros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron contraatacados por 300 tanques soviticos. Los alemanes tardaron 4 das en rodear y destruir a los tanques soviticos. Los Panzers, cruzaron despus el Ro Dvina cerca de Dvinsk.

La lnea con cruces marca el frente al iniciarse la contraofensiva invernal sovitica. La lnea negra no interrumpida muestra las ganancias de dicha ofensiva.

Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar Leningrado; sin embargo, Hitler orden a los Panzers mantener su posicin mientras los Ejrcitos de infantera los alcanzaban. Las rdenes de mantener la posicin duraran cerca de una semana, dando tiempo suficiente a los soviticos para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los soviticos recibieron apoyo de la flota sovitica del Bltico, hasta que los Stukas alemanes lograron hundir a los acorazados Marat y Revolucin de Octubre. Despus de que Hitler dio la orden de ataque el 4 Ejrcito Panzer trat de perforar la plaza desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov moviliz a toda la poblacin civil para evitar que la ciudad cayera lo cual consigui con enormes prdidas que oscilan entre 500.000 y 1.500.000 de bajas en el bando sovitico solamente. El Grupo de Ejrcitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprenda a los ejrcitos 9, al mando del general Strauss, 4, al mando del generalVon Kluge, al 2, comandado por el general Von Weichs, y dos ejrcitos Panzer, el 2 y el 3, bajo las rdenes de los generales Guderian y Hothrespectivamente, todos a su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock. Su objetivo principal era la captura de Mosc. Oponindose al Grupo de Ejrcitos del Centro estaban cuatro Ejrcitos soviticos con 3.500 tanques, bajo el mando del mariscal Timoshenko. Los soviticos ocupaban un saliente que se introduca en territorio alemn con su centro en Bialystok. Ms all de Bialystok, estaba Minsk que era un nudo de ferrocarriles clave y que guardaba la principal autopista a Mosc. El 3 Ejrcito Panzer penetr a travs de la unin de los dos Ejrcitos soviticos desde Prusia y cruz el ro Niemen, y el 2 Ejrcito Panzer cruz el ro Bug desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua. Mientras atacaban los Panzers, los ejrcitos de infantera golpeaban en el saliente y rodeaban a

las tropas soviticas en Bialystok. El objetivo de los Ejrcitos Panzer era encontrarse en Minsk e impedir una retirada sovitica. El 27 de junio, tras 5 das de operaciones, los Ejrcitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350 kilmetros en territorio sovitico. En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera polaca estaban rodeadas 32 Divisiones de Infantera soviticas y 8 Divisiones de tanques, totalizando 400.000 soldados soviticos con ms de 3.500 tanques (tres veces ms que los atacantes) y 2.000 caones que fueron atacados sin piedad envueltas en un tringulo que inicialmente tena 300 km de lado. La batalla de cerco dur 14 das, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse la resistencia fueron capturados 323.898 soldados soviticos, aunque consiguieron escapar unos 250.000 ms, capturaron o destruyeron 3.332 tanques y 1.909 caones (ms del total de tanques enviados a la lucha por Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza al mando alemn, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasin de Rusia eran solamente 2.434, y se crey que se haba logrado acabar con la mayora del blindaje sovitico, lo que en realidad era falso, pues el Ejrcito Rojo tena una imponente masa de 20.000 mquinas para 1941, aunque debemos matizar que el 92% de esos carros eran viejos tanques de los aos 30 que en la primera semana se averiaron casi el 50% de ellos debidos a problemas mecnicos, donde el 90% de los T-35 se averiaron sin luchar, slo un 5% eran T-34s y un 3% KV-1s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe haba organizado 2.800 aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y Keller. En los primeros das de lucha numerosas escuadrillas de tres bombarderos se internaron en suelo sovitico volando casi a ras de suelo y sin cruzar ciudades para atacar los principales aerdromos en un radio de 300 km. En esos dos primeros das de lucha se reportaron 2.700 aviones derribados o destruidos en sus bases, pero tras ocupar los aerdromos por tierra se comprob que fueron destruidos 2.700 aparatos, de los cuales unos 1.800 en el primer da. El Grupo de Ejrcitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y Rumana y estaba compuesto por los ejrcitos 6, 11, y 17, y un Ejrcito Panzer, el 1, junto con dos Ejrcitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas y hngaras. Su objetivo era asegurar los campos petrolferos del Cucaso. En el sur, los comandantes soviticos haban reaccionado rpidamente al ataque alemn y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas. Oponindose a los alemanes en el sur haba tres Ejrcitos soviticos. Los alemanes golpearon en los puntos de contacto de los tres Ejrcitos soviticos, pero el 1 Ejrcito Panzer golpe justo a travs del Ejrcito sovitico con el objetivo de capturar Brody. El 26 de junio, cinco Cuerpos mecanizados soviticos con unos 1.000 tanques montaron un contraataque masivo contra el 1 Ejrcito Panzer. La batalla fue una de las ms feroces de la invasin, durando 4 das. Al final de la misma los alemanes resultaron vencedores, pero los soviticos inflingieron duras prdidas al 1 Ejrcito Panzer. Con el fracaso de la ofensiva blindada sovitica, se haban acabado las ltimas fuerzas substanciales de tanques soviticos.

El 3 de julio, apenas terminada la batalla de Bialystock-Minsk Hitler dio su consentimiento a los Panzers para que relanzasen su empuje hacia el este, despus que los ejrcitos de infantera los hubiesen alcanzado. Fedor von Bock lanz la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas, seguidas por 35 divisiones de infantera hacia el frente. A las orillas del ro Beresinalos alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque sovitico desconocido hasta entonces. Era el T-34, con coraza frontal de 4,5 centmetros de blindaje inclinado y can de 76,2 mm de dimetro, eficaz a 1.500 m. Los efectivos de la 18 Divisin Blindada de Guderian se enfrentaron a l, pasando serias dificultades antes de descubrir que tena una mala visibilidad por detrs y una comunicacin por radio deficiente (no sola haber radio y se hacan seas a los otros carros). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV-1, mejor blindado que el T-34.Despus de la sorpresa se destruyeron varias unidades soviticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejrcito, en la que militaba el hijo de Stalin Jacobo Djugashvili el cual fue hecho prisionero. A pesar de todo, Stalin se neg a hacer un trato con los nazis para el intercambio de su hijo. El siguiente objetivo del Grupo de Ejrcitos Centro sera la ciudad de Smolensk que dominaba la carretera a Mosc. Enfrente de los alemanes estaban las fortificaciones no concluidas de la Lnea Stalin, apoyadas sobre el ro Dnieper, y al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los soviticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3 Ejrcito Panzer. Los alemanes, usando su abrumadora superioridad area en calidad, ya que los soviticos posean la flota ms numerosa de todas las naciones, pero sus cazas J-15 y sus bombarderos relativamente lentos y de los ms diversos modelos, no podan competir contra los Messerschmitt 109 ni contra los Stukas Junker-87 ms rpidos. El 2 Ejrcito Panzer cruz el ro Dnieper y se acerc a Smolensk desde el sur, mientras que el 3 Ejrcito Panzer, despus de derrotar el contraataque sovitico, se aproxim a Smolensk desde el norte. Tres Ejrcitos soviticos quedaron atrapados entre sus pinzas. El 26 de julio, los Panzers cerraron la trampa y entonces comenz la eliminacin de la bolsa, cogiendo 310.000 prisioneros soviticos, 3.205 tanques y 3.210 caones, de un total de 3.600 tanques, 3.500 caones y 460.000 combatientes soviticos. Hitler ahora, se vio en un dilema: sus generales queran continuar con el empuje hacia Mosc, el problema para continuar con la ofensiva del sector central, era que en el Sur los ejrcitos comandados por Von Rundstedt se encontraban atascados a la entrada de Kiev, donde el mariscalBudenny tena cinco ejrcitos con ms de 700.000 hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro ejrcito sovitico se encontraba en la regin de Gmel con ms de 100.000 hombres; este conjunto de tropas preocupaba a Hitler, ya que las lneas de abastecimiento de los ejrcitos de Von Bock se encontraban demasiado extendidas. Tanques del Grupo de Ejrcitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ejrcitos Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta medida, ya que Mosc se encontraba slo a 350 kilmetros del Grupo de Ejrcitos Centro y el grueso del Ejrcito Rojo estaba desplegado en ese sector y solamente un ataque all tena esperanzas de acabar la guerra

rpidamente. Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ejrcitos Centro se fueron y reforzaron al 4 Ejrcito Panzer en el norte, atravesando las defensas soviticas el 8 de agosto, estando al final de agosto a slo 50 km de Leningrado. Mientras tanto los finlandeses haban atacado hacia el sudeste, a ambos lados del Lago Ladoga, alcanzando la antigua frontera sovitica. En el Sur a mediados de julio, ms all de los Pantanos de Pinsk, los alemanes se haban quedado a slo unos pocos kilmetros de Kiev. El 1 Ejrcito Panzer entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17 Ejrcito alemn, que estaba en el flanco sur del 1 Ejrcito Panzer, golpe hacia el este y entre los dos atraparon tres Ejrcitos soviticos cerca de Uman. Cuando los alemanes eliminaron la bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper, mientras tanto el 2 Ejrcito Panzer que haba sido desviado del Grupo de Ejrcitos Centro por orden de Hitler haba cruzado el ro Desna con el 2 Ejrcito en su flanco derecho. Los dos ejrcitos Panzer atraparon ahora 4 Ejrcitos soviticos y partes de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas soviticas en Kiev fue conseguido el 16 de septiembre. Los rodeados soviticos no abandonaron fcilmente, sigui una batalla salvaje que dur 10 das, despus de la cual los alemanes declararon que haban capturado 600.000 soldados soviticos. Hitler la llam la batalla ms grande de la historia. Despus de Kiev, los alemanes no estaban superados en nmero por el Ejrcito Rojo, y los soviticos no tenan ms reservas. A Stalin le quedaban 800.000 hombres para defender Mosc. El 9 de septiembre, el Grupo de Ejrcitos Norte lleg a 11 kilmetros de Leningrado, pero Hitler orden que Leningrado fuese asediado. Sin embargo, una pequea ruta improvisada entre un bosque, permiti el paso de suministros a la ciudad. Los soviticos estaban montando cada vez ms ataques contra el Grupo de Ejrcitos Centro pero faltndoles sus tanques, no estaban en posicin de tomar la ofensiva. Hitler haba cambiado de opinin y decidido que los tanques se devolviesen al Grupo de Ejrcitos Centro para su empuje total hacia Mosc. La Operacin Typhoon, el empuje hacia Mosc, comenz el 2 de octubre. Frente al Grupo de Ejrcitos Centro estaban una serie de elaboradas lneas de defensa. Los alemanes penetraron fcilmente la primera lnea de defensa cuando el 2 Ejrcito Panzer, volviendo desde el sur, tom Orel que estaba 110 kilmetros detrs de la primera lnea sovitica de defensa. Los alemanes entonces empujaron hacia dentro y en el vasto embolsamiento cogieron a 663.000 prisioneros soviticos. Los soviticos solo tenan ahora 90.000 hombres y 1.500 tanques para la defensa de Mosc. Casi desde el principio de la Operacin Typhoon el clima se haba ido deteriorando continuamente, haciendo ms lento el avance alemn sobre Mosc, hasta llegar a ser de 3 kilmetros diarios. El 31 de octubre, el Alto Mando del Ejrcito alemn orden un alto en la Operacin Typhoon para que los ejrcitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los soviticos para construir nuevos ejrcitos y traer las tropas soviticas desde el este, cuando el Pacto de Neutralidad firmado por soviticos y japoneses en abril de 1941, le aseguraba a Stalin que ya no sera amenazado por los japoneses por ms tiempo.

El 15 de noviembre, los alemanes comenzaron una vez ms el ataque sobre Mosc. Enfrente de los alemanes estaban 6 Ejrcitos Soviticos. Los alemanes intentaron que los Ejrcitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Mosc y rodearan Mosc desde el nordeste. El 2 Ejrcito Panzer atacara Tula y despus se acercara a Mosc desde el sur y el 4 Ejrcito golpeara en el centro. Sin embargo, el 22 de noviembre, las tropas siberianas soviticas fueron lanzadas sobre el 2 Ejrcito Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente derrota a los alemanes. El 4 Ejrcito Panzer tuvo xito en cruzar el Canal de Mosc y el 2 de diciembre haba penetrado hasta 25 kilmetros del Kremlin. Pero para entonces empezaron las primeras tormentas del invierno, y laWehrmacht no estaba equipada para la guerra de invierno. La congelacin y la enfermedad haban causado ms bajas que el combate; los muertos y heridos ya haban alcanzado un nmero de 155.000 en 3 semanas. Las divisiones estaban a una fuerza del 50% y el amargo fro haba causado grandes problemas a los caones y al equipo; muchos ataques soviticos eran producidos muy temprano, dado que las armas alemanas no funcionaban a tan bajas temperaturas, mientras que las de los soviticos s. Las condiciones climatolgicas hacan que la Luftwaffe estuviese en tierra. Las tropas soviticas recin reclutadas cerca de Mosc, hacan un nmero de cerca de 500.000 hombres, y Zhukov el 5 de diciembre lanz un contraataque masivo que empuj a los alemanes hacia su frontera cerca de 325 kilmetros, pero no consigui una brecha definitiva. La invasin de la Unin Sovitica haba costado hasta ahora a los alemanes unos 250.000 muertos y 500.000 heridos, as como gran parte de sus tanques.

El Pacfico (abril de 1941 junio de 1943)


Artculos principales: Guerra del Pacfico (1937-1945) y Teatro del Pacfico Sudoeste de la Segunda

Guerra Mundial.
Me temo que lo nico que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo con una resolucin terrible.
20 21 22

Isoroku Yamamoto

Los acorazados estadounidenses West Virginia y Tennessee durante el ataque a Pearl Harbor, Hawi.

Hitler ocult a los japoneses su plan de invadir la Unin Sovitica. La URSS, temiendo una guerra en dos frentes, decidi hacer la paz con Japn. El13 de abril de 1941, la URSS y Japn firmaron el Pacto de Neutralidad Sovitico-Japons, permitiendo que los japoneses concentrasen su atencin en la inminente guerra en Asia y el Pacfico. En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Pases Bajos comenzaron un embargo de petrleo contra el Japn, amenazando con impedir su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire. Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de China. Durante los meses de verano, Japn trat de sondear las posibilidades de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petrleo contra el imperio nipn. La respuesta estadounidense fijaba como condicin sine qua non la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas condiciones, Japn plane un ataque a Pearl Harbor para mermar gravemente a la Flota del Pacfico de los Estados Unidos, y despus apoderarse de los campos de petrleo de las Indias Orientales Neerlandesas. El primer ministro, prncipe Fumimaro Konoe, era muy reticente a iniciar una guerra contra los Estados Unidos y los pases de la Commonwealth. Sin embargo, el emperador Hirohito se inclin finalmente por las tesis del sector ms belicista, como el propio Konoe admitira ante su jefe de gabinete,Kenji Tomita.23 Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador, Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941. Para reemplazarlo, Hirohito eligi, de acuerdo con la recomendacin del Seor del Sello Privado, Koichi Kido, al hasta entonces ministro de la Guerra, general Hideki Tj, una de las figuras ms destacadas del sector belicista, encargndole la organizacin del ataque contra la flota estadounidense en el Pacfico. El 1 de diciembre, en una Conferencia Imperial celebrada en Tokio, Hirohito dio su aprobacin oficial al comienzo de la guerra. El 7 de diciembre, Japn lanz ataques por sorpresa, prcticamente simultneos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios britnicos de Malaya y Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanz un ataque areo por sorpresa sobre Pearl Harbor. El ataque destruy la mayor parte de los aviones estadounidenses de la isla y dej fuera de combate a la principal Flota de Batalla estadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y cinco ms gravemente daados, aunque solo se perdieron definitivamente el USS Arizona y el USS Oklahoma, los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japons) estaban fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de suministro y de reparacin fueron reparadas rpidamente. Ms an, las instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destruccin habra dejado gravemente mermada a la flota del Pacfico, fueron dejadas intactas. El ataque uni a la opinin pblica estadounidense pidiendo venganza contra el Japn. Al da siguiente, el 8 de diciembre, los Estados Unidos declararon la guerra al Japn.

El Almirante Isoroku Yamamoto,Comandante en Jefe de la Armada Imperial Japonesa, 193943.

A la vez que atacaban Hawi, los japoneses atacaron la isla de Wake, un territorio estadounidense en el Pacfico Central. El intento de desembarco inicial, fue rechazado por la guarnicin de Marines, y una resistencia muy dura continu hasta el 23 de diciembre. Los japoneses enviaron un gran nmero de refuerzos, y la guarnicin se rindi cuando estuvo claro que no estaba viniendo ninguna fuerza de auxilio estadounidense. Japn tambin invadi las Filipinas, un protectorado de los Estados Unidos, el 8 de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando del General Douglas MacArthur, fueron forzadas a retirarse a la Pennsula de Batn. Una fiera resistencia continu hasta abril, comprando un tiempo precioso para los Aliados. Despus de su rendicin, los supervivientes fueron conducidos a la Marcha de la Muerte de Batn. La resistencia Aliada continu por un mes ms en la isla fortaleza de Corregidor, hasta que tambin se rindieron. El General MacArthur, al que se le haba ordenado retirarse a Australia, prometi: Volver. Un desastre golpe a los britnicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2 barcos de guerra importantes, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse. Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con base en Saign, en la Indochina francesa, y 840 marineros britnicos perecieron. Winston Churchill dijo acerca del suceso: En toda la guerra, nunca recib un golpe ms directo. Alemania declar la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, aunque no estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito. Hitler esperaba que Japn apoyara a Alemania atacando a la Unin Sovitica. Japn no lo hizo porque haba firmado un tratado de no agresin, prefiriendo

concentrarse en expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacfico. Ms que abrir un segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaracin de guerra alemana fue el de borrar cualquier oposicin significativa dentro de los Estados Unidos, para unirse a la lucha en el Teatro Europeo. Los Aliados fueron creados oficialmente a travs de la Declaracin de las Naciones Unidas el 1 de enero de 1942. Poco despus se form el Mando Estadounidnese-Britnico-Neerlands-Australiano, en ingls (ABDACOM), para unificar las fuerzas Aliadas en el Sudeste de Asia. Fue el primer mando supremo Aliado de la guerra. Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la Batalla del Mar de Java, la batalla naval ms grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28 de febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acab poco despus, para reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el Pacfico. En abril, la incursin Doolittle, la primera incursin area Aliada sobre Tokio, levant la moral en los Estados Unidos e hizo que Japn gastase recursos en la defensa de la tierra madre, pero caus poco dao real. A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la Operacin Mo, un plan para conquistar Port Moresby, en Nueva Guinea. El primer paso fue abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la Batalla del Mar del Coral. Esta fue la primera batalla que se luch entre portaaviones, y la primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo entre ellas. El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y el Yorktown gravemente daado, mientras que los japoneses perdieron el portaaviones ligero Shh y el gran portaaviones Shkaku sufri dao moderado. El Zuikaku perdi la mitad de su complemento areo, y junto con el Shkaku, fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La batalla fue una victoria tctica para los japoneses, ya que infligieron ms prdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una victoria estratgica estadounidense, ya que el ataque japons sobre Port Moresby fue rechazado. En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses haban conseguido casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18 cruceros pesados y 20 ligeros, permaneca relativamente intacta. Haban hundido o daado de manera importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pacfico. Las flotas britnica y neerlandesa del Lejano Oriente haban sido destruidas, y la Real Armada Australiana, haba sido rechazada hacia sus puertos de origen. 24 Su anillo de conquistas se cimentaba en un permetro defensivo de su eleccin, que se extenda desde el Pacfico Central hasta Nueva Guinea y Birmania. La nica fuerza estratgica aliada de importancia, que permaneca oponindose a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones de la Flota del Pacfico de los Estados Unidos. Ambos bandos vean como algo inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses

confiaban en que si mantenan una ventaja numrica de 10:3 en portaaviones pesados, obtendran la victoria.25 Tambin tenan un avin excelente basado en los portaaviones, el Zero. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway, una isla perifrica de las Islas Hawi, con el objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla decisiva. El 5 de junio, bombarderos estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la Batalla de Midway, a un coste de un solo portaaviones, el Yorktown. Esta fue una victoria muy importante para los Estados Unidos, y marc el punto de inflexin en la guerra del Pacfico. La capacidad estadounidense en la construccin de barcos y aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca disfrutara otra vez de tal superioridad numrica. En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo largo del sendero Kokoda, un sendero de tierra, en fila india, a travs de la jungla y las montaas. Un batalln australiano, que estaba esperando el regreso de las unidades regulares desde el Norte de frica y la llegada del ejrcito estadounidense, superado en nmero y mal equipado y entrenado, libr una lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5.000 hombres.

Marines estadounidenses descansan en el campo en Guadalcanal, alrededor de agosto-diciembre de 1942.

El 7 de agosto, los Marines estadounidenses comenzaron la Batalla de Guadalcanal. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la Batalla de la Isla de Savo, la Batalla del Cabo Esperance, la Batalla Naval de Guadalcanal, y la Batalla de Tassafaronga. A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combata en el sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los marines japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en la Batalla de la Baha de Milne. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra japonesas en la Guerra del Pacfico.

El 22 de enero, despus de una dura batalla en Gona y Buna, las fuerzas australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas ms importantes en el este de Nueva Guinea. Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas del Pacfico, empezaron una larga campaa para recuperar las partes ocupadas de las Islas Salomn, Nueva Guinea, y las Indias Orientales Holandesas, sufriendo algunas de las resistencias ms duras de toda la guerra. El resto de las Islas Salomn fueron recuperadas en 1943.

China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 marzo de 1944)


Artculos principales: Batalla de Singapur y Batalla de Changde.

La Batalla de Changde, llamada el Stalingrado del Este. China y Japn perdieron una fuerza combinada de 100.000 hombres en esta batalla.

En 1940, la guerra haba llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendo solamente ganancias mnimas. Los Estados Unidos dieron un importante apoyo financiero a China, y crearon a los Flying Tigers ('Tigres Voladores'), una unidad area, para impulsar las fuerzas areas Chinas. Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el 22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se haban deteriorado rpidamente en los ltimos aos, y los Estados Unidos, que haban rechazado el Tratado de comercio entre Japn y los Estados Unidos de 1911, colocaron un embargo a las exportaciones a Japn de material de guerra y otras materias. Menos de 24 horas despus del ataque sobre Pearl Harbor, Japn invadi Hong Kong. Las Filipinas y las colonias Britnicas de Malasia, Borneo, yBirmania siguieron poco despus, con la intencin Japonesa de apoderarse de los campos petrolferos de las Indias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas Filipinas, Australianas, Neozelandesas, Britnicas, Canadienses, Indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante los Japoneses en cuestin de meses. Singapur cay ante los Japoneses el 15 de febrero. Aproximadamente 80.000 hombres de la Commonwealth Britnica (junto con otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de prisioneros

Japoneses, siendo la rendicin ms grande de un ejrcito conducido por los Britnicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Britnica en Singapur como una de las derrotas Britnicas ms humillantes de toda la historia. Japn lanz una ofensiva importante en China despus del ataque sobre Pearl Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha, estratgicamente importante. Anteriormente los japoneses haban tratado de capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los japoneses reunieron 120.000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos respondieron con 300.000 hombres, y pronto el ejrcito Japons estaba rodeado, teniendo que retirarse. El Ejrcito Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-shek, y el Ejrcito Chino Comunista, bajo el mando de Mao Zedong, ambos se oponan a la ocupacin Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas, emergi mucho antes de la guerra; y continu despus y, hasta cierto punto, incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta. Los Japoneses haban capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera de Birmania por la que los Aliados Occidentales haban estado suministrando a los Chinos Nacionalistas. Esta prdida forz a los Aliados a crear y sostener un gran puente areo desde la India, conocido como volar "The Hump" (la joroba). Bajo el mando del General estadounidense Joseph Stilwell, lasfuerzas Chinas en la India fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron preparativos para construir la Carretera de Ledo, desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de ingeniera enorme.

La batalla del Atlntico (enero de 1942 febrero de 1943)


Artculo principal: Batalla del Atlntico.

La nica cosa que me asust realmente durante la guerra fue el peligro de los U-boot. Winston Churchill

El submarino alemn U-848 bajo ataque areo aliado en el Atlntico Sur.

En el Atlntico Norte, los U-Boot (submarinos) alemanes intentaron cortar las lneas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes. En los primeros cuatro meses de guerra hundieron ms de 110 barcos. Adems de los barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de guerra britnicos. Un u-boot hundi al portaaviones britnico HMS Courageous, mientras que el U-47 del legendario comandante Gnther Prien consigui hundir al acorazado HMS Royal Oak en su puerto base de Scapa Flow. Adems de los u-bootes, los corsarios de superficie suponan una amenaza para la navegacin aliada. En el Atlntico Sur, el Acorazado de bolsilloAdmiral Graf Spee hundi nueve buques de la Marina mercante britnica. Fue localizado ms all de la costa sur de Sudamrica, y despus combati con los cruceros HMS Ajax, HMS Exeter, y HMNZS Achilles en la Batalla del Ro de la Plata, y fue forzado a entrar en el puerto de Montevideo. Antes que volver a afrontar una nueva batalla, el capitn Hans Langsdorff se hizo a la mar y hundi su buque justo fuera del puerto. El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemn Bismarck parti de su puerto, amenazando con dirigirse hacia el Atlntico. Hundi al HMS Hood, uno de los mejores cruceros de batalla de la Royal Navy. Sigui entonces una caza masiva, en la que el acorazado alemn fue hundido despus de una persecucin de 2.700 kilmetros, durante la cual los britnicos emplearon 8 acorazados y cruceros de batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21destructores, y 6 sumergibles. Los aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck, provocando el bloqueo de su timn y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la Royal Navy lo alcanzasen y hundiesen. En el verano de 1941, la Unin Sovitica entr en la guerra al lado de los Aliados. Mientras que tena enormes reservas de poder humano, haba perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasin alemana. Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo enviando los Convoyes rticos, que viajaban desde el Reino Unido y losEstados Unidos hasta los puertos del norte de la Unin Sovitica (Arjngelsk y Mrmansk). La traicionera ruta alrededor del Cabo Norte de Noruega, fue el lugar de muchas batallas, cuando los alemanes trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos con base en la costa noruega, ocupada por Alemania, y barcos de superficie. Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los u-bootes alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los Estados Unidos, el Mar Caribe, y el Golfo de Mxico. Tuvieron un xito inicial tan grande que lleg a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como el Segundo tiempo feliz. La institucin de losapagones costeros y un sistema de convoyes condujeron a una cada en los ataques y los u-bootes volvieron a su anterior prctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el ocano Atlntico.

Un petrolero aliado arde despus de ser torpedeado en 1942.

El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog captur un sumergible alemn y recobr, completa e intacta, una mquina Enigma, un ingenio de cifrado. La mquina se llev a Bletchley Park, Inglaterra, donde se utiliz para descifrar el cdigo concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde entonces los Aliados disfrutaron de ventaja, ya que podan interceptar y comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podan ser ms efectivas. En diciembre de 1943, tuvo lugar la ltima batalla importante entre la Royal Navy y la Armada Alemana. En la Batalla de Cabo Norte, el ltimo crucerode batalla germano, el Scharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of York, HMS Belfast y varios destructores. El momento en el que dio un vuelco la Batalla del Atlntico fue a principios de 1943, cuando los Aliados refinaron sus tcticas navales, haciendo un uso efectivo de su nueva tecnologa para contrarrestar los ataques de los sumergibles. Los Aliados producan barcos ms rpidamente de lo que los u-bootes lograban hundirlos, merced a la introduccin de la produccin en serie, y perdan adems menos barcos adoptando el sistema de convoyes, que ya se haba ensayado con xito en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo y mejora de la guerra antisubmarina signific que la esperanza de vidade una tripulacin tpica de submarinos sera medida en meses. Los submarinos del tipo XXI, o elektroboote, con enormes mejoras con relacin a los tipos clsicos, aparecieron cuando la guerra ya daba sus ltimas bocanadas, demasiado tarde como para afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los vencedores Aliados para desarrollar nuevas clases de submarinos.

Frente oriental (enero de 1942 febrero de 1943)


Artculos principales: Fall Blau, Batalla de Stalingrado y Batalla del Cucaso.

La rendicin esta fuera de lugar. Las tropas luchan hasta el fin.

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Mensaje de Adolf Hitler al 6 Ejrcito el 22 de enero de 1943.

Operation Blau: avances alemanes desde el 7 de mayo de 1942 al 18 de noviembre de 1942.

El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado despus de su victoria en Mosc, orden una contraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron xito cuando las pinzas soviticas se cerraron alrededor de Demjansk y Viazma, y se hicieron amenazadores ataques hacia Smolensko y Brjansk. Pero a pesar de estos xitos, la ofensiva sovitica pronto perdi el vapor. Para marzo, los alemanes haban recobrado y estabilizado su lnea, y asegurado el cuello de la Bolsa de Viazma. Solamente en la Bolsa de Demjansk exista alguna perspectiva seria de una gran victoria sovitica, ya que all una gran parte del 16 Ejrcito Alemn haba sido rodeado. Hitler orden que no hubiese ninguna retirada y los 92.000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que sostener el terreno en el que estaban, mientras reciban los suministros desde el aire. Aguantaron durante 10 semanas hasta abril, cuando se abri un corredor terrestre hacia el oeste. De esta manera, las fuerzas alemanas retuvieron Demjansk, hasta que se les permiti retirarse en febrero de 1943. Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que el Alto Mando Alemn decidi estabilizar el frente en Jrkov, los soviticos sin saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presin en el sur. Los soviticos haban atacado en el sector de Jrkoven enero, y, haban establecido un saliente en la orilla oeste del ro Donets. El 12 de mayo, los soviticos comenzaron su ofensiva con ataques concntricos a cada lado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a travs de las lneas alemanas, y la ciudad se encontr seriamente amenazada (vase Segunda Batalla de Jarkov). Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5 das ms tarde. El 6 Ejrcito Alemn golpe en el saliente desde el sur y rode completamente a todo el Ejrcito Sovitico que estaba asaltando Jarkov. En los ltimos das de mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa. De las tropas soviticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas, 200.000 capturadas y slo 22.000 consiguieron escapar. Los alemanes no se dieron cuenta de la escala de la victoria que haban conseguido, y aunque no lo saban, a principios de junio las extensas estepas del Cucaso estaban virtualmente sin defensa.

Tardamente, Hitler se haba dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental. No obstante, pens que si sus ejrcitos lograban apoderarse del petrleo y de las tierras frtiles del sur de Rusia, obtendran los medios para poder continuar la guerra, privando a su vez al Ejrcito Rojo de su vital fuente de combustible y cereales. En abril, Hitler confirm sus planes para la campaa principal en Rusia, de nombre cdigo Operacin Azul. Los objetivos totales de la Operacin Azul seran la destruccin del frente sur del Ejrcito Rojo, la consolidacin del control en Ucrania al oeste del ro Volga, y la captura de los campos petrolferos del Cucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejrcito Sur, transfiriendo divisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje. A finales de junio, Hitler tena 74 divisiones listas para la ofensiva, pero slo 54 de ellas eran alemanas. El plan alemn era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia: 1. El 4 Ejrcito Panzer (transferido desde el Grupo de Ejrcito Norte) y el 2 Ejrcito apoyados por el 2 Ejrcito Hngaro atacaran desde Kursk hacia Vornezh, despus de lo cual continuaran atacando y anclando su ala izquierda alrededor del ro Volga. 2. El 6 Ejrcito atacara desde Jrkov y se movera en paralelo con el 4 Ejrcito Panzer para alcanzar el Volga. 3. El 1 Ejrcito Panzer golpeara hacia el bajo ro Don, flanqueado a su derecha por el 17 Ejrcito. Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsas de tropas soviticas como en la operacin Barbarroja. Aunque los oficiales de la inteligencia sovitica no saban de donde vendra la principal ofensiva alemana de 1942, Stalin estaba convencido que el principal objetivo alemn sera Mosc de nuevo, y un 50% de todas las tropas del Ejrcito Rojo fueron desplegadas en esta regin. Slo un 10% de las tropas soviticas estaban desplegadas en el sur de Rusia. El 28 de junio de 1942, comenz la Operacin Azul. En todos sitios los soviticos retrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a travs de sus defensas. El 5 de julio, elementos adelantados del 4 Ejrcito Panzer alcanzaron el ro Don cerca de Vornezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad. Los soviticos, mantuvieron ocupado al 4 Ejrcito Panzer, y ganaron un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta manera, por vez primera en la guerra, los soviticos no estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron rezagados y guardias de cobertura.

Enfadado con los retrasos, Hitler reorganiz al Grupo de Ejrcitos Sur en dos Grupos de Ejrcito ms pequeos: A y B. El Grupo de Ejrcitos A inclua al 17 Ejrcito, al 1 Ejrcito Panzer y al 4 Ejrcito Panzer. El Grupo de Ejrcitos B inclua al 2 Ejrcito, al 6 Ejrcito, al 8 Ejrcito Italiano, al 2 Ejrcito Hngaro, y a los 3 y 4 Ejrcitos Rumanos. El grueso de las fuerzas Acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejrcito A, al que se le orden avanzar hacia los campo petrolferos del Cucaso, mientras que al Grupo de Ejrcito B se le orden capturar Stalingrado y defenderla contra cualquier contraataque sovitico. La transferencia del 4 Ejrcito Panzer lejos del 6 Ejrcito ayud al 1 Ejrcito Panzer a cruzar la regin baja del Ro Don, pero redujo el avance del 6 Ejrcito a una marcha, dando ms tiempo a los soviticos a consolidar sus posiciones en Stalingrado. El 23 de julio, el 6 Ejrcito Alemn haba tomado Rostov del Don, pero los soviticos lucharon con una hbil accin de cobertura que enzarz a los alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto tambin permiti que las principales formaciones soviticas escapasen de un embolsamiento. Con el cruce del ro Don asegurado en el sur y con el avance del 6 Ejrcito yendo muy despacio, Hitler envi al 4 Ejrcito Panzer para reunirse otra vez con el 6 Ejrcito. A finales de julio, el 6 Ejrcito reemprendi su ofensiva y para el 10 de agosto, limpi la orilla occidental del Don, pero los soviticos aguantaron en algunas reas ms, retrasando la marcha del 6 Ejrcito hacia el este. En contraste, el Grupo de Ejrcitos A, despus de cruzar el Don el25 de julio, se haba extendido en un frente amplio. El 17 Ejrcito Alemn gir hacia el oeste, hacia el Mar Negro, mientras que el 1 Ejrcito Panzer atac hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en su mayor parte por los soviticos en retirada. El 9 de agosto, el 1 Ejrcito Panzer alcanz las estribaciones de las montaas del Cucaso, habiendo avanzando ms de 450 kilmetros. Despus de limpiar de tropas soviticas la orilla oeste del Don, el 6 Ejrcito Alemn cruz el ro el 21 de agosto y empez a avanzar hacia Stalingrado. La Luftwaffe bombarde la ciudad matando 40.000 personas y convirtiendo gran parte de la misma en ruinas. El 6 Ejrcito avanz entonces sobre Stalingrado desde el norte, mientras que el 4 Ejrcito Panzer avanz desde el Sur. Entre estos ejrcitos y en el rea desde el Don al Volga, se haba creado un saliente. Dos Ejrcitos soviticos estaban en el saliente, y el 29 de agosto, el 4 Ejrcito Panzer mont un ataque importante a travs del saliente hacia Stalingrado. Se le orden al 6 Ejrcito que hiciese lo mismo, pero los soviticos montaron fuertes ataques contra el 6 Ejrcito desde el Norte que lo inmovilizaron durante 3 das vitales, que hicieron posible que las fuerzas soviticas escapasen al embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los soviticos, que en este momento ya se haban dado cuenta que el plan Alemn era apoderarse de los campos petrolferos, empezaron a enviar un gran nmero de tropas desde el sector de Mosc para reforzar a sus tropas en el sur.Zhkov asumi el mando del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanz una serie de ataques desde el norte que retrasaron an ms el intento del 6 Ejrcito de tomar la ciudad. A mediados de septiembre, el 6 Ejrcito, despus de neutralizar los contraataques

soviticos, reasumi otra vez la captura de la ciudad. El 13 de septiembre, los alemanes avanzaron a travs de los suburbios del sur y para el 23 de septiembre de 1942, el principal complejo de fbricas estaba rodeado y la artillera alemana alcanzaba los muelles en el ro, a travs de los cuales, los soviticos evacuaban a los heridos y traan a los refuerzos. La lucha callejera feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase ms salvaje, se adueaban ahora de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una de las batallas ms sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar.

Guerra en las calles de Stalingrado

El 6 Ejrcito, al mando del General Friedrich Paulus, no haba sido equipado para luchar una batalla en un ambiente urbano, y le pidi a Hitler poder retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero ste, que haba llegado a obsesionarse con la batalla de Stalingrado, rehus contemplar una retirada. El General Paulus, desesperado, usando sus ltimas reservas lanz otro ataque a principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes haban conseguido capturar el 90% de la ciudad. Los soviticos, sin embargo, haban estado acumulando fuerzas frescas a los flancos de Stalingrado, que estaban en este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y las tropas de los Socios del Eje se haban dejado guardando los flancos. Los soviticos lanzaron entonces la Operacin Urano, el 19 de noviembre de 1942, con ataques simultneos que golpearon en los dbiles flancos enemigos, custodiados por rumanos e italianos, y se encontraron en la ciudad de Kalach cuatro das ms tarde, atrapando al 6 Ejrcito en Stalingrado.

El frente oriental en el momento de laOperacin Urano.

Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue rechazado por Hitler, que orden al 6 Ejrcito permanecer en Stalingrado, y les prometi que seran suministrados desde el aire hasta que fuesen rescatados. La palabra de Gring se vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 tn prometidas, no llegaba ni la dcima parte de suministros a Stalingrado para apoyar a los soldados alemanes asediados. Al mismo tiempo, los soviticos lanzaron la Operacin Marte en un saliente cerca de Mosc. Su objetivo era el inmovilizar al Grupo de Ejrcitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las fuerzas del Grupo de Ejrcitos Ben Stalingrado. Mientras tanto, el avance del Grupo de Ejrcito A en el Cucaso se haba detenido cuando los soviticos destruyeron las instalaciones petrolferas, y se requerira un ao de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos petrolferos que quedaban, estaban al sur de las montaas del Cucaso. Todo agosto y septiembre, las tropas de montaa alemanas sondearon para intentar encontrar un medio de pasar las montaas, pero para octubre, con el comienzo del invierno, no estaban ms cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas alemanas rodeadas en Stalingrado, el Grupo de Ejrcitos A empez a replegarse. En diciembre, el Mariscal de Campo Erich von Manstein, form rpidamente una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejrcito A para liberar al aislado 6 Ejrcito. Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de Ejrcitos Centro, la fuerza de socorro solo consigui penetrar 50 kilmetros antes de ser obligada a retroceder por los soviticos. Para final del ao, el 6 Ejrcito estaba en una situacin desesperada, cuando la Luftwaffe fue capaz solamente de suministrar un sexto de los suministros que Hermann Goering haba prometido. Poco antes de rendirse al Ejrcito Rojo el 2 de febrero de 1943, Friedrich Paulus fue ascendido a Mariscal de Campo. De esta manera, Hitler le indicaba a Paulus que se suicidase, porque ningn Mariscal de Campo Alemn haba rendido jams sus tropas o haba sido cogido prisionero. De los 300.000 hombres del 6 Ejrcito, solo sobrevivieron 91.000 para ser cogidos como prisioneros, incluyendo 22 generales, pero slo 5.000 hombres volveran a Alemania despus de la guerra. sta

lleg a ser la batalla ms grande y ms costosa, en cuanto a trminos de vidas humanas, de la historia. En ambos lados murieron o fueron heridos alrededor de 2 millones de personas, incluyendo civiles, siendo las bajas del Eje de aproximadamente unas 850.000.

Frente occidental (septiembre de 1940 junio de 1944)


Artculo principal: Bombardeos estratgicos durante la Segunda Guerra Mundial.

(Los alemanes) sembraron el cielo y ahora debern cosechar el torbellino.

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Arthur Bombardero Harris

Fotografa tomada durante el fallido asalto canadiense a la playa de Dieppe.

Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a junio de 1944. Fuerzas britnicas y canadienses lanzaron un pequeo ataque en el pequeo puerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe, el 19 de agosto de 1942, cuyo objetivo era sondear y ganar informacin para una invasin de Europa que sucedera ms tarde en la guerra. La Batalla de Dieppe fue un desastre total, pero proporcion informacin crtica acerca de las tcticas anfibias que seran utilizadas ms tarde en la Operacin Torch y la Operacin Overlord. En diciembre de 1941, siguiendo al ataque japons en Pearl Harbor, que llev a los Estados Unidos, a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en la Conferencia Arcadia. Acordaron que la derrota de Alemania tena prioridad sobre la derrota del Japn. Para aliviar la presin alemana sobre la Unin Sovitica, los Estados Unidos propusieron una invasin de Francia cruzando el canal en 1942. Los britnicos se opusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una pequea invasin de Noruega o desembarcos en el frica del Norte Francesa. La Declaracin de las Naciones Unidas fue emitida, y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de frica.

Restos de la ciudad alemana de Wesel, despus de un bombardeo aliado de rea intensivo en 1945 (con una destruccin del 97% de todos los edificios).

Siegburg 1945

Con la entrada de los Estados Unidos en la Guerra, la guerra area se volvi a favor de los Aliados a ltimos de 1942. La U.S. Air Force comenz los primeros bombardeos a la luz del da sobre Alemania, lo que permiti apuntar de manera mucho ms precisa, pero expuso a los bombarderos a ms peligro que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto, los britnicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades alemanas y las industrias de guerra para el bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del Aire Harris, que lleg a ser conocido como Bombardero Harris. Adicionalmente, Winston Churchill orden los ataques del terror, con la intencin de hacer desaparecer ciudades enteras de una pasada, mediante ingenios incendiarios causando tormentas de fuego, privando as a los trabajadores alemanes de sus hogares. Los ataques en masa, que podan llegar a tener entre 500 a 1.000bombarderos pesados a la vez, fueron realizados contra aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos, centros de ferrocarril, depsitos de combustible y, en los

ltimos estados de la guerra, los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil V-1 (apodada Bicho tonto), el cohete V2 y un avin con motor a reaccin, el Messerschmitt Me 262. La Luftwaffe estaba desbordada y para 1945, todas las grandes ciudades Alemanas estaban en ruinas. Los aliados tambin empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales como la Operacin Antropoide, en la que Reinhard Heydrich, el arquitecto de la Solucin final, fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia checa que haban volado desde el Reino Unido. Hitler orden graves represalias contra los ocupantes del cercano pueblo checoslovaco de Ldice. Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasin de Europa Occidental que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de 1944.

El Mediterrneo (mayo de 1943 marzo de 1945)


Artculo principal: Campaa de Italia.

...(Italia) es el bajo vientre del Reich.

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Winston Churchill

Monte Cassino destruido despus de un duro bombardeo.

La rendicin de las fuerzas del Eje en Tnez el 13 de mayo de 1943, dej como resultado 250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de frica, result un desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la Operacin Husky, capturando la isla en poco menos de un mes, el rgimen de Benito Mussolini se colaps. El 25 de julio, fue destituido de su cargo por Vctor Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por Pietro Badoglio, tom el poder y declar ostensiblemente que Italia permanecera en la guerra. Badoglio ya haba empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados. Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943. Italia se rindi a los Aliados el 8 de septiembre, como haba sido acordado en las negociaciones. La familia real y el gobierno de

Badoglio escaparon hacia el sur, dejando al Ejrcito Italiano sin rdenes, mientras que los alemanes continuaron la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 19431944 en la Lnea Gustav al sur de Roma. En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de paracaidistas de las SS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de septiembre de 1943. Con el apoyo nazi, cre lo que era de hecho un gobierno ttere, la Repblica Social Italiana o Repblica de Sal, llamada as por la nueva capital en Sal en el Lago de Garda. En estos momentos, los grupos clandestinos de oposicin a Mussolini y a la ocupacin alemana se haban armado y haban comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su poder. A este movimiento subversivo se le conoce comoResistencia italiana. A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva del Sutjeska de los alemanes contra los partisanos yugoslavos. Siguiendo la rendicin Italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la pennsula Itlica y establecieron la Lnea Gustav en los Montes Apeninos del sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta lnea, y as intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944. El desembarco, llamado Operacin Shingle, fue rodeado rpidamente por los alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill comentase: En vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es una ballena varada. Incapaz de flanquear la Lnea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperla mediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio de Montecassino, fundado en el 524 por San Benitofue destruido por bombarderos estadounidenses B-17 y B-26. Paracaidistas de lite alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con el resultado de unas prdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000 soldados alemanes. Despus de unos meses, se rompi la lnea Gustav y los Aliados avanzaron hacia el norte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejrcito Aliado alcanz Florencia en agosto. Fue entonces detenido en la Lnea Gtica en los Apeninos toscanos durante el invierno.

Frente oriental (febrero de 1943 enero de 1945)


Artculos principales: Tercera Batalla de Jarkov, Batalla de Kursk, Batalla del Dnieper, Operacin

Bagration y Ofensiva Lvov-Sandomierz.


Quieren una guerra de aniquilacin. Les vamos a dar una guerra de aniquilacin. Isif Stalin

Despus de la rendicin del 6 Ejrcito Alemn en Stalingrado el 2 de febrero de 1943, el Ejrcito Rojo lanz ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban concentradas a lo largo de lacuenca del Don cerca de Stalingrado. Estos ataques resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas Alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extensin y debilitada condicin del Ejrcito Rojo, y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y reas circundantes. Esta sera la ltima victoria estratgica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Tanques Panzer IV alemanes el 21 de junio de 1943, durante la Batalla de Kursk.

Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unin Sovitica, pero ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegara en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se haba movido repetidamente, debido a que retrasos en su preparacin haban forzado a los alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, la Wehrmacht, despus de reunir la concentracin de poder de fuego ms grande de toda la Segunda Guerra Mundial, lanz su ofensiva contra la Unin Sovitica en el saliente de Kursk. Los soviticos conocan sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Soviticas. La ofensiva Alemana en el sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a travs de las defensas Soviticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetracin Alemana. Los soviticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje alemn en el sector Sur, y la consiguiente Batalla de Kursk, lleg a ser la batalla de tanques ms grande de la guerra, cerca de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no tenan reservas de consideracin, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar la contraofensiva sovitica que los lanz de vuelta a sus posiciones de partida. Los soviticos capturaron Jarkov despus de su victoria en Kursk, y con la amenaza de las lluvias del otoo, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la lnea del Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes encontraron la lnea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente soviticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer, siendo la primera Zaporozhye, seguida por Dnepropetrovsk. A principios de noviembre los soviticos penetraron a travs de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana. El 1er Frente Ucraniano atac en Korosten en Nochebuena, y el avance sovitico continu a lo largo de la lnea del ferrocarril hasta que se alcanz la frontera polaco-sovitica de 1939.

Avances soviticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944.

Los soviticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una retirada ordenada desde el rea de Leningrado a una lnea ms corta, basada en los lagos del sur. Para marzo los soviticos golpearon en Rumana desde Ucrania. Las fuerzas soviticas rodearon al 1 Ejrcito Panzer, al norte del ro Nistru. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayora de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ejrcito Rojo lanz una serie de ataques cerca de la ciudad de Iai, Rumana, con el objetivo de capturar el sector, estratgicamente importante, que esperaban usar de trampoln para lanzarse hacia Rumana para unaofensiva de verano. Cuando lanzaron el ataque a travs del bosque de Trgu Frumos los soviticos fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con xito las fuerzas del Eje el sector a travs del mes de abril. Cuando las tropas soviticas se acercaron a Hungra, las tropas alemanas ocuparon Hungra el 20 de marzo. Hitler pens que el lder hngaro, el Almirante Mikls Horthy ya no poda considerarse un aliado fiable. Otro de los aliados del Eje, Finlandia, haba buscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944, pero no aceptaron los trminos iniciales que se les ofrecieron. El 9 de junio, la Unin Sovitica comenz la cuarta ofensiva estratgica en el Istmo de Karelia que, despus de tres meses, forz a Finlandia a aceptar un armisticio. Antes que los soviticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia, tenan que limpiar la pennsula de Crimea de fuerzas del Eje. Restos del 17 Ejrcito alemn del Grupo de Ejrcitos Sur y algunas fuerzas rumanas, haban sido aisladas y dejadas atrs en la pennsula cuando los alemanes se haban retirado de Ucrania. A principios de mayo, el 3er Frente Ucraniano del Ejrcito Rojo atac a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas soviticas, fracasando un chapucero esfuerzo de evacuacin a travs del Mar Negro por parte de los alemanes. Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva sovitica de verano, de nombre en cdigo, Operacin Bagration, comenz el 22 de junio de 1944, con 2,5 millones de hombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejrcito Centro

Alemn que estaba defendiendo ese sector. La ofensiva se organiz para coincidir con los desembarcos Aliados en Normanda, pero retrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente batalla result en la destruccin del Grupo de Ejrcito Centro Alemn, y en unas 800.000 bajas Alemanas, la derrota ms grande de la Wehrmacht durante la guerra. Los soviticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de Varsovia el 31 de julio. La proximidad del Ejrcito Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que seran liberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaron como parte de la ms amplia Operacin Tempest. Casi 40.000 luchadores de la resistencia polaca tomaron el control de la ciudad. Los soviticos, sin embargo, no avanzaron ms. [3] La nica ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artillera, cuando unidades del ejrcito alemn, que se movan dentro de la ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artillera sovitica. La resistencia acab el 2 de octubre. Despus unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que haba quedado de la ciudad.

Ciudadanos de Bucarest aclamando al nuevo aliado de Rumana, el Ejrcito Rojo, el31 de agosto de 1944.

Despus de la destruccin del Grupo de Ejrcito Centro Alemn, los soviticos atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el plazo de un mes haban limpiado Ucrania de la presencia alemana, inflingindoles graves prdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue limpiada, las tropas soviticas golpearon en Rumana. El 2 y 3er Frentes Ucranianos del Ejrcito Rojo, se enzarzaron con el Heeresgruppe Sdukraine alemn, que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas, en un operacin para ocupar Rumana y destruir las formaciones Alemanas en el sector. El resultado de la Batalla de Rumana fue una victoria completa para el Ejrcito Rojo, y signific el paso de Rumana desde el campo del Eje hacia el campo Aliado. Bulgaria se rindi al Ejrcito Rojo en septiembre. Siguiendo a los alemanes en retirada desde Rumana, los soviticos entraron en Hungra en octubre de 1944 pero el 6 Ejrcito Alemn rode y destruy tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal Rodion Yakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen, en Hungra. Los soviticos haban esperado con su rpido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungra permanecera como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batalla sera la ltima victoria alemana en el Frente Oriental.

Los soviticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas adelantadas del Ejrcito Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en la liberaron Belgrado a ltimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de diciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el 13 de febrero de 1945, y el asedio se convirti en uno de los ms sangrientos de la guerra. Mientras tanto el 1er, 2 y 3er Frentes del Bltico del Ejrcito Rojo entablaron combate con los restos del Grupo de Ejrcito Centro y del Grupo de Ejrcito Nortepara capturar la regin bltica de manos alemanas en octubre de 1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la prdida permanente de contacto entre los Grupos de Ejrcito Norte y Centro, y la creacin de la bolsa de Courland en Letonia, donde los ejrcitos alemanes 16 y 18 fueron atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y all permaneceran hasta el final de la guerra.

El Pacfico (junio de 1943 julio de 1945)


Artculos principales: Campaa de Nueva Guinea, Campaa de las Islas Salomn y Campaa de las

Filipinas (1944-45).
Artculos principales: Batalla de Iwo Jima, Batalla de Okinawa,

Revolucin Industrial
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Industrial}} ~~~~
La Revolucin industrial fue un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que Gran Bretaa en primer lugar,1 y el resto de Europa continental despus, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y culturales de la historia de la humanidad, desde el neoltico. La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y la manufactura. La Revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansin del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril. Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y la denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria textil. Estas nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de produccin. La produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria en las dos primeras dcadas del siglo XIX facilit la manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin.

As es que en la Revolucin industrial se aumenta la cantidad de productos y se disminuye el tiempo en el que estos se realizan, dando paso a la produccin en serie, ya que se simplifican tareas complejas en varias operaciones simples que pueda realizar cualquier obrero sin necesidad de que sea mano de obra cualificada, y de este modo bajar costos en produccin y elevar la cantidad de unidades producidas bajo el mismo costo fijo.
ndice
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1 Causas 2 El comercio internacional

2.1 Economa industrial

3 Etapas de la Revolucin industrial 4 Gran Bretaa como centro Industrial 5 Principios fundamentales de la industria 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Enlaces externos

Causas

Mquina de vapor situada en el vestbulo de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM (Madrid).

La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de alimentos con una menor aportacin del factor

trabajo, alentando a la poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por ende, originando un movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio internacional, la creacin de mercados financieros y la acumulacin de capital son considerados factores influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo econmico. La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un catalizador de la Revolucin industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el Reino Unido. La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industria textil aprovech el poder del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas. Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy mucho en la eficiencia de las fbricas.

Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de fertilizantes.

El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre patronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios.

Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una migracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy mientras creca la demanda de trabajo en las ciudades.

Esta primera revolucin se caracteriz por un cambio en los instrumentos de trabajo de tipo artesanal por la mquina de vapor, movida por la energa del carbn. La mquina exige individuos ms cualificados, produce una reduccin en el nmero de personas empleadas, arrojando de manera incesante masas de obreros de un ramo de la produccin a otra. Especialmente del campo a la ciudad.

El comercio internacional
Economa industrial

Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman. Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes mercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolucin industrial gener tambin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionista. El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril. A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica. Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica. En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo en Blgica hay un proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania. Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.

Vanse tambin: Segunda revolucin industrial y Tercera revolucin industrial.

Etapas de la Revolucin industrial


La Revolucin industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hasta 1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo consecuencias tales como: 1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural) Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin Grandes diferencias entre los pueblos Independencia econmica 2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de las grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales 3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social 4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin irracional de la tierra. A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que hoy conocemos como Revolucin industrial dentro de las cuales las ms relevantes fueron:

La locomotora de vapor fue un modo de transporte surgido durante la Revolucin Industrial.

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que mejoraban los procesos productivos.

La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar a la fbrica. El uso de nuevas fuentes energticas, como el carbn y el vapor. La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor. El surgimiento del proletariado urbano.

La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no slo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformaciones sociales.

Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta poblacin marginada socialmente; deba vivir en espacios reducidos sin comodidades mnimas y carentes de higiene. A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms de catorce horas diarias, en las que participaban hombres, mujeres y nios con salarios miserables, y carentes de proteccin legal frente a la arbitrariedad de los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban. Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda. En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica,los empresarios obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando bajos salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros. Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin; por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue el socialismo cientfico deKarl Marx, que propona la revolucin proletaria y la abolicin de la propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesia catlica, a travs del Papa Len XIII, dio a conocer la Encclica Rerum Novarum (1891), primera Encclica social de la historia, la cual condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica:
(...) Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone, adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que quisiere (...)

Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejemplos de tendencias que buscaron soluciones fueron losnacionalismos, as como

tambin los fascismos en los cuales se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.

Gran Bretaa como centro Industrial


La Primera Revolucin Industrial comenz en Gran Bretaa. Las causas de que fuese el pas pionero en la industrializacin fueron tener una nueva mentalidad liberal econmica en la cual se difundi el liberalismo econmico y permiti desarrollar un mercado ms amplio. Otro factor fue poseer numerosos yacimientos de hierro, usado para construir la maquinaria y las herramientas y la red de ferrocarriles y contar con abundantes cuencas carbonferas que producan carbn mineral, alimento para la maquinaria. A mediados del Siglo XIX empezaron a cobrar importancia pases como Alemania y Estados Unidos, centros industriales de la Segunda Revolucin Industrial y otros prximos a Gran Bretaa:Francia, Blgica y Rusia.

Principios fundamentales de la industria


Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es revolucionaria, generando as, el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron esencialmente conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en generacin sin apenas cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e innovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de la modernidad. Principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. - El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social, es el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones en cadena, como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad de vida. Son bsicos un capitalismoincipiente, un sistema educativo y espritu emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin, siempre socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para poder construir modelos mejorados.

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