La población colonial del Tucumán

Raquel Gil Montero*

Publicado en: Cuadernos de Historia de la Población, 3-4, Academia Nacional de la Historia (Buenos Aires, 2005). Pp. 65-122. Introducción
En este trabajo proponemos una serie de hipótesis relacionadas con la evolución de la población del Tucumán a lo largo del período colonial, que abarca un largo recorrido de tiempo entre la primer entrada a la Provincia de Tucma de Diego de Almagro en 1536 y el comienzo de las guerras de independencia en 1810. 1 Nuestro hilo conductor será la evolución de la población indígena. 2 El punto de partida, la cantidad de población inicial, es aún polémico y quizás siga siéndolo siempre, aunque actualmente se discute menos el terrible impacto que tuvo la llegada de los españoles que su magnitud. Lejos de ser un período de poblamiento y colonización del territorio, como se sigue repitiendo en muchos manuales y tratados de

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Agradezco los comentarios que hicieran de un primer borrador de este trabajo Roxana Boixadós y Judith Farberman. Una versión posterior a dichos comentarios fue presentada en el taller "Poblaciones Históricas", AEPA - Instituto Ravignani, mayo de 2005, y se benefició de la crítica de los investigadores presentes. Agradezco a mis colegas del IEG, en particular a Alfredo Bolsi y a Pablo Paolasso, quienes también me hicieron sugerencias muy provechosas. La versión final del trabajo fue presentada en las VIII Jornadas Argentinas de Estudios de Población. Le agradezco especialmente a su coordinador, el Dr. César García Belsunce, sus comentarios. CONICET, Instituto de Estudios Geográficos, Universidad Nacional de Tucumán. PROHAL, UNIHR (Jujuy) En el trabajo utilizaremos la expresión el Tucumán para referirnos a la región que conformó desde 1563 la Gobernación de Tucumán, es decir gran parte de las actuales provincias de Jujuy, Salta, Tucumán, La Rioja (que se segregó de Chile), Catamarca, Santiago del Estero y Córdoba. Aunque esta jurisdicción se dividió en dos con las Ordenanzas de Intendentes de 1782 (Intendencia de Córdoba: que incluía Córdoba, La Rioja, Mendoza, San Juan y San Luis; y la de Salta que incluía Salta, Tucumán, Catamarca, Santiago del Estero y Jujuy), incluiremos en el análisis a toda la antigua Gobernación. Diremos Tucumán para referirnos a la jurisdicción de la ciudad de San Miguel. Cuando hablamos de jurisdicción nos referimos a la ciudad y la campaña que de ella dependía, más que al concepto actual de "provincia". Para referirnos a las etnias utilizaremos la misma expresión que figura en las fuentes (sin considerar que ellas tengan ninguna connotación valorativa) o algunos sinónimos que detallamos aquí. En las fuentes las etnias están reducidas fundamentalmente a cuatro grupos: a) indios o naturales, que a veces llamamos indígenas; b) españoles (que son tanto las personas nacidas en Europa como sus descendientes americanos); c) mestizos; d) mulatos, pardos, morenos, negros o zambos tanto libres como esclavos, que denominamos en su conjunto afromestizos. Hay un trabajo de síntesis sobre la población de la actual Argentina entre 1535 y 1810 que, lógicamente, incluye nuestra región de estudio. Su perspectiva, sin embargo, es muy diferente ya que el autor comienza a hablar de la población a partir de las corrientes fundadoras. Cfr. Jorge Comadrán Ruiz: Evolución Demográfica Argentina durante el período hispano (1535-1810). Buenos Aires, EUDEBA, 1969. Una síntesis acotada en Mario Boleda y Cecilia Mercado: Introducción a la demografía histórica del NOA. Cuadernos del Gredes No. 11, Salta, 1991; y en el primer capítulo de Mario Boleda: La población del NOA. Salta, Editorial Legasa, Gredes, 1993.

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historia, la de las primeras décadas fue "en realidad, una dramática y brusca despoblación".3 Tuvieron que pasar muchos años, probablemente tres siglos, para que se pudiera recuperar el número de población de partida. Para el siglo siguiente al de las entradas contamos con fuentes que nos permiten documentar mejor y pensar el desarrollo de esta población, pero que son parciales y complejas de interpretar. En cierto sentido nos ofrecen más una visión de los éxitos y de los fracasos españoles por conquistar a los indígenas, que de su distribución espacial. Todo esto no deja de ser un problema ya que el siglo XVII, relativamente poco estudiado, parece ser un momento clave para entender tanto la composición y la distribución de la población en el XVIII, como uno de los procesos demográficos más importantes de la jurisdicción: el mestizaje. Con respecto a la población española sabemos que creció en forma significativa a lo largo del período colonial, aunque con altibajos. Su incremento se debió no sólo al ingreso de nuevos inmigrantes que a veces llegaron en forma de oleadas, sino además a los procesos de "blanqueamiento" de la sociedad que son difíciles de percibir en las fuentes que utilizamos, pero que están presentes en otro tipo de documentos. Finalmente los esclavos africanos comenzaron su ingreso forzado ya desde las primeras décadas en las que encontramos emplazadas las ciudades. Resulta difícil rastrear esta población de la que apenas se conocen algunas cifras, en particular -aunque no únicamente- las relacionadas a las estancias jesuíticas. Este grupo se fue mezclando con el resto de la población a lo largo de los siglos, aún a pesar de las limitaciones que imponía la sociedad de castas. El siglo XVIII, relativamente más rico en fuentes, aparenta haber sido de crecimiento, no sólo por el mayor ingreso de población europea y africana, sino también por la recuperación de la población indígena. Estos últimos, sin embargo, lograron pervivir mejor en algunos espacios que en otros, mientras que la población inmigrante se distribuyó en forma diferencial a lo largo de la región. El resultado de estos dos procesos sumado al mestizaje dio lugar al complejo mosaico étnico que era el Tucumán tardocolonial.4 El conjunto de toda esta información nos ayuda a explicar parcialmente algunos de los cambios que se observan a la luz de la única fuente que permite analizar (también parcialmente y con muchos problemas) la composición étnica de la población en todas las jurisdicciones: el censo de 1778/79. Un estudio de larga duración como este, que además se propone el análisis de un espacio tan heterogéneo, no puede evitar las simplificaciones, sobre todo por la escala de los análisis. Una de las simplificaciones que quisiéramos destacar aquí, se vincula a los cambios que sufrieron algunas nociones: nos referimos especialmente al concepto de etnia o raza. No era lo mismo "la concepción señorial hispánica de la sangre que era, junto con parentela y linaje, el significado de la palabra raza", que las clasificaciones taxonómicas de los ilustrados del siglo XVIII.5 Del mismo modo hemos simplificado
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La afirmación -que compartimos- es de Roberto Pucci: "El tamaño de la población aborigen del Tucumán en la época de la conquista: balance de un problema y propuesta de nueva estimación", en: Población y Sociedad, 5, Tucumán, 1998, pp. 239-270. La cita en pag. 243. Un estudio reciente sintetiza los trabajos de historia de la población referidos a la antigua Intendencia de Salta entre 1782 y 1814. Cfr. Cristina López y Mirta del Valle Emperador: "La población del Tucumán tardocolonial: un balance historiográfico". Ponencia presentada en las Jornadas de Estudios de Población del NOA, Tucumán, 15 y 16 de noviembre de 2002. Inédita. La cita en Estela Noli: "Indios ladinos del Tucumán colonial: los carpinteros de Marapa", en Andes, 12, 2001, pag. 139.

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algunos conceptos como el de mestizo o el de afromestizo, ajustándonos a las definiciones de las fuentes, que sabemos son muy imprecisas. Cuando hemos podido, incorporamos los claroscuros de estos conceptos. Y la tercer simplificación que quisiéramos mencionar se relaciona al espacio: hubiera sido mejor trabajar sobre otro tipo de divisiones más adecuadas para el análisis de la distribución espacial de la población que las jurisdicciones (por ejemplo los Valles Calchaquíes, la región de la Puna, los llanos fronterizos con el Chaco), pero sucumbimos a la tentación de las divisiones abstractas de larga duración relacionadas al ordenamiento administrativo del espacio. Como objetivo general preferimos simplificar para poder mostrar un panorama más o menos completo de la población, que abarque todo el período colonial, y que pueda servir como contexto.

El "encuentro" contado en español
Conocer la población inicial de cualquier región de América al momento de la llegada de los españoles parece una utopía. Es verdad que en algunas regiones se trabajó muy intensamente sobre la base de diferente información (documentos españoles, capacidad de carga del territorio, análisis arqueológico de los restos materiales, fuentes indígenas, etc.) pero la polémica aún no se ha cerrado.6 Lo que prácticamente nadie discute hoy es que se trató de una catástrofe demográfica. La conquista significó, ante todo, la guerra, la reducción a servidumbre de la mayoría de la población que se logró someter, el tratamiento brutal de los indígenas sometidos, el ingreso de enfermedades desconocidas que diezmaron las poblaciones, el intento no siempre logrado de destrucción de una parte importante de las culturas locales (por ejemplo y fundamentalmente la destrucción de los sistemas de creencias y culto, de las formas familiares y de las concepciones del parentesco, etc.), la introducción de animales en espacios que eran fundamentalmente agrícolas, la aparición del llamado "desgano vital" o la disminución a veces brutal de la natalidad como consecuencia de todo este descalabro, y un largo etcétera. Nuestra historia -la de este artículo- también comienza con esta catástrofe, aunque no podamos todavía cuantificarla. Es un comienzo que marca el inicio del declive de la población indígena (el "costo demográfico" de la conquista), declive que sólo se detuvo, aparentemente, en el siglo XVIII. Aunque no hubiera cifras indiscutibles, esta situación es importante para considerar como punto de partida. Pero hay algunas cifras provenientes de documentación de las primeras décadas de la conquista, cuya producción nos interesa situar en contexto antes de pasar a su análisis. Los primeros en ingresar al Tucumán lo hicieron desde el Perú, después que fuera conquistado el imperio incaico, en un momento de conflicto interno que encontró en la expansión hacia el sur una forma de aliviar la presión sobre la tierra y los indígenas. En
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El debate remite, por cierto, a los trabajos pioneros de Cook y Borah (Ensayos sobre la historia de la población. México y el Caribe. Vol. 1, México, Siglo XXI, 1977) y en los Andes a los de Nicolás Sanchez de Albornoz (La población de América Latina. Desde los tiempos precolombinos al año 2000. Madrid, Alianza, 1973), Noble David Cook (Demographic Collapse. Indian Peru, 1520-1620. Nueva York, Cambridge University Press, 1981), y Carlos Sempat Assadourian ("’La gran vejación y destruición de la tierra’ Las guerras de sucesión y de conquista en el derrumbe de la población indígena del Perú", en: Carlos Sempat Assadourian: Transiciones hacia el sistema colonial andino. Lima, El Colegio de México e IEP, 1994, pp.19-62). Para una actualización de la discusión confróntese el Volumen LXIII, No. 227 del año 2003 de la Revista de Indias de Madrid, coordinado por Sanchez de Albornoz como número monográfico denominado ¿Epidemias o explotaciones? La catástrofe demográfica del Nuevo Mundo.

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en prensa. conocimiento que -por ejemplo.fue base para las encomiendas otorgadas por Francisco Pizarro en 1540 es decir apenas pocos años después de que Diego de Almagro cruzara un pequeño borde de la región en su viaje hacia Chile. 9 Ana María Lorandi y Roxana Boixadós: "Etnohistoria de los valles Calchaquíes. La participación indígena del lado de los conquistadores. Ximena Medinaceli y Silvia Arze: "Los mallkus de Charkas. por otra parte. En: Revista Andina. Ana María Presta: Encomienda. IEP/BCPR. La población local había sufrido la ocupación de los incas en un período cercano. en algunos casos de alianzas. Cfr.8 La conquista española. Sociedad Argentina de Antropología. en Runa. familias y negocios en Charcas colonial (Bolivia): Los encomenderos de La Plata 1550-1600. 1996. Pp. casi inexistente en la historiografía argentina. las columnas que se internaron en el noroeste argentino lo hicieron desde el corazón del imperio incaico recién conquistado. Lima. Hace ya varios años. Almagro "subió" desde el Cuzco en compañía del Inca Paullo Tupac y del sacerdote Willa Uma. 138. páginas 263-419. Cfr. que con frecuencia resultan "invisibles" en los relatos de la entrada (ya sea en las crónicas tempranas como en los trabajos de los historiadores). Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación. debido a que éstos realzan fundamentalmente los méritos militares del puñado de conquistadores. Harasitha y Guayta (de los Soras). Si nos extendimos en esta nota fue porque muestra un universo de indígenas muy importante. Cuzco. En la comitiva iban además nobles cuzqueños y alrededor de 20000 indios auxiliares. circunstancia que se observa en la composición de los grupos de las entradas. La vida prehispánica y la conquista de Jujuy". De la colonia al siglo XX. Finalmente. Pag. 1987-88. muchas de ellas se perdieron sin haber sido nunca efectivas por estar dentro de los territorios ocupados por los "indios de guerra". 6 (1): 135-173. las de Juan de Villanueva (Chichas y Omaguaca). como veremos. y 81. sobre todo al comienzo y de modo muy diferente. y esta experiencia se vio reflejada. ya que en las fuentes tempranas se hace referencia con mucha más frecuencia a los totales de los enemigos que a los propios. a pesar del conocimiento y de las 7 A diferencia de los contingentes llegados directamente desde España. 4 . 1988. Ana María Lorandi retoma la idea en su artículo "El servicio personal como agente de desestructuración del Tucumán colonial". Capítulo 2 de Historia de Jujuy. la de Antonio Alvarez (Chicoana). 7 Esta suerte de alianza desigual les permitió a los conquistadores conocer previamente aspectos importantes de la población que iban a encontrar en su camino. la de Martín de Tortoles de Villalva (Titiconte). complejiza los cálculos del "costo demográfico". y Gabriela Sica: "De ancestros y conquistas. Nótese la cantidad de indígenas que acompañaron a esta expedición española. sobre todo. Luego de la muerte de Pizarro ocurrida en 1541. En Paria incorporó a unos 7000 indios de la zona y se le sumaron tres jefes étnicos: Coysara (de los Charkas). las de Francisco de Tapia (Atacama y Moyos). pp. Su habilidad. UMSA. también Carlos Zanolli: Tierra. complejo y diverso. CBLC. Cfr. indiscutible por otro lado.9 Sin embargo. encomienda e identidad: Omaguaca (1540-1638). tuvo como precedente importante la incaica. Perú. 8 Comunicación personal de Ana María Presta.esta conquista participaron. en: Estudios Bolivianos. Redes de poder en el norte de Potosí (siglos XVI y XVII)". y lo mismo ocurre con respecto a las bajas. 2000. 72 y sig. 2005. Instituto de Estudios Bolivianos. Jujuy. Buenos Aires. Ellas fueron las de Martín Monje (Casabindo y Moyos). siglos XVI y XVII". Ana María Lorandi y Roxana Boixadós destacaron la frecuencia con que los antiguos aliados de los incas fueron también aliados de los españoles y participaron en las acciones contra otros pueblos. 2. El papel del Inca y de los jefes étnicos que lo acompañaban fue fundamental para la expedición. No. Esta autora considera que los españoles tenían un gran conocimiento del número de tributarios y de su territorialidad por la información que Pizarro obtuvo de los khipucamayoc y de las conversaciones con Manco Inka en 1536. XVII-XVIII. radicó más bien en la capacidad de establecer alianzas y en sumar huestes. 283-319. y la de Hernando del Castillo (Jujuy). tanto europeos como representantes de la elite incaica y numerosos ejércitos indígenas. La Paz.

que este sistema perdurara mucho más que en los Andes Centrales. Las encomiendas. Al comienzo las más importantes fueron las textiles. y la de pulares y tonocotés en Salta (encomendados durante la colonia tardía a los Isasmendi). en Nueva Historia. en: Revista de Indias. Ed. 179. como consecuencia de la pobreza relativa de recursos. 12 Ana María Presta: "La sociedad colonial: raza. lo cierto es que en el Tucumán los españoles encontraron sobre todo resistencia y una respuesta muy heterogénea por parte de una sociedad también muy variada. hubo dos bordes que permanecieron al margen hasta fines del siglo XIX: el Chaco al oriente y la Pampa (y Patagonia) al sur. que recién comenzaron a funcionar cuando en el Perú ya estaban en decadencia.11 Los encomenderos del Tucumán gozaron de una mayor libertad y autonomía que sus pares peruanos. 11 Cfr. clase y género. y a los Valles Calchaquíes). 57-85. 1984. y por otro lado... M. destacándose las de Córdoba y Santiago. 13 Una relación de los abusos de comienzos del siglo XVII en Francisco de Alfaro: "Carta del Licenciado Don Francisco de Alfaro.10 Es de destacar que las actividades productivas que desempeñaban los encomendados no se limitaban a las agrícola ganaderas. 14 Con relación a la encomienda de los Isasmendi. II). sino también evitó que se hicieran efectivas las encomiendas otorgadas. sumada a la presencia permanente de la guerra en el primer siglo de asentamiento español. Pags. en: Roberto Levillier: Correspondencia de la ciudad de Buenos Aires con los Reyes de España. Sara mata 5 . 10 Raúl Fradkin: "El mundo rural colonial" en Nueva Historia. vol.13 Las encomiendas más llamativas en este último sentido fueron las de los casabindos y cochinocas en la Puna de Jujuy (cuyos encomenderos más conocidos fueron los marqueses del Valle de Tojo). en sucesivos y diferentes intentos de hacer fecundos los campos con la mano de obra servil de los indígenas. citado. cfr. incluso hasta el momento de las guerras de independencia. De hecho el sistema productivo tucumano se articuló sobre la base de las mercedes de tierra y de las encomiendas. fragmentada y sin unidad política. Madrid. 1987. 1918.. a la Puna de Jujuy. La sociedad colonial. aunque tenía un atractivo importante: la posibilidad de conseguir indios de servicio.. Y aunque a lo largo del siglo XVII algunos de los territorios conflictivos fueron incorporados al dominio español (nos referimos sobre todo a la Quebrada de Humahuaca. pp. no sólo por el nivel de producción que alcanzaron. que perduraron largamente. etnicidad. sino también porque los textiles fueron utilizados en la región largamente como medio de pago. 87-143. Gastón Gabriel Doucet: "Un feudo salteño: la encomienda de pulares y tonocotés de los Diez Gomez e Isasmendis". en: Instituto de Estudios Iberoamericanos. Además se destacan las que realizaban actividades de carpintería en Tucumán . pp. Sudamericana.". El Tucumán no ofrecía las mismas riquezas (mineras) que los Andes Centrales. Gastón Gabriel Doucet: "En torno a la población aborigen y a las encomiendas de indios del antiguo Tucumán. La guerra impidió al comienzo no sólo el asentamiento de poblaciones españolas. que fue en algunos espacios intolerable incluso a los ojos de los mismos españoles. . Buenos Aires. Especialmente página 300. No. Oidor de la Audiencia de la Plata a S. citado. Acotaciones a un libro laureado". Siglos XVI y XVII". inicialmente numerosas y de larga duración. pags.14 En particular la Silvia Palomeque también la retoma en un trabajo reciente de síntesis: "La sociedad indígena (siglos XVI-XVIII)" en Enrique Tandeter (compilador): Nueva Historia Argentina. 253-313. Buenos Aires.alianzas. Tomo II (1615-1635). constituyeron entonces un preciado premio a la conquista. 12 Esto tuvo dos consecuencias importantes para las poblaciones indígenas: por un lado el abuso. XLVII. 2000 (Vol. 183-220.

El número de indios encomendados fue fluctuando en el siglo XVII. citado. encomienda e identidad.15 Como consecuencia de esta situación. se refleja en las diferentes ordenanzas que son. principalmente. tendencia opuesta a la de las demás. 15 Esta encomienda es particularmente interesante por la cantidad de información que ha llegado a nuestros días. Tierra. En síntesis: por lo menos hasta fines del siglo XVII. Información muy detallada sobre las encomiendas tempranas de casabindos y cochinocas se puede encontrar en Carlos Zanolli. Quien más se dedicó al marquesado del Valle de Tojo ha sido Gastón Doucet. fue una de las claves en la distribución de los primeros asentamientos. por otra parte. Perú. 6 . también. al traspaso de categoría de tributarios y no tanto a su crecimiento natural. hipótesis que parece coherente con los datos. Población y familia indígena en la puna de Jujuy 1770-1870. Universidad Nacional de Salta. UNJu. muchos forasteros pasaron a ser originarios en aquel período. con el objeto de conocer el contexto en el que se desarrolló nuestra historia. Fue en este escenario que se produjeron los informes que nos brindan información sobre la población indígena de los primeros siglos de la colonia. Universidad Internacional de Andalucía. que analizaremos a continuación. Cfr.): Población y trabajo en el Noroeste Argentino. el servicio personal fue uno de los temas principales que ocupó la atención de los funcionarios reales. en Ana Teruel (comp... Instituto de Estudios Peruanos. una fuente inestimable de información sobre la población indígena. La guerra continuó hasta fines de la colonia. perteneciente a Josefa López de Velazco (con 22 tributarios.". Siglos XVII a XIX. por ejemplo. Fondo Editorial. 1995.del marquesado no sólo perduró sino que se incrementó en su número a lo largo del siglo XVIII. Las limitaciones en el análisis histórico. 9 de ellos ausentes). casándose con originarios o simplemente mediante el aval del encomendero. por cierto.. 11-24. también Guillermo Madrazo: Hacienda y Encomienda en los Andes. Doucet piensa que el incremento se debió. en parte siguiendo la tendencia de las demás y disminuyendo su importancia. lo que permitió asegurar casi exclusivamente el dominio en las angostas franjas que unían las ciudades principales. y la de Pulares Grandes. Siglos XVII y XVIII. 2004. con la práctica desaparición de los habitantes de la costa y con las oleadas de epidemias que ingresaron a lo largo del siglo XVII. Hemos trabajado también algunos datos de la encomienda en Raquel Gil Montero: Caravaneros y trashumantes en los Andes Meridionales. Sin embargo. En los Andes el declive de la población nativa continuó después de la conquista. hasta llegar al punto más bajo de la población tributaria que se alcanzó hacia menciona la existencia de dos encomiendas: la de Payogasta. Comunicación personal de Gastón Doucet. En otras palabras. Sara Mata: "Mano de obra rural en la jurisdicción de Salta a fines del siglo XVIII". que Isasmendi traslada a su hacienda de Molinos en Calchaquí (que tenía 260 tributarios). La Puna Argentina bajo el marquesado de Tojo. La preocupación por el abuso y la falta de límites de los encomenderos y de sus agentes. Tesis de Licenciatura inédita. La población indígena Comenzaremos con una síntesis de lo que se conoce actualmente acerca de las poblaciones indígenas que habitaban regiones cercanas y más estudiadas. pero más acotada en el espacio. siglos XVIII y XIX. 2001. 1991. pp. Cfr. próxima a Chicoana. 1982 y Daniel Santamaría: Memorias del Jujuy colonial y del Marquesado de Tojo. España. tal como lo señala Doucet en su artículo citado "En torno. la segunda mitad del siglo XVIII muestra un notable aumento de los encomendados. Buenos Aires. la conquista y colonización del Tucumán se caracterizó por la presencia de la guerra en gran parte de su territorio. quien tiene en proceso de elaboración una tesis doctoral. La potencial disponibilidad de mano de obra.. Un estudio de la dinámica demográfica del marquesado con muchas limitaciones sobre todo en el análisis histórico en Cecilia Mercado: Dinámica demográfica en el NOA. Jujuy. influyen en la evaluación de los datos. Lima.

Mario Boleda y Enrique Tandeter: Poblaciones Andinas. South America. aún si excluimos de nuestros cálculos al Chaco.16 Aunque hubo regiones con una evolución un poco diferente a la reseñada. Analizaremos a continuación los datos específicos del Tucumán. que el declive continuó más allá del período de conquista. Tierra. Ediunju. El otro ejemplo es el de los Valles Calchaquíes incluido en dichos cómputos como un área de población estimada 16 La información sobre la evolución de la población la hemos sintetizado de Enrique Tandeter: "Población y economía en los Andes (siglo XVIII)".1660. 2004. Buenos Aires. Vol. tributo y servicio personal en la Visita de Luján de Vargas a Santiago del Estero (1693)". Un ejemplo elocuente es el de la Puna de Jujuy. 1707 y especialmente por las de 1719 y 1721 cuyas consecuencias fueron catastróficas ya que murió un tercio de la población rural de los Andes. 1. 60. pero si podemos afirmar que con seguridad debieron ser muchos mas. pags. julio de 1995. 7-42. Si consideramos la escasa franja conquistada en el Tucumán hacia fines del siglo XVI. fundamentalmente porque eran comparativamente más ricos. Tomaremos como primer dato cuantitativo el que nos ofrece Pucci sobre la población registrada para el Tucumán en las fuentes españolas de las últimas dos décadas del siglo XVI (cuadro 1). San Miguel de Tucumán y Esteco. Sin embargo la tendencia que muestra su población se repite con mucha frecuencia en los estudios de caso de nuestra región y en las estimaciones generales. en: Revista Andina. 17 A partir de esta cifra no podemos calcular con certeza cual era la población previa a dicho ingreso. 59-90. 266. Referencia en pag. y tenían una población indígena muy significativa en términos demográficos. "El tamaño de la población. en Judith Farberman y Raquel Gil Montero: Los pueblos de indios del Tucumán colonial: pervivencia y desestructuración. Alianza Editorial. III. Esta afirmación se basa fundamentalmente en dos argumentos regionales. Cusco. 7 . que no se incluye dentro de las estimaciones de Pucci justamente por haber sido tierra de indios de guerra en aquel momento. 17 Pucci se inclina a considerar las cifras intermedias y de máxima como las que reflejan mejor la realidad.. y de Thierry Saignes: "The colonial condition in the Quechua-Aymara heartland" en. nucleares en lo político y económico. 1999. hay dos cuestiones generales que se reiteran en la mayor parte del territorio: una. en particular Santiago del Estero. Cambridge University Press. coherentes con el general que ya planteamos del "costo demográfico" de la conquista. y dos. Un libro reciente sobre la población de los Andes aborda algunos de estos problemas. UNQ Ediciones. una gran parte de la población indígena vivía fuera de ella. aunque de una manera completamente diferente a la de este trabajo.18 El segundo es que las estimaciones se basan (con excepción de un pequeño número correspondiente a los indios de guerra de los Valles Calchaquíes) en la información sobre la población sometida.. Quilmes. Pags. Año 13. El primero de ellos es que son estimaciones que se realizaron tras varias décadas de "contacto" en las que se produjo una dramática reducción de las poblaciones indígenas que está documentada en las cartas de los propios conquistadores para las áreas de más antigua ocupación. Evolución poblacional en los siglos XVII y XVIII. Frank Salomon and Stuart Schwartz: The Cambridge History of the Native Peoples of the Americas. Se puede observar un lento crecimiento en 1683 afectado por las epidemias de 1687. que recién hacia la segunda mitad del siglo XVIII comenzó una lenta recuperación. Judith Farberman: "Feudatarios y tributarios a fines del siglo XVII. 18 Pucci." citado. Los Andes Centrales tenían enormes diferencias con respecto al Tucumán. 2002. Considerando las polémicas y las dificultades que presenta la información se puede decir que cincuenta años después del primer ingreso de los españoles en la región se estimaba que había entre 400 y 500 mil indígenas. Part II. pag. No.

de los cuales no se pudo conocer el número de habitantes hasta que fue completamente sometida. debido a que están relacionados principalmente con los asentamientos (duraderos o no) de los primeros conquistadores y con su área de influencia. en la que Santiago tenía aún la mayor cantidad de indios encomendados de la región. Las cifras desagregadas por jurisdicciones nos muestran a la de Santiago del Estero. con independencia de la edad y del sexo.19 Las descripciones tempranas parecen increíbles para un viajero de la actualidad: una región pletórica de poblados." citado. Nos extenderemos sobre estos casos oportunamente. 263 y sig. Las cifras de Pucci adolecen de un problema que el mismo autor reconoce. sobre todo. que la distribución de la población por regiones..22 Así podríamos 19 20 Pucci. Suecia. Esta supremacía demográfica todavía se puede observar en la Visita de Luján de Vargas. que es el de su parcialidad por provenir de los conquistadores y su poca confiabilidad en cuanto recuentos de población. En el mapa que presenta el autor se distinguen claramente las regiones comprendidas en los recuentos..21 Lo que no se puede observar en el mapa ni en las cifras expuestas (en parte porque no es el propósito del autor) es que los datos españoles distorsionan en cierto modo el peso demográfico relativo de las distintas regiones incluidas en los cálculos. más bien. Otro ejemplo del uso combinado de información 8 .): Local. o se sostiene que casi la totalidad de ellos fue encomendada. "Feudatarios y tributarios. como la más poblada. 2003. 21 Pucci: "El tamaño de la población. Para poder acercarnos mejor a la distribución de la población indígena deberíamos poder contar con un mapa arqueológico del Tucumán que nos permitiera comparar sus densidades relativas con los recuentos que conforman esta síntesis (suponiendo que pudiéramos resolver los problemas que plantea la arqueología con relación al cálculo de la población que efectivamente vivía en un mismo espacio y tiempo).20 Los indígenas fueron rápidamente reducidos y puestos a trabajar desde muy temprano sobre todo en las tareas textiles. pag. Pero además hay otro problema relacionado al área de cobertura. regional. global: prehistoria.. y entonces lo que se supo. fue el número de los que sobrevivieron.. pags. las de población estimada y las excluidas lo cual deja en claro la parcialidad de las cifras. ¿Significaba esto que Santiago había sido en aquel momento la región más poblada? La primer hipótesis de trabajo que planteamos es que tanto las cifras de Pucci como las posteriores de las encomiendas (desagregadas por jurisdicción en el cuadro 3 para el caso de la visita de Luján de Vargas) muestran mucho más los éxitos y fracasos de los españoles en someter a los diferentes grupos indígenas. simplemente porque fue allí donde se pudieron quedar. Instituto Iberoamericano de Göteborg. Si bien esta hipótesis puede parecer obvia ya que las fuentes españolas son bien claras con relación a quien ha sido censado. Estos asentamientos se localizaron principalmente en los bordes de las regiones más pobladas por indígenas. Farberman.." citado. los fenómenos propios de la colonia temprana. "El tamaño de la población. cuyos habitantes se sometieron en forma relativamente pacífica y que además era rica en alimentos. 22 Un libro reciente que compila trabajos de arqueología e historia presenta una interesante reflexión acerca de los problemas que se plantean desde las diferentes disciplinas y la necesidad de articularlas para poder comprender. 260. Per Cornell y Per Stenborg (eds. la destacamos porque con mucha frecuencia se asocia en los trabajos de historia "indios de encomienda" con indios.. protohistoria e historia en los Valles Calchaquíes. Cfr. primer espacio de asentamiento estable peninsular." citado.

La propuesta que seguimos divide al actual territorio argentino en cinco provincias: Humahuaca (con capital en Tilcara. ricos en lo económico y en lo demográfico. hayan tenido menos población que Santiago según la información hispana colectada por Pucci.000 respectivamente. Cfr. 25 En el cuadro de síntesis Pucci separa los indios de guerra del Valle Calchaquí de los diaguitas de Catamarca y La Rioja. 23 Si bien hay algunos autores que hablan de cantidades mínimas de población necesarias para conformar una provincia incaica. preferimos no trabajar con este supuesto..evaluar los sesgos de las fuentes españolas y llegar a una mejor estimación de la cantidad de habitantes que tenía la región. se relacionaba con la recaudación de los tributos. citado y el de Gabriela Sica. citado. según los autores) se localizaban en lo que fue el área de guerra no conquistada por los españoles. por lo que la base demográfica debió ser también importante para su conformación. suman en los cálculos intermedios 86. 9 .. Pp. La arqueología nos muestra dentro del Tucumán regiones habitadas por sociedades con organizaciones complejas que habitaban los valles y las tierras altas. 2000. Cfr. La provincia. Argentina"." citado. Santa María. Los pueblos originarios y la conquista. En Myriam Tarrago (compiladora): Nueva Historia Argentina. en: Per Cornell y Per Stenborg (eds. es significativo señalar para nuestro análisis que tres de las cinco (o de las cuatro. centrales en la división administrativa incaica. sino porque mientras su delimitación espacial era clara. destinada a la defensa de la frontera y a la agricultura).250 y los de Santiago 90. y que pudieron resistir el ingreso de los españoles por largo tiempo. Editorial Sudamericana. Hualfín y Abaucán. entre otras cosas.000 habitantes. Cfr. Incluso la división en provincias incaicas que utilizamos como hipótesis de trabajo no es aceptada por todos los arqueólogos (comunicación personal de Roxana Boixadós). Catherine Julien: Los Incas..23 En particular nos referimos a los que vivían en los Valles Calchaquíes. cerca de Seclantás).. Cuesta pensar entonces que los Valles Calchaquíes. dedicada..24 Si consideramos como válida la división del territorio en las provincias propuestas por los arqueólogos. Tambos. Tomo I.): Local. sin embargo. Luis González menciona a cuatro de las cinco provincias excluyendo a Tucumán. Chicoana (que abarcaba desde el piso de la Puna hasta la parte septentrional de los Valles Calchaquíes. con el total de población indígena censada hacia fines del siglo XVIII (que eran poco mas de 35000 arqueológica e histórica sobre la Puna y la Quebrada de Humahuaca es el de Carlos Zanolli: Tierra. Andalgalá. a la explotación minera). ocupando una sola provincia y parte de otra.. pag. Verónica Williams: "Nuevos datos sobre la prehistoria local en la Quebrada de Tolombón. regiones que fueron incorporadas como provincias tributarias del imperio incaico después de ser conquistadas. op. Buenos Aires.25 Si comparamos las cifras propuestas por Pucci para fines del siglo XVI. Pucci. aunque no haya sido fija.. cit. provincia de Salta. 24 La conquista incaica de los Valles Calchaquíes presenta aún más dudas que certezas. 263 y 264. "De ancestros y conquistas. 301-342. Quire Quire (que se extendía hacia el sur e incluía el resto de los valles. encomienda e identidad. se asentaron al borde de estas áreas. Estos últimos. pp. Acento. regional. apoyándonos en información más centrada en la población que en la conquista. 163-210. el Tucumán (los valles orientales y las sierras subandinas) y por último la provincia Austral (parte de las actuales Mendoza y La Rioja). global. Madrid. 2002.000 y 125. que probablemente comprendían dos provincias incaicas completas. por el contrario. Si consideramos los de las dos primeras jurisdicciones teniendo en cuenta que La Rioja pertenecía a otra provincia incaica. caminos y santuarios". No sólo porque cada provincia tenía características diferentes relacionadas a su ecología y a sus recursos. "La dominación inca. mientras que en los de máxima 110. la población que la constituía podía ser trasladada en cualquier momento..

Esta cifra implica una retracción aún mayor si consideramos que el área abarcada hacia fines de la colonia era significativamente más extensa.. ¿Cómo fue la evolución de la población indígena entre estos dos momentos extremos? La única información que tenemos para el período intermedio son datos que se refieren a los indios de encomienda. 1984. que por otra parte es muy crítico. No conocemos los datos en detalle para todas las jurisdicciones. pag. quienes propusieron las primeras y muy conservadoras estimaciones de la población del Tucumán realizadas en torno a la década de 1950.. ya a comienzos del siglo XVIII. Las cifras que tenemos de la población de las encomiendas de indios en el Tucumán a lo largo del período colonial se pueden observar en el cuadro 2.28 Del cuadro se podrían destacar dos cuestiones. entonces. las cifras de González Rodríguez y gran parte del contenido del libro adolecen de muchos problemas. Estas cifras muestran.27 Sin embargo. 26 Lo primero que debemos aclarar es la discrepancia de este cuadro con el anterior. no han sido pocos los que han confundido el número de tributarios con el de la población total. Evolución demográfica. Afirma que el número de indígenas ("esa masa humana sin unidad política. Publicaciones de la Exma Diputación Provincial de Sevilla. La segunda. de espíritu belicoso por lo general".". la disminución fue casi de un noventa por ciento. Si lo sucedido en San Miguel se repitió en las demás jurisdicciones. "En torno. ¿Podemos saber en qué se diferencia el desarrollo de la población de los indios de encomienda y el del resto de los indígenas? Nuevamente la historia más conocida de los 26 El libro que en principio abarca un análisis de las encomiendas para todo el período colonial es el de Adolfo Luis Gonzalez Rodriguez: La encomienda en Tucumán. 276. En algunas fuentes se consideran únicamente a los tributarios.. mientras que en otras se incluye a sus familias. a su criterio las más serias. son incluso algo abultadas. Doucet. 10 . que la disminución de la población indígena (al menos la encomendada) continuó a lo largo de la colonia y no se limitó sólo al momento del "contacto".personas). ". "En torno a la población aborigen. Recién después de las Ordenanzas de Alfaro (1612) se consideró tributarios a los varones adultos entre dieciocho y cincuenta años. 27 Los indios de encomienda eran los varones adultos comprendidos entre los quince y los cincuenta años. entre ellos el mismo González Rodríguez. que sólo se incluyeron en 1711. Sin embargo... es una tendencia leve al incremento de dicha población. citado. después de las guerras Calchaquíes. de baja cultura. Cfr. nos dedicaremos a su análisis con el objetivo de plantear hipótesis del desarrollo de la población total. según las ordenanzas del gobernador Gonzalo de Abreu. que se detallan en el cuadro 2. la inclusión de población que no había sido censada con anterioridad. según un exhaustivo y muy erudito artículo.. mientras que el segundo caso es el recuento de indios de encomienda y sus familias. cifras de fuentes diversas priorizando las que nos resultaron más confiables por su análisis interno. este incremento reflejaría. página 21) se mantuvo igual incluso hasta 1570. El cuadro 1 sugiere cantidades relativas al total de la población indígenas. entonces. Hemos tomado. Cfr. además. Gastón Gabriel Doucet. 28 Comadrán Ruiz considera que las cifras de Rosenblat. citado. pero si tenemos en cuenta lo que señala Noli para el caso de la de San Miguel. citado. Aunque se trate de una información parcial e incompleta. Sevilla. La más importante es la disminución de la población encomendada si comparamos el siglo XVI con el XVII tardío. es decir en pleno momento de ocupación y conquista del territorio. así como Rosenblat y Steward. tanto en la visita de Luján de Vargas como en las anteriores se habían excluido las encomiendas bajo administración real.

en: Revista de Investigaciones Jurídicas. sino que pone en discusión la intensidad calculada a partir de las revisitas.32 Las cifras del cuadro 2 dan cuenta de la pérdida de importancia de las encomiendas como sistema de apropiación de la mano de obra. Años 1670-1694. que como se sabe no fueron respetadas al pié de la letra. Buenos Aires. no sólo por la desaparición física de los indígenas.. Editorial Sudamericana. 1992. En el Tucumán la situación fue análoga a la de los Andes. las del XVIII. Dentro de la población originaria de la Puna se destacaba un conjunto de habitantes mencionado con mucha frecuencia por fuentes distribuidas a lo largo de nuestro período de análisis: los casabindos y cochinocas. el traslado de los indígenas a otras jurisdicciones y su posterior abandono. Los investigadores del área. Sala 13. 31 La figura legal de los yanaconas fue muy fugaz en el Tucumán. 144. La minería de la plata en el Potosí colonial. por ejemplo Archivo General de la Nación. indicando el lugar de origen de cada uno de los censados. más que el origen. Gastón Doucet: "Notas sobre el yanaconazgo en el Tucumán"." citado. y su evolución fue inversa a la de los naturales. sino también por procesos de ascenso social y blanqueamiento. Cfr. las descripciones de las entradas del siglo XVI. El caso de la Puna de Jujuy. los padrones borbónicos de tributarios. El yanaconazgo fue abolido por las Ordenanzas de Alfaro. pero liberándose de la mita potosina y del pago de los tributos. pag. cuando no la venta. De lo que no daban cuenta estas revisitas era de la población que comenzó a migrar casi en forma paralela a los proceso de reducción de los naturales. quizás con mayor frecuencia. pero no nos permiten inferir qué sucedió con los demás indígenas. 32 Ana María Lorandi. La información española plasmada en las revisitas de tributarios se refería fundamentalmente a los indios reducidos (los naturales). nos permite extendernos empíricamente acerca de estos problemas. 6. Cfr. 30 En algunas jurisdicciones se comenzó a llevar padrones de la población forastera desde temprano. Los mencionan las encomiendas temprana otorgadas a Martín Monje y a Juan de Villanueva que hemos mencionado. llamados originarios. Pero lo cierto es que en el siglo XVIII no encontramos yanaconas en el Tucumán.. situación que se refleja en la decadencia demográfica de las mismas.30 Este fenómeno de las migraciones y la evolución de los originarios y forasteros fueron muy heterogéneos a lo largo del espacio andino.Andes Centrales nos ayuda como contexto general del desarrollo de la población y de la elaboración de las fuentes coloniales. México. Hemos señalado ya que la población indígena de los Andes disminuyó a lo largo del siglo XVII. Muchos indios huían de sus comunidades de origen perdiendo sus derechos sobre la tierra. Seguramente su cantidad disminuyó dramáticamente en este período como lo muestran las cifras tardías del siglo XVIII. Con el tiempo este término comenzó a designar una categoría fiscal. excluida de los cálculos tempranos y con abundante información colonial. han llamado la atención acerca del crecimiento de otro grupo que quedó al margen de las obligaciones fiscales y por ello resulta difícil de cuantificar. El sistema de encomiendas basado principalmente en el servicio personal característico de los primeros años de la conquista de los Andes perduró en el tiempo con algunas modificaciones tendientes a regular mejor el pago del tributo. "El servicio personal. lo que no desmiente el decrecimiento de la población indígena. 18-7-4. las diferentes visitas del siglo XVII. 11 .29 Con el correr del tiempo se los llamó forasteros. año 6 No. 1982. De esta información 29 Una buena síntesis de este problema en Enrique Tandeter: Coacción y mercado. 1692-1826. así como a los yanaconas. 31 Como en los Andes aquí también hubo huidas y. aunque haya habido casos de servidumbre que en la práctica se le parecían. o al menos indios clasificados como tales. como denuncia Ramírez de Velasco. sin embargo.

Editorial Brujas. aunque de manera diferencial. Gastón Doucet también menciona numerosos indios que escapan a los recuentos de las encomiendas y que son sólo parcialmente visibles en fuentes muy diversas. Tanto la primer visita eclesiástica que conocemos (1702) como los primeros registros parroquiales (Santa Catalina 1754) muestran que la Puna estaba habitada en toda su extensión. somos conscientes de que no es representativo del Tucumán. 12 . "En torno. tanto demográfico como de desarrollo agrícola corresponde al período tardío. Nos extenderemos sobre el tema y los ejemplos en las páginas sucesivas. un caso muy especial dentro de la región. Probablemente muchos murieron. es decir con la disminución a lo largo del tiempo de la población encomendada y el incremento de los que estuvieron fuera de este sistema. ¿Qué sucedió con toda esta población que no era ni casabindo ni cochinoca entre la conquista incaica y la incorporación al mundo cristiano? Todavía no conocemos la respuesta. casabindos y cochinocas representaban una tercera parte de la población indígena de la Puna de Jujuy. Berberián y A. es decir. Cfr. sino por el contrario. ¿Qué proporción de población representaban estos grupos con relación al total? En 1702 eran poco mas de la mitad de la población censada en la visita eclesiástica. pero suponemos que difícilmente su suerte haya sido muy diferente a la de casabindos y cochinocas. entonces. la "invisibilidad" de una parte importante de la población indígena ejemplificada para la Puna es algo que también se observa en muchos otros territorios. aunque en cierta medida esta evolución resulta coherente con otra hipótesis que trabajo que desarrollaremos. es decir el inmediato anterior a la conquista incaica. que persistieron como etnia a lo largo de todo este tiempo.. Casabindos y cochinocas. Aunque este ejemplo es elocuente con respecto a las lagunas que presentan las cifras españolas. sin embargo." citado. quizás.podemos afirmar que fueron los únicos indios de encomienda efectiva de la Puna. pero sí integraron la única encomienda y por ello son los más "visibles" y los únicos documentados en las visitas del siglo XVII. María Ester: "La Puna argentina en los períodos medio y tardío". En E. Las dos fuentes son muy diferentes entre sí como para sacar conclusiones sólidas sobre la evolución diferencial de estos indios de encomienda.33 Como vimos en páginas anteriores. 347-388.cuyo clímax. otros lograron sobrevivir y también ocurrió que otros nuevos llegaron y se asentaron aprovechando las ventajas relativas de una región mucho menos controlada que los Andes Centrales y que por ello sufría menos las exacciones coloniales..34 33 34 Albeck. pp. La escasez de población que se observa a partir de la información de estas fuentes es entonces un claro reflejo del dominio efectivo de los españoles y no una realidad demográfica. 2001. aunque sí. pero no estaban solos. no sólo había mucha población sino que su distribución espacial se modificó notablemente con la conquista haciéndose más dispersa. no estaban solos. pag. Córdoba. La principal proviene de la arqueología: la Puna era un territorio en el que convivían diferentes etnias -entre ellas casabindos y cochinocas.) Historia Argentina Prehispánica Tomo I. que nos hace pensar que no eran los únicos habitantes de la Puna. momento en el que se hizo un esfuerzo para captar a toda la población tributaria. En el conjunto de padrones de tributarios del período borbónico (fines del siglo XVIII y comienzos del XIX). Algunos sitios arqueológicos muestran incluso la existencia de poblados de gran tamaño. Hay otra información muy dispersa. Nielsen (Eds. 287. los mas organizados y visibles. que eran reconocidos incluso desde antes de la llegada de los españoles y que su número fue variando a lo largo del período en una forma bastante parecida a la población de los Andes. en el siglo XVI esta región fue borde de guerra aunque su integración al dominio español fue mucho menos dramática que la de los Valles Calchaquíes. Sin embargo.

Sin embargo. Una serie de estudios monográficos que muestran la heterogeneidad de lo sucedido con los indígenas en la antigua Gobernación del Tucumán en Farberman y Gil Montero.. "En torno. diferentes trabajos monográficos han profundizado la idea central de esta hipótesis. 13 . de aquellos que estuvieron sometidos al servicio personal. y con otros que fueron pasados gradualmente a las propiedades de los encomenderos y registrados como indios sin pueblo ni cacique. Los pueblos de indios. es decir. En prensa en Revista de Indias. presentan algunas diferencias entre sí que son interesantes de destacar en el marco de los procesos diferenciales de desestructuración o pervivencia de los grupos indígenas y que son relativamente independientes de la cantidad de encomendados. Hace casi veinte años Ana María Lorandi propuso una hipótesis general explicativa de la desestructuración del primer grupo mencionado. es que en aquel momento no estaba generalizado el proceso de desestructuración. citado. 37 Gastón Doucet sostiene que los datos de la visita de Luján de Vargas presentan muchos problemas y desconfía de su calidad al menos en cuanto información cuantitativa. sino que había espacios en los cuales los indígenas se habían podido reproducir en una dinámica que incluía simultáneamente la integración al sistema colonial y una relativa autonomía.ayuda a distinguir procesos de mayor o menor desestructuración. son muy útiles para pensar en que sentido es heterogéneo el Tucumán. justamente.. Las encomiendas.. La Rioja y Salta tenían en torno a 1100 indios encomendados." citado. 35 36 Ana María Lorandi: "El servicio personal. op. Los números de la Visita de Luján de Vargas (cuadro 3) muestran una realidad que era. Un análisis comparado de la Visita de Luján de Vargas". Como ejemplos de artículos que abarcan la totalidad del territorio y destacan sus diferencias podemos citar el de Silvia Palomeque. Una de las conclusiones a las que llega el trabajo de Farberman y Boixadós sobre la población de encomiendas de fines del siglo XVII. 283 y 284.. de pervivencia. con un escaso número de habitantes. pags. El seguimiento de la historia de cada una de ellas -que resumiremos a continuación. 36 Si bien estos trabajos no tratan directamente problemas demográficos. y Judith Farberman y Roxana Boixadós: "Sociedades indígenas y encomienda en el Tucumán Colonial. así como su evolución. Farberman y Boixadós distinguen dos tipos que se distribuyen en forma desigual a lo largo de la región: las que tenían una estructura de pueblo y las que radicaban en tierras privadas. en apariencias. bastante homogénea. En una situación intermedia se ubica La Rioja.35 En los últimos años. sino también en que hay casos contrarios a la tendencia. Córdoba y Tucumán en torno a los 900 y los dos extremos los ocupaban Santiago con poco mas de 1400 y Jujuy con algo menos de 700. Es interesante señalar que las diferencias no radican únicamente en los ritmos e intensidades de la desestructuración.. Catamarca aparece como una jurisdicción muy aislada y con un intenso proceso de desestructuración en el cual tuvo mucho peso la desnaturalización de los indígenas de los Valles Calchaquíes. En la visita de Luján de Vargas. destacando las enormes diferencias internas que había dentro de la región incluso si consideramos sólo a los indios de encomienda." citado. con indígenas calchaquíes y chaqueños conformando parte de las encomiendas. el haber analizado estas cifras de un modo cualitativo les permitió a las autoras afirmar que a fines del siglo XVII sólo quedaban en Córdoba tres pueblos de indios en pié. cit.La población de las encomiendas y la que estaba fuera de ellas evolucionó en forma diferente a lo largo del espacio tucumano. y nos ofrecen líneas de análisis para esa diversidad.. que colaboran en forma importante a la caracterización de cada espacio. 37 Catamarca. es decir.

La Rioja y Salta.. Los tributarios. y les siguen Catamarca. y finalmente los analizamos teniendo en cuenta lo desarrollado a lo largo de este apartado. Como ya señalamos es muy probable que los números de la población real de fines del siglo XVI no hayan sido los reportados por los españoles. Los pueblos de Jujuy (que curiosamente eran los menos significativos en lo cuantitativo) parecen haber sido los más ricos del Tucumán y los que presentaron menos quejas contra sus encomenderos. como lo muestra la escasez de población indígena en las encomiendas (y más tarde en los padrones) y la "ladinización" 38 39 Comunicación personal de Roxana Boixados. no sólo por su cantidad sino también por su desarrollo agrícola. La jurisdicción de San Miguel de Tucumán se asemeja a la de Santiago.La comparación de este padrón de La Rioja con otros anteriores muestra el avance de la sociedad criolla sobre las viejas propiedades indígenas acelerando la desestructuración. que la lectura cualitativa de las visitas permite complementar y releer la información de la evolución de la población que nos muestran las cifras tan imprecisas de los primeros siglos. 14 . entonces. Lo primero que se observa en el cuadro es que la caída demográfica fue muy importante en todas las jurisdicciones.38 De Salta se conoce muy poco respecto de la población indígena en la colonia temprana. Estaban mejor organizados (en algunos había cofradías y cabildo indígena) y tuvieron una importante participación en las actividades mercantiles regionales. mayor fue el impacto. La riqueza se observa en las capillas y en el pago de tributos en moneda. con su capilla y sus autoridades étnicas. En rigor la disminución de la población parece estar directamente relacionada con la cantidad de población: a mayor cantidad inicial (siempre según las cifras españolas). Cfr. Santiago y Córdoba fueron las que sufrieron el mayor despoblamiento relativo. En Córdoba el proceso de desestructuración parece haber sido intenso y temprano. los comparamos con la población encomendada y con los datos de fines del siglo XVIII. al menos parcialmente.". La decadencia de esta población en el primero de los valles como consecuencia del servicio personal se subsanó parcialmente con la instalación de pueblos extrañados de los Valles Calchaquíes. Con estas nociones de lo que puede ser la heterogeneidad del Tucumán. Si consideramos que las guerras Calchaquíes no solamente significaron la muerte y desnaturalización de casi todos sus habitantes. analizaremos las cifras expuestas. Sara Mata: "Mano de obra rural . sino que además tuvieron como escenario concreto al oeste de Salta y de Catamarca. La inclusión de los Valles Calchaquíes en este complejo rompecabezas modificaría. En Santiago encontramos la mayor cantidad de población visitada. aunque a una escala menor. que estaba organizada en forma de pueblo. indígenas más afectadas en términos de despoblamiento hayan sido las correspondientes a estas dos jurisdicciones junto con la de Córdoba. Si volvemos a los números de Pucci de fines del siglo XVI (hemos optado por las estimaciones intermedias). Sara Mata sostiene que la población indígena del Valle de Lerma era menos importante que la del Valle Calchaquí. ya que casi con seguridad subestimaron la población de las áreas de montaña que debe haber sido mucho más significativa. 39 Las encomiendas visitadas por Luján de Vargas parecen haber sido de reciente formación y asentamiento. el resultado que se observa en el cuadro y probablemente haría mas comprensible la realidad encontrada por Farberman y Boixadós. que ya señalamos tienen muchísimos problemas. eran más numerosos en el Valle de Lerma según consta en la revisita de 1786.. Todas las jurisdicciones sufrieron un despoblamiento significativo aunque las causas del mismo y su intensidad hayan sido diferentes. eran multiétnicas y poco significativas. es probable que las poblaciones. sin embargo. citado. Proponemos.. podemos proponer algunas hipótesis de evolución (cuadro 4).

La situación de Tucumán parece haber sido algo más favorable para los pueblos de indios.. que haya sido muy diferente según la región que analicemos. es decir donde la situación era mas parecida a la de los Andes). El artículo de López y Emperador brinda datos sobre el crecimiento demográfico de la Intendencia de Salta en el período tardocolonial. con comunidades más fuertes y con mejor capacidad de negociación o de inserción en la vida colonial. En primer lugar. De Salta se conoce realmente poco. Jujuy parece haber sido la jurisdicción menos afectada. este incremento de la 40 Ana María Lorandi: "El servicio personal ." citado). sobre todo sobre su historia temprana e indígena.40 Sin embargo. Nidia Areces: "Las sociedades urbanas coloniales". En Santiago aunque el servicio personal parece haberse extendido más en el tiempo.. Nuevamente las múltiples posibilidades que tenían por estar en el camino al Perú fueron un elemento que ayudó a la persistencia. hemos verificado a partir de censos y de registros parroquiales un incremento constante de la población a lo largo del siglo XVIII. les permitió subsistir mejor. también en el siglo XVIII. Nidia Areces afirma que "La población indígena de la ciudad de Salta era densa en relación con sus escasos 30 vecinos blancos de principios del siglo XVII". citado.. mocovíes. como en los Andes.. la capacidad "negociadora" de los santiagueños. estas dos jurisdicciones brindaban menos oportunidades a los indios para conchabarse fuera del ámbito de la encomienda. juntamente con el aumento de la producción rural y artesanal. Cfr. la expansión hacia las fronteras y la ocupación de tierras marginales ("La población del Tucumán. los indígenas encontraron resquicios para sobrevivir y. en parte permitida por el relativo aislamiento de aquella jurisdicción. 41 No hay estudios de larga duración para el conjunto de las provincias del actual Noroeste.. Probablemente en Córdoba haya influido también en la veloz desestructuración del mundo indígena el proceso de expansión de las haciendas destinadas a la cría de mula sobre el territorio antes poblado por indígenas.de los naturales que fueron los únicos que en 1693 no necesitaron de intérpretes para declarar. sin embargo.. pero no conocemos cómo fue ese proceso y si realmente se trata de la disminución de esta población o de algún otro proceso de "invisibilidad" más vinculado a los datos..41 Además de ser resultado del crecimiento natural. sumada a las alternativas de relativa autonomía que les daba la recolección y venta a terceros de los productos del monte y otras posibilidades de conchabarse fuera de la encomienda. citado. la población indígena del Valle de Lerma se tornó con el tiempo poco significativa.". Raquel Gil Montero: Caravaneros y trashumantes. tobas) en encomiendas otorgadas para promover la economía local. por una serie de variables. citado. Para el caso de la Puna de Jujuy (donde más de un 90% de la población era indígena.. En Catamarca y La Rioja nos encontramos con otra circunstancia que favoreció la pérdida de identidad comunitaria: la convivencia forzada de indígenas de diferente origen étnico (diaguitas. consiguieron siquiera parcialmente mantener la propiedad de las tierras. y haber tenido características de intenso abuso como lo ha mostrado Farberman en sus trabajos. junto con Santiago y Catamarca (¿y Salta?) son los casos que mejor se ajustan a la hipótesis de Ana María Lorandi. Finalmente hasta lo que se sabe hoy. en: Nueva Historia. siempre en términos relativos. Finalmente. lo mismo que mencionamos ocurría en los Andes. que proponía al servicio personal como el principal factor de desestructuración. algunos de los cuales pudieron superar las difíciles condiciones de la desnaturalización. En Catamarca la violencia y el abuso parecen haber caracterizado las relaciones de los encomenderos con sus indios. 145-187. 15 . Córdoba. los estudios monográficos muestran que hubo crecimiento natural de la población indígena a lo largo del siglo XVIII.. Es probable que la tendencia a la disminución de la población se revirtiera en general en este territorio. Es probable. quizás un detalle muy significativo. Como veremos más adelante. pp.

Judith Farberman se ha dedicado a la población de Santiago desde hace muchos años y su producción es muy abundante. UNJu. Y como la mayor parte de las fuentes se basan en el gigantesco esfuerzo documental que se realizó con fines fiscales. Raquel Gil Montero: Familia campesina andina. El mestizaje en contextos sociales desestructurados". Jujuy. agregados e incluso forasteros. cómo a pesar del esfuerzo borbónico por cobrar tributo a todos los indígenas. 1997. Citamos aquí un artículo en el que se puede confrontar este tema: Judith Farberman: "Los matrimonios de Soconcho. Está planteada también en el trabajo de Ana María Lorandi "Ni tradición ni modernidad. entre otros. pp. y más recientemente para los valles Calchaquíes. 163. o como indeterminados. tal como se consignó en el padrón de 1785 de tributarios de Córdoba. en: Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropología. Siglos XVIII y XIX. siempre quedaban algunos al margen de las clasificaciones. estamos perdiendo en esos recuentos un número importante de población. 2000. Pp. sino también a mulatos. donde Farberman ha encontrado una serie de denominaciones utilizadas con los indios que no eran tributarios.42 Sin embargo.población se debió también a otro factor que hasta la actualidad ha sido poco estudiado: al ingreso de población indígena a lo largo de aquel siglo. ni tan poco como sugieren las fuentes. y los hombres y mujeres que quedaron fuera de la categoría de tributarios. que teóricamente correspondía solo a los indígenas. Estos casos se explican por las reformas fiscales y el mejoramiento de los mecanismos de recaudación. 1995.): Población y trabajo en el noroeste argentino. Sara Mata: Tierra y poder en Salta.. pero siempre consignando su etnia. en: Ana Teruel (comp. Bs. En otras palabras había muchos que se escapaban y quizás eran más si sumamos los que fueron censados como mestizos. As. 16 . Córdoba. Se consideró a tributarios a los que vivieran en los pueblos de indios independientemente de las etnias. tierra y comunidad en tres pueblos de indios de Santiago del Estero. 2001. 1750-1809". Buenos Aires.43-66. Pags. 43 Estos pobladores aparecen en diferentes fuentes y son muy difíciles de rastrear y más aún de cuantificar. Un caso muy parecido es el de Santiago. Hay una gran cantidad de población difícil de rastrear como por ejemplo los "soldados". Persistencias coloniales en tiempo de reformas (1750-1800). Endogamia. los indios libres. aunque la población creció no lo hizo tanto como para alcanzar los niveles (de por sí bajos) de fines del siglo XVI. Sobre el caso de Catamarca nos extenderemos seguidamente. 25-41. Cfr. Diputación de Sevilla. Para el caso de Salta la ha mencionado con frecuencia Sara Mata en sus estudios. Pag. libres. Curiosamente hay también un ejemplo inverso: padrones de tributarios en el siglo XVIII que censaban a negros. que incluía no sólo a españoles o a los hijos de españolas que vivían en el pueblo. Para el caso de Jujuy se puede observar en un análisis detallado en el apéndice. presentada en la Universidad Nacional de Córdoba. por ejemplo. Es decir que el hecho de ser tributario. inmigración que sólo se menciona para los casos del Valle de Lerma en Salta y la jurisdicción de Jujuy. Ana Inés Punta: Córdoba Borbónica. tales como soldados. XVIII. Entre la colonia y el nuevo Estado independiente en formación. 93-120 y en el de Daniel Santamaría "La población aborigen de Tarija y la migración de pastores de la puna de Jujuy a las haciendas del Marquesado de Tojo (1787-1804". La hemos analizado parcialmente según los registros matrimoniales del siglo XVIII temprano en nuestra tesis doctoral. podía incluir a otros grupos. españoles y mestizos. UNC. en Memoria Americana 10. 44 42 43 44 La hipótesis del crecimiento de la población de la Puna de Jujuy a partir de las migraciones provenientes de Charcas nos fue sugerida por Silvia Palomeque hace ya muchos años. junio de 1999. Sevilla. El noroeste argentino en vísperas de la independencia. Tesis doctoral inédita. 1990-92. Cfr.

" Comadrán Ruiz. 1967. aun dentro de un espacio relativamente reducido como el Virreinato del Río de la Plata. 17 . han generado muchas discusiones entre los demógrafos e historiadores. Halperín describe sintéticamente los cambios en las dos dimensiones: en el tiempo. Cuadernos de Historia XXXV. mientras que el resto había nacido en América. así como de procesos de ascenso social que van de la mano del "blanqueamiento". hay muchos casos documentados de cambio en la adscripción. Evolución demográfica. Instituto de Americanistas.Finalmente. la división entre castas era menos intensa en el Litoral que en el Interior.] El mismo gobernador dirá que ‘la gente de esta provincia serán setecientos vecinos y moradores y mercaderes’. Siglo XVIII. Siglo XXI. La población española y negra Los datos de la población española tienen en parte el mismo tipo de problema que los de los indígenas. pero que al menos habría que intentar esbozar: ¿cómo se dio este crecimiento de los españoles en el Tucumán a lo largo del tiempo y del espacio? ¿Fue lineal o por el contrario fue cambiante? Las descripciones e 45 La cantidad de españoles es muy difícil de calcular. Las fuentes cuentan. fue el mestizaje. blanqueamiento y ascenso social aún en una sociedad como la tucumana. la sociedad se fue haciendo más rígida hacia el siglo XVIII. 47 Emiliano Endrek: El mestizaje en el Tucumán. La "sociedad estamental" como tal fue diferente en tiempo y lugar. sobre todo las últimas. Cfr. Citamos como ejemplo un informe de 1607 del gobernador Alonso de la Ribera. 1972.. a pesar de la imprecisión. a los vecinos y no a la población. 46 Dicho en otras palabras. Como se puede observar en el primer análisis del apéndice. crecimiento que se nutrió sin dudas de una inmigración constante que a veces tomó forma de oleadas. [.45 Las cifras. lo que dio lugar al intenso proceso de mestizaje que aún nos resulta poco conocido. no podemos estar seguros de que un español de la fuente fuera realmente un español salvo que fuera recién llegado. Córdoba. ropa. lo que es innegable es su crecimiento sostenido a lo largo del tiempo. ¿Cuántos de estos españoles lo eran? Aprovechando los datos desagregados de la fuente podemos mencionar como ejemplo que entre los españoles de Córdoba de 1779 sólo el 6% de este grupo se declaraba como procedente de Europa. Demografía comparada. Hay otro aspecto que es difícil de cuantificar. que representaban para Comadrán Ruiz unos 1400 blancos. de rígida división estamental. es decir.. 46 En este caso también estamos simplificando un aspecto de la sociedad colonial muy complejo y variado a lo largo del período estudiado. por ejemplo. Abordaremos este tema en los próximos apartados. Facultad de Filosofía y Humanidades.. hacia el final del período alcanzaron una cifra que era casi igual a la de los indígenas. "Pero normalmente el grupo de encomenderos no era sino una minoría que no solía pasar de la tercera parte del número total de vecinos y moradores. De hecho durante los primeros tiempos de dominio colonial las relaciones interétnicas eran muy corrientes. Tulio: Revolución y Guerra. Buenos Aires.. pag. la segunda causa que explica que a pesar de haber crecido la población indígena no alcanzara los niveles de los primeros siglos de la colonia. es complejo saber como se hizo la clasificación de la población por etnias en las fuentes (¿Fueron los mismos habitantes quienes se adscribieron a una etnia? ¿Fue el censista? ¿Sobre la base de qué información lo hizo: aspecto externo. quien decía que en las ocho ciudades de la gobernación había 277 vecinos encomenderos. Halperín Donghi. habiendo partido de un número insignificante (cuadro 5). 47 y sig. idioma?) y por el contrario. en el espacio. De unos 800 españoles registrados hacia fines del siglo XVI se pasó a casi 35000 en 1778-79. UNC. citado.47 Y Córdoba fue probablemente la jurisdicción que más inmigrantes recibió. Sin embargo.

ni censos anteriores al siglo XVIII que comprendan a todos los habitantes. zambos y negros (esclavos y libres) de 1778/79 textualmente según la fuente. 237." citado. cit. Siglo XVIII. 51 Halperín Donghi.". 50 Elena F. Pero en el caso particular de los esclavos. 52 y sig. De hecho es conocido el impulso que le dio a la inmigración peninsular el período de las reformas borbónicas. op. entonces. S. 145. Tolosa. pero en apariencia según el resumen de Larrouy los pocos o muchos esclavos importados.. ya que no hay información siquiera parecida a la de las visitas de indios como para observar la evolución de esta población. propone que el trabajo esclavo no fue importante en el Interior. 49 Es muy difícil saber con exactitud cuales fueron las cifras del ingreso de población negra al Tucumán. haría falta una investigación diferente. dieron como resultado los 55731 mulatos. 48 Muchas de las nuevas fundaciones se llevaban a los españoles de las primeras ciudades despoblándolas. mientras que otras desaparecieron junto con su población por la presión indígena.52 48 49 Ana María Lorandi. al punto que a comienzos del siglo XVII sólo quedaban tres de los primitivos conquistadores en el Tucumán. con excepción de las estancias y haciendas de los jesuitas. Tampoco hay datos sobre el ingreso y permanencia de los esclavos en cada jurisdicción. en parte para resolver el vacío demográfico causado por el derrumbe de la población indígena. ya que muchos estaban destinados a la reventa que se realizaba a lo largo de la ruta. lo que no significa ni que hayan llegado al destino fijado.. en cambio. 52 Raúl Fradkin. sobre todo en los primeros cien años. pag. una integración incompleta y realizada en el marco de las severas limitaciones establecidas en esta sociedad de castas. "El servicio personal. Buenos Aires. La fuente es el "Estado que manifiesta el número de personas que se hallan en dicho obispado con expresión de nombres de curatos donde residen. 1984. el resumen de Larrouy). Las únicas estadísticas generales que hemos encontrado. siempre según esta cuestionada fuente.. es decir el impacto que tuvo en el mestizaje de la región. 18 . es decir eran más que los blancos y también más que los indígenas. Raúl Fradkin. Tomo segundo. "El mundo rural. según los padrones que han hecho sus respectivos curas el año pasado de 1778 en virtud de orden que para ello se les comunicó a consecuencia de SM de 10 de noviembre de 1776. estado y castas. La primera es de Halperín quien en los años 1970 proponía que la población esclava fue introducida en el Interior en forma más temprana que la del Litoral. En adelante resumen de Larrouy. Lo que resulta realmente llamativo en el cuadro 5 (realizado con la única información que hay para toda la región. La evolución de los españoles. para recién entonces comenzar a crecer. 51 Gran parte de estos esclavos había logrado la libertad por lo que se produjo un proceso más temprano de mestizaje que en el Litoral. parciales y acotadas a la primera mitad del siglo XVIII. Pag. en: Documentos del Archivo de Indias para la Historia del Tucumán." citado.. dan cuenta del destino declarado en la internación de esclavos desde Buenos Aires. gran parte de los cuales se mestizaron. 1927.50 Con relación a la población esclava hay dos hipótesis propuestas que son parcialmente contradictorias entre si. y antes de terminar el siglo en rigor eran muy pocos los vecinos feudatarios y escasas sus rentas. de Studer: La trata de negros en el Río de la Plata durante el siglo XVIII. su clase. A lo largo del texto y en el apéndice hemos cuestionado las distintas cifras a partir del análisis de las fuentes. parece haber sufrido una significativa disminución a lo largo del difícil siglo XVII. Libros de Hispanoamérica. pag. ni que se hubieran quedado en el mismo.. es el resultado aparente del ingreso de esclavos negros al Tucumán.informes tempranos hablan de momentos muy difíciles en el asentamiento de españoles.

1992.. y muestra quizás el resultado de un proceso iniciado en un período anterior. era más frecuente encontrar agregados. los ejemplos de Córdoba. sólo de las dos haciendas de los colegios de esta ciudad". 860 eran negros puros según esta misma fuente.. citado. Facultad de Filosofía y Letras. que parece surgir de algunos estudios monográficos. eran negros puros "porque los regulares vendían todas aquellas criaturas que salían con mezcla de español. y ahora pensando no sólo en los esclavos sino en la población con ancestros negros que llegó al Tucumán. Tucumán y Salta. sirvientes libres y criados. Espasa-Calpe. O. zambos y mulatos. Del total de esclavos. Córdoba entre 1700 y 1760. En la ciudad de Córdoba (que tenía 7320 habitantes) había en 1778/79 un total de 2159 esclavos entre negros. sostenía el autor. 54 Ibídem. residían en la ciudad. Economía. donde eran prácticamente la única mano de obra empleada). sociedad y poder en Tucumán (17701820). 57 Gran parte de los esclavos. Este viajero nos proporciona algunas cifras: en el momento que él pasaba por la ciudad se estaban vendiendo dos mil negros "todos criollos de las Temporalidades. Es probable que muchos se ocuparan en tareas productivas urbanas. a modo de introducción en el problema. citado. el trabajo esclavo parece haber sido poco importante en el mundo rural. Es lógico pensar que la necesidad de trabajadores debió ser la principal razón de la demanda de esclavos africanos en el Tucumán. al menos a fines del siglo XVIII. Todos estos esclavos.53 Las religiosas de Santa Teresa tenían unos trescientos esclavos. según el padrón de Carlos III analizado por Endrek en El mestizaje. No habría que olvidar. mientras que los particulares tenían entre dos y once. que no sólo los negros tenían esta condición. ocupada principalmente en la producción y en el servicio doméstico. Lo tercero. Santiago y Tucumán. en cambio. En la década de 1770 un viajero conocido como Concolorcorvo se sorprendió por la numerosa población esclava de Córdoba. La información de Tucumán y de Salta es más tardía. sin embargo. En Tucumán. Pag. tres cuestiones que quizás parezcan obvias. Tucumán. La primera. Universidad Nacional de Córdoba. en el que en cambio. es que las ciudades concentraban el mayor número de esclavos. 1946 [1773]. sino que en el Tucumán había (y no eran pocos) indios esclavos extraídos del Chaco. Córdoba.que eran empleados en las tareas domésticas. Pero aunque hubieran sido poco importantes quizás en comparación con la mano de obra de otra condición. que estaba ocupada fundamentalmente en tareas que requerían algún tipo de especialización. ni siquiera en las estancias jesuíticas si las comparamos con las cordobesas. 19 . aunque había una familia que poseía entre treinta y cuarenta. sobre todo en Salta.56 En el mundo rural salteño los esclavos tampoco eran muy importantes. es que la región ofrecía diferentes alternativas para los sectores menos favorecidos para integrarse a la economía colonial.55 La compañía de Jesús los empleaba en la ciudad (donde algunos trabajaban como artesanos aprendices con maestros que eran sacerdotes de la orden) y en el ámbito rural (que fue donde los jesuitas concentraron la mayor cantidad de esclavos ocupados en los trabajos de sus haciendas.. Desde Buenos Aires hasta Lima.. Buenos Aires. mulato o indio. lo cierto es que había esclavos en todo el territorio aún en este período tardío como se puede observar en el cuadro 6. 56 Cristina López: En: Los dueños de la tierra. pero también hubo otros -que no eran pocos. 57 Sara Mata: Tierra y poder.. Utilizaremos. 2003. dicho en otras 53 Concolorcorvo: El lazarillo de ciegos caminantes."54 A comienzos del siglo XVIII los conventos de esta ciudad parecen haber sido los que concentraban mayor cantidad de esta mano de obra. UNT. 55 El análisis de Córdoba lo hemos sintetizado de Aníbal Arcondo: El ocaso de una sociedad estamental. Lo segundo.No hemos encontrado un estudio abarcativo del Tucumán como para testear estas hipótesis. Jujuy. 58.

Para el caso de la jurisdicción de San Miguel.. los españoles y los africanos tampoco se distribuyeron en forma homogénea en la región. Córdoba. entre otras. de todos modos permitirían ajustar algunos problemas que sintetizaremos al final. La población por etnias en el siglo XVIII La única fuente general que tenemos para construir una suerte de mapa étnico de fines del siglo XVIII es el resumen de Larrouy. María del Carmen Ferreyra: "El matrimonio de castas en la ciudad de Córdoba. 20 . Cfr. La presentamos en el cuadro 6. y "La fuerza de trabajo esclava en Tucumán a fines del período colonial". los protocolos notariales y los juicios. que ha sido utilizado en muchos trabajos a pesar de todos los problemas que tiene y que detallamos en el apéndice. zambos y negros esclavos como afromestizos. interpretando que lo que el llama como Mulatos. C. una parte importante de la población afromestiza (o negra) que observamos a fines de la colonia podría haber llegado a este territorio por su propia voluntad y no necesariamente traída originariamente por necesidad de mano de obra. Florencia Guzmán está trabajando desde hace tiempo sobre la población afromestiza de Catamarca. y suponiendo que dentro del grupo de esclavos la gran mayoría era afromestiza. J. Inédita. y Dorflinger. 17001779". Y aunque estas fuentes no admiten la cuantificación.. así como la importancia del ingreso de población negra. los matrimonios mixtos. 1961. zambos y negros libres incluye a los mestizos (en el cuadro "mestizos + afromestizos").59 Si estos porcentajes se acercaran a la composición étnica de la población del Tucumán a fines del siglo XVIII. que nos muestran un mundo mucho más complejo étnicamente que el que surge de los censos. aunque para un período más tardío. 58 Las fuentes que parecen ser de provecho para estos estudios son los expedientes matrimoniales y los registros parroquiales (que lamentablemente son tardíos en casi todo el Tucumán). que en algunas jurisdicciones eran una parte muy importante de la población. 1998. "Dimensión demográfica. Cfr. en III Jornadas de Historia de Córdoba. Lo primero que quisiéramos destacar de este cuadro es cómo fueron cambiando las distintas ciudades y su jurisdicción con relación a la importancia relativa en función de 58 59 La mayoría de los estudios sobre esclavos de nuestra región correspondientes a la colonia temprana son sobre Córdoba. Síglos XVI Y XVII. Ponencia presentada en las XVI Jornadas de Historia Económica. Dado el impacto que tuvo esta población en el Tucumán." Ponencia presentada en las I Jornadas de estudios de población del Noroeste Argentino.: "Esclavos y rnulatos en un dominio rural del siglo XVII en Córdoba". y los grandes vacíos de conocimiento que hay. Esto se observa en otras fuentes. Junta Provincial de Historia de Córdoba. Como veremos en el apartado siguiente. ilegitimidad y mestizaje de la población negra y afromestiza en Tucumán. 2.. que nos permiten ver algunas sutilezas como la esclavitud de indios. 1997. de Angola a Potosí. con especial referencia a los cuarteles urbanos y a los curatos rurales de los Juárez y Río Chico (18001814). inédita. Garzón Maceda. en Revista de la Universidad Nacional de Córdoba. Ser. No hemos encontrado casos en los que la esclavitud chaqueña figurara en los padrones. es un tema que merece más investigación. entre otros. al menos para el caso de Jujuy. La bibliografía en la nota al pié 67.2002. W.palabras. 2 (1961): 625-40. no deja de ser lamentable la falta de identificación de los mestizos. etc. Esta discriminación podría habernos ayudado a evaluar cuál fue el grado de desestructuración de las poblaciones indígenas. Carlos Sempat Assadourian: El tráflco de esclavos en Córdoba. quien más se ha dedicado al estudio de la población esclava es Jovita María Novillo. de allí que la propuesta sea considerar al grupo de mulatos. sobre aquel resultado irregular de pervivencia o de desestructuración indígena.

61 Cristina López y Mirta del Valle Emperador. el área más rica y productora de maderas buenas. con especial referencia a los curatos de Trancas y Los Juárez (segunda mitad del siglo XVIII). después de Córdoba y de Buenos Aires.8% y negros 2. 16. le seguía Tucumán con aproximadamente la mitad de población que la primera. zambos y negros libres (que seguramente incluía muchos mestizos). Tucumán era la tercera. capital de la intendencia. señala que en la jurisdicción de San Miguel la distribución de la población por etnias era la siguiente: españoles 25.. Catamarca llama la atención por tener tanta población a pesar de estar al margen del circuito Buenos Aires/Potosí. Salta y La Rioja en ese orden.. citado. ¿Y Tucumán? Si confiamos en la posición relativa que le dan el total de habitantes a las jurisdicciones dentro del Virreinato. Cristina López menciona algunas actividades productivas que se pueden rastrear en el tiempo.. que en aquel momento era en realidad la segunda y no la primera. "La población del Tucumán tardocolonial.61 Según los registros parroquiales.62 Con más detalle en su libro citado. 62 Ibídem. 21 . lo que se destaca aquí es la pérdida de importancia de la primera.4%. vio el nacimiento de la primera universidad. como la construcción de carretas y el transporte de mercancías.". 63 Si vinculamos este crecimiento y distribución con la ladinización que encuentra Luján de Vargas en los indios tucumanos. luego Santiago y Catamarca ambas con casi la misma cantidad de habitantes.64 La población seguía concentrándose a lo largo del pedemonte. 14 y 15 respectivamente. mulatos 11. La importancia de Córdoba es evidente: fue sede del Obispado. Las otras dos jurisdicciones más pobladas eran Santiago y Catamarca. inédito. 64 El informe de Malaspina (1789) pocos años posterior al resumen de Larrouy. y finalmente Jujuy. Los dueños de la tierra. Buenos Aires era sin dudas la más grande. en cómo fue perdiendo su primacía como sede de las distintas instituciones. La población total era algo superior a la de 1778: 22809 habitantes.6%. el crecimiento de la población blanca (en general mestiza pero reconocida como "española") y la multiplicación de las castas mestizas y afromestizas".su población total. también. su capacidad de negociar y de conchabarse. circunstancia que se menciona en numerosas crónicas y descripciones y se puede observar. ubicadas en el camino al Perú y con un notable rol comercial.7%.. pag. 63 Cristina López. Tucumán atraía en toda su jurisdicción a migrantes provenientes sobre todo de regiones cercanas como Salta y en menor medida Tarija.5%. 1990. Cristina López: La población de San Miguel de Tucumán y su jurisdicción. crecieron significativamente. en particular las actas de matrimonio. Cfr. que ofrecían alternativas a un heterogéneo conjunto de la población. mestizos 31. Comencemos con las jurisdicciones importantes en términos demográficos. porque si comparamos las ciudades. ¿se podría hablar de alternativas análogas de trabajo para la población libre que hacía más atractiva esta área en comparación con otras? La mayor cantidad de población vivía en el ámbito rural en Tucumán (casi el 80%) y de ellos la enorme mayoría (casi el 60%) estaba catalogado como Mulatos. indios 28. Si recordamos las cifras de Pucci. citas en pag. Córdoba y Tucumán.60 ¿Revela esta importancia demográfica alguna suerte de dinámica productiva o de relaciones sociales que atraía migrantes? La síntesis de Cristina López y Mirta del Valle Emperador sobre el período tardocolonial advierte sobre este notable crecimiento y lo atribuye en la ciudad a "una leve retracción de la mortalidad y un significativo saldo inmigratorio asociado con crecimiento natural" y en la campaña a "la estabilización y recuperación de la población indígena. Si pensamos que tanto en Córdoba como en 60 Nos referimos a las jurisdicciones según la información que nos brinda Larrouy. La jurisdicción más importante y poblada hacia fines del siglo XVIII era Córdoba. Informe del CONICET.

El porcentaje de esclavos se relaciona mejor con el de españoles. por su parte. no hay una relación directa con los mestizos y afromestizos. Probablemente haya habido también un ingreso de indígenas (o un retorno de la población extrañada) que todavía no se conoce muy bien. Es interesante destacar que en la primer jurisdicción la gran mayoría de esta población era libre. Como síntesis se puede decir que todas las ciudades que estaban en el camino que iba de Buenos Aires al Perú tenían una población mestiza o afromestiza significativa. 65 Catamarca. 22 . el impacto del ingreso de los esclavos y de la mezcla de razas dio como resultado que. que en aquella época pertenecían a dos jurisdicciones diferentes pero estaban íntimamente relacionados. una parte interesante de estos cambios en la importancia relativa deberían explicarse. salvo en el caso de Catamarca. donde apenas llegaba al 13. 302-327. Para el conjunto del Tucumán. regional.. Y para el caso de las dos jurisdicciones que se localizaban en forma marginal a este camino.Catamarca la población indígena había sido muy desestructurada.): Local. poco mas del 44% de la población fuese mestiza o afromestiza. donde había un porcentaje significativo de españoles (en comparación con las demás jurisdicciones). mientras que en La Rioja había más esclavos que libres entre la población de "castas". De la misma autora "Chacra y potrero. Encontramos. siendo apenas mayor el segundo. ya que los esclavos eran relativamente pocos. es decir que no era tan periférica con respecto a la economía colonial. por ejemplo. lo que se explica en parte por la pertenencia de una parte importante de las tierras altas vecinas al valle a aquella jurisdicción. con la única excepción de Jujuy. citado. Hemos agrupado las jurisdicciones según sus principales características étnicas: 65 Laura Quiroga ha estudiado la compleja interacción entre los potreros de las tierras altas y los asentamientos vallistos (que se intensificaron en el período colonial). pp. paisaje y relaciones sociales en el oeste catamarqueño". a partir del ingreso de población negra y del intenso mestizaje posterior. y sin embargo los esclavos eran pocos. entonces.1%. mientras que en La Rioja no llegaba al 20%. pero su distribución interna variaba. Si consideramos el porcentaje de esclavos de cada jurisdicción que mantenían esta condición en 1778. numerosos atacamas en distintos padrones de Catamarca. Laura Quiroga: "El valle del Bolsón (siglos XVII-XVIII). global. participaba dentro de las redes comerciales con una salida alternativa hacia Chile. La formación del paisaje rural". sólo en Catamarca encontramos una población importante. Las demás jurisdicciones tenían muchos menos. lo cual podría ser lógico. a la vez las poblaciones indígenas habían sido muy desestructuradas. siempre según los datos de Larrouy. Ponencia presentada en las XIX Jornadas de Historia Económica.. Si a ese total le restamos las jurisdicciones de Jujuy y de La Rioja que tenían una población indígena mayor. lo que se podría confirmar con su crecimiento relativo puesto en evidencia hacia fines del siglo XVIII. el porcentaje se eleva a poco más del 50%. 13 al 15 de octubre de 2004. San Martín de los Andes. como veremos seguidamente. seguida de La Rioja y Salta. en: Per Cornell y Per Stenborg (eds. ¿Ingresaron antes y fueron manumitidos? ¿O la población afromestiza que encontramos llegó libre a la jurisdicción? ¿O en realidad se trata de una importante población mestiza que refleja en cierto modo una desestructuración menos significativa de lo que pensamos de los indígenas? Para el conjunto del Tucumán los grupos de españoles e indios eran casi iguales. Córdoba tenía el mayor porcentaje.

pero le seguían los indios. Ya mencionamos que ni en las encomiendas. es el de la población de Jujuy. que es nuestra línea conductora. la conservación de su lengua. En el cuadro 4 se observa un crecimiento relativo de esta población hacia fines del siglo XVIII con algunos matices que es necesario distinguir. Como ya señalamos.  En Córdoba se radicaron la mayor cantidad de españoles. donde los mestizos eran pocos más que los indios. La otra mitad estaba constituida por mestizos y afromestizos (de los cuales la mayoría era libre) y sólo una pequeña parte era indígena. el Tucumán en su conjunto muestra hacia fines del siglo XVIII una cantidad de indígenas muy reducida. salvo Córdoba. En otras palabras se puede afirmar que con excepción de Jujuy y un poco menos de La Rioja. también como hipótesis. Otro indicador de la menor desestructuración relativa de esta población en Jujuy es la riqueza comparativa que mostraron tener sus pueblos en la visita de Luján de Vargas. Si le agregamos al análisis la información sobre mestizaje del Censo de Carlos III (Rojas). la pervivencia de las 23 . Jujuy. y probablemente una gran parte de la de la Quebrada de Humahuaca.1%).  Tucumán y Santiago también eran parecidos entre sí: aquí la mayoría también era mestiza o afromestiza (en una proporción mayor que las dos anteriores). sobre todo en la Puna. En rigor esta última fue la jurisdicción que más población atrajo. luego los indios y finalmente los esclavos. una mayoría indígena aunque mucho menos importante. porque ese padrón no está en Rojas. Le seguían muy lejos los mestizos y afromestizos. ni en las estimaciones de Pucci estaba toda la población indígena ya que faltaba parte de la de la Puna. Algunas hipótesis se pueden plantear a pesar de este inconveniente.  Finalmente La Rioja tenía. le seguían los españoles. luego los esclavos y finalmente los mestizos o afromestizos. al punto de constituir (siempre según esta fuente) casi la mitad de la población total. finalmente. que en Salta eran mas. luego los esclavos y finalmente los españoles. parece no haber recibido sino una inmigración muy marginal excepto la de indígenas. le seguían los españoles que en Catamarca constituían un mayor porcentaje (y también los mestizo o afromestizos). lo que se observa mejor en los números absolutos que en los relativos.  Catamarca y Salta tenían un patrón semejante: la mayoría de la población era mestiza o afromestizas. El proceso que más llama la atención por el nivel del incremento. su capacidad de negociación con el encomendero. luego los españoles y al final los esclavos que eran pocos. una población muy significativa de mestizos (incluyendo afromestizos) y un poco menor de españoles. la integración en los circuitos comerciales coloniales. lo que se observa es que fue poco intenso. En rigor lo que deberíamos decir es que la cifra del siglo XVII es extremadamente reducida y que el incremento no fue tan impresionante sino que en los cómputos del siglo XVIII se incluyó población residente en áreas anteriormente excluidas. logrando no sólo incrementar su número sino atraer inmigrantes indígenas. Siguiendo lo que sucedió en los Andes se podría afirmar. como Jujuy. Nos detendremos ahora en la población indígena. las cifras del siglo XVII corresponden exclusivamente a los indígenas que se encontraban en encomiendas por lo que no es una fuente equivalente a la del censo del siglo XVIII. Jujuy se destacaba entre todas por tener una población que era en una mayoría muy significativa indígena (82. que era muy importante numéricamente. No podemos decir nada de la Quebrada. que las tierras altas sufrieron un proceso menor de desestructuración de las poblaciones nativas que las de la Quebrada y las de las demás provincias. y algo mayor en la ciudad.

Resulta interesante destacar en extenso lo que señala Lorena Rodríguez: aprovechando la desnaturalización de los indígenas del Valle.6% de españoles. ambos en Per Cornell y Per Stenborg: Local. obras citadas.4% de indígenas y un 73. los españoles pudieron apropiarse de las mejores tierras. en Revista Andina. en cambio en el de Lerma esta población era casi inexistente. 20). Prohistoria. 2004. En el período tardocolonial el Valle Calchaquí concentraba la mayor parte de los indígenas. Las otras dos jurisdicciones donde el crecimiento fue aparentemente menor dentro del Tucumán fueron Santiago y Salta. La segunda cifra llamativa es la de Catamarca. proceso que ella conceptualiza como "indianización de la prole" (pag. 1770-1840. citado. 37.. cit. Ecuador. Esta autora encuentra que mientras en 1778 dicha población estaba compuesta por un 15. así como sobre las relaciones de esta jurisdicción con otros espacios habitados por indígenas como la Puna de Atacama. op. 39-58. en 1812 los porcentajes eran 39. 1999. pag.5% de españoles.6% de afromestizos. especialmente de mulatos con indias. procesos históricos y cambio social en América Latina. al punto tal que hacia fines del siglo XVIII la mayoría de la población del valle era todavía indígena. debió ser consecuencia principalmente de la inmigración. La autora destaca que mucha de la descendencia de matrimonios mixtos. pero esta apropiación no podía hacerse efectiva sin mano de obra. Pags. el crecimiento demográfico de la jurisdicción. indios sin pueblos: los calchaquíes en la visita de Luján de Vargas de 1693 a San Miguel de Tucumán". No.que uno de los principales problemas radique en los datos étnicos del resumen de Larrouy.5% de mestizos. 24 . mestizos y afromestizos. La misma afirmación en "Formas familiares en la ciudad de Catamarca: el caso de los indios. Pareciera que fue aquí donde la desestructuración provocada por la conquista y por el servicio personal fue mayor. regional.autoridades étnicas y de una organización más compleja que integraba elementos hispanos tales como las cofradías o los cabildos. 103-123. pp. 19. Su población indígena fue la que registró un menor crecimiento relativo. De la misma autora cfr. La presencia indígena se destaca mejor en un censo posterior. Una aproximación a la reconfiguración del Valle Calchaquí" y Estela Noli: "Pueblos de Indios. (1770-1812)". Si esto fuera así. Rosario.. Quizás la desaparición de los indígenas fue más el fruto de un proceso de huída y retorno posterior difícil de ver en las fuentes. 365). Poco a poco las familias expulsadas fueron retornando al valle. Los claroscuros del mestizaje".): Persistencias y cambios: Salta y el Noroeste Argentino. cuyos hijos fueron registrados todos como indios. 39. investigaciones referidas a los años inmediatos posteriores al inicio de las guerras de independencia indican que la presencia indígena era mucho más significativa en la jurisdicción. el de 1812 que Florencia Guzmán analiza para el curato Rectoral.5% de indígenas. Para el caso de Salta es importante separar analíticamente los procesos de los dos valles principales. "Migraciones en los Andes Meridionales. 66 Por otra parte. Lorena Rodríguez: "Luego de las desnaturalizaciones del siglo XVII.4% de castas y 3. un 10. El caso de los atacameños en Santa María durante la segunda mitad del siglo XVIII". en Sara Mata (comp.. incluyendo en esta expresión a la importación de esclavos. 1998. 15-39. pags. global. Sin embargo. bastante significativo. Cfr. Debido a la importancia cuantitativa de la población 66 67 Laura Quiroga. La lectura de trabajos etnohistóricos vuelve la atención sobre los procesos de repoblamiento de los Valles Calchaquíes. en Ricardo Cicerchia (comp. por lo que es posible -nuevamente.): Formas familiares. Florencia Guzmán: "De colores y matices. 67 El alto porcentaje de "castas" libres podría estar incluyendo un número mayor de mestizos que de afromestizos (y también de indígenas) y podría ser una explicación parcial de la aparente "invisibilidad" de los indios. (Rodríguez. investigaciones recientes relativizan esta "desaparición" de la población indígena. Abya Yala. que de un declive demográfico provocado por la muerte o la emigración permanente.

14. que fue la protagonista en las guerras de independencia. Participó en las guerras calchaquíes. La enorme mayoría de los indígenas vivía en la campaña. la cantidad de esclavos de fines del siglo XVIII no tendría ninguna relación con la de afromestizos. pag.. por lo que es posible que su población indígena fuera menos afectada. Cfr. pero no como campo de batalla. aunque quizás con un componente algo menor de afromestizos que en Salta. porque los españoles los llevaban a sus casas para servicio doméstico. el impacto demográfico que implicó la tardía creación de la Intendencia de Salta que tuvo a esta ciudad como capital y que convocó a un número creciente de españoles ("La población del Tucumán tardocolonial. 69 Si se hubiera dado la alternativa planteada por Halperín de un ingreso temprano de esclavos y también un precoz mestizaje.del Valle de Lerma. quizás los resultados hubieran sido más interesantes. que se relaciona inversamente con la población criolla. en el promedio de la jurisdicción se observa una progresiva desaparición de los indígenas. si es que la cantidad de esclavos era directamente proporcional a esta población.las cifras del siglo XVIII subestimen la presencia indígena y el crecimiento demográfico haya sido en parte fruto de la inclusión de población antes no contabilizada. 25 . además. mientras que lo opuesto sucedía en Córdoba. donde no había ningún indio en la ciudad. citado). El extremo lo constituye Santiago. Mata. Las jurisdicciones que tenían un mayor porcentaje relativo de indios viviendo en las ciudades (algo inferior al 24%) eran Catamarca y Tucumán. mientras que la mayoría de los de Tucumán y Santiago lo hacía en el ámbito rural." citado. 69 En Córdoba es probable que la escasa cantidad de población indígena tenga que ver con un doble proceso: el avance español temprano sobre las tierras con la cría de mulas y el proceso de yanaconización que sufrieron los indios y que registró Luján de Vargas en su visita. la cantidad de naturales de fines del siglo XVI era semejante en estas dos jurisdicciones.. Hay una última información que nos parece interesante exponer que es la relativa a la distribución espacial de los habitantes del Tucumán. "Mano de obra. donde el mestizaje (biológico y/o cultural) debió ser importante.". Vecina de Catamarca. Comunicación personal. Cristina López y Mirta del Valle Emperador destacan en su trabajo. Los indios dejaron de reproducirse como comunidad y por eso se pierde su información en las fuentes. Aunque también es posible que esta última jurisdicción haya tenido una población inicial mayor y que -como señalamos. la mayoría de los mestizos y afromestizos de Jujuy y de Catamarca vivía en las ciudades. Esta heterogeneidad sumada a la que venimos reseñando parcialmente para cada espacio sugiere que si en lugar de trabajar con las jurisdicciones administrativas completas las hubiéramos dividido analíticamente según su población predominante. Finalmente. Sin embargo.70 La mayoría de los españoles de Salta y de Jujuy se habían radicado en las ciudades. Finalmente La Rioja llama la atención por la cantidad relativa de indios. La población que vivía en las ciudades era muy poco importante en esta jurisdicción salvo en Catamarca y en Salta (cuadro 7). Lo que sugieren las cifras que presentamos aquí es una alta concentración de indígenas en las tierras altas 68 Para Mata el contacto en esta jurisdicción con la población transeúnte que asistía por el comercio de mulas promovió un mayor mestizaje y un contacto interétnico más fluido. siempre según Larrouy.68 Probablemente lo mismo ocurrió en Santiago y Tucumán. 70 Este detalle es también una muestra de los problemas que presentan los censos: para Farberman debió haber indios en la ciudad con seguridad.. compartió una parte importante de su historia aunque no de manera idéntica.. hacia fines del siglo XVIII Catamarca había crecido mucho mas. Es probable que no haya habido prácticamente inmigración en La Rioja y por ello los indígenas mantuvieron en el tiempo una importancia relativa mayor que en Catamarca. Si seguimos las estimaciones de Pucci.

La intensidad de 26 . mientras otros pudieron pervivir en condiciones diferentes a las originales. hay otro que es muy difícil de resolver: cuál era la distribución de la población indígena al interior de la Gobernación del Tucumán. Los problemas detectados para el caso de Jujuy no pueden trasladarse per se a las demás regiones. Como síntesis realizaremos un listado de las principales:  Hemos sugerido. tanto la Quebrada de Humahuaca y la Puna. Quebrada de Humahuaca. complejiza esta imagen modificando significativamente al entramado en el tiempo: algunos grupos indígenas sufrieron fuertes procesos de desestructuración. Nos está haciendo falta un mejor conocimiento de la población previa a la llegada de los españoles basada en otro tipo de datos. sino que por el contrario. El proceso histórico. en primer lugar. Valles Calchaquíes. o la importancia relativa de las poblaciones en términos de distribución espacial. Lamentablemente la ausencia de una fuente general completa como el Censo de Carlos III nos impide trabajar con ese nivel de desagregación. arroja un resultado análogo. que fueron la base para el cálculo de la población inicial. Recapitulación Comenzamos este trabajo con la intención de recopilar toda la información demográfica producida sobre el Tucumán y organizarla como para poder tener una síntesis de su evolución. una importante presencia española en espacios bien específicos como Córdoba (aún en la campaña). como un entramado sobre el que se fue instalando la población española y negra. lo fueran las áreas donde los españoles encontraron mayor oposición y que más les costó conquistar.(Puna de Jujuy. como los Valles Calchaquíes. sino que haría falta un análisis meticuloso de cada una de ellas. que además de los problemas ampliamente detallados en el trabajo de Pucci acerca de las fuentes que refieren a la población inicial del Tucumán. Aquí proponemos una serie de hipótesis de trabajo o de alternativas para releer la información. Salta y La Rioja. Puna de Atacama) así como en las tierras bajas no conquistadas. Lo que propusimos en el trabajo es que las cifras de Pucci reflejan más los éxitos y fracasos españoles en la conquista y el sometimiento de los diferentes grupos étnicos. como señalamos. el análisis de los Valles Calchaquíes. Sin embargo. un impacto importante de esta presencia española sumada a la de los transeúntes que favoreció el mestizaje en la mesopotamia de Santiago. independientes de la conquista. Y que probablemente las tierras bajas de Santiago no hayan sido las tierras efectivamente más pobladas. tanto los españoles como los negros y posteriormente los mestizos. El resultado. es difícil de plantear porque las fuentes presentan muchos problemas de análisis. que su distribución espacial. El ejemplo de Jujuy muestra algunas de las omisiones tanto de las fuentes del siglo XVI. y en algunas ciudades como Catamarca. el pedemonte de Tucumán y el Valle de Lerma. Podrían ser los arqueológicos. Propusimos trabajar sobre el eje de la población indígena. que probablemente sería el mejor. que aunque no nos puedan dar un panorama cuantitativo de la población. probablemente sí nos permitan estimar subenumeraciones en los recuentos. sin embargo. esto es las de montaña. como de estos mismos cálculos.  El inicio de la historia demográfica posterior a la conquista es el mismo para todo el Tucumán: un despoblamiento dramático y constante. Por otra parte. fueron instalándose en número cambiante y variable a lo largo del tiempo y del espacio colonial. que si estaban incluidos en las primeras estimaciones.

 Gran parte del crecimiento posterior de la población indígena. En otras palabras. otras también organizadas pero que fueron desestructuradas por la fuerza en forma más tardía (las de los valles Calchaquíes). Según el resumen de Larrouy. que se evidencia a partir del siglo XVIII y se hace evidente a finales de aquel siglo. sólo se distinguen del conjunto del Tucumán Jujuy y La Rioja. El mayor crecimiento lo manifiesta Jujuy. como lo demuestra el caso de Jujuy. Una migración que parece evidente a la luz de las cifras del primer censo nacional (1869) es la de retorno a los Valles Calchaquíes. porque la mayoría de su población indígena había sido excluida de los recuentos primeros y porque recibió. sin embargo. otras. las sierras para la cría de mulas. jurisdicciones en las que la población mestiza y afromestiza era relativamente poco importante. inmigración indígena. En apariencia la población negra fue muy significativa en el Tucumán y contribuyó a su mestizaje. aunque podemos reducirlo a uno como principal: la cercanía de un centro poblado español que hubiera accedido a la mano de obra indígena a través de su conquista. Hubo tierras más codiciadas por los españoles para la puesta en producción (en Córdoba. Pero hay otra que se puede observar en trabajos monográficos y que no la podemos ver con claridad en las fuentes demográficas: la de indígenas y la de hombres libres de diferente origen. hubo otros no marginales donde la desestructuración fue temprana y dramática (Córdoba) y hubo estrategias de relación con los españoles que permitieron la pervivencia aún bajo condiciones de explotación (Santiago). Hubo sociedades indígenas más organizadas que supieron resistir mejor y perdurar (las que la Quebrada y Puna de Jujuy). El número creciente de monografías regionales nos está permitiendo armar un mapa más detallado de la desestructuración de los pueblos de indios y de sus causas principales. los campos de invernada) y por ello quizás mas presión para avanzar sobre ellas en detrimento de las poblaciones indígenas. hubo espacios marginales donde los encomenderos actuaron con mayor impunidad (Catamarca). y finalmente otras que se fueron conquistando lenta y muy tardíamente (la frontera con el Chaco al oriente. en el valle de Lerma. porque allí la desestructuración fue mucho menos significativa que en el resto de la región. que está mostrando que a pesar de lo dramático de la caída de la población. Decimos en apariencia porque las cifras de Larrouy son muy cuestionables y no podemos conocer realmente su peso si no es a través de la comparación con otras fuentes. que 27 . fue diferente en cada una de las actuales provincias y dependió de muchos factores. A la acción de los españoles debemos sumar otras variables que complejizan su resultado concreto.este despoblamiento. tiene dos componentes: el crecimiento natural y la incorporación en los recuentos de aquella población indígena que había sido excluida de las fuentes anteriores.  Otro componente importante del crecimiento de las jurisdicciones (aunque heterogéneo en el espacio) fue el de la inmigración. no fueron tan codiciadas (las de la Puna). Pero esta desestructuración no fue igual en todos los pueblos de indios. no fue ni total ni homogénea.  La inmigración que hemos tratado en forma más insistente a lo largo de este texto ha sido la de españoles y la forzada de esclavos negros. por estar éstas acotadas a los indios de encomienda. además. en cambio. es lo mismo que propuso Ana María Lorandi acerca del servicio personal como agente de desestructuración. o con la Pampa al sur) y que por ello generaron dinámicas de poblamiento diferentes a las de los territorios ya consolidados.

etc. pero no así las de Salta. peones. pero perdieron su importancia a lo largo del siglo XVII. criados. sino en el servicio doméstico (o como atributos de un determinado status económico y social). ya sea por el retorno obligado impulsado por los dueños de haciendas que necesitaban mano de obra. por ejemplo. no era muy respetuosa en sus movimientos de las fronteras administrativas. que en otras.  No pueden dejar de mencionarse los enormes problemas que presentan las cifras de Larrouy. en términos generales esta hipótesis parece correcta porque encontramos muchos esclavos allí donde la desestructuración indígena fue mayor. Después de la desnaturalización que siguió a las guerras calchaquíes esos valles se repoblaron en gran medida por los mismos habitantes que habían sido expulsados. ya que existen importantes diferencias a lo largo del período colonial en el uso de mano de obra esclava e indígena. Lo que habría que rescatar es que el mestizaje en el Tucumán tuvo un significativo componente negro que fue más importante en algunas jurisdicciones. que con seguridad eran muchos. como por ejemplo en Córdoba. Sin embargo. En las regiones cercanas al Chaco la carencia de mano de obra se suplía. sobre todo en algunas jurisdicciones. Aparentemente existían otras soluciones que figuran en los censos con nombres variados. Y aunque no sirvan para recuentos. en parte. Las cifras carecen de información sobre los mestizos. con los chaqueños esclavizados en las entradas punitivas. así que es importante también tener la flexibilidad suficiente como para dejar de lado el esquema de las divisiones políticas. encontramos un gran número de esclavos en el ámbito urbano. al menos como ejercicio. y sobreestiman el componente afromestizo en el Tucumán. además. Tanto el caso anterior. hay otros componentes que influyeron -además del tiempo-. Esta población. Finalmente la proporción de esclavos por 28 . aunque los porcentajes fueran diferentes. fueron grandes importadores de este tipo de mano de obra. En los primeros siglos. Por otra parte. o ya sea en forma furtiva escapando de la obligación de residir en otra jurisdicción. En otras palabras. Sin embargo. no necesariamente ocupados en tareas productivas. al menos en la cantidad de esclavos introducidos.  ¿Podría decirse que la hipótesis de la relación directa entre desestructuración indígena e ingresos de esclavos (Halperín Donghi) es correcta? Seguramente la respuesta varía con el tiempo. es indudable que los trabajos monográficos sobre el peso de la población negra en los distintos ámbitos ayudaría a evaluar mejor esta fuente y a hacer mas "visible" esta población. Sin embargo. aún en los espacios donde escaseaba la mano de obra indígena. el de los afromestizos y como el de los indígenas y mestizos nos muestran la existencia de una población muy móvil y escurridiza para las fuentes demográficas que nos sugieren con mucha claridad la importancia que tiene el diálogo con las demás disciplinas y el conocimiento más profundo de la sociedad que se quiere describir demográficamente. no necesariamente se incorporaba esclavos cuando se buscaba mano de obra para las tareas rurales. sirvientes.siguen siendo muy importantes en cuanto a la cantidad de población hasta bien entrado el siglo XIX. sobre todo para un análisis como el que hemos realizado acerca de la composición étnica de la población. que probablemente refleje un proceso que efectivamente se dio. las encomiendas fueron relativamente significativas. tales como agregados. no deja de ser sorprendente la cantidad de población mestiza (en el sentido más amplio) de la fuente. Las estancias jesuitas de Córdoba y los conventos. El ingreso de negros esclavos en esta jurisdicción estuvo vinculado a las estancias jesuitas y a la servidumbre urbana.

en la importancia de la población urbana. Si bien en la Visita de Luján de Vargas se puede constatar la desestructuración de los pueblos de indios. En ese caso no debería haber necesariamente una relación directa entre la cantidad de esclavos y la de afromestizos. Una gran parte de esta población se concentraba en los Valles Calchaquíes. en 1778 constituyen un importante grupo dentro de la sociedad. el servicio personal y los traslados. 29 . Habría que considerar esta hipótesis (planteada también por Halperín) y la posibilidad de una temprana manumisión.). y también presenta algunos claroscuros. aunque no fueran cuantitativos. La misma escasez de población indígena se refleja en las cifras de Larrouy para el conjunto de la jurisdicción. hacia los Valles Calchaquíes como por ejemplo las obligaciones de la encomienda de Isasmendi). como por ejemplo la jurisdicción de Orán (donde Tarija tuvo un importante papel en el proceso de poblamiento hacia fines del siglo XVIII). multiétnicas. o la zona de montaña que la separa al sur de Tucumán y al norte de Jujuy. sumada a la conformación de encomiendas multiétnicas que mezclaban indios de los llanos con los de los valles y un avance de la sociedad española sobre las tierras de los nativos. etc. La situación de Salta resulta intermedia entre la de La Rioja y la de Catamarca. llegando a ser la mayoría abrumadora de la población en 1778. podemos repensar una parte importante del proceso.  Uno de los métodos que propusimos para leer las fuentes fue la comparación de resultados de análisis diversos. La Rioja presenta también incógnitas. en cambio. Las encomiendas que visita Luján de Vargas eran pequeñas. aunque en un contexto de intenso mestizaje. Es posible que otras áreas estuvieran también pobladas por mayorías indígenas aunque no se las pueda ver en la fuente. Tucumán y Santiago presentan muchas semejanzas que se podrían sintetizar en que los indígenas lograron sobrellevar los inconvenientes ocasionados por las guerras. En algunos sentidos Catamarca y Salta se parecen bastante (en la "desaparición" de los indígenas. Para poder dar una respuesta acabada a esta pregunta hacen falta más trabajos específicos sobre la evolución de la mano de obra libre y esclava a lo largo de la colonia y en todo el espacio. Córdoba y Jujuy se encontraban en las antípodas: en la primera Jurisdicción vimos como el proceso de desestructuración indígena era notable ya a fines del siglo XVII lo que es coherente con la escasa presencia indígena entre su población un siglo más tarde e incluso con los pocos mestizos que se encuentran en el padrón de Carlos III. Y poco después estos nuevos pueblos de indios del Valle de Lerma aparecen como despoblados (con algunas evidencias de traslados forzosos de "retorno". el más importante en términos relativos después del de Jujuy. como si no hubiese habido grupos indígenas importantes. Si trabajamos con algunas de las principales conclusiones de la Visita de Luján de Vargas y las comparamos con el resumen de Larrouy.jurisdicción que encontramos a fines del siglo XVIII pudo haber sido diferente en el período temprano. entre otras cosas. En Jujuy los pueblos de indios pudieron pervivir mejor por su mayor fortaleza y estructuración. Propusimos que era debido a un ingreso poco relevante de otros grupos con lo que la importancia relativa de los indígenas se mantuvo significativa. En Catamarca. que después de la desnaturalización volvieron a poblarse en forma significativa y no únicamente en forma de encomiendas. la situación se asemeja a la de Córdoba por la profunda desestructuración ocasionada principalmente por las guerras calchaquíes y las desnaturalizaciones. nuevas. aunque los datos presentan algunos problemas que nos llevaron a discutir esta "desaparición". en el impacto de las guerras calchaquíes.

Y en cambio es importante en Santiago. es decir que funcionan mejor como unidades de análisis. aquellas en las que no había mucha población indígena pero que tampoco fueron muy apreciadas por la elite española. las áreas menos afectadas por los circuitos españoles y que se mantuvieron con fuerte predominio de las llamadas economías étnicas. la existencia de las llamadas fronteras de guerra y sus características. o los Valles Calchaquíes. es decir. regiones en las que pudieron pervivir mejor los grupos indígenas. las zonas que podríamos llamar claramente mestizas. espacios que fueron ocupados con mayor claridad por los españoles. Pero también es importante correr el foco de lo que pareciera ser un ordenamiento puramente español o en torno a los ejes de la economía española y agregar otros.500 Fuente: Pucci. Entre otras cosas hacen complicado el análisis de espacios contiguos estrechamente vinculados por las migraciones o por las relaciones sociales y económicas. Tampoco vemos una suerte de "degradé" del puerto a los Andes. Si bien Jujuy era la jurisdicción más parecida a la andina y Córdoba (en parte) a la región pampeana. De Jujuy a Salta. los caminos alternativos a los Andes o a Chile. etc. Creemos que así se podría identificar más precisamente.522 572. Es indudable que la cercanía con las principales rutas comerciales brindaba una serie de alternativas laborales que con frecuencia permitieron a los indígenas negociar mejor su situación. por ejemplo. por ejemplo los circuitos mercantiles indígenas. Las jurisdicciones administrativas resultan esquemáticas y poco adecuadas (particularmente para algunos casos) para el estudio de la población colonial. como por ejemplo el caso mencionado de las tierras altas de Atacama con los valles catamarqueños.  ¿Es un eje a considerar el camino Buenos Aires/Potosí? A lo largo de la confección de esta ponencia fue una pregunta que surgió con mucha frecuencia por algunas incoherencias que se observan en la distribución de la población pensadas en clave de este eje. tienen además una mayor cohesión en lo económico y demográfico. las intermedias tienen desarrollos muy diferentes.500 395. áreas donde el mestizaje fue el resultado dominante de la colonia. Queda como trabajo pendiente el de fragmentar en forma diferente el área de estudio para intentar observar tendencias demográficas mas semejantes. por ejemplo. Catamarca y La Rioja tienen una evolución muy diferente entre sí. etc. página 265. aunque comparten su marginalidad. Cuadro 2: Población de indios de encomienda del Tucumán colonial Año indios Fuente 1586 54000 Doucet 1596 56500 González Rodríguez 30 . Cuadros Cuadro 1: Población indígena estimada total del Tucumán en las últimas décadas del siglo XVI Mínima Intermedia Máxima 247. Por ejemplo. Las otras unidades de análisis que mencionamos al comienzo que están más vinculadas al ambiente. la población indígena disminuye significativamente. cit. op.

Pag. Notas: * mas unos 12000 del valle Calchaqui ** Al menos hasta 1711 en San Miguel no se realizaron revisitan a las encomiendas en cabeza del Rey. b) Farberman y Boixadós. Cuadro 5: La población del Tucumán Colonial por etnias en 1778/79 según el informe del Obispado de 1778/79 71 En las cifras de a) hemos incluido en Salta las jurisdicciones de Talavera de Esteco y Nueva Madrid de las Juntas incluidas en el cuadro de Pucci (pag. 31 . según el mapa del autor. cit. tierras Indios TOTAL Pueblo privadas Córdoba 3 124 32 845 969 Catamarca 5 239 67 892 1131 La Rioja 17 883 39 303 1186 Salta 14 792 10 312 1104 Tucumán 17 705 14 205 910 Santiago 29 1146 2 289 1435 Jujuy 12 674 0 0 674 TOTAL 97 4563 165 2846 7409 Fuente: Farberman y Boixadós.. Comadrán Ruiz. que tenían una población estimada intermedia de 31.. y c) Larrouy. 268.5% Total 339272 7409 35318 -89. cuadro 1. 263 y 264). No conocemos la situación de las demás jurisdicciones.250 almas. op. página 9. cit. Cuadro 4: evolución de la población indígena del Tucumán entre fines del siglo XVI y fines del XVIII.” citado. (Noli. op. 35. cit. 338) Cuadro 3: Encomiendas registradas en la Visita de Luján de Vargas Cabecera Encomienda Indios Enc.6% Fuente: Obras citadas de a) Pucci.6% Jujuy 15000 674 11181 -25. op. pag.1600 *50000 González Rodríguez 1673-74 12107 Comadrán Ruiz 1692-94 7409 Farberman y Boixadós 1702 5007 González Rodríguez 1719 **7500 González Rodríguez Fuentes: Doucet “En torno. Farberman y Boixadós. cit. pag 87.9% La Rioja 55000 1186 5200 -90. op. Gonzalez Rodriguez.. cit.4% Santiago 90000 1435 4897 -94. pag. a) Fines siglo b) Fines siglo c) 1778/79 Crecimiento (aXVI (totales XVII (indios de (totales c) Jurisdicción estimados) encomienda) censados) Córdoba 60000 969 4084 -93.5% 71 Salta 51772 1104 3070 -94.2% Catamarca 55000 1131 2817 -94.1% Tucumán 12500 910 4069 -67. op. En a) se omitieron los datos de los Valles Calchaquíes por estar incluidos en varias jurisdicciones.

1% 126016 22.0% 0. Los porcentajes indican la cantidad de población de cada etnia que vivía en la ciudad. Mulatos. urbana Córdoba 45.5% 13619 12.4% 41.4% 34.4% 28.3% La Rioja 26.3% Fuente: Procesamiento nuestro basado en Larrouy. 32 .0% 0.2% 12. zambos y negros Etnia Religiosos Españoles Indios libres No. 72 Como señalamos en el texto.1% Salta 27.2% Tucumán 41.1% 100.4% Jujuy 64.2% Tucumán 15.3% 35.6% 20.4% 28.0% 4.0% 35.4% 0.0% Sin Jujuy ni la Rioja 30.9% 39.2% 1.2% 0.2% 15456 11.6% 15315 42.7% 0.3% 10.4% 27.5% 18.7% 53.3% 23.2% Fuente: ibídem cuadro 6.7% 15.2% 47. cit. a los mestizos.6% 11565 37. población total y porcentaje de población urbana.5% 9.0% Cuadro 6: porcentaje de población de cada jurisdicción por etnias.3% 31.2% 7.6% 2.2% 9.4% 0.9% 14. M+A equivale a Mestizos + Afromestizos. zambos y negros esclavos Total 11410 126016 9.3% 49. hemos considerado que se han incluido en el conjunto de lo que Larrouy describe como mulatos.2% 10.2% 26.6% 4.Mulatos.0% 15.5% Jujuy 4.9% 60.4% 20104 20.6% 28.0% 23.1% 0. cit. op.5% 8. Cuadro 7: Población urbana por etnias.1% 58.2% 0.6% 24.0% Salta 60. zambos y negros libres y esclavos. Mestizos + blancos naturales afromestizos Córdoba 14.2% 40234 18.0% La Rioja 22.3% 11. Libres Esclavos Población P.5% 49.3% Santiago 14.5% 0.1% Catamarca 29.1% Catamarca 22. 453 34508 35324 44321 % 0.3% 12.2% Fuente: Larrouy. op.5% TOTAL 27.1% Santiago 22.8% 18.9% 60.3% 9723 22.7% 5.6% 82. 1778/79 M+A72 Jurisdicción Españoles Indios Relig.1% 9.6% 102674 23.5% 0.