Working Paper

26 de enero de 2013

SOBRE EL PROGRAMA CHINO DE EXPLORACION LUNAR

ON THE CHINESE LUNAR EXPLORATION PROGRAM

ILARGIA ARAKATZEKO TXINAREN EGITASMOAZ

As a Working Paper, it does not reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities. EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision.
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SOBRE EL PROGRAMA CHINO DE EXPLORACIÓN LUNAR

1.

China ha llegado a la Luna. Aunque la noticia ha pasado casi desapercibida entre nuestros medios, el 14 de diciembre de 2013 la sonda Chang’e 3 alunizó con éxito en el cráter Sinus Iridum. Nos encontramos ante un hito de una extraordinaria trascendencia tanto desde la perspectiva geoestratégica como del avance tecnológico y científico.

4.

La cuestión clave a analizar son las razones que impulsan a China a este programa espacial cuyos costes económicos son, como sabemos, enormes.

5.

2.

Se trata de la culminación de la Segunda Fase del Programa Chino de Exploración Lunar, que da comienzo a la Tercera Fase cuyo principal objetivo es lograr la recolección automática –sin tripulación- de materiales y minerales del suelo lunar y traerlos de vuelta a la Tierra, objetivo previsto para 2017. El rápido éxito de esta segunda fase podría incluso acelerar el lanzamiento de la sonda Chang’e 5, destinada a esta función de recogida de materiales.

Detrás de este programa existen, por supuesto, objetivos de prestigio geopolítico. También son conocidos los efectos indirectos que sobre el avance tecnológico y científico tienen los programas espaciales. Sin embargo, lo más relevante del programa espacial chino está siendo, probablemente, el esfuerzo realizado para basar de forma muy directa el esfuerzo espacial en objetivos tecnológicos y científicos concretos.

6.

3.

Han transcurrido 37 años desde el último alunizaje de la sonda soviética Luna en 1976. China se convierte así en el tercer país en conseguirlo. En un tiempo récord, China está acortando distancias con Rusia y USA de forma acelerada y se convierte en pionera del relanzamiento de los programas espaciales lunares.

En este programa, se ha aludido al desarrollo de entornos ambientales con vacío y sin gravedad ni campo magnético o al establecimiento de estaciones de puesto avanzado y de tránsito de sondas espaciales. Pero el objetivo más directo del Programa Chino de Exploración Lunar es, sin duda, el de la explotación de minerales y recursos energéticos lunares.

7.

La cuestión clave al respecto es que el suelo lunar tiene propiedades sustancialmente distintas del suelo de la Tierra, que lo hacen especialmente atractivo para la explotación de
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SOBRE EL PROGRAMA CHINO DE EXPLORACIÓN LUNAR

algunos minerales y materiales difíciles de localizar en nuestra superficie y, en concreto, el Helio-3.

8.

El Helio-3 (isótopo no radiactivo del helio) es abundante en el espacio, pero muy difícil de encontrar en la tierra. El Sol lo expele a través del viento solar pero no llega a la Tierra como consecuencia de la atmósfera y del campo magnético de nuestro planeta. Sin embargo, todo parece indicar que el Helio-3 es extraordinariamente abundante en la superficie lunar, entre burbujas en las rocas y en el polvo que cubre el suelo. Así lo acreditan las muestras de rocas ya recogidas en los años 70, que incluían pequeñas burbujas de Helio-3. Y la nave espacial china Chang’e 1 verificó que el Helio-3 se encuentra ampliamente diseminado en el conjunto del suelo lunar.

toneladas de Helio-3 alcanzarían para suministrar el conjunto de las necesidades energéticas del mundo durante un año. Las reservas de la superficie lunar en Helio-3 se estiman en cerca de un millón de toneladas.

10.

La disposición de Helio-3 puede ser un elemento esencial para vencer el gran reto de la energía de fusión nuclear: alcanzar la eficiencia económica. Ello podría significar adelantar significativamente la consecución de la explotación masiva de esta fuente de energía limpia e ilimitada. Nos estamos refiriendo a un extraordinario adelanto de quizás 15 ó 20 años. Más que suficiente para revolucionar las bases de las políticas energéticas de largo plazo no sólo de China sino de la humanidad en su conjunto.

11.

9.

El interés fundamental del Helio-3 radica en su papel en la investigación y desarrollo de la fusión nuclear. Como referencia, se ha estimado que, a través de la fusión nuclear –una vez superados los obstáculos tecnológicos para el control y comercialización de esta fuente de energía- 100

El programa espacial chino, y este alunizaje en particular, nos revelan también la significación del creciente enfoque del desarrollo chino hacia el avance tecnológico y científico. Y se convierte en todo un símbolo de la rapidez con la que Europa y Estados Unidos pueden ser sobrepasados como consecuencia de haber relegado la ciencia, la tecnología y la economía real durante las últimas décadas.

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