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DIPLOMADO DE INVESTIGACIN CIENTFICA DE LA UNIVERSIDAD DE CIENCIAS Y HUMANIDADES Daniel Valencia Santos Cules son las principales diferencias entre

los mtodos de investigacin cuantitativa y cualitativa? En la conferencia virtual desarrollada para este tema el doctor Piscoya seala que las diferencias entre investigacin cualitativa y cuantitativa es en el uso del lenguaje y toma ejemplos muy sencillos y bastante didcticos, como es el caso del examen de la fiebre antes y despus de la invencin de los termmetros. Es decir el diagnstico de calentura y fiebre de 38 C se refieren a la misma realidad pero con dos expresiones diferentes. Otro caso similar es en la medicin de la inteligencia, es decir, antes de la construccin de las pruebas de inteligencia se poda identificar a nios genios a travs de la observacin de algunos indicadores de talento precoz, sin embargo, en la actualidad se cuenta con pruebas de inteligencia que miden con cierto grado de certeza las aptitudes intelectuales. Tambin seala que para algunos terrenos del conocimiento, como por ejemplo para analizar un poema, no sera muy eficiente el uso de mtodos cuantitativos. Al final de su disertacin, el doctor Piscoya se muestra irnico con respecto a quienes asumen el mtodo cualitativo, pues seala que si son consecuentes deben usar un lenguaje propiamente cualitativo como el Shipibo para comunicar los resultados de su investigacin. Al mismo tiempo ensalza las virtudes del mtodo cuantitativo o del lenguaje cuantitativo en la medida que es usado por las tecnologas de ltima generacin. Al final de la disertacin del Dr. Piscoya queda la sensacin de la desventaja del mtodo cualitativo frente al cuantitativo. Ms all de esta primera observacin me cabe aadir que en el terreno en que me desenvuelvo, la psicologa, es pertinente y complementarios ambos mtodos. Un psiclogo para conocer a un sujeto necesariamente hace uso de entrevistas biogrficas, contextualizacin de la vida del entrevistado y de forma complementaria evala a la persona con el uso de pruebas cualitativas (denominadas proyectivas) o cuantitativas (llamadas psicomtricas). Por lo expuesto mi opinin es que un investigador debe conocer ambas metodologas de investigacin y deliberar en forma oportuna su aplicacin. Esto es necesario porque hay muchos casos que algunos investigadores que privilegian la metodologa cualitativa, rechazan la investigacin cuantitativa al punto de verse imposibilitados para interpretar un simple cuadro estadstico con medias, diferencia de medias, desviaciones estndar, etc. Diferencias entre los mtodos de investigacin cuantitativa y cualitativa En cuanto a los objetivos de la investigacin, la investigacin cualitativa centra su inters en comprender los fenmenos sociales a partir de las perspectivas de los participantes. El investigador forma parte de la vida de los sujetos que estudia. Sin embargo, en la investigacin cuantitativa se describen las caractersticas o causas de los cambios de un fenmeno social mediante hechos que son medidos. Esta medicin suele ser indirecta, es decir a travs de

instrumentos (encuestas o fichas de observacin). En cuanto a sus bases conceptuales, la investigacin cualitativa parte de una concepcin constructivista, es decir del supuesto de que las realidades son construidas socialmente desde los puntos de vista individuales y colectivos de los sujetos. Sin embargo, la investigacin cuantitativa parte del enfoque positivista lgico que concibe a los hechos sociales como realidades nicas y separadas de los sentimientos y opiniones de los sujetos. En cuanto a los mtodos y procesos de investigacin, la investigacin cualitativa tiene gran flexibilidad en las estrategias y en los procesos de investigacin, utiliza un diseo emergente por lo que revisa sus estrategias de recogida de datos durante el proceso de investigacin. Sin embargo, la investigacin cuantitativa utiliza procedimientos preestablecidos antes de la recogida de datos, es decir sus procedimientos y pasos guan al investigador. Con respecto a la importancia del contexto en el estudio, la investigacin cualitativa supone que las acciones de las personas estn fuertemente influenciadas por los escenarios en los que actan, es decir para comprender la conducta humana es necesario comprender el marco dentro del cual se desenvuelven sus acciones, sentimientos y pensamientos. Sin embargo, la investigacin cuantitativa busca establecer generalizaciones universales sin mucha influencia del contexto. Con respecto al papel del investigador, la investigacin cualitativa incluye al investigador dentro de la situacin y fenmenos que estudia, ste asume roles sociales interactivos, hace registros observacionales y entrevistas en varias situaciones. Se destaca la funcin del investigador como especialista frente al uso de instrumentos. Sin embargo en la investigacin cuantitativa el investigador se mantiene al margen del estudio con el fin de evitar sesgos.