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Fundamentos, Principios y Generalidades La palabra vegetariano (vegetarian en ingls) fue acuada por los fundadores de la Asociacin Vegetariana Britnica

en el ao 1842, y deriva de la palabra latina vegetus, que significa "completo, sano, fresco o vivaz". El significado original de esta palabra implica un equilibrado sentido filosfico y moral de la vida, que va mucho ms lejos de una mera dieta de verduras y frutas. El vegetarianismo es un paso esencial en pos de una sociedad mejor, y se refiere a la prctica alimentaria que evita la ingestin de todo tipo de carnes de origen animal. -VEGETARIANO (a secas): es el trmino que engloba a todas las personas que en sus dietas no incluyen carnes de ningn tipo. Es interesante conocer las diferentes variantes que est palabra contiene y que podramos clasificar del siguiente modo: -OVO-LACTO-VEGETARIANO: adems de alimentos de origen vegetal tambin incluye en su dieta, derivados de animal, como huevos y lcteos. -OVO-VEGETARIANO: incluye huevos. -LACTO-VEGETARIANO: incluye lcteos de origen animal y sus derivados. -API: es el prefijo con que se designa a quien consume miel, y generalmente y se puede referir indistintamente a cualquiera de los grados ya descriptos ms arriba, o sea que, podra ser -api-ovo-lacto-vegetariano- o api-ovo-vegetariano o -api-lacto-vegetariano o simplemente -api-vegetariano-. -VEGETARIANO VEGANO : es quien sigue una dieta exclusivamente basada en alimentos de origen vegetal, sin excepciones de ningn tipo, excluyendo tambin en todo el ambito de su vida el uso de derivados de animales o de productos que hayan implicado para su fabricacin o produccin la explotacion y/o el sufrimiento de algn animal. No utiliza en su vida, los derivados de la matanza y/o explotacin de animales, como cuero, lana, seda, cosmticos, etc., oponindose tambin a todo experimento y testeo sobre animales, rechazando adems la utilizacin de animales para entretenimiento (zoo, circos, acuarios, rodeos, carreras, corridas de toros, etc.), dndole de este modo una especial importancia a la tica. -CRUDVORO VEGETARIANO: es aquel que come todo crudo, frutas, verduras, nueces, semillas, legumbres, cereales, brotes, etc. El crudvoro no cocina o calienta las comidas, prefiere ingerir todo en su estado natural crudo, no las cocina, conservando de este modo los ms valiosos atributos que poseen, cualquiera de las modalidades vegetarianas puede ser crudvora. -FRUGVORO O FRUTARIANO: se alimenta exclusivamente de frutos, generalmente crudos y de poca. Esta es la forma de alimentacin que ms se acerca a la perfeccin alimenticia del ser humano, tanto por su calidad energtica como por la no obstaculizacin de la ley de evolucin. Para ampliar la informacin sobre esta modalidad ver frugivorismo

Historia Desde la antigedad ms remota tenemos referencias concretas de los beneficios fisicos y espirituales del vegetarianismo, nos referimos a los escritos ms antiguos de la humanidad, como los referentes a la Medicina Tradicional China (ms de 3000 a.C.), o a la Medicina Tradicional Ayurveda (ms de 3000 a.C.), como as tambin a las referencias que podemos hallar en La Biblia (antiguo y nuevo testamento), y en otros libros sagrados de la humanidad, y no olvidemos la gran lista de personajes celebres de todas las pocas que han sido vegetarianos amantes de lo natural y que lo han difundido en sus tiempos. Recin en el siglo pasado el movimiento se empez a organizar en occidente, y en 1889 se fund la Unin Vegetariana Federal con el fin de unir a las sociedades vegetarianas de todas las partes del mundo. El primer Congreso Mundial Vegetariano fue celebrado en Chicago, EE.UU., en 1893 al que siguieron otros en Londres, Inglaterra, en 1897, 1901 y 1905. Como resultado de las discusiones entre ciertos individuos y sociedades, la Unin Federal Vegetariana,( en 1908 y durante un congreso celebrado en Dresde, Alemania ), fue sustituida por la Unin Vegetariana Internacional, la que hoy engloba a todas las asociaciones vegetarianas del mundo. Aqu en Argentina el movimiento vegetariano tiene una historia no muy desarrollada, debemos hacer referencia a los origenes del mismo recordando su estrecha relacin con el naturismo e higienismo, en la primerra mitad del siglo xx, con la aparicion de la Asociacion Naturista de Buenos Aires, organizacin esta que fue precursora del movimiento en el pas, lamentablemente, hoy ya disuelta... ...en fin, hoy nuevamente un grupo de vegetarianos esta tratando de unir, organizar y desarrollar el movimiento en todo el pas, para este fin se funda la Unin Vegetariana Argentina, con el nimo de ayudar a evitar el sufrimiento de los animales, promover los beneficios para la salud de la dietas basadas en vegetales y colaborar con nuestra forma de vivir a proteger el medio ambiente. As es que con el esfuerzo de colaboradores y asociados, se organizan diferentes tareas y proyectos de difusin, manteniendo en estos momentos gran actividad en varias reas, entre las que podrasmos mencionar la grfica, con la edicin de una publicacin especializada en el tema, la nica en su tipo en el mundo de habla hispana, cumpliendo en diciembre del 2003 su tercer ciclo de existencia, un programa radial, una editorial que edita ttulos relacionados con nuestra tematica, habiendo editado los primeros libros de veganismo en Argentina, tambien se cubre el rea internet con la web que est viendo en este momento, y que es visitada por aprximadamente 1500 personas por da, tambin se coordinan varias listas de correo y se publica un Boletn Electrnico, y adems se organizan eventos como los ya tradicionales Encuentros Vegetarianos de la UVA, y los varios proyectos en marcha que en breve estaremos dando a conocer.

tica Son las razones ticas las que llevan a muchas personas a convertirse en vegetarianas, dejando las otras razones en segundo plano. Considerar a los animales como nuestros hermanos, es sin lugar dudas una feliz decisin, digna del ser humano. Solo con observar atentamente la vida veremos que ineficaz se torna el accionar humano

en relacin con el medio ambiente, ya sea por la gran matanza diaria de animales como as tambin por la continua y constante falta de cuidado con el entorno natural. Si no hace falta matar para alimentarse, entonces, para que hacerlo ? Preguntmosle a algn empedernido carnvoro si se comera a su querida mascota, seguro contestara que no, dejando en claro el verdadero espritu del hombre, pero seguramente no pensara del mismo modo si se trata de algun otro animal, y que ni siquiera se tuvo que manchar las manos para quitarle la vida. Muchos se convertiran en vegetarianos si tuvieran que matar los animales que comen, o simplemente si visitaran un matadero. Cuntas personas en su vida han presenciado la matanza asesina que se realiza a diario en un matadero? Todas las personas deberan visitar estos lugares donde la muerte envuelve el hbito alimentario de nuestra sociedad. Muchos ni siquiera se dan cuenta que lo que comen, hasta hace unos momentos, era un animal con vida, un animal al que por naturaleza le estaba asignado vivir hasta morir de viejo. El hombre no tiene, ticamente hablando, ningn derecho a terminar con la vida de criatura alguna.

Dijeron: Mahatma Gandhi: "La grandeza de una nacin y su progreso moral pueden medirse por el trato que reciben sus animales" Pitgoras: "Cesad OH mortales! de mancillar vuestros cuerpos con alimentos sacrlegos. Acaso no tenis las doradas mieses? Por ventura no son infinitos los rboles cuyas ramas se doblan al peso de su regalado fruto? Las cepas cargadas de uva no son vuestras? No lo son igualmente mil y mil plantas exquisitas que con el fuego se ablandan y pueden servir de sabroso manjar? Prdiga la tierra de sus tesoros y agradables alimentos, os brinda un sustento que no cuenta muertes ni sangre. Slo de animales es propio alimentarse de carne y an no todos la usan. Oh dioses! Puede darse mayor delito que introducir entraas en las propias entraas, alimentar con avidez el cuerpo con otros cuerpos y conservar la vida dando muerte a un ser que como nosotros vive? Por qu ha de ser la matanza el nico medio de satisfacer vuestra insaciable gula?" Plutarco: "Ya que afirmis que estis diseados por la naturaleza para alimentaros con carnes, matad vosotros mismos todo aquello que queris comer. Pero hacedlo con vuestras propias manos, sin ayuda de cuchillos, palos ni hachas de ningn tipo." Leonardo da Vinci: "En verdad es el hombre el rey de los animales, pues a todos los excede en brutalidad. Vivimos gracias a la muerte de otros. Somos cementerios!" Y aadi: "Vendr el tiempo en que los hombres considerarn la matanza de animales igual como consideran ahora la de los hombres."

Beneficios Los beneficios son muchos y los perjuicios ninguno, claro que siempre habr detractores de lo natural, que buscarn argumentos seudos cientficos para tratar de convencernos de

que lo que nos conviene es lo artificial, lo superficial, lo complicado, lo modificado genticamente, etc. Pero esto no es as, en lo simple y natural se encuentran las grandes verdades de la humanidad, cualquier pregunta que hagamos puede encontrar respuesta correcta en la sola observacin de la Naturaleza. Los beneficios de una alimentacin vegetariana son: 1. Es completa, pues en ella abundan las albminas, los hidratos de carbono, las grasas, las sales minerales, las vitaminas y el agua. 2. No produce putrefacciones en el intestino, con lo que evita esa importantsima causa de infecciones y toxemia. 3. Es alimentacin de fuerza y resistencia, por su abundancia en hidratos de carbono (combustible muscular). 4. Deja descanso suficiente a las vsceras, puesto que no las somete al exagerado trabajo de neutralizacin toxica, a que las obliga la ingestin de productos animales. 5. Evita el sacrificio doloroso e innecesario de animales. La alimentacin vegetariana es la base fsica del pensamiento puro, del dominio pasional y de la caridad de espritu.

Cmo empezar? Como en todos los aspectos de la vida, y este no es una excepcin, existen varios caminos para llegar, en este caso al vegetarianismo, algunos ms cortos que otros, algunos ms rpidos que otros, algunos ms efectivos que otros, repito, como en todo. No existe una frmula nica, sino ms bien, que cada uno tiene su propia frmula, pero s se podra decir que en general tiene que existir un convencimiento profundo y concreto, dado por una toma de conciencia, relacionada con la vida misma. Se puede empezar repentinamente o bien gradualmente, eso depender de cada individuo, se recomienda siempre consultar con un mdico que conozca el tema, l aconsejar la forma ideal, segn la caracterstica de cada cuerpo y mente. Si bien uno puede empezar por diferentes motivos como por ejemplo: por problemas de salud, por amor a los animales, por cuestiones religiosas, por razones humanitarias, o simplemente por regresar a nuestra naturaleza, se ver que cuando el cambio se efectiviza, todas estas aparentes diferentes razones, se unifican y se complementan perfectamente. El inicio se puede acompaar con lecturas de carcter cientfico, religioso, medicinal, filosfico, nutricional o culinario, abundantes en esta poca, las hay de fcil comprensin, y tambin las hay para profesionales o eruditos. A veces resulta de gran ayuda realizar un curso de cocina vegetariana o algn estudio relacionado, tambin hay muy buena bibliografa sobre esto, se puede aprender a cocinar muy nutritivo y sabroso con libros o apuntes. Tambin es muy recomendable, si se tiene acceso, la utilizacin de internet, para investigar o bien contactarse con la comunidad vegetariana internacional.

Religin Todas las grandes religiones del mundo en sus escrituras, prohben al hombre, que mate. Por ejemplo: El Antiguo Testamento advierte: "no matars" (xodo 20:13) mandamiento que se ha desvirtuado a travs del tiempo, tomndolo como que se refiere a no matar personas, cuando en realidad se refiere a no matar ningn ser vivo. Todas las religiones cristianas adhieren a este mandamiento. En el Gnesis leemos: "Y Dios dijo, He aqu que os he dado toda hierba que da simiente, que est sobre la faz de la tierra, y todo rbol en que hay fruto de rbol que da simiente, ha de seros para comer." (cap. 1, vers. 29). "Todo lo que se mueve y vive os ser para mantenimiento, as como las legumbres y hierbas os lo he dado todo. Empero carne con su vida, que es su sangre, no comeris." (cap. 9, vers.3 y 4). En el Levtico, Moiss escribi: "Y cualquier varn de la casa de Israel o de los extranjeros que peregrinan entre ellos que comiere alguna sangre, yo pondr mi rostro contra la persona que comiere sangre y le cortar de entre su pueblo." (cap.17, vers. 10). En las Profecas de Isaas se lee: "De qu me sirve a m, dice el Seor, la muchedumbre de vuestras victimas? Ya me tienen fastidiado. Yo no gusto de los holocaustos de los carneros, ni de la gordura de los robustos bueyes, ni de la sangre de los becerros y corderos; y as cuando levantaris las manos hacia m, yo apartar mi vista de vosotros, y cuantas ms oraciones me hiciereis, tanto menos os escuchar, porque vuestras manos estn llenas de sangre." (cap. 1, vers.11 y 15). "Aquel que inmola un buey, es como el que degella a un hombre." (cap. 66, vers. 3). En las Profecas de Ezequiel se lee: "Mira que mi alma no est contaminada y desde mi infancia hasta ahora no he comido cosa mortfera ni jams ha entrado en mi boca especie alguna de carne inmunda." (cap. 4, vers. 14). En el Levtico leemos: "Por ley perpetua en todas nuestras generaciones y en todas nuestras moradas, no comeris jams ni sangre ni grasa." (cap. 3, vers. 17). Mahoma dijo en el Alcorn: "Oh hombres! Nutros de todos los frutos de la tierra saludables y permitidos." "Dios os veda comer animales muertos, sangre, carne de puerco y todo animal sobre el cual se haya invocado un nombre que no sea el suyo." (capitulo 2, versculos 163 y 168). "Os ha prohibido los animales muertos y aquellos que han sido inmolados ante los dolos, la sangre y la carne de puerco, pero aquel que por necesidad perentoria falte a esta ley, sin deseo de pecar, sabr cun grande es la misericordia de Dios" (capitulo 16, vers. 116). "Es Dios quien ha creado las legumbres y los rboles que crecen en vuestros jardines. l es quien ha hecho fructificar a los olivos y a los naranjos y el creador del gran nmero de frutos cuya forma y cuyo gusto varan hasta lo infinito." (capitulo 6, vers. 142) En el Bhagavad-gita (5.18), Krisna dice que la perfeccin espiritual comienza cuando se descubre la igualdad que existe entre todos los seres vivos. En la India, la inmortal cultura

Vdica nos ensea que toda vida es sagrada y que matar animales, sin ninguna necesidad, es una burda violacin de las leyes de Dios. Los escritos Vdicos definen al verdadero vegetariano, como aquel que no come ni carne, ni pescado, ni huevos. Gautama el Buda, instaur la no-violencia y el vegetarianismo como los dos pasos fundamentales del camino hacia el conocimiento del Yo. Y deca a sus discpulos: "no destruyis la vida, no tomis lo que no os den, no mintis, evitad la embriaguez, no cometis adulterio...". Una vez el Buda, desacostumbrado a comer carne, enferm gravemente cuando Chunda el herrero le convid a comer pasteles de arroz y carne de cerdo seco que, por delicadeza, no quiso despreciar. El Budismo es una filosofa religiosa muy relacionada al vegetarianismo, y no slo como medio de purificacin, sino como consecuencia inmediata de su precepto de no destruir la vida. En el antiguo Cdigo de Man (1200 aos a.c.) encontramos en su libro sexto y con referencia a los deberes purificadores de los devotos: "Que coma las hierbas que se cran en la tierra o en el agua, flores, races y frutos producidos por rboles puros y los aceites que se forman en los frutos. Que eviten tomar miel y carne, hongos terrestres, etc." (vers. 13 y 14). La Iglesia Adventista del Sptimo Da, es quiz la nica iglesia cristiana que en la actualidad promueve y practica, el vegetarianismo a nivel masivo entre sus fieles. Ellen White fue una de los fundadores de la Iglesia de los Adventistas del Sptimo Da. El vegetarianismo y otras enseanzas de salud de los adventistas se deben a sus esfuerzos. Ella crea que el cuerpo humano representa el templo de Dios y por tanto no debe ser maltratado.