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"DIMENSIN DE LOS PROBLEMAS"

SE PUBLICA BAJO LA DlRECCIN DE

CUESTIONES FUNDAMENTALES DE

GREGORIO WEINBERC

ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

SOLAR/HACHETTE

Ttulo del original ingles:


THE MIND OF PRIMITIVE MAN

(The Macmillan Co., New York.) Traducido directamente de la 3 edicin corregida (abril, 1943) por
SUSANA W. DE FERDKIN

1 edicin castellana en esta serie: noviembre de 1964

Su provincia fue el mundo...


La contribucin de Franz Boas a la Antropologa Cultural "...LA NOCIN de que era un hroe mtico, de esos que aparecen en los folklores aborgenes, un portador de luz en el reino de las tinieblas, le result insoportable, as me lo manifest en nuestra correspondencia . ." Estas lneas escritas por el antroplogo Robert Lowie, referentes a su maestro Franz Boas, traslucen, sin embargo, y en forma inequvoca, la ubicacin significativa que le cupo a ste en el desarrollo histrico de la antropologa cultural. Otra de sus discpulas dilectas, Ruth Benedict, fue an ms categrica al afirmar que Boas hall la antropologa hecha un haz de acertijos dislocados y la dej transformada en una disciplina seria donde las teoras deben someterse invariablemente a la experimentacin y validacin. Franz Boas naci en Minden, Westfalia, en 1858 y estudi fsica, matemticas y geografa en las universidades de Heidelberg, Bonn y Kiel. Se doctor en esta ltima y habra de ser tambin en esta casa de estudios ya desvirtuada por el totalitarismo nazi donde en 1933 se quemaran sus libros, en plena demostracin de fanatismo oscurantista. En una era de auge y expansin de las ciencias fsiconaturales y en la cual el conocimiento del hombre pareca haber quedado relegado y sujeto a la incertidumbre de mtodos de escasa contabilidad, o en el mejor d e los casos a las imitaciones hbridas de las premisas de las ciencias

La venta y distribucin de este libro se hace por convenio especial entre EDICIONES SOLAR y LIBRERA HACHETTE S. A.

by Ediciones Solar, Buenos Aires, 1964. Hecho el depsito que previene la ley 11.723. Printed in Argentina Impreso en la Argentina.

ABRAHAM MONK.

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mencionadas en primer trmino, Boas se consagr sin reservas al estudio del hombre y en particular a la antropologa. No tardara en convertirse en una de las fig uras claves de todos los estudios sobre la cultura humana que acontecieron en nuestro siglo. Su presencia en los Estados Unidos en las Universidades de Clark y Columbia ejerci una influencia dominante a la que no pudieron sustraerse los cultores de esta novsima ciencia. Con todo, Boas no puede ser entendido como el iniciador de una nueva escuela. Sus escritos, asstemticos y ridos, no presentan una corriente consistente que mereciese ese calificativo de 'escuela' o 'teora'. No las hubo tales, y su insistencia en el relativismo cultural y reconstruccionismo histrico fueron en rigor normas destinadas a guiar los trabajos de campo. La trascendencia de Boas debise en cambio a sus contribuciones instrumentales, a los criterios operativos de investigacin que introdujo. Es que Boas fue el gran metodlogo de la antropologa, llamado a abrir rutas de anlisis penetrante y horizontes insospechados. Como tal, Boas rescat a la antropologa de los devaneos superficiales y la integr con todos los honores en el esquema de las ciencias del hombre. En un comienzo Boas experiment la influencia del determinismo geogrfico-ecolgico de Friedrich Ratzel. El clima, el paisaje, los recursos de subsistencia plasmaran de acuerdo con este enfoque conceptual, la idiosincrasia de la existencia humana, la trama de las relaciones interpersonales, la presencia de determinados elementos de cultura material y en suma la propia cosmovisin de cada cultura. No resta duda alguna que las caractersticas ambientales gravitan sensiblemente sobre la vida econmica y la distribucin ecolgica de las poblaciones. En islas como las Marquesas, la pobreza crnica de alimentos obligaba a recurrir al infanticidio femenino como pauta cultural para contrarrestar las tendencias hacia la superpoblacin. La estructura social toda, con su secuela de poliginia y homosexualismo masculino, podra explicarse en trminos de ese inexorable determinismo ambiental.

Sin embargo, no todas las culturas que viven sujetas a condiciones exgenas anlogamente adversas, recurren a una pauta idntica a la empleada en las Marquesas. La plasticidad creadora del hombre ha exhibido otras alternativas igualmente positivas no en trminos de nuestros juicios ticos pero s funcionalmente eunmicos en consonancia con la necesidad de asegurar la continuidad de la existencia grupal. (De esta manera, mientras que unos recurren al infanticidio femenino, otros apelan al canibalismo, la guerra, el infanticidio indiscriminado, o la agricultura intensiva. Ratzel, en su reduccionismo inamovible no advirti la capacidad creadora del hombre, sus potencialidades de libre iniciativa cultural. Tras sus anecdticas y azarosas correras por los hielos rticos que comenzaron en 1883, Boas hall la posicin de Ratzel cada vez ms insustentable y acab por desecharla. Las experiencias con distintos grupos esquimales desde que pis la pennsula de Cumberland, le llevaron a la conclusin de que esos seres no son mecanismos pasivos que reciben estmulos externos y elicitan respuestas fisiolgicas invariablemente uniformes. El joven investigador comparti con sus anfitriones su carne cruda de foca, particip de sus caceras y expediciones en me dio de las implacables e inhspitas condiciones del rtico. En el estrecho de Davis hall esquimales que jams haban visto a un europeo. Le acogieron con efusivas canciones y danzas y con el tiempo le iniciaron inclusive en las artes secretas del chamanismo, en el misterio de sus mitos y rituales, destinados especialmente para precaverse de las acechanzas nefastas de la artera Sedna, la diosa de los mundos infraterrenales. Boas comprendi all que la cultura es, en efecto, un proceso de creacin orgnica y viva y no una adaptacin mecnica. All observ que dentro de un mismo habitat "pueden coexistir culturas con pautas diferentes. De ser el medio ambiente el determinante exclusivo de la mentalidad humana, habra tantas mentalidades como ambientes naturales existen. Boas no neg que el medio gravita, modifica, res tringe u orienta la cultura de sta u otra manera, pero no la genera. Opera sobre un grupo ya dotado de una identidad distintiva y una estructura social

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y lo que es ms, ese mismo grupo puede llegar a variar radicalmente su identidad cultural sin que se hayan dado necesariamente en el medio modificaciones objetivas. Boas nos anticip as la ndole proactiva de la personalidad humana, su capacidad de iniciar un curso de accin an con total ausencia de determinantes exgenos. Dicha capacidad creadora del hombre, su flexibilidad adaptativa y la multiplicidad de sus pautas culturales robustecieron su creciente pesimismo acerca de la posibilidad de establecer leyes o generalizaciones finales en antropologa. Los fenmenos histricos de una tribu o pueblo slo pueden ser entendidos como "desarrollo de condiciones especficas y nicas en que ese pueblo vive". Boas constituy as un dique de contencin frente al desbordante entusiasmo de las corrientes evolucionistas que forzaban paralelismos por doquier, que pretendan hallar semejanzas en culturas dispares y distantes y fraguaban esquemas de atrayente coherencia lgica pero que poco aportaban a modo de trasfondo emprico ya que se valan de un limitado sustentculo etnogrfico. Boas aplic tambin esa actitud de cautela y de crtica custica frente a las seudogeneralizaciones antropolgicas, a la escuela difusionista y su interpretacin de la diversidad cultural en trminos de interaccin, prstamo e incorporacin de un nmero relativamente pequeo y simplista de com plejos culturales. Probar que un trazo cultural ha sido prestado o incorporado es un esfuerzo descriptivo inconducente que no trasciende los efectos de la mera cronologa. Lo significativo sera revelar por qu ciertos trazos han sido aceptados con mayor facilidad, por qu otros han sufrido resistencia y rechazo y por qu unos fueron incorporados con diferente sentido, con formas modificadas. Estos interrogantes apuntan indudablemente hacia la historia especfica y nica de cada grupo. Boas desech en suma las tentaciones del comparativismo superficial, el reduccionismo simplista, el vuelo afiebrado de las generalizaciones sin asidero emprico y que amenazaban tornar la antropologa en el caldo de cultivo de las fantasas seudocientficas. Boas prefiri que no hubiese ninguna teora antes de adherir a interpre-

taciones engaosas y dicha aversin termin por dominar la antropologa cultural norteamericana durante casi medio siglo. Refractario a a l s sistematizaciones acabadas, neg que existiera una escuela 'boasiana' pero su actitud crtica y cautelosa no se dilua en la esterilidad nihilista. Su intencin fue despertar, crear una conciencia clara y dura acerca de los limitados resultados alcanzados con el incipiente mtodo antropolgico cultural, dejar bien presente que ninguna ciencia puede lanzarse a sentar conclusiones cuando sus mtodos son titubeantes y sus materiales empricos, fragmentos desperdigados, de validez an no probada. La antropologa, antes de propender a la formulacin de presuntas leyes del desarrollo cultural, debera concentrarse en la reconstruccin minuciosa del material histrico, en las labores intensivas de campo, la aplicacin estadstica exhaustiva, la focalizacin en reas restringidas, la abstencin de juicios de valor etnocntrico y la distancia emocional y sobre todo en la adopcin de un relativismo sistemtico, con la esperanza sin embargo de que un da se reunirn las condiciones que permitan forjar sntesis conceptuales, esta vez sustentadas por un andamiaje etnogrfico ms vigoroso. La aversin anti-terica no fue por consiguiente un prejuicio obsesivo. Fue la cuarentena que Boas impuso con audacia y determinacin a su disciplina acadmica, a fin de purgarla de los arrebatos impacientes y etnocntricos de tantos de sus cultores que, sin malicia alguna, pero en virtud de su anarqua metodolgica parecan haber cado en los dominios de la ciencia -ficcin. Con ello Boas caus una verdadera revolucin copernicana en la antropologa pero esa insistencia metodolgica aminor tambin su capacidad creadora. "Su dedicacin paciente e infatigable a la determinacin de la certidumbre y precisin en antropologa expres Kardiner puede considerarse su mayor contribucin pero tambin su mayor debilidad. Si bien introdujo el orden y la disciplina que este campo tanto precisaba, ello inhibi en l, al igual que en muchos de sus discpulos, el espritu especulativo y la adecuacin a lo incierto, atributos que son tan necesarios para toda ciencia."

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El denominador comn subyacente en la diversidad ya apuntada de las culturas no se explica en trminos evolu cionistas o difusionistas. Cada sociedad, insisti Boas, posee su cultura singular y privativa y la aparente semejanza en ciertos trazos que varias de ellas exhiben bien pueden obe decer a motivaciones, circunstancias ambientales o actitudes dispares. Si dos o ms culturas resuelven ciertos problemas fundamentales en forma parecida, ello se debe no necesariamente a contactos o prstamos sino a la identidad de la estructura mental del hombre. Refirindose a los esquimales de la tierra de Davis, escribi: "He comprobado que gozan de la vida, que gustan de la naturaleza, que los sentimientos de amistad tambin echan races en sus corazones y que si bien la ndole de su existencia es ms ruda que la civilizada, el esquimal es un ser humano igual a nosotros, sus sentimientos, virtudes y defectos se basan en la naturaleza humana, al igual que los nuestros. . .". La identidad universal de la mente humana ya haba sido postulada enfticamente por su maestro Adolph Bastian, el viajero incansable que orient sus trabajos de campo y a quien asisti en el Museo de Berln. Para Bastian la identidad de las formas o proc esos de pensa miento que se advierten en grupos residentes en regiones recprocamente apartadas, donde no cabe suponer un eventual contacto e influencia mutua, se deben a la semejanza de la estructura psquica del hombre, a la presencia de ciertos tipos de pensamiento bien definidos y congnitos, a las formas fundamentales a modo de categoras kantianas que se producen inexorablemente en toda la espe cie humana, con prescindencia de habitat, estructura social, o momento histrico. Esas formas o 'ideas elementales' son la causa final de las creencias, costumbres, invenciones, etc. El origen inmediato de stos podr rastrearse me diante las reconstrucciones difusionistas pero en ltima instancia se daran de todas maneras pues son inherentes a la condicin humana. Boas reconoci que las fuerzas dinmicas que mueven al hombre son las mismas que han plasmado todas las culturas desde hace miles de aos -y . consagr muchos de sus enjundiosos escritos, incluyendo

la obra que aqu se presenta, para desbaratar con agudeza crtica y slido material emprico las teoras de las diferencias .humanas, en trminos de razas superiores o inferiores, La antropologa cultural ya vena arrastrando, desde el manipuleo malicioso de las premisas darwinianas de la seleccin natura!, una serie de teoras seudocientficas del racismo (Gobineau, Gumplowicz, Agassiz, Klemm y otros), con las que se pretenda racionalizar la persecucin de ciertos grupos tnicos, la expoliacin y dominio arbitrario perpetrado en desmedro de culturas ms rsticas y dbiles, rotuladas 'inferiores'. Boas no ignor la realidad de las diferencias fsicas de razas pero neg que fueran lo suficientemente significativas como para justificar la afirmacin extrema de que ciertos grupos tnicos jams alcanzaran las formas superiores de civilizacin. El hecho que se reconozca, por ejemplo, que las razas negras poseen diferencias morfolgico-antropomtricas no significa necesariamente que se admita su incapacidad constitucional o funcional para tomar plena participacin en la vida moderna. Pese a las diferencias que separan a los grupos tnicos variaciones de ndole secundaria dira Boas las actividades mentales son comunes a todas las sociedades. El hecho que una sociedad no haya alcanzado an los niveles de civilizacin de otras es un problema de factores ambientales, de ritmos histricos, pero que no prueba una presunta inferioridad. Boas vivi con una fe inconmovible en los alcances de la ciencia y no supo de concesiones en su misin como hombre de ciencia: la bsqueda de la verdad. Sin embar go la ciencia no fue para l un fin en s mismo sino un recurso al servicio de la humanidad. En rigor no vio lugar a discrepancias entre ciencia pura y aplicada. El investigador se debe a la humanidad y es con ella como norte que enfrenta el desafo de las incgnitas y la masa del material emprico. Es por ello tambin que Boas se con virti en adalid de la lucha contra las teoras racistas del totalitarismo nazi, el 'absurdo nrdico', como lo llamaba. Batallador incansable por las libertades y los derechos humanos, demostr que corresponda a la antropologa,

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ms que a ninguna otra ciencia, la grave tarea histrica de velar por la dignidad del hombre y resistir a las degradantes aberraciones racistas. En el comienzo de sus experiencias de campo en 1897, Boas escuch de un indio de la Columbia Britnica: "Los judos son gente perversa. Engaan a los indios". "Has visto ya a un judo?", le pregunt Boas. "No, pero es lo que me dicen". Boas nunca cej en su deber implcito de antroplogo de combatir semejantes prejuicios. "Las naciones deben cultivar los ideales de igualdad de derechos", dijo y sostuvo sin cesar que las diferencias culturales no deben ser causa de la destruccin del mundo. Hasta el ltimo de sus das, an a los 84 aos de edad, permaneci firme en su puesto de lucha. Sus escritos antiracistas circulaban clandestinamente en la propia Alema nia que lo viera nacer, esa nacin ya devorada por la psicosis del odio racial. Con idntico criterio Boas refut las teoras de la irracionalidad del hombre primitivo o de la mentalidad prelgica. Tanto el civilizado corno el primitivo aceptan inconscientemente las pautas de su cultura. El hecho que nuestra civilizacin se haya tornado ms cientfica no justifica que se juzgue a las culturas ms primitivas etnocntricamente, con nuestros propios juicios de valor. La misin de la antropologa es ensear una tolerancia superior a la que ya profesamos, es librarnos de la coercin de los prejuicios que mutilan el espritu, de los criterios dogmticos de valor. Boas no dej grandes teoras ni sistemas. Leg en cambio una vitalidad creadora, de potencialidades insospechadas, que reverber a travs de la plyade de sus grandes discpulos Edward Sapir, Margaret Mead, Ralph Lnton, Ruth Fulton Benedct, Alfred Kroe -ber y muchos otros. Dej, sobre todo, categricamente esclarecidos los dominios metodolgicos de esta ciencia, despejando engorrosas tinieblas que turbaban an a los espritus mejor intencionados. El amor al hombre y la fe en la humanidad involucrados en la conjuncin de su vida y su obra, no

pudieron ser mejor sintetizados que en la necrologa con que Ruth Benedict lo recordara nostlgicamente: "Vivi 56 aos en America. Alemn, de padres judos, su provincia, como antroplogo, fue el mundo".
ABRAHAM MONK.

Profesor Adjunto de Antropologa Cultural


Facultad de Filosofa y Letras. Universidad Nacional de Buenos Aires

[La versin inicial en castellano de esta obra se public en 1947 (Editorial Lautaro, Buenos Aires), precedida de una "Advertencia" de Gregorio Weinberg, Fue as el primer libro de Boas vertido al espaol. Razones editoriales, explicadas entonces, obligaron a presentar The Mind of Primitive Man bajo el ttulo, que ahora se mantiene, de Cuestiones fundamentales de antropologa cultural, pues el mismo est ya incorporado a la bibliografa y programas universitarios; cambiarlo podra desconcertar al lector. N. del E.]

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trminos tales como lo sobrenatural, alma, pecado, existieron mucho antes de que se desarrollara el correspondiente concepto claramente definido. Un anlisis de su complejo contenido no podra ofrecernos la historia de la evolucin de su significado. Si podemos determinar que lo sobrenatural incluye las ideas de cualidades maravillosas de los objetos, y las otras, de las facultades antropomrficas pero sobrehumanas, esto no demuestra que un aspecto sea necesariamente ms antiguo que el otro. Ms an, las fuentes en que se desarrollan estos vagos conceptos son mltiples y no pueden explicarse como una conclusin lgica fundada en una serie nica de experiencias. Una vez que se ha desarrollado la idea del animismo y el antropomorfismo, la transferencia de las experiencias sociales al mundo antropomrfico debe ocurrir y no puede tener otra forma que la de la sociedad con que el hombre est familiarizado. Cuando una condicin, como la enfermedad o el hambre es concebida como un objeto qu puede estar presente o ausente y lleva una existencia independiente, mientras a otras se las concibe como atributos, han de desarrollarse confusas lneas de pensamiento en que uno de los grupos ser afectado por las opiniones particulares sostenidas respecto a los objetos, el otro por las que se refieren a los atributos, pero ello no implica ninguna secuencia cronolgica..

CAPTULO

Interpretaciones de la Cultura
el estudio de las culturas humanas fue reconocido como problema, se han hecho ensayos para interpretarlo como un fenmeno nico, aun antes de que se hubiera recogido el suficiente material. Se consider a la sociedad como un organismo y sus diversas funciones se explicaron del mismo modo que los rganos del cuerpo. Bajo la influencia del darwinismo sus cambiantes formas fueron interpretadas como la evolucin de un organismo, siendo el pensamiento racional la fuerza motriz de su desarrollo. Las actividade s mentales del hombre primitivo han sido comparadas a las de los nios y viceversa, de manera que se vio en el desarrollo de la mente del nio una recapitulacin del desarrollo de la mente de la humanidad. As pues, se cree que la mentalidad del nio, puede explicarnos la mentalidad primitiva. En tiempos recientes se compar la mente primitiva con la de los dementes, como si las actividades mentales de personas perfectamente normales de culturas forneas pudieran ser explicadas por los enfermos mentales de nuestra propia cultura. Son ms bien modernos los esfuerzos por entender la cultura primitiva como un fenmeno que requiere concienzudo anlisis antes de aceptar una teora generalmente vlida.
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Slo algunos de los puntos de vista a que nos acabamos de referir son pertinentes a nuestro problema. La sugerida analoga con un organismo no nos ayudar a aclarar la conducta del hombre primitivo. La analoga con la vida mental del nio es difcil de aplicar porque la cultura de la vida infantil en Europa y la vida del adulto en la socie dad primitiva no son comparables. Deberamos al menos comparar al adulto primitivo con el nio de su propia cultura. Los nios de todas las razas ofrecen indudablemente analogas de desarrollo dependientes del desarrollo del cuerpo, y diferencias concordantes con las demandas exigidas por su gradual iniciacin en la cultura en que viven. La nica cuestin que debemos resolver sera si una cultura tiende a desarrollar cualidades que otra descuida. La comparacin entre formas de psicosis y vida primitiva parece an menos afortunada. La manifestacin de las perturbaciones mentales depende necesariamente de la cultura en que vive la gente y debe ser de gran valor para el psiquiatra estudiar la expresin de formas de psicosis en diferentes culturas, pero el intento de parangonar for mas de vida primitiva sana con las de perturbaciones en nuestra civilizacin no se basa en ninguna analoga tangible. La jactancia y comportamiento me galomanacos de los indios de la costa noreste no los lleva a conducirse como un megalomanaco, sino que su cultura probablemente da una forma particular a ese tipo de insana. Especialmente la comparacin que establece Freud [2] entre cultura primitiva y las interpretaciones psicoanalticas de la conducta europea, parecen carecer de fundamento cientfico. Son, a mi entender, fantasas en que ni el aspecto de la vida primitiva ni el de la vida civilizada estn sustentados por pruebas tangibles. El intento de concebir todo estado mental o accin como determinado por causas capaces de ser descubiertas, confunde los conceptos de causalidad y de posibilidad de prediccin. Desde luego, cada suceso tiene una causa, pero las causas no tienen cohesin tal que representan un nico hilo. Intervienen innumerables causas accidentales que no pueden predecirse y que tampoco pueden ser reconstruidas como determinantes del curso del pasado.

Debemos prestar una atencin ms minuciosa a los intentos que procuran seguir e l desarrollo de la vida cultural desde formas primitivas a la civilizacin moderna, sea como una lnea evolutiva nica, o bien en un pequeo nmero de lneas separadas. Cabe preguntarse si abstenindose de referirse a la raza, el tiempo y el espacio, sera posible reconocer una serie de etapas de cultura que representan para toda la humanidad una secuencia histrica, de modo que pudiera identificarse a algunas de ellas como tipos pertenecientes a un perodo antiguo y otras a perodos recientes. Las investigaciones de Tylor, Bachofen, Morgan y Spencer fijaron la atencin sobre los datos antropolgicos como ilustrativos del gradual desarrollo y avance de la civilizacin. El progreso de este aspecto de la antropologa fue estimado por la labor de Darwin y sus sucesores, y las ideas fundamentales pueden entenderse solamente como una aplicacin de la teora de la evolucin biolgica a los fenmenos mentales. El concepto de que las manifestaciones de la vida tnica representan una serie cronolgica, que de comienzos simples progres en una nica lnea hasta el complejo tipo de civilizacin actual fue el pensamiento bsico de este aspecto de la ciencia antropolgica. Los argumentos en favor de esta teora se fundan en las semejanzas de tipos de cultura observados en distintas razas del mundo entero, y en la frecuencia de costumbres peculiares en nuestra propia civilizacin que slo pueden explicarse como supervivencias de otras antiguas que tenan un significado ms profundo en un perodo lejano, y que an se encuentran en pleno vigor entre los pueblos primitivos 1 . Un excelente ejemplo de la teora general de la evolucin de la civilizacin se halla en la teora de desarrollo de la agricultura y de la domesticacin de animales, tal como la resea Otis T. Mas on, W. J. Mc Gee y Edward Hahn (1, 2). Estos autores sealan cmo en los comienzos de la vida social, animales, plantas y hombre vivan juntos en un medio ambiente comn y cmo las condiciones de
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vida provocaron que ciertas plantas se multiplicasen en la vecindad del campamento human con exclusin de otras, y que ciertos animales fueron tolerados corno acompaantes del campamento. A raz de esta condicin de tolerancia mutua y promocin de intereses mutuos, si se me permite usar este trmino, se desarroll una asociacin ms estrecha entre plantas, animales y hombres, que finalmente condujo a los principios de la agricultura y a la actual domesticacin de los animales. La evolucin del arte ha sido reconstruida mediante mtodos similares. Toda vez que los primeros vestigios de arte representan animales y otros objetos, y a ellos siguen formas geomtricas, se ha inferido que todos los motivos geomtricos se desarrollaron de diseos representativos. De manera anloga se dedujo que la religin es el resultado de la especulacin respecto de la naturaleza: El mtodo esencial consisti en ordenar los fenmenos observados conforme a principios admitidos e interpretar esto como un orden cronolgico. Debemos tratar de entender ms claramente lo que explica la teora de un desarrollo cultural unilineal. Significa que diferentes grupos de hombres partieron en tiempos muy remotos de una condicin general de carencia de cultura; y, debido a la unidad de la mente humana y a la consecuente respuesta similar a estmulos externos e internos, evolucionaron en todas partes aproximadamente de la misma manera, realizando inventos similares y desarrollando costumbres y creencias parecidas. Tambin involucra una correlacin entre el desarrollo industrial y el social, y por lo tanto una definida secuencia de invenciones as como de formas de organizacin y creencia. A falta de datos histricos respecto a los primeros pasos del hombre primitivo en el mundo, tenemos slo tres fuentes de evidencia histrica para esta suposicin; los testimonios contenidos en la historia ms antigua de los pueblos civilizados del Viejo Mundo, las supervivencias en la civilizacin moderna y la arqueologa. La ltima de las mencionadas es la nica va por la cual podemos abordar el problema respecto a los pueblos que no tienen historia.

Si bien es indudablemente cierto que pueden descubrirse semejanzas entre los tipos de cultura representados por pueblos primitivos y las condiciones reinantes entre los antepasados de los pueblos actualmente civilizados en los comienzos de la historia, que estas analogas cobren mayor fuerza ante las pruebas aportadas por las supervivencias, los testimonios arqueolgicos no justifican una completa generalizacin. Para que la teora del desarrollo paralelo tuviera importancia, sera preciso que en todas las ramas de la humanidad los pasos de la invencin hubieran seguido, al menos aproximadamente, el mismo orden, y que no se hallaran brechas considerables. Los hechos, en la medida en que se conocen hasta el presente, contradicen totalmente esta hiptesis. El ejemplo del desarrollo de la agricultura y la ganadera ilustrar algunas de las objeciones que pueden oponerse a la teora general. En las simples condiciones de la vida primitiva la provisin de alimentos para la familia es proveda por ambos sexos. Las mujeres proveen plantas y animales que son estacionarios o que no pueden moverse rpidamente tales como las larvas y los gusanos. Esto se debe sin duda a los obstculos que les crea la maternidad y la atencin de los hijos pequeos. Los hombres obtienen la caza ligera, las aves y el pescado. Cazan y pescan. La tentativa de sintetizar las formas de vida de los pueblos primitivos nos induce a situar a los que recogen el alimento y cazan al comienzo de la escala. Luego vendrn otros que estarn ms adelantados en los medios tcnicos de procurarse el sustento, o que habrn alcanzado una relacin ms estrecha con el mundo vegetal desarrollando derechos de propiedad respecto a plantas que crecen cerca de su vivienda. Todas estas relaciones giran alrededor de la vida de las mujeres y su cuidado de las plantas, y as llegamos, sin ninguna brecha importante, a la condicin de la agricultura primitiva. La razn psicolgica de que se acepte esta explicacin como dotada de valor cronolgico reside en la conviccin de la continuidad del progreso tcnico y en otro hecho significativo al que estamos refirindonos todo el tiempo; a las activida des de una misma parte de la poblacin, es decir las mujeres. La interpretacin cro-

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nolgica est confirmada por la observacin de que los comienzos de la agricultura se basan generalmente en la recoleccin de plantas silvestres; que si bien puede ocurrir la recoleccin de plantas sin agricultura, la condicin opuesta se desconoce. Las actividades de los hombres se relacionaron originariamente con los animales. La transicin de la caza a la formacin de rebaos no puede demostrarse con tanta facilidad como la de la recoleccin de plantas a la agricultura. Sin embargo es verosmil al menos que la domesticacin de animales que son casi exclusivamente animales gregarios est basada en la relacin del c azador con el rebao salvaje. Tan pronto el cazador empez a obte ner su alimento del mismo rebao e impidi que se dis persara matando los animales que lo perseguan, se desarrollaron condiciones similares a las que se encuentran entre los chukchee y koryak de Sberia. Como este caso se refera tambin a una misma parte de la poblacin, es decir los hombres en la relacin entre hombre y animal, es posible un desarrollo continuo. Estas consideraciones tienen a su favor los testimonios arqueolgicos. Si nuestra suposicin es correcta, las plantas cultivadas deben tener su origen en las plantas silvestres con que el hombre estaba familiarizado. Esta transicin fue demostrada para las plantas nativas europeas. De acuerdo con nuestra teora deberamos esperar frecuentes cruzamientos entre formas silvestres y domesticadas. Se ha visto que esto es verosmil respecto a las formas europeas antiguas. Entre los animales domsticos pueden observarse condiciones similares en el reno de Siberia y el perro del esquimal. Llegamos con esto a una cuestin de fundamental importancia para la teora de una evolucin unilineal, Cul es la relacin cronolgica entre la agricultura y la ganadera? Cuando abordamos esta cuestin desde el punto de vista psicolgico, surge la dificultad de que no tratamos con un solo tipo de actividad realizada por el mismo grupo sino que tenemos dos ocupaciones de distinta tcnica y practicadas por grupos diferentes. Las actividades conducentes a la domesticacin de animales no tienen nada en

comn con las que conducen al cultivo de las plantas. No hay lazo que haga admisible una conexin entre el desarrollo cronolgico de estas dos ocupaciones. Falta ese lazo porque las personas implicadas no son las mismas y porque las ocupaciones son comp letamente distintas. Desde el punto de vista psicolgico, no hay nada que nos ayude a establecer una secuencia de tiempo para la agricultura y la ganadera. Creo, que este ejemplo ilustra una de las principales dudas que surgen contra la aplicacin sistemtica y omnmoda de una teora de la evolucin de la cultura. Los pasos del desarrollo deben estar relacionados con un aspecto de La cultura en que est implicado el mismo grupo de gente y en que persista la misma clase de actividad. Una relacin constante entre aspectos de la cultura vagamente relacionados o completamente inconexos es improbable cuando son grandes las diferencias entre las actividades y distintos grupos de individuos participan en las actividades involucradas. En todos estos casos los datos cronolgicos deben basarse en otras fuentes. La evidencia arqueolgica es la nica base de conclusio nes fidedignas. Aparte de ella, ciertas condiciones observa bles entre primitivos pueden servir de gua. Si es posible demostrar que algunas industrias aparecen exclusivamente con relacin a otras ms simples y estas ltimas solas, pero nunca las primeras sin las ms simples, parecera probable que el tipo simple de trabajo sea el ms antiguo. Si esto no ocurriera con absoluta regularidad, pero al menos con suficiente frecuencia, podramos hablar de tendencias de evolucin reconocibles. La distribucin geogrfica puede servir tambin de ayuda, pues dondequiera existe una distribucin continua de industria es posible, aunque no necesario, que la ms vastamente extendida sea la ms vieja. No es seguro que este argumento pueda aplicarse fuera del dominio de la tcnica. Cuanto ms distintos son los fenmenos, tanto menor ser su correlacin, de modo que finalmente, a pesar de la tendencia al desarrollo histrico en fases nicas de cultura, no se encuentra un esquema armonioso para la totalidad de la cultura que sea vlido por doquier (Thomas).

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As, no se puede asegurar que todo pueblo altamente civilizado deba haber pasado por todas las etapas de la evolucin, lo que es posible deducir.de la investigacin de los diversos tipos de cultura que aparecen en el inundo. Objeciones similares pueden hacerse a la validez general de la teora del desarrollo de la f amilia. Se ha sostenido que la organizacin de la familia comenz con relaciones irregulares y mudables entre los sexos, que ms tarde la ma dre y los hijos formaron la unidad familiar que perma neci ligada a la de los padres, hermanos y hermanas de la m adre, y que slo mucho ms adelante se desarroll una. forma en que el padre era el jefe de la familia, que que daba adherida a sus padres, hermanos y hermanas. Si la evolucin de la cultura hubiera procedido en una lnea nica las formas ms simples de la familia estaran asocia das con los tipos ms simples de cultura. Pero no ocurre siempre as, pues un estudio comparativo revela una distribucin ms irregular. Algunas tribus muy primitivas, como los esquimales y las tribus indgenas de las mesetas noroccidentales de Norte Amrica, cuentan el parentesco bilateralmente por parte de padre o de madre; otras tribus de cultura altamente desarrollada, reconocen la lnea materna solamente, mientras otras, cuya vida econmica e industrial es de tipo ms simple , reconocen la lnea paterna (Swanton). Los datos son contradictorios y no nos permiten concluir que vida econmica y organizacin familiar estn ntimamente relacionadas respecto a su forma interior. Las consideraciones tericas sugieren que las costumbres no se desarrollan necesariamente de una misma manera. La relacin entre incesto y totemismo puede servirnos de ejemplo. Los grupos de incesto varan de acuerdo con el sistema de parentesco que prevalece y de las ideas afines. Con frecuencia se cree que el grupo incestuoso est en relacin ntima con algn animal, planta u otro objeto, su ttem. En otros casos no existe tal relacin. En la teora antropolgica se ha descrito al totemismo como una antigua etapa de la sociedad de la que posteriormente se desarrollaron nuevas formas. El concepto de incesto es tan universal que debe haber pertenecido al hombre antes de su dispersin, o bien se habr desarrollado independiente -

mente en un perodo muy remoto. Dondequiera existe un grupo incestuoso es posible un desarrollo en dos direcciones: el grupo puede permanecer ntegro a pesar de su crecimiento numrico o dividirse en un nmero de grupos separados. Debe existir una unidad conceptual del grupo, de otro modo los subgrupos perdern la conciencia de su primitivo parentesco cuando se separen de otros subgrupos. La conceptualizacin puede producirse ya por denominacin del grupo integro, ya por costumbres o funciones comunes reconocibles, o por medio de una nomenclatura de parentesco que diferenciar a lo s miembros de los nomiembros. Tal nomenclatura puede incluir un nmero muy considerable de individuos, porque mediante una referencia a algn intermediario conocido, hasta los miembros ms distantes, pueden ser identificados. De esto se sigue que cuando no existe conceptualizacin de unidad, el totemismo de todo el grupo no puede desarrollarse. La nica forma favorable al mismo es aquella en que un grupo se caracteriza por un nombre o por costumbres comunes. Si, como lo ilustra este ejemplo, es posible que de una fuente nica se desarrollen costumbres diferentes, no tenemos derecho de suponer que todo pueblo que ha alcanzado un alto grado de evolucin tenga que haber pasado por todas las etapas que se encuentran entre tribus de cultura primitiva. Un reparo ms serio an surge de otra observacin. La validez de la igualdad general de la evolucin de la humanidad se basa en la hiptesis de que los mismos rasgos culturales deben haberse desarrollado siempre de las mis mas causas nicas, y que una secuencia de pasos lgica o psicolgica represente tambin una secuencia cronolgica2 . Hemos sealado que en campos especiales, cuando grupos sociales idnticos desarrollan ininterrumpidamente ciertas actividades, quiz nos d una razn para sostener esta teora. No as cuando dichas condiciones no se cumplen. As, pues, la deduccin de que las instituciones maternas preceden a las paternas, a que me he referido antes,
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Vanse pgs. 179, 184.

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se funda en la generalizacin de que puesto que en un nmero de casos las familias paternas se han desarrollado de las maternas, todas las familias paternas deben haberse desarrollado en la misma forma. No hay prueba demos trativa de que la historia de la organizacin familiar est gobernada por una serie nica de condiciones especficas, de que la familia del hombre o de la mujer o cualquier otro grupo ejerciera una influencia dominante, ni de que haya alguna razn esencial para que un tipo deba haber precedido al otro. Por lo tanto, podemos lo mismo con cluir que las familias paternas han dado origen en algunos casos a instituciones maternales, y en otros casos a la inversa. En la misma forma se supone que al derivar muchas concepciones de la vida futura de sueos y alu cinaciones, todas las ideas de este carcter tuvieron el mismo origen. Esto es verdad slo si se puede demostrar que ninguna otra causa pudo conducir a las mismas ideas. Veamos otro ejemplo. Se ha sostenido que entre los in dios de Arizona, la alfarera se desarroll de la fabricacin de cestos, y ah se dedujo que toda la alfarera debe por lo tanto ser posterior en el desenvolvimiento cultural de la humanidad a la fabricacin de cestos. Es obvio que esta conclusin no es defendible, pues la alfarera puede desarrollarse de otras maneras. En realidad, es posible citar buen nmero de ejemplos en que una evolucin convergente partiendo de distintos comienzos, condujo a los mismos resultados. Me he referido antes al caso del arte primitivo, y he mencionado la teora de que las formas geomtricas se desarrollan de representaciones realistas, que conducen a travs de un convencionalismo simblico a motivos puramente estticos. Si esto fuera cierto, una gran diversidad de objetos podran haber dado lugar, de este modo, a los mismos mo tivos decorativos; as pues, el motivo sobreviviente no habra tenido el mismo origen realista. Pero lo que es ms importante, motivos geomtricos del mismo tipo se han desarrollado de la tendencia del artista a dominar su tcnica como el virtuoso domina su instrumento; as la experta tejedora de cestas, al variar la disposicin de su

tejido lleg al desarrollo de dibujos geomtricos de igual modo que los que se desarrollaron en otros lugares de representaciones realistas. Podemos dar todava un paso ms adelante y reconocer que las formas geomtricas desarrolladas de la tcnica sugeran formas animales, y fueron modificadas de modo que asumieron formas realistas; as pues, en el caso del arte decorativo las mismas formas p ueden estar situadas tanto al principio de una serie de evolucin como al final (Boas 13). Una seria objecin al razonamiento de los que tratan de establecer lneas de evolucin de culturas, reside en la frecuente falta de comparabilidad de los datos a que nos venimos refiriendo. La atencin se dirige fundamentalmente a la semejanza de los fenmenos tnicos, mientras se descuidan las variaciones individuales. En cuanto volvemos nuestra atencin a stas notamos que la igualdad de los fenmenos tnicos es ms superficial que esencial, ms aparente que verdadera. Las semejanzas inesperadas atrajeron nuestra atencin al punto de no reparar en las diferencias. En el estudio de los rasgos fsicos de distin tos grupos sociales, se manifiesta una actitud mental inversa. Siendo evidente la semejanza de las principales facciones de la forma humana, nuestra atencin se detiene en las menudas diferencias de estructura. Es fcil hallar ejemplos de tal falta de comparabilidad. Al sealar que la vida despus de la mue rte es una idea que se desarrolla en la sociedad humana como una necesidad psicolgica, estamos refirindonos a un grupo de datos sumamente complejos. Un pueblo cree que el alma sigue existiendo en la forma que la persona tena en el momento de morir, sin ninguna posibilidad de cambio; otro que se reencarnar ms tarde en un hijo de la misma familia; un tercero que las almas se introducen en el cuerpo de animales; y otros an que continan nuestros humanos empeos, esperando volver a nuestro mundo en un lejano porvenir. Los elementos emocionales y raciona listas que integran tan diversos conceptos son totalmente distintos; y percibimos que las varias formas de la idea de una vida futura llegaron a existir por procesos psicolgicos que de ninguna manera son comparables. En un caso, la

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semejanza entre nios y sus parientes desaparecidos, en otros el recuerdo del difunto como fue durante los ltimos das de su vida, en otro ms la honda nostalgia por el hijo o el padre querido, y as el mismo temor a la muerte pudo contribuir al desarrollo de la idea de la vida despus de la muerte, unos en este mundo, otros en el ms all. Otro ejemplo ha de corroborar este punto de vista. Nos hemos referido ya al 'totemismo' la forma de sociedad en que cie rtos grupos sociales se consideran emparentados de algn modo con determinadas especies de animales o un tipo de objetos. sta es la definicin del 'totemismo' aceptada generalmente; pero yo estoy convencido de que en esta forma el fenmeno no es un proble ma nico, sino que abarca los elementos psicolgicos ms diversos. En algunos casos el pueblo cree descender de animales cuya proteccin disfruta. En otros, un animal o algn otro objeto aparecise a un antepasado del grupo social y prometi convertirse en su protector, y la amistad entre el animal y el antepasado fue luego transmitida a sus descendientes. En otros casos se cree que cierto grupo social de una tribu tiene el poder de asegurar por medios mgicos y con gran facilidad cierta clase de animales o de aumentar su nmero, y en esta forma se establece una relacin sobrenatural. Se reconocer que aqu tambin los fenmenos antropolgicos que en su apariencia exterior son semejantes, psicolgicamente hablando son distintos por completo, y que en consecuencia no pueden deducirse de ellos leyes psicolgicas que los abarquen a todos (Goldenweiser). Otro ejemplo no est de ms aqu. En un examen ge neral de las normas morales observamos que paralela mente con el aumento de la civilizacin ocurre un cambio gradual en la valoracin de las acciones. En el hombre primitivo, la vida humana tiene poco valor, y es sacrificada a la menor provocacin. El grupo social entre cuyos miembros las obligaciones altruistas son valederas es pequeo; y fuera del grupo, cualquier accin que pueda tener como resultado ventajas personales no slo est permitida, sino aprobada. Desde este punto de partida, encontramos en adelante una valoracin cada vez mayor de la vida humana y aumento del grupo entre cuyos miem-

bros las obligaciones altruistas son valederas. Las relaciones entre las naciones modernas demuestran que esta evolucin no ha alcanzado an su etapa final. Parecera, por lo tanto, que un estudio de la conciencia social en rela c n a delitos cmo el homicidio podra ser de inters psicolgico y conducir a importantes resultados, esclareciendo el origen de los valores ticos. Desde el punto de vista etnolgico el homicidio no puede ser considerado un fenmeno individual. La unidad se establece introduciendo nuestro concepto jurdico del crimen. Como acto, debe considerarse el asesinato como el resultado de una situacin en que el respeto habitual por la vida humana es reemplazado por motivos ms poderosos . Puede considerrsele una unidad slo respecto de la reaccin de la sociedad hacia el asesinato, la que se expresa en la venganza, el pago de una compensacin o el castigo. La per sona que asesina a un enemigo en venganza de agravios recibidos, el joven que mata a su padre antes de que se torne decrpito a fin de permitirle continuar una vida vigorosa en el mundo futuro, un padre que sacrifica a su hijo por el bien de su pueblo, todos ellos actan movidos por motivos tan diferentes que psicolgicamente no parece admisible una comparacin de sus actos. Sera mucho ms adecuado comparar el asesinato de un enemigo por venganza, con la destruccin de su propiedad con el mismo propsito, o comparar el sacrificio de un hijo en bene ficio de la tribu c on cualquier otra accin realizada a impulso de fuertes motivos altruistas, que basar nuestra comparacin en el concepto comn de homicidio (Westermack). Estos pocos datos sern suficientes para demostrar que un mismo fenmeno tnico puede derivar de fuentes diferentes; y podernos inferir que cuanto ms simple es el hecho observado, tanto ms probable es que haya derivado aqu de una fuente, all de otra. Si fundamos nuestro estudio en estas observaciones resulta evidente que podran hacerse serios reparos a suponer la aparicin de una secuencia general de etapas culturales en todas las razas humanas; debemos ms bien reconocer la tendencia de diversas costumbres y creencias

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a convergir hacia formas similares, y una evolucin de costumbres en direcciones divergentes. Para interpretar correctamente estas semejanzas de forma, es necesario investigar su desarrollo histrico; slo cuando ste es idntico en reas diferentes, ser admisible considerar estos fenmenos como equivalentes. Considerados desde este punto de vista los hechos de contacto cultural asumen una nueva importancia (vanse pgs. 174-175). La cultura fue tambin interpretada en otras formas. Los gegrafos tratan de explicar las formas de cultura como un resultado necesario del medio geogrfico. No es difcil ilustrar la enorme influencia del medio geogrfico. Toda la vida econmica del hombre est limitada por los recursos del pas en que habita. La ubicacin de las aldeas y su tamao depende de la provisin de alimentos disponibles; la comunicacin, de las carreteras o vas fluviales disponibles. Las influencias del medio en los lmites territoriales de tribus y pueblos son evidentes; los cambios en la provisin de alimentos durante las distintas estaciones pueden de terminar migraciones correspondientes. La variedad de viviendas que usan las tribus de diferentes reas demuestra tambin su influencia. La casa de nieve del esquimal, la choza de cortezas del indio, las habitaciones en forma de cueva de las tribus del de sierto, ilustran cmo de acuerdo con los materiales obtenibles, se consigue protegerse de la intemperie. La escasez de alimento puede determinar una vida nmada y la necesidad de transportar los enseres domsticos al hombro favorece el uso de recipientes de cuero y de cestas como sustitutos de la alfarera. Las formas especiales de los utensilios pueden modificarse por las condiciones geogrficas. As el arco complejo del esquimal, que est rela cionado con formas asiticas, adopta una forma peculiar debido a la falta de material largo y elstico para su fabricacin. Hasta en las formas ms complejas de la vida mental puede descubrirse la influencia del medio: en los mitos acerca de la naturaleza que explican la actividad de los volcanes o la presencia de curiosas formas terrestres, o en las creencias y costumbres relacionadas con la caracterizacin local de las estaciones.

Sin embargo, las condiciones geogrficas tienen tan slo el poder de modificar la cultura. Por s mismas no son creadoras. Esto es ms perceptible dondequiera que la naturaleza del pas restringe el desarrollo de la cultura. Una tribu que vive sin comercio exterior en un ambiente dado, est limitada a los recursos de su pas natal. El esquimal no tiene casi alimentos vegetales; el polinesio que vive en un atoln no dispone de piedras ni cueros de grandes mamferos; los pueblos del desierto no cuentan con ros que les suministren pescado o les ofrezcan medios de comunicacin. Estas evidentes limitaciones son a menudo de gran importancia. Plantea otra cuestin saber si las condiciones exteriores son la causa inmediata de nuevos inventos. Podemos comprender que un suelo frtil induzca a un pueblo agrcola, cuyo nmero aumenta rpidamente, al mejorar la tcnica de su agricultura, pero no que pueda ser la causa de la invencin de la agricultura. Por rico en minerales que sea un pas, ello no crea tcnicas para la manipulacin de los metales; y por rico que sea en animales susceptibles de domesticacin no llegar al desarrollo de la ganadera si el pueblo no conoce el empleo de los animales domsticos. Si sostuviramos que el medio geogrfico es la nica determinante que obra sobre una mentalidad supuesta mente idntica en todas las razas de la humanidad, deberamos llegar a la conclusin de que el mismo medio producir los mismos resultados culturales en todas partes. Sin embargo no es as, pues a menudo las formas de culturas de pueblos que viven en el mismo tipo de ambiente muestran marcadas diferencias. No necesito ilustrar esto comparando al poblador americano con el indio norteamericano, o las sucesivas razas de pueblos que vivie ron en Inglaterra, y evolucionaron desde la Edad de Piedra hasta el ingls moderno. Quiz resultar til, sin embargo, demostrar que entre las tribus primitivas el solo ambiente geogrfico de ninguna manera determina el tipo de cultura. Prueba de ello la ofrecen el modo de vida del esquimal pescador y cazador y el chukchee criador de renos (Bogoras, Boas 3) ; los hotentotes africanos, pastores y los

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bosquimanos cazadores en su distribucin ms antigua y amplia (Schultze); el negrito y el malayo de Asia sudoriental (Martin) . El ambiente siempre opera sobre una cultura preexistente, no sobre un grupo hipottico sin cultura. Por lo tanto es slo importante en cuanto limita o favorece las actividades. Hasta puede demostrarse que antiguas costumbres, que pueden haber armonizado con cierto tipo de ambiente, tienden a sobrevivir en condiciones nuevas, donde representan ms bien un obstculo que una ven-. taja para un pueblo. Un ejemplo de este tipo, tomado de nuestra propia civilizacin, es nuestra incapacidad de utilizar tipos de alimentos para nosotros desconocidos que suelen hallarse en pases recin colonizados. Otro ejemplo lo ofrece el chukchee criador de renos, que transporta en su vida de nmada una tienda de complicadsima estructura, del tipo de la antigua casa permanente de los pobladores costeros, y ofrece el ms vivo contraste con la simplicidad y liviano peso de la tienda del esquimal3 . An entre los esquimales, que han logrado adaptarse tan maravillosamente bien a su medio geogrfico, costumbres corno el tab respecto a! uso promiscuo del carb y la foca, impiden el to tal aprovechamiento de las oportunidades que el pas ofrece. As parecera que el ambiente tiene un efecto importante sobre las costumbres y creencias del hombre, pero slo en cuanto ayuda a determinar las formas especiales de las costumbres y creencias. Empero stas se basan primordialmente en condiciones culturales, que en s mismas se deben a otras causas. En este punto, los estudiantes de antropogeografa que intentan explicar todo el desarrollo cultural sobre la base de condiciones ambientales geogrficas suelen proclamar que estas mismas causas se fundan en condiciones ms antiguas cuyo origen se debe a la presin del ambiente. Esta teora es inadmisible, porque la investigacin de cada caracterstica cultural demuestra que la influencia del ambiente produce cierto grado de adaptacin entre ste y la
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BOCORAS,

pgs, 177 y sigts,; BOAS 3: pg. 551.

vida social, pero que no es posible una explicacin completa de las condiciones prevalecientes, basada tan slo en la accin del ambiente. Debemos recordar que, por grande que sea la influencia que atribuimos al ambiente, sta se hace activa slo cuando se ejerce sobre la mentalidad; de modo que las caractersticas de la mente deben intervenir en las formas resultantes de actividad social. Se concibe tan poco que la vida mental pueda explicarse satisfactoriamente slo por el medio, como que el medio pueda explicarse por la influencia del hombre sobre la naturaleza, que, como todos sabemos, provoc cambios en los cursos de aguas, destruy bosques y m odific la fauna. En otras palabras, parece por completo arbitrario olvidar la parte que desempean los elementos psquicos o sociales en la determinacin de las formas de actividades y creencias que se presentan con gran frecuencia en todo el mundo. La t eora del determinismo econmico de la cultura no es ms adecuada que la del determinismo geogrfico. Es ms atrayente porque la vida econmica es una parte integral de la cultura y est ntimamente relacionada con todas sus fases, mientras que las condiciones geogrficas constituyen siempre un elemento externo. Sin embargo, no hay razn para considerar las dems fases de la cultura como una superestructura levantada sobre una base econmica, pues las condiciones econmicas actan siempre sobre una cultura preexistente y dependen de otros aspectos de la cultura. No es ms justificable decir que la estructura social est determinada por las formas econmicas que sostener la inversa, pues una estructura social preexistente ha de influir en las condiciones e conmicas y viceversa, y jams se ha observado un pueblo que no posea estructura social y no est sujeto a condiciones econmicas. La teora de que las fuerzas econmicas precedieron a toda otra manifestacin de vida cultural y ejercieron sus influencia s sobre un grupo sin ninguna otra caracterstica cultural es insostenible. La vida cultural est siempre econmicamente condicionada, y la economa est siempre culturalmente condicionada. La similitud de los elementos culturales, abstraccin

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hecha de raza, ambiente y condiciones econmicas, tambin puede explicarse como resultado de un desarrollo paralelo que se basa en la semejanza de la estructura psquica del hombre en todo el mundo. Bastian4 reconoce la gran importancia del medio geogrfico en la modificacin, de los fenmenos tnicos anlogos, pero no les atribuye poder creador. Segn l, la identidad de las formas de pensamientos que se encuentran en regiones apartadas entre s, sugiere la existencia de ciertos tipos de pensamientos definidos, cualquiera sea el medio en que viva el hombre y sus relaciones sociales. Estas formas fundamentales del pensamiento "que se desarrollan con necesidad inflexible dondequiera viva el hombre" fueron denominadas por l 'ideas elementale s'. Niega que sea posible descubrir las fuentes ltimas de inventos, ideas, costumbres y creencias, que son de frecuencia universal. Pueden haber surgido de una variedad de fuentes, ser indgenas o importadas, pero estn ah. La mente humana est formada de tal modo que las produce espontneamente, o las acepta siempre que le son ofrecidas. El nmero de, ideas elementales es limitado. En el pensamiento primitivo lo mismo que en las especulaciones de los filsofos las mismas ideas aparecen una y otra vez en la forma especial que les da el ambiente que expresan como 'ideas populares' (Vlkergedanken). Las ideas elementales le parecen entidades metafsicas. Cree improbable que un pensamiento ulterior pueda elu cidar su origen, porque nosotros mismos estamos obligados a pensar en la forma de estas mismas ideas elementales. En muchos casos una enunciacin clara de la idea ele mental nos da la razn psicolgica de su existencia. Por ejemplo: la mera declaracin de que el hombre primitivo considera a los animale s dotados de todas las cualidades del hombre muestra que la analoga entre muchas de las cualidades de los animales y las cualidades humanas llev a la suposicin de que todas las cualidades animales son humanas. El hecho de que tan a menudo se sita al pa s de las almas muertas al oeste sugiere su idealizacin en el
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lugar por donde desaparecen el sol y las estrellas. En otros casos las causas no son tan evidentes; por ejemplo, en las difundidas costumbres de las restricciones del matrimonio que fueron motivo de perplejidad para tantos investigadores. La prueba de la dificultad de este problema nos la da la multitud de hiptesis que se inventaron para explicarlo en todas sus variadas fases. No hay razn para que aceptemos la afirmacin de Bastian. Las fuerzas dinmicas que moldean la vida social son las mismas ahora que las que moldearon la vida hace miles de aos. Podemos seguir los impulsos intelectuales y emocionales que mueven al hombre en la actualidad y que conforman sus acciones y pensamientos. La aplicacin de estos principios aclarar muchos de nuestros problemas. Nuestras consideraciones previas nos permiten tambin evaluar la teora de que el carcter biolgico de una raza determina su cultura. Admitamos por el momento que la estructura gentica de un individuo determina su conducta. Las acciones de sus glndulas, su metabolismo basal, etc., son elementos que hallan expresin en su personalidad. La personalidad en este sentido, significa las caractersticas emocionales, volitivas e intelectuales biolgicamente determinadas que gobiernan el modo de reaccionar de un individuo a la cultura en que vive. La constitucin biolgica no hace la cultura. Influye en las reacciones del individuo hacia la cultura. As como el medio geogrfico o las condiciones econmicas no crean una cultura, tampoco el carcter biolgico de una raza crea una cultura de un tipo definido. La experiencia ha demostrado que miembros de la mayora de las razas coloc ados en una cierta cultura pueden participar de ella. En Amrica, hombres como Jurez, Presidente de Mjico, o los indios altamente educados de Norte y Sud Amrica son ejemplos de esto. En Asia la historia moderna de Japn y China; en Amrica los xitos de negros cultos como hombres de ciencia, mdicos, abogados, economistas son amplia prueba de que la posicin racial de un individuo no obstaculiza su participacin en la civilizacin moderna. La cultura es ms bien el resultado de innumerables fac-

Vase A C H E L I S , p a g s , 1 8 9 y s i g t s .

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tores de accin recproca, y no existe evidencia de que las diferencias entre las razas humanas, sin referirnos particularmente a los miembros de la raza blanca, tenga una influencia directriz sobre el curso del desarrollo de la cultura. Tipos individuales encontraron siempre, desde el perodo glacial, una cultura existente frente a la cual reaccionaban. El grado de diferencias individuales que se presentan dentro de una raza nunca se investig de manera satisfactoria. Hemos demostrado qu e la variabilidad de la forma corporal de los individuos componentes de cada raza es grande. No podemos ofrecer todava datos exactos respecto a la variabilidad de los rasgos fisiolgicos fundamentales y menos an de las caractersticas ms intangibles como la personalidad fisiolgicamente determinada, pero hasta la observacin cualitativa demuestra que la variabilidad en cada unidad racial es grande. La dificultad casi insalvable radica en el hecho de que los procesos fisiolgicos y psicolgicos, y especialmente la personalidad, no pueden ser reducidos a un tipo absoluto que est libre de elementos ambientales. Es por lo tanto, injustificado sostener que una raza tiene una personalidad definida. Hemos visto que a consecuencia de la variabilidad de individuos que componen una raza, las diferencias entre grupos numerosos de tipos humanos ligeramente variables son mucho menores que las diferencias entre los individuos que componen cada grupo, de modo que toda influencia considerable de la distribucin biolgicamente determinada de las personalidades sobre la forma de cultura parece muy poco probable. No se ha ofrecido nunca la prueba de que una serie suficientemente grande de individuos normales de un medio social idntico pero representativo de diferentes tipos europeos, un grupo por ejemplo compuesto por rubios, altos, de cabeza alargada y nariz grande; el otro ms moreno, ms bajo, de cabeza redonda y narices ms pequeas se comporten diferentemente. Lo opuesto, que pueblos del mismo tipo como los ale manes de Bohemia y los checos se comporten de manera harto distinta, se da mucho ms fcilmente. El cambio de la persona lidad del altivo indio de los tiempos preblancos a su dege nerado descendiente es otro ejemplo notorio.

CAPTULO

XI

La mentalidad del hombre primitivo y el progreso de la cultura


que los ensayos para reconstruir la historia de la cultura mediante la aplicacin del principio de que lo simple precede a lo complejo, y a travs del anlisis lgico o psicolgico de los datos de la cultura conducen a error en lo que respecta a fenmenos culturales particulares. No obstante, las crecientes conquistas intelectuales que se expresan en pensamientos, en invenciones, en recursos para ofrecer mayor seguridad a la existencia y aliviar la necesidad siempre apremiante de obtener alimento y vivienda, producen diferenciaciones en las actividades de la comunidad que dan a la vida un tono ms variado y rico. En este sentido podemos aceptar el trmino 'adelanto de la cultura'. Corresponde a los usos diarios comunes. Podra parecer que con esta definicin hemos hallado tambin la de lo primitivo. Primitivos son aquellos pueblos cuyas actividades estn poco diversificadas, cuyas formas de vida son simples y uniformes, y cuya cultura en su contenido y en sus formas es pobre, e intelectualmente inconsecuente. Sus invenciones, orden social, vida intelectual y emocional deberan ser asimismo escasamente desarrollados. As sera s existiera una estrecha relacin recproca entre todos estos aspectos de la vida tnica; pero
HEMOS VISTO