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Jean-Jacques Langendorf : Contre-Rvolution

La lanterne magique magique de la contrecontre-rvolution (1789(1789-1799)

par Jean-Jacques Langendorf

Comme tout mouvement engendre la chaleur, toute rvolution engendre une contre-rvolution, qui est la fois raction arme ses actes et rponse "idologique" ses postulats (1). D face au! premiers t"tonnements "modrs" de la rvolution fran#aise, les e!igences d$une "contre-rvolution pacifique" (l$e!pression est de %arnave) se font our. Dans ce stade initial de la fermentation, vcu par la plupart comme une tape correctrice et ncessaire des erreurs du pass, on commence devenir contrervolutionnaire, lentement, non sans hsitations. & de rares e!ceptions pr's (quelques grands aristocrates qui migrent immdiatement au lendemain du 1(

(1) )ous n$envisageons ici la contre-rvolution que sous son aspect thorique, et laissons de c*t la contre-rvolution en acte (+oulon, ,-on, .ende, guerres des coaliss contre la /volution, etc.). ,es liens entre la contre-rvolution pratique et la thorique ont t e!tr0mement tnus. 1ne sorte de pont a toutefois t ta2li entre les activistes et les thoriciens par des gens comme &ntraigues ou 3allet-Du 4an chargs de missions secr'tes ou officielles. 5i l$on veut pousser les choses l$e!tr0me, on peut dire que le seul crivain contre-rvolutionnaire qui ait eu une influence directe 6d$ailleurs, a contrario6 sur les vnements fut le marquis de ,imon, rdacteur du 3anifeste du duc de %runsch7ic8, ce te!te tant en partie l$origine de la fatale ourne du 19 ao:t 1;<=, qui vit la chute de la monarchie>>>

uillet 1;?< ou quelques pamphltaires, 3ira2eau-+onneau constituant le cas le plus marquant), il n$e!iste pas de contre-rvolutionnaire suis generis. @n ne naAt pas contre-rvolutionnaire, on le devient. +ous ceu! qui ne tarderont pas s$riger en froces censeurs de la rvolution passent d$a2ord par une phase d$appro2ation, qu$il s$agisse de %onald, 3aistre, 3allet-Du 4an ou BentC. ,es motivations qui poussent les uns et les autres re oindre la contre-rvolution et la servir par les armes ou par la plume sont varies, et elles ne proc'dent que rarement d$une froide dtermination thorique a priori. @n rompt individuellement avec la /volution en fonction de situations prcises qu$elle a engendres, qu$il s$agisse d$un ch"teau 2r:l, d$un parent assassin, d$un privil'ge a2oli, ou, collectivement, lorsqu$il s$agit de la suppression du statut quasi-millnaire du clerg ou, plus rationnellement, du refus total ou partiel des lois scrtes par l$&ssem2le nationale. Dt plus la /volution dgn'rera, plus le refus se fera massif et glo2al, les ralliements contre-rvolutionnaires ne se comptant plus sous la +erreur. 5ans m0me tom2er dans le parado!e, on peut affirmer que tous ceu! qui, en Erance, ont travers la /volution l$ont t, quel qu$ait t leur idologie, contre-rvolutionnaire un moment donn, o2 ectivement ou su2 ectivement, car il est vrai qu$on est tou ours le contre-rvolutionnaire de quelqu$un. Dans la nuit du < au 19 +hermidor 1;<( /o2espierre qui a la m"choire fracasse par un coup de pistolet, agonise sur une ta2le de l$F*tel de .ille, aura tout le temps d$imaginer qu$il est la victime de la contre-rvolution, alors que ceu! qui s$appr0tent le conduire, avec ses amis, la guillotine, sont convaincus qu$ils vont e!cuter un dangereu! contre-rvolutionnaire. D$ailleurs dans 4aris une trange rumeur circule alorsG l$incorrupti2le aurait eu l$intention de se faire couronner roi. 1ltrieurement, sous la plume de gens aussi

diffrents que les +hermidoriens, que les aco2ins irrducti2les, ou qu$un B. %a2euf, qui aimerait tant que la /volution, qu$il con#oit anglique, n$ait pas t souille par la +erreur, le terme contre-rvolutionnaire est utilis pour dsigner tout ce qui s$oppose sa propre idologie. /cemment, confronts cette inflation de contre-rvolutionnaires, certains historiens ont voulu clarifier le concept et le restreindre en lui opposant celui d$antirvolution. & leurs -eu! est antirvolutionnaire celui qui, ralli l$ide de progr's incluse dans celle de rvolution, n$en accepte pourtant pas tous les aspects. C$est ainsi qu$on constate l$e!istence de couches populaires, pa-sans et ,umpenproletariat ur2ain (surtout dans le sud de la Erance) qui re ettent ponctuellement, mais violemment, certaines manations de la rvolution (=). Dans cette nouvelle perspective historique, il serait par consquent plus lgitime de parler, glo2alement, de rsistances la rvolution que de contrervolution (H). Il ne peut 0tre question, dans un article limit, d$aller plus avant dans ces su2tilits d$cole. 5i l$on demeure sur le terrain classique, on peut dire qu$un contrervolutionnaire est celui qui reste attach ce qu$il consid're comme des conditions d$essence indispensa2les au fonctionnement m0me de la socit et de l$DtatG la monarchie et l$Dglise, le tr*ne et l$autel. & partir de l, il ne verra plus l$pisode rvolutionnaire que comme une parenth'se malheureuse qui doit 0tre close (et qui

(=) Cf. C. ,ucas, "/sistances populaires la rvolution dans le 5ud-Dst", in 3ouvements populaires et Conscience sociale (J.Ie - JIJe si'cles), &ctes du colloque de 4aris, =(-=K mai 1<?(, 4ris, 1<?L, pp. (;H-(??. (H) C$est prcisment le titre choisi par le colloque de /ennes, 1;-=1 septem2re 1<?LG ,es rsistances la rvolution, 4aris, 1<?;.

peut l$0tre) le plus rapidement possi2le afin de revenir au statu quo ante. C$est en dfinitive sur cette notion de statu quo ante que les divergences entre les contrervolutionnaires vont se manifester. 4our les uns, on recommence, comme si rien ne s$tait produit, pour les autres au contraire, afin de prvenir la rapparition d$une nouvelle parenth'se rvolutionnaire, il s$agit d$introduire de tr's prudentes modifications, qui ouvriraient la porte un "&ncien rgime" certes restaur, mais galement rgnr. 3ais quoi qu$il en soit, l$idal rformateur ne s$aventure pas audel des limites troites d$un e!cutif monarchiste tout puissant et d$une Dglise au!quelles les "mes doivent se soumettre imprativement. &insi circonscrite, la pense contre-rvolutionnaire peut varier l$infini. Dans ses formes d$a2ord. C$est par milliers que l$on compte les li2elles et pamphlets (souvent aussi 2refs que mdiocres) qui ragissent chaud et pidermiquement au! vnements rvolutionnaires. +outefois nous relevons aussi l$e!istence de toute une littrature qui veut, en utilisant les arguments de la philosophie, de la mtaph-sique ou de la thologie, dmontrer l$inanit des th'ses rvolutionnaires. Dt cette littrature souvent profonde et souveraine - nous songeons %onald, 3aistre, /ivarol ou Chateau2riand -, si elle s$en prend un vnement indit (la /volution) s$inspire de motifs souvent pre!istants, et proc'de soit d$une sensi2ilit d$&ncien rgime, soit d$une culture "mdivale". )ous voulons dire par l que les uns se rf'rent une philosophie "moderne" de l$&2solutisme (telle qu$un .oltaire, par e!emple, l$incarne), alors que d$autres au contraire, plus tourns vers l$ancien droit de la Erance et vers ses institutions traditionnelles, consid'rent la monarchie sous un angle organique. Dt ce sont eu!, en dfinitive, qui incarnent les authentiques ractionnaires.

&u dpart la succession d$vnements dcousus et violents qui, 4aris et en province, se situent en amont et en aval de la prise de la %astille sont per#us, m0me par les plus conservateurs, comme un orage rgnrateur. +ravaills par le disme, le sensualisme, le matrialisme, a2reuvs des le#ons de l$Dnc-clopdie, sao:ls par les pala2res de salon, nervs par la nouvelle littrature th"trale ou romanesque (un %eaumarchais et un Choderlos de ,aclos sont les parfaits reflets de l$poque), les 2eau! esprits sont m:rs pour s$engager fort loin sur la voie de ce qu$ils imaginent 0tre le renouveau. Il va de soi d$ailleurs que la situation matrielle du pa-s facilite cette effervescenceG mauvais imp*ts, mauvaise gestion, privil'ges souvent a2surdes, mauvaise organisation, mauvaise politique intrieure et trang're, la liste est tr's longue. 3ais en tout tat de cause, rien, dans ce pa-s riche, prosp're et hautement civilis, ne ustifiait le 2ouleversement sanglant qu$il allait connaAtre. +outefois la volont des "philosophes" est implaca2leG "Du pass faisons ta2le rase". &u nom de la toute-puissante raison rgnratrice, us, coutumes, cro-ances, traditions les plus vnra2les sont traAnes dans la 2oue et les 2ases du tr*ne et de l$autel sont grignotes par l$infatiga2le travail d$une arme de rongeurs. +out d$ailleurs se passe tr's vite. Il aura fallu moins de cinquante ans, rel've le ro-aliste %alCac, pour dtruire le solide tissu fran#ais. Cette rapide dcomposition est une source inpuisa2le d$tonnement pour l$historien contemporain. Dlle s$e!plique en partie par une sorte de langueur qui s$est empare des "mes et des esprits et que +aine, dans des pages admira2les, met au compte de la "douceur de vivre". ,e no2le n$est plus qu$un petit maAtre, attach par une chaAne d$or la niche de .ersailles, le pr0tre, un a22 de salon qui fait profession d$athisme et qui dissimule

honteusement son crucifi! sous son ta2lier ma#onnique, le philosophe un sophiste ingnieu! dans le persiflage.

Les monarchiens et Stanislas de

lermontlermont-!onnerre

,es d2uts de la /volution voient merger toute une couche d$esprits li2rau! et clairs qui ugent possi2le la mise en Muvre de vastes rformes sociales et fiscales, dans le cadre de la monarchie. &ttachs au roi, anglophiles convaincus, dfendant l$ide de la possi2ilit d$une /volution modre, ces "monarchiens" militent pour le 2icamralisme, la sparation des pouvoirs, tout en demeurant partisans d$un e!cutif ro-al qui s$e!prime par le droit de veto rserv au souverain. 3ais devant l$impito-a2le durcissement de la rvolution, leur dsillusion ne cesse de s$accroAtre et 2ient*t, au lendemain du K octo2re 1;?< (le roi est ramen 4aris par la populace), les "idologues" du mouvement, les 3ounier, 3alouet, ,all--+olendal, e!haleront un "das ha2en 7ir nicht ge7ollt" (nous n$avons pas voulu #a>), alors que tout d est consomm. /ien n$illustre peut-0tre mieu! la tra ectoire pathtique des "monarchiens", engloutis dans la sanglante temp0te rvolutionnaire, que le destin et les errements - qui sont ceu! de toute une poque et de toute une classe - de 5tanislas de Clermont-+onnerre. ,es fes se sont penches sur son 2erceau. Eilleul de la reine de Erance et du roi de 4ologne, riche, 2eau, adul, "me sensi2le, il flirte avec toutes les modes de l$poque. Eranc-ma#on, il admire les Dnc-clopdistes et /ousseau. Dpris d$humanitarisme, il prend la dfense des protestants, des comdiens, des uifs et du 2ourreau. 4rsidant pour un temps la Constituante, il participe all'grement, selon l$e!pression de son 2iographe, "au suicide d$une lite". &pr's le K octo2re - ce K octo2re qui va marquer le passage des monarchiens la contre6

rvolution - il ouvre enfin les -eu!, se lan#ant dans une attaque de grand st-le contre la Dclaration des Droits de l$Fomme et l$Muvre de la Constituante. &-ant prpar, plus par inconscience que par malignit, comme tant de ses sem2la2les, le lit de la /volution au nom de la li2ert, il en arrive maintenant crire que "la li2ert est l$unique cause des malheurs pu2lics". 3ais l$veil est trop tardif et l$incendie, qu$il a contri2u allumer, le dvoreG il est massacr le 19 ao:t. 4lus chanceu!, les autres grands noms monarchiens migreront et, de leur e!il, ils deviendront les plus Cls contempteurs de la rvolution. 5i nous avons mentionn ici 5tanislas de Clermont+onnerre et les monarchiens, c$est parce que leur cas poss'de presque une valeur s-m2olique pour ce que l$on pourrait nommer "l$veil paresseu!" la contrervolution, un veil la fois tortueu! et rticent qui, en passant d$un "oui, mais" un "non, mais", finit par a2outir un non radical alors qu$il est trop tard. C$est d$autres, moins aveugls par les illusions d$un possi2le "li2ralisme" rvolutionnaire, des "gens simples et directs" serait-on tent de dire, qui ne sont pas prisonniers d$un carcan idologique que reviendra le mrite d$organiser la premi're rsistance intransigeante la /volution.

La ligue des ironistes &vec 3ira2eau-+onneau (le fr're du tri2un) ((), 4eltier, 5uleau, l$a22 /o-ou et le redouta2le a22 3aur-, la carrure de lutteur, se constitue, d$une mani're informelle, ce que l$on pourrait nommer "la ligue des ironistes". +horiciens, ils ne le

(() @n doit entre autres 3ira2eau-+onneau une ,anterne magique nationale (4aris, 1;<9), qui fustige avec humour et cruaut les nouvelles mMurs "parlementaires", telles qu$elles se dveloppent au sein de la Constituante. C$est cette 2rochure qui a inspir le titre de cet article.

sont gu're. Ils ragissent chaud l$vnement en maniant un humour assassin, ils fustigent de leur plume corrosive les hommes nouveau! et leurs gesticulations intellectuelles, tout en se rangeant inconditionnellement derri're le roi. ,eurs li2elles et ournau! un sou, qui font pendant la presse populaire rvolutionnaire (,$&mi du /oi de /o-ou sera interdit le m0me our que ,$&mi du 4euple du pustuleu! 3arat) connaissent une grande diffusion, le plus 2rillant d$entre eu! tant sans aucun doute ,es &ctes des &p*tres de N. B. 4eltier. Ces intrpides pamphltaires ont compris que les rvolutionnaires sont totalement dpourvus d$humour (une des premi'res mesures de l$&ssem2le nationale n$a-t-elle pas t d$interdire le carnavalO) et que c$est sous cet angle-l qu$il faut les provoquer. Ils pa-eront d$ailleurs tr's cher cette oppositionG une mort atroce pour 5uleau, assassin le 19 ao:t, la mort par mis're ph-siologique pour /o-ou, traqu part la police, l$e!il pour 3ira2eau-+onneau, 3aur- et 4eltier.

Le "roupe des "enevois 3ais asseC rapidement la rvolution engendrera un autre courant contrervolutionnaire, reprsent par ce que e nommerais le "groupe des Benevois" (E. d$Ivernois, E.-4. 4ictet) que domine de tr's haut la personnalit de N. 3allet-Du 4an. Ce dernier, fils d$un modeste pasteur, ne faisait pas partie du patriciat qui gouvernait la "4arvulissime" sous l$&ncien /gime. ,i2ral au dpart, et ami des philosophes, il re oint, au d2ut de la /volution, les "monarchiens" dont il devient le penseur attitr. 3ais, tout en voluant vers des positions plus e!tr0mes, il se met au service de la monarchie pour des missions secr'tes et est contraint d$migrer en 5uisse. 3allet-Du 4an n$est ni un philosophe, ni un mtaph-sicien de la contre-rvolution.
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&nal-ste aigu, il se rv'le dans les Correspondances qu$il fournit divers cours europennes, l$incompara2le o2servateur de la situation et, contrairement tant d$autres contre-rvolutionnaires, il ne se 2erce d$aucune illusion, en ce qui concerne le pouvoir de raction de l$aristocratie et de l$migration. 3ais ce qui rend peut-0tre 3allet-Du 4an unique (avec Ivernois, qui a vcu la m0me situation), c$est le fait que dans sa eunesse, il a particip, mais cette fois de l$autre c*t de la 2arricade, la rvolution genevoise de 1;?= et qu$il a t contraint de fuir devant le triomphe de la contre-rvolution. C$est dire qu$il connait merveille, "de l$intrieur", les mcanismes de l$meute et le caract're des hommes qui en sont le moteur. Contrairement tant d$autres, il distingue le cheminement que prendra la /volution. & ses -eu!, le vide cr par la disparition de la monarchie a t successivement com2l par la 2ourgeoisie possdante, puis par la petite 2ourgeoisie, puis par les non-possdants, enfin par les sans-culottes, chacune de ces classes a-ant limin celle qui l$a prcde. Dt chaque limination, la violence monte d$un cran. 3allet-Du 4an est un des rares (avec /ivarol toutefois) qui discerne que tout cela doit logiquement a2outir la "dictature du sa2re". Nusque-l en Erance, la contre-rvolution thorique n$tait gu're sortie de la voie empirique, critiquant coup par coup les innovations des rvolutionnaires. Ce fut l essentiellement la t"che des monarchiens, et de la droite parlementaire (5. de Birardin, 3athieu Dumas, .iennot-.au2an) qui com2attent les dcisions de la Constituante et de la ,gislative, attaquant, outre la Dclaration des Droits de l$Fomme et la constitution, leur politique religieuse, financi're, sociale, militaire et trang're. 3entionnons ce titre les travau!, souvent fort techniques, d$un ). %ergasse, qui dmontre l$inanit de la politique financi're de l$&ssem2le nationale.

#dmund $ur%e& premier grand thoricien antirvolutionnaire C$est d$&ngleterre toutefois que viendra le vrita2le opus de la contrervolution. ,e =< novem2re 1;<9, la traduction des /eflections on the /evolution in Erance d$D. %ur8e est mise en vente 4aris, oP elle connaAt un succ's foudro-ant, qui s$e!plique par le fait que le pu2lic, confront cette vaste s-nth'se, a le sentiment d$enfin mieu! comprendre ce qui lui arrive. Dn dpit de multiples dfauts, l$ouvrage de l$&nglo-Irlandais propose une anal-se des vnements qui les domine de tr's haut. 5$en prenant au! concepts a2straits, donc striles, mis en Muvre par les nouveau! philosophes de la raison, l$auteur dmonte point par point les concepts de droit naturel, de li2ert, galit et fraternit, de souverainet populaire, de dmocratie, du 2onheur qui doit devenir le lot de tous. Il est frappant de constater que la "grande critique" fran#aise ou francophone de la rvolution se fera, elle, attendre quelques annes encore et se manifestera, au fond, alors que tout est ou. ,es Considrations sur la nature de la /volution de Erance de 3allet-Du 4an sont pu2lies en 1;<H, ,a dfense de l$ordre social contre les principes de la rvolution fran#aise de l$a22 Duvoisin en 1;<K (et dans un tirage confidentiel), comme ,a +horie du pouvoir politique et religieu! de %onald, et il faudra attendre 1;<; pour pouvoir lire les Considrations sur la Erance de 3aistre, et 1;<? l$Dssai sur les rvolutions de Chateau2riand. Dn r'gle gnrale, on peut dire que les contre-rvolutionnaires fournissaient avant +hermidor une Muvre de pamphltaires, et que c$est seulement apr's l$e!tinction de la terreur que leur critique "mtaph-sique" voit le our, qui est prcisment celle que la postrit retiendra.
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La contrecontre-rvolution dans ses grandes lignes thoriques Il ne peut 0tre question, dans le cadre restreint d$un article, de passer s-stmatiquement en revue la pense des auteurs importants et d$en dresser une sorte de catalogue. Contentons-nous d$esquisser les grandes lignes qui reviennent satit cheC tous les auteurs contre-rvolutionnaires.

1) ,a critique la plus gnrale et la plus rpandue rel've en premier lieu du simple 2on sens et de l$vidence m0meG prive du tr*ne et de l$autel, la Erance cesse d$e!ister, car ils lui sont, pourrait-on dire "consu2stantiels". Il n$e!iste aucun contrervolutionnaire, "ractionnaire" ou "progressiste", qui remette en question ce qui constitue une vrit intangi2le. Il en dcoule naturellement qu$une partie importante de la littrature contre-rvolutionnaire est consacre la dfense et l$illustration du roi, de sa famille et de l$Dglise opprime.

2) ,$idologie, ou la philosophie, qu$invoque la rvolution est ressentie comme a2straite et artificielle. Que signifient des notions aussi vagues que ,i2ert et DgalitO @P commencent-ellesO @P finissent-ellesO Il n$est pas vrai que les hommes soient ns li2res et gau!. ,a li2ert de l$assassin qui s$chappe de prison n$a rien de commun avec celle de l$honn0te homme. Il n$e!iste aucune vrita2le galit entre un homme intelligent et un im2cile, entre un fort et un fai2le, entre celui qui est arm et celui qui ne l$est pas, entre l$enfant n dans un palais et celui n dans une chaumi're. 4roclamer la li2ert ne revient pas la raliser et il ne suffit pas d$e!primer une ide pour qu$elle se mette e!ister. Quant la fraternit - et la
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notion est d am2igRe en soi puisqu$elle voque le premier meurtre de l$histoire humaine - elle rel've du domaine de la sentimentalit et ne poss'de aucun contenu rel. ,es rvolutionnaires se meuvent dans l$a2strait (L). Ils postulent la toutepuissance d$une raison (et d$une vertu) qui va 2ient*t rev0tir les formes les plus grotesques ou les plus tragiquesG assassinat du roi au nom de la raison, dclaration de guerre l$Durope au nom de la raison, profanation des tom2es ro-ales au nom de la raison, dilapidation des 2iens nationau! au nom de la raison, terreur au nom de la raison, etc. Eace cette usurpation de la raison par la draison, nom2reu! seront les thoriciens de la contre-rvolution qui se considreront, eu!, comme les authentiques porte-paroles de la raison. Ils se voudront galement les seuls vrita2les ralistes, dtenteurs d$une somme d$e!priences tr's anciennes et qui, ce titre, ont pour devoir de lutter contre l$illusionnisme rvolutionnaire, contre les fa2ricants en gros d$utopies et contre les marchands de vertu.

3) ,a rvolution croit au progr'sG les rvolutionnaires sont convaincus qu$ils sont en mesure de raliser le 2onheur et l$harmonie sur terre gr"ce des mo-ens particuliers qui leur sont propres. ,a Dclaration des Droits de l$Fomme et du Cito-en constitue l$un de ceu!-ci et ses articles sont censs 2aliser la voie qui conduit la flicit universelle. 3ais quoi qu$on en dise, il est impossi2le de 2annir le malheur de la socit et le 2onheur ne peut 0tre le rsultat de dcrets et de lois, ou de dclarations d$intention aussi creuses que 2ien intentionnes. ,$volution d$une

(L) ,orsque e me prom'ne dans la Erance actuelle, e ne peu! m$emp0cher de sourire devant les frontons des 4alais de Nustice et des prisons orns de l$inscription ",i2ert - Dgalit - Eraternit", alors qu$on devrait lire "Nustice" sur les premiers, et "D!piation" sur les seconds.

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humanit entache par le pch originel ne se fait que dans des sou2resauts tragiques, dans les larmes et dans le sang. Il ne suffit pas de ravaler la fa#ade d$un antique difice, 2"ti par des gnrations d$architectes et de ma#ons, pour modifier sa structure et ses dispositions. Dans le meilleur des cas la /volution ne sera rien d$autre qu$un 2adigeon provisoire, dans le pire ses maladresses et son ar2itraire infligeront des dommages irrpara2les la su2stance m0me de l$difice.

4) ,a dmocratie est une illusion. Comment croire que des millions d$hommes qui dl'guent leur souverainet, leurs "droits" et leur portion du pouvoir quelques centaines de dputs se trouveront mieu! reprsents que par un monarque - et ses ministres - qui incarne depuis des si'cles les aspirations organiques du pa-s et dont l$autorit n$est pas fonde sur une quelconque loi crite (dans le sens que Condorcet donne ce terme) mais sur la loi divine uniquement. ,a fragmentation des comptences et des volonts a2outit au nivellement ou, pire encore, la dictature d$un parti et l$ar2itraire de la t-rannie. Dt le fait de prendre une dcision la ma orit ne signifie nullement que cette derni're soit 2onne. ,$arithmtique dmocratique, la loi du nom2re, n$est pas une valeur positive en soi. &u contraire, elle engendre la mdiocrit, impose un lit de 4rocuste au! aspirations originales. 5i par le pass certains ont plaid en faveur de la dmocratie - /ousseau par e!emple c$est parce qu$ils ne l$ont considre comme applica2le qu$ de tr's petits Dtats, comme la /pu2lique de Ben've. Cette critique de la dmocratie a conserv usqu$ nos ours tout son poids et elle incarne peut-0tre l$hritage le plus vivant de la pense contre-rvolutionnaire.

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5) Celui qui dtruit l$ordre traditionnel (et organique), l$harmonie fonde en dfinitive sur et en Dieu, provoque la catastrophe. D's le d2ut de la /volution, la plupart des contre-rvolutionnaires ont discern qu$elle portait dans son sein ses futurs "drapages", comme les nomment pudiquement les historiens li2rau!, et qu$elle finirait par engendrer une "catastrophe fran#aise" sui generis. Ils reconnaissent d$ailleurs qu$il est difficile de prendre la mesure de son ampleur, car par sa soudainet et sa violence elle est, comme dit %ur8e, "tonnante". 4lus la terreur s$tendra, et plus les contre-rvolutionnaires se verront confirms dans leur anal-se.

6) +outefois certains d$entre eu!, comme 3aistre, 3allet-Du 4an, Chateau2riand ou BentC, ugeront que la /volution poss'de une incompara2le charge d$nergie et ils comprendront qu$elle doit 0tre mesure une aune nouvelle. 4our d$autres au contraire, l$ar2itraire et la violence de la /volution ne constituent qu$un 2ouleversement provisoire - et finalement positif - puisqu$il prpare une restauration rgnratrice. C$est ainsi que les thocrates ou de nom2reu! clricau! la consid'rent comme un lment de la volont divine, comme le ch"timent ncessaire pour l$amollissement et les vices de l$&ncien /gime. ,orsque l$orage aura purifi l$atmosph're, il sera alors possi2le de fonder une monarchie rgnre, de s$appu-er sur une nouvelle souverainet fortifie et renforce. C$est l, grosso modo, le point de vue de 3aistre, alors que d$autres penseurs (/ivarol, 5nac de 3eilhan) voient avant tout dans la /volution un acte cruel et 2ar2are qui a irrmdia2lement mis fin la "douceur de vivre" de l$&ncien /gime. Quant %onald - et c$est entre autres ce qui

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constitue l$originalit de sa position - il situe en dehors du pro et divin la /volution qui devient sinon un non-0tre, du moins une simple maladie.

7) 5i la dgnrescence des mMurs de la socit fran#aise en gnral et de la cour en particulier, ainsi que l$accumulation des a2us, sont parfois mentionns comme causes de la /volution, il en est toutefois une autre qui est constamment voque. Inlassa2lement, les thoriciens de la contre-rvolution soulignent le r*le destructeur e!erc par ce qu$ils nomment "la secte", c$est--dire les philosophes. ,a machine rationaliste qui s$est mise en mouvement dans la premi're moiti du J.IIIe si'cle, se propose de dtruire le vieil esprit fran#ais et de saper les 2ases du tr*ne et de l$autel. Cet h-dre de la su2version poss'de mille t0tesG le criticisme de %a-le, le sensualisme de Condillac, le naturalisme de /ousseau, l$ironie de .oltaire, la doctrine des ph-siocrates, le poison distill par les pala2res des salons, les malheureu! e!emples donns depuis l$tranger par Erdric de 4russe ou Noseph II. ,e solide 2on sens gaulois a t contamin par tous ces raisonneurs et il est dsormais incapa2le de rsister la contagion. Certains contre-rvolutionnaires iront encore plus loin et tenteront de dceler la cause des causes qui ont conduit la catastrophe. Il - a ceu! qui accusent le duc d$@rlans, )ec8er ou ,a Ea-ette, d$avoir travaill la ruine de la monarchie pour satisfaire leurs am2itions personnelles. Il - en a d$autres comme %arruel qui pensent que l$Muvre de sape a t s-stmatiquement organise par les Erancs-3a#ons, les Illumins, les protestants, voire les ansnistes ligus dans un gigantesque complot. ,es plus radicau! croient m0me discerner dans la /volution proprement dite un pisode tardif et accessoire, tout a-ant d t ou avec la rforme qui, en sapant

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l$unit de l$Dglise et l$autorit du pape, a facilit l$closion en Durope du li2ertinage et de la discorde. 5a2atier de Castres fut le penseur contre-rvolutionnaire qui dveloppa cette th'se usqu$ ses consquences ultimes. 5elon lui, il faut rechercher l$origine de la rvolution dans l$invention de la poudre, de l$imprimerie, dans les progr's de la mdecine, etc. Il en dcoule que c$est d la fin du 3o-en &ge qu$il aurait fallu qu$une pense et une action contre-rvolutionnaires se dveloppassent, afin de 2arrer la route au! fatales ides nouvelles.

8) ,es contre-rvolutionnaires se montrent allergiques la rhtorique creuse de la /volution. ,eurs sarcasmes s$adressent au st-le ampoul et prtentieu! des dcrets et des discours, au sentimentalisme des dclarations thoriques, la phrasologie des tri2uns qui puise ses ressources autant dans la grandiloquence l$antique que dans les effusions rousseauistes. 4our eu!, celui qui crit mal, pense mal et ne peut donc prtendre 0tre le crateur d$une socit nouvelle. Il serait d$ailleurs possi2le de constituer une anthologie de la contre-rvolution uniquement avec des te!tes rvolutionnaires qui offrent tant d$e!emples de dlire ver2al et d$incontinence st-listique.

9) Il ne faudra toutefois pas conclure des points susmentionns que la pense contre-rvolutionnaire se cantonna uniquement dans la critique, le sarcasme, ou dans une vision restaurative plus ou moins a2solue. 4.-F. %ei8 (K) a eu le mrite de montrer, en son temps, que les contre-rvolutionnaires surent rpondre galement

(K) +he Erench /evolution 5een from the /ight. 5ocial +heories in 3otion, 1;?<-1;<<. +ransactions of the &merican 4hilosophical 5ociet-, vol.(K, Ee2ruar- 1<LK, 44. H-1==.

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au dfi rvolutionnaire par des propositions de rformes sociales ou politiques souvent originales (;). Dans cette perspective, la rfle!ion du Comte de 3ontlosier, par e!emple, rev0t une importance particuli're.

L'#urope la(ore la rponse thorique ) la *volution +ran,aise +r's vite, la /volution, idologiquement et matriellement, se proclame conqurante et prtend faire "souffler le vent de la li2ert sur l$univers entier", comme elle l$annonce dans sa logomachie. Devant ses menaces, l$Durope organise sa dfense et met sur pied sa rponse. 4armi les tnors de la contre-rvolution ce sont %onald et Chateau2riand e!cepts - des non-Eran#ais qui donneront le tonG l$&nglais %ur8e, le 5ardo-4imontais 3aistre, le Benevois 3allet-Du 4an, le 4russien BentC, les Fannovriens /eh2erg et %randes ou, avec une Muvre rdige en latin, %raschi, le pape 4ie .I. Il va sans dire que la raction la /volution se teinte l de sensi2ilits, et de proccupations, nationales. Dans les Dtats allemands, on distingue diverses attitudesG il - a ceu! qui, sduits au d2ut, se dtourneront avec horreur des e!c's de la /volution terroriste. C$est, par e!emple, le cas d$un 5chiller. Il - a galement ceu! qui, a2ominant le dsordre et la canaille, contemplent l$vnement avec une distance et un mpris aristocratiquesG c$est le cas de Boethe. )otons aussi l$e!istence d$une tendance fortement reprsenteG les amis de l$&uf8lSrung qui finissent par condamner les glissements de la /volution comme contraire au! e!igences de la raison. C$est le cas, en &utriche, de N. von 5onnenfels, ou en &llemagne de N.,. D7ald.

(;) )ous aurions pu prolonger cette liste presque ad li2itum. & outons seulement qu$en dfendant la monarchie et l$Dglise le contre-rvolutionnaire a aussi le sentiment de dfendre l$universalit contre le patriotisme chauvin, donc particulariste, des rvolutionnaires.

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,es critiques d$un /eh2erg et d$un %randes, qui su2issent l$influence de %ur8e, poss'dent par contre une toute autre dimension. Dans ses 1ntersuchungen R2er die franCTsische /evolution (1;<H, en fait un recueil de recensions), /eh2erg e!pose que le destin de l$homme, produit d$une histoire comple!e, ne peut 0tre ar2itrairement et violemment modifi. @n ne peut lui imposer une constitution artificielle et il est impossi2le de remplacer, du our au lendemain, dans un tour de passe-passe, l$difice des valeurs traditionnelles par une "dclaration des Droits de l$Fomme" surgie du nant. /ien ne fonde en droit la "volont du peuple" et la 2ourgeoisie a commis une erreur fatale en s$agenouillant devant la canaille. Dn m0me temps il soumet la "revolutiomania" des &llemands une critique impito-a2le, ce qui va lui attirer les foudres des "esprits avancs", Eichte en t0te. Quant son dioscure %randes, il est, apr's avoir dfendu des positions "monarchiennes", o2lig de reconnaAtre - d$un cMur lourd, il est vrai - que chaque pas fait "en avant" par la /volution, ne signifie en ralit qu$un fau! progr's, un retour vers la 2ar2arie. 3ais il e!iste aussi une catgorie d$auteurs qui ont t encore plus incisifs dans leur critique de la /volution qu$ils prouvent directement comme une manifestation du mal a2solu, comme une rupture de l$ordre divin, comme une souillure inflige l$harmonie m-stique de l$universG c$est le cas d$un Nung-5tilling, d$un 3athias Claudius et, plus tardivement, d$un )ovalis (?).

(?) ,e travail de certains historiens contri2uera galement nourrir les sentiments contrervolutionnaires des &llemands. Il convient de mentionner ici les Fistorische )achrichten und politische %etrachtungen R2er die franCTsische /evolution du 5uisse C. Birtanner, pu2lication priodique commence en 1;<(, en fait une collection de matriau!, qui dvoile impito-a2lement les crimes de la /volution.

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Comme en Erance, on assistera en &llemagne l$closion de toute une "littrature de com2at" au! prtentions parfois humoristiques, dont souvent les clu2istes de 3a-ence font les frais. 4arall'lement on o2serve aussi la naissance d$une presse contre-rvolutionnaire dont merge le remarqua2le /evolutions-&lmanach de /eichard ou, pour l$&utriche, le Uiener Veitschrift de &. Foffmann qui, corrosif et sarcastique, s$inspire des &ctes des &p*tres de N.B. 4eltier. C$est toutefois E. von BentC que revient la palme du "grand penseur allemand de la contre-rvolution". ,a lecture de %ur8e lui ouvre les -eu! sur la vraie nature de la /volution, qu$il avait uge favora2lement dans ses premiers moments. +raducteur inspir de %ur8e, de 3allet-Du 4an, et d$autres encore, il pourvoit ses traductions d$a2ondantes anne!es et notes, qui finissent par constituer une Muvre en soi. Comme 3allet-Du 4an, BentC est un raliste implaca2le qui ne se 2erce d$aucune illusion et ne fait intervenir dans sa rfle!ion ni considrations morales, ni larmoiements humanitaires. ,a /volution est puissante, il s$agit de la com2attre et de la dtruire afin de rta2lir l$quili2re europen. +outefois les cours continentales auraient tort de surestimer leurs forces. 5eule une intervention arme de l$&ngleterre pourra modifier le cours des choses. Dans cette perspective, BentC est un des rares crivains contre-rvolutionnaires qui, dans son Muvre, conc'de une place centrale la rfle!ion militaire. ,a 5uisse, avec ses treiCe rpu2liques oligarchiques, oue un r*le important dans le com2at contre la /volution, tant sur le plan de l$accueil fait au! migrs que sur celui de la propagation des ides contre-rvolutionnaires. ,es 5uisses, qui s$estiment dtenteurs du seul authentique rpu2licanisme, se dtournent avec horreur de l$e!prience fran#aise, leurs -eu! pervertie et caricaturale. ,e massacre

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de leurs compatriotes 4aris, le 19 ao:t 1;<=, les touchera au plus profond d$eu!m0mes et suscitera un flot de pamphlets et de li2elles contre-rvolutionnaires. Il faudra toutefois attendre la /estauration pour que la 5uisse, avec le "%onald 2ernois", C.,. von Faller, produise un penseur contre-rvolutionnaire et ractionnaire de premier plan. Il convient aussi de relever le r*le ou )euch"tel - alors principaut prussienne - par ,. Eauche-%orel, "l$imprimeur de la contre-rvolution" qui pu2lie, avec des lieu! d$dition fictifs, une quantit considra2le d$ouvrages importants, dont les Considrations de 3aistre. Dans les Dtats de l$Dglise, qui ouvrent toutes grandes leurs fronti'res au! migrs ecclsiastiques, on rel've galement une tr's vive activit intellectuelle, les th'ses conspiratives de l$a22 %arruel tant reprises satit par les pu2licistes en soutane. ,e pape 4ie .I est peut-0tre le plus convaincant d$entre eu!. )on content de dnoncer l$hrsie rvolutionnaire dans son 2ref &liquantum, il en dmonte aussi fort adroitement le mcanisme philosophique (<). Ce rapide et schmatique tour d$horiCon n$a eu pour propos que de dmontrer l$ampleur prise par la rfle!ion contre-rvolutionnaire dans la dcennie 1;?<-1;<<. @n a toutefois le sentiment que la moisson fut, sur le moment, presque trop a2ondante pour avoir t compl'tement engrange. Dn effet, il faudra attendre l$'re restaurative (et m0me au-del), pour qu$une partie des ides contre-rvolutionnaires, dans la mesure oP elles esquissent les contours d$une philosophie de la raction, portent leurs fruits.

(<) 5i l$Dspagne n$apparaAt pas dans ce concert contre-rvolutionnaire, c$est parce qu$une stricte censure allait usqu$ interdire toute mention, m0me ngative, de la /volution.

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+outefois tous ceu! qui ont ardemment lutt pour le rel'vement du tr*ne et de l$autel auront, au lendemain de 1?1L, de 2onnes raisons de ressentir une certaine amertume, car la parenth'se rvolutionnaire n$a pas t vraiment referme comme ils l$auraient souhait et m0me, au! -eu! de 2eaucoup, n$a pas t referme du tout. ,es uns dplorent que l$inimita2le douceur de vivre de l$&ncien /gime se soit irrmdia2lement vapore, alors que d$autres e!priment des regrets plus concretsG ils ne retrouvent plus leurs 2iens et leurs privil'ges et, pour les pr0tres, leur Dglise ne sera plus amais ce qu$elle a t.

-ue deviennent les contrecontre-rvolutionnaires sous la *estauration. *estauration. 3ais il - a pire encoreG si les contre-rvolutionnaires retrouvent leur roi, ils doivent en m0me temps s$accommoder d$une constitution. Ce qui est

fondamentalement en cause, toutefois, c$est l$coulement, le cruel coulement du temps, qui ne peut plus 0tre remont, c$est ce quart de si'cle vanoui qui a vu l$av'nement d$une rpu2lique, la perscution du clerg et de la no2lesse, la terreur avec ses massacres (en soi parfaitement dmocratique car dirige contre tous), l$assassinat d$un roi et d$une reine, la poursuite de guerres incessantes et, enfin, l$av'nement d$un des plus singuliers empereurs de l$histoire et de l$humanit. 5i restaurer la monarchie s$est avr possi2le, il s$est par contre avr impossi2le de faire rtrograder les aiguilles du temps, et les contre-rvolutionnaires en prendront cruellement conscience lors de la seconde /estauration. D$ailleurs, progressivement, la pense contre-rvolutionnaire de restauratrice deviendra proph-lactiqueG il ne faut pas que la catastrophe rvolutionnaire puisse se reproduire et c$est cette t"che dornavant qu$un %onald ou 3aistre, devenus ministres en leurs ro-aumes
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respectifs, ou un BentC conseiller de 3etternich, s$att'leront. C$est alors que de contre-rvolutionnaire leur pense devient, proprement parler, ractionnaire puisque l$o2 et qu$elle se proposait de com2attre, la rvolution, a (momentanment) disparu (19). ,. Fampson compare la /volution un auto2us dans lequel 2eaucoup de monde est mont, et 2eaucoup descendu (11). @n peut en dire autant des contrervolutionnaires. 5ous le Consulat, et surtout sous l$Dmpire, les dfections sont massives, et m0me un %onald finira par se rallier. .oil qui dmontre que d's le d2ut du JIJe si'cle la contre-rvolution n$est plus assure du 2ien-fond a2solu de ses e!igences et que la revendication de restauration sine qua non de la monarchie s$estompe devant le dsir d$ordre, de prosprit et devant le mirage imprial. &lors qu$au! -eu! des &nglais (qui ont tr's largement accueilli les contre-rvolutionnaires pourchasss) le gnral %onaparte restera usqu$ sa mort le gnral %onaparte, et l$implaca2le continuateur de la rvolution qui ne s$arr0te pour eu!, qu$ Uaterloo, les contre-rvolutionnaires thoriciens et praticiens fran#ais viennent se 2lottir au pied du nouveau tr*ne, l$a2eille valant d's lors 2ien le l-s, leurs -eu!. Dans une doctrine qui a hauss la fidlit au niveau d$un vrita2le dogme, une infidlit aussi massive peut surprendre. C$est pourquoi il convient de saluer la constance d$un N. B. 4eltier qui, d's le premier our de la /volution, resta in2ranla2lement fid'le ses

(19) Dans ,e voca2ulaire politique et social en Erance de 1?K1 1?;= travers les Muvres des crivains, les revues et les ournau!, 4aris, 1<K=, p.LL, N. Dupuis montre qu$ partir de 1?K< les termes "contre-rvolutionWcontre-rvolutionnaire" c'dent le pas "raction" et "ractionnaire", prcisment une poque oP l$'re de la rvolution fran#aise est considre comme acheve. (11) ). Fampson, ",a Contre-/volution a-t-elle e!istO", in /sistances la /volution, op. cit., p. (K=.

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idau! contre-rvolutionnaires, sous le Directoire, le Consulat, l$Dmpire et l$poque de la /estauration. Il n$en demeure pas moins qu$ partir de 1?1L la pense contrervolutionnaire, 2ien que prive de son "o2 et" rvolutionnaire par la restauration et trahie dans certaines de ses e!igences essentielles ( cette poque, en Erance, un monarchien de 1;?< aurait presque pass pour un ultra) (1=) s$engagera sur des voies indites, de plus en plus souterraines partir de 1?H9 et de plus en plus diffuses partir de 1<1?. 5es doctrines, constitues entre 1;?< et 1;<< ne meurent pas, elles se transforment en un terreau fcond qui vivifie, souvent sous des formes indites, le champ de la pense politique. Invisi2les comme l$o!-g'ne, elles n$en nourrissent pas moins encore pour une 2onne part certains courants de la pense conservatrice et ractionnaire, du romantisme au maurrassisme, en passant par un 4roudhon et un %a8ounine. Dt c$est la raison pour laquelle les rares individus qui se dsignent au ourd$hui encore comme contre-rvolutionnaires ne dsesp'rent pas de vivre un our la /estauration totale et universelle 6qui coXncidera avec la vraie rvlation du pro et de Dieu, selon la formule de l$essa-iste colom2ien ultracatholique, )icolYs BZmeC DYvilaG ",orsqu$un ractionnaire parle d$une "inlucta2le restauration", il convient de ne pas ou2lier que le ractionnaire compte en millnaires" (1H). Nean-Nacques ,&)BD)D@/E.

(1=) 3ais on peut galement assister au phnom'ne inverse. Dans son roman ,es mouchoirs rouges de Cholet (4aris, 1<?(), 3ichel /agon montre fort 2ien comment les .endens les plus ardemment contre-rvolutionnaires, qui sous la restauration ne cessent d$e!iger un retour au! conditions d$avant 1;?<, seront traits de rvolutionnaires par les monarchistes. (1H) ). BZmeC DYvila, Dinsam8eiten, Blossen und +e!t in einem, Uien, 1<?;, p. 1(;.

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Historien militaire et crivain, Jean-Jacques Langendorf (n en 1938) a t matre de rec erc es ! l"#nstitut de $tratgie %om&are, et directeur d"tudes associ ! l"'cole (ratique des Hautes 'tudes de (aris) *n 1989 &araissait c e+ l"diteur munic ois ,att es - $eit+, gr.ce au/ talents de traductrice de son &ouse %ornlia, une ant ologie des &am& ltaires et t oriciens de la %ontre-0volution 1 (am& letisten und 2 eoreti3er der 4egenrevolution, 1589-

1596) (our la &remi7re fois taient &orts ! la connaissance du &u8lic


germano& one les crits de &am& ltaires &eu connus)

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