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La biotecnología

La biotecnología es la tecnología basada en la biología, especialmente usada


en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, ciencias forestales y
medicina. Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que involucra varias
disciplinas y ciencias como biología, bioquímica, genética, virología,
agronomía, ingeniería, física, química, medicina y veterinaria entre otras. Tiene
gran repercusión en la farmacia, la medicina, la microbiología, la ciencia de los
alimentos, la minería y la agricultura entre otros campos. Probablemente el
primero que usó este término fue el ingeniero húngaro Karl Ereki, en 1919,
quien la introdujo en su libro Biotecnología en la producción cárnica y láctea de
una gran explotación agropecuaria

Según el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, la biotecnología podría


definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y
organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos
o procesos para usos específicos".

El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnología del Convenio


sobre la Diversidad Biológica define la biotecnología moderna como la
aplicación de:

Técnicas in vitro de ácido nucleico, incluidos el ácido desoxirribonucleico (ADN)


recombinante y la inyección directa de ácido nucleico en células u orgánulos, o
La fusión de células más allá de la familia taxonómica que superan las barreras
fisiológicas naturales de la reproducción o de la recombinación y que no son
técnicas utilizadas en la reproducción y selección tradicional.

Bioinformática

La bioinformática es un campo interdisciplinario que se ocupa de los problemas


biológicos usando técnicas computacionales y hace que sea posible la rápida
organización y análisis de los datos biológicos. Este campo también puede ser
denominado biología computacional, y puede definirse como, "la
conceptualización de la biología en término de moléculas y, a continuación, la
aplicación de técnicas informáticas para comprender y organizar la información
asociada a estas moléculas, a gran escala. La bioinformática desempeña un
papel clave en diversas áreas, tales como la genómica funcional, la genómica
estructural y la proteómica, y forma un componente clave en el sector de la
biotecnología y la farmacéutica.

Bioingeniería

La ingeniería biológica o bioingeniería es una rama de ingeniería que se centra


en la biotecnología y en las ciencias biológicas. Incluye diferentes disciplinas,
como la ingeniería bioquímica, la ingeniería biomédica, la ingeniería de
procesos biológicos, la ingeniería de biosistemas, etc. Se trata de un enfoque
integrado de los fundamentos de las ciencias biológicas y los principios
tradicionales de la ingeniería.
La biotecnología moderna

El espectacular desarrollo que ha sufrido la Bioquímica y Biología Molecular en


la segunda mitad del siglo XX, ha permitido el extenso y minucioso
conocimiento de los procesos biológicos que se posee en la actualidad, la
correcta explicación de los mismos y la elucubración de sus potenciales
aplicaciones. La Biotecnología Moderna arranca en la década de los 80, tras el
descubrimiento en los 50 y 60 de la estructura del ADN y el código genético.
Uno de los primeros hitos de la Biotecnología Moderna es la producción y
comercialización de insulina humana recombinante en bacterias, primer
fármaco obtenido por recombinación genética. Desde entonces y a lo largo de
las últimas tres décadas son numerosos los ejemplos de productos y servicios
que la Biotecnología ha aportado a la sociedad, transformando áreas como la
medicina, la agricultura, ganadería y distintos procesos industriales.

El estudio y conocimiento de las bases genéticas y moleculares de las


enfermedades e infecciones, así como el conocimiento de las diferencias
genéticas entre pacientes, encaminará a la medicina hacia diagnósticos,
tratamientos y terapias personalizadas, más seguras, rápidas y económicas. La
regeneración de tejidos y órganos es, hoy por hoy, una realidad. Las
herramientas biotecnológicas aplicadas a la ganadería y agricultura
tradicionales permiten el desarrollo de nuevas variedades de cultivos y razas, la
producción de cultivos resistentes a herbicidas y plagas, mejorando la calidad y
resistencia de los productos. El progresivo conocimiento de la Biología
Molecular de los microorganismos conduce a su utilización como productores
de compuestos químicos de alto valor añadido en industrias tan dispares como
la alimentaria, farmacéutica, de combustibles, detergentes, etc. Muchos
analistas opinan que la Biotecnología y las ciencias de la vida formarán,
después de las tecnologías de la información, la base para una nueva
generación de economías basadas en el conocimiento, con un elevado
potencial para mejorar la calidad de vida a través de la creación de empleos
altamente cualificados, la mejora de la competencia y el crecimiento
económico, una mejora asistencia sanitaria y nuevas herramientas para
abordar los diferentes retos como la protección del medio ambiente. Es por ello,
que se hacía imprescindible la aprobación de una titulación que cubriese este
vacío formativo en las ciencias experimentales, y que proporcionase un perfil
altamente cualificado de profesional.

La biotecnología vegetal

La facilidad de usar la técnica de cultivo de tejidos vegetales para la


multiplicación masiva produce material vegetal in vitro por la iniciación de
brotes adventicios, bulbos, tubérculos, embriones asexuales o por crecimiento
de brotes de yemas axilares y producción masiva de plántulas a partir de
meristemos.
Los propagadores comerciales ya tienen estandarizado el método de
mantenimiento de un lote comercial de material madre in vitro, en donde,
además de tener la ventaja de mantener este material, se considera el gran
número que se puede mantener en un espacio reducido con las condiciones
ambientales requeridas y la calidad y sanidad deseables. Esto es debido al
potencial morfogenético que tienen los meristemos y otros tejidos de la planta
en la producción de brotes.
Existen muchos géneros vegetales que se propagan por cultivo de tejidos para
la obtención de grandes cantidades de plantas de importancia comercial.

La Biotecnología de los Alimentos

La Biotecnología se ha convertido en una de las asignaturas más interesantes,


además de importantes, tanto en la ciencia, como en su aplicación como
Ingeniería, por tanto, tiene grandes consecuencias en las industrias, en los
centros de investigación, y por supuesto, en el metabolismo, y estructura de los
organismos, que al fin y al cabo, son quienes consumen los alimentos.
Así mismo, se destaca documentos, que son importantes al momento, de la
definición y función de esta importante facultad que tienen las ingenierías de
los bioprocesos, fundamentalmente, las Ingenierías de Alimentos, Química,
Agrícolas y farmacéutica.